Youngkin lovede mere forældrekontrol med uddannelse, men ændringer kan vise sig vanskelige

Youngkin lovede mere forældrekontrol med uddannelse, men ændringer kan vise sig vanskelige

Glenn Youngkin drejede hårdt mod uddannelse nær slutningen af ​​guvernørens løb, og fyrede sin base op med løfter om at give forældre mere kontrol over, hvad børn lærer i skolen. Men det er usandsynligt, at den valgte guvernør vil indlede meget øjeblikkelig forandring for Virginia-studerende, sagde uddannelsespolitiske eksperter.

For at give forældre radikalt øget indflydelse på, hvad eller hvordan lærere underviser, ville Youngkin være nødt til at revidere strukturen for den amerikanske folkeskoleuddannelse i Virginia, som nu er bestemt af statsstandarder og valgte skolebestyrelser, der repræsenterer alle indbyggere i et distrikt, ikke kun forældre. Desuden vil den valgte guvernør Youngkin stå over for et usamarbejdsvilligt statssenat, hvor demokraterne stadig har kontrol. .

Fortsat demokratisk kontrol af senatet sætter brede politiske ændringer, der kræver lovgivningsmæssig aftale, uden for Youngkins rækkevidde, sagde Stephen Farnsworth, en politolog ved University of Mary Washington i Fredericksburg. Men som kandidat foreslog Youngkin aldrig mange specifikke ændringer i uddannelsespolitikken alligevel, tilføjede Farnsworth.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Youngkins politiske planer var noget tynde på detaljerne ud over mantraet om større forældreengagement,' sagde Farnsworth. 'Det bliver interessant at se, om uddannelse er lige så høj prioritet for Youngkin guvernøren, som det var for Youngkin kandidaten.'

Youngkin blev valgt efter en tæt og omstridt kampagne. Den republikanske vinder, en velhavende 54-årig tidligere private equity-direktør i Carlyle Group uden politisk erfaring, brugte meget af kampagnen på at beklage staten Virginias økonomi og afvise høje skatter, høje kriminalitetsrater og maske- og vaccinemandater.

Men gennem hele kampagnen blev Youngkin - hvis egne børn går eller har dimitteret fra privatskole - ved med at vende tilbage til offentlige skoler, idet han afslørede en national vredesart blandt nogle konservative forældre, som insisterer på, at deres børn bliver indoktrineret med kritisk raceteori. Teorien, en akademisk ramme på college-niveau, der holder racisme, er systemisk i Amerika, undervises ikke på K-12-niveau i Virginia - eller noget andet sted i landet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ikke desto mindre kom argumenter om, hvad og hvordan undervisere skulle undervise om race, racisme og amerikansk historie, til at dominere de sidste dage af statens guvernørkampagne, da Youngkin gentagne gange lovede at udrydde kritisk raceteori fra offentlige skoler.

Konservative aktivister og forældre hyldede Youngkins sejr tirsdag som begyndelsen på en ny æra inden for Virginia-uddannelse.

Det er 'en sejr for forældre, der leder efter en større rolle i deres børns uddannelse,' sagde Ian Prior, far i Loudoun County og leder af Fight for Schools, en forældregruppe, der søger at tilbagekalde medlemmer af Loudoun skolebestyrelsen, der også er imod distriktets seneste bestræbelser på at fremme racelighed. 'Jeg tror, ​​vi vil se mange familier holde deres børn i offentlige skoler, og skolebestyrelser vil begynde at samarbejde mere med forældrene om den bedste vej frem.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Victoria Cobb, formand for den konservative fortalergruppe Family Foundation of Virginia, sagde, at Youngkin 'vil støtte politikker, der anerkender mødre og fædre som afgørende for uddannelsen af ​​vores børn.' Cobb sagde, at Youngkins guvernørskab vil hjælpe med at genoprette mødres og fædres tillid til uddannelsessystemet i hele landet.

Men Jack Schneider, lektor i uddannelse ved University of Massachusetts i Lowell, sagde, at Youngkin kan gøre meget lidt for at øge forældrenes kontrol over skolens læseplaner. Den måde, offentlig uddannelse længe har fungeret på i Amerika, sagde han, er, at skolerne ikke er direkte ansvarlige over for forældrene, men i stedet styres af demokratisk valgte skolebestyrelser.

Skolebestyrelsesmedlemmer er beregnet til at repræsentere hver amtsindbygger, hvis skattekroner finansierer det offentlige skolesystem, sagde Schneider, ikke kun dem med børn. Og bestyrelserne har et stort råderum til at bestemme, hvad børn lærer i skoler, selvom de skal overholde de statsdækkende læringsstandarder i Virginia.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Hvis forældrene alene bestemmer, hvad der sker inde i skolerne,' sagde Schneider, 'vil det betyde, at man ikke giver offentlig uddannelse og i stedet får hver enkelt familie til at forfølge deres egen interesse på et frit marked.'

Taler om kritisk raceteori viste sig at være potent kampagnefoder, men vag modstand mod teorien vil ikke let omsættes til faktiske politikker, sagde Michael Petrilli , formand for Thomas B. Fordham Institute, en højreorienteret uddannelsestænketank.

Youngkin kunne forsøge at tilføje Virginia til listen over otte republikansk-ledede stater, der har vedtaget love, der forbyder undervisning i kritisk raceteori, foreslog Petrilli. Men den lovgivning vil møde modstand i Virginia-lovgiveren, medmindre den i det væsentlige er tandløs, sagde han.

Historien fortsætter under annoncen

'Gør du noget med kritisk raceteori, der går ud over det symbolske?' sagde Petrilli. 'Det bliver et virkelig hårdt salg til demokraterne.'

Ingen guvernør i en stat har forbudt kritisk raceteori via en bekendtgørelse, og det er ikke klart, om Youngkin kunne gøre det, selvom han næsten helt sikkert ville stå over for juridiske udfordringer, hvis han forsøger.

Farnsworth sagde, at pointen er problematisk, da Virginia ikke underviser i kritisk raceteori: 'I slutningen af ​​sin fireårige periode vil Glenn Youngkin være i stand til at hævde æren for at holde kritisk raceteori ude af K-12 uddannelse - ligesom det var, da han var kandidat.”

Udover at kritisere kritisk raceteori - som omfattede langt størstedelen af ​​hans uddannelsesrelaterede taler på kampagnesporet - sagde Youngkin, at han ville øge lærerlønningerne, bygge 20 yderligere charterskoler, genopbygge skoleinfrastruktur og bruge mere på specialundervisningsprogrammer. Som svar på en forespørgsel fra Washington Post i september sagde Youngkins kampagne, at han også ville udvide Advanced Placement-programmer og gøre Virginias akkrediteringsstandarder for K-12-skoler mere stringente.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nogle af disse forslag kan vise sig at være velsmagende for demokraterne i generalforsamlingen, sagde Petrilli, især ideen om at hæve lærerlønnen. Charterskolerne er sandsynligvis et no-go, selvom han tilføjede.

Et område, hvor Youngkin har mere magt til at handle, er Governor's Schools, den håndfuld magnethøjskoler og sommerprogrammer i Virginia, der betjener begavede elever. Det statslige undervisningsministerium administrerer programmerne, selvom lokale skolebestyrelser og superintendenter har lov til input, hvilket betyder, at Youngkins administration kan gennemføre ændringer næsten ensidigt.

Youngkin har allerede lovet ændringer i optagelsesprocessen på Virginias flagskibsmagnetskole, Thomas Jefferson High School for Science and Technology, en STEM-fokuseret institution, der ofte bliver bedømt som den bedste gymnasieskole i landet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fairfax County skoleembedsmænd gennemførte sidste år store ændringer i Thomas Jeffersons optagelsesproces, og eliminerede en notorisk hård test og bad anmelderne om at overveje ansøgernes 'erfaringsfaktorer' såsom socioøkonomisk baggrund. Revisionerne førte til accept af den mest forskelligartede klasse af studerende i nyere tid.

Youngkins kampagne fortalte The Post i september, at han ville søge at vende disse ændringer og bede skolen om at vende tilbage til en udelukkende meritbaseret proces.

I mellemtiden er nogle forældre i det nærliggende Loudoun County bange for, at Youngkins opstigning vil betyde en ende på distriktets begyndende raceretfærdighedsinitiativer - herunder afholdelse af bias-træning for personalemedlemmer - som skoleledere lancerede for to år siden efter to højprofilerede rapporter fandt udbredt racisme i Loudoun skoler. Amtet er siden blevet ansigtet for nationens kulturkrige, hvor forældre skændes på bestyrelsesmøder om kritisk raceteori og transkønnedes rettigheder.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Youngkin talte ved et møde uden for Loudoun-skolens administrative bygning i løbet af sommeren og hævdede, at distriktet havde taget kritisk raceteori til sig og lovede, at han ville sætte en stopper for det.

Rasha Saad, mor til to børn i distriktet og præsident for Loudoun 4 All, en forældregruppe, der er dannet for at skubbe tilbage mod misinformation i distriktet, især omkring skolesystemets egenkapitalarbejde, sagde, at Youngkins guvernørskab får hende til at frygte fremtiden.

'Vi har gjort fantastiske fremskridt med hensyn til egenkapital,' sagde hun og tilføjede, at det vil være svært 'at se dem stoppe eller rulle tilbage, for at spille forsvar og ikke være i stand til at bevæge sig fremad - Loudoun County er et af de bedste skolesystemer i landet, og jeg vil gerne beholde det sådan.”