Med en stigning i tilmeldingen gør Howard University klar til boligmangel

Med en stigning i tilmeldingen gør Howard University klar til boligmangel

Howard University forventer en større end gennemsnittet førsteårsklasse - omkring 2.300 sammenlignet med 1.834 i efteråret 2019 - en tilmeldingsstigning, der kommer efter måneders sejre for det historisk sorte campus, inklusive donationer på flere millioner dollar og opstigningen af ​​kandidat Kamala D Harris til vicepræsidentskabet.

Skolen indskrev mere end 2.200 førstegangselever sidste efterår, en stigning, der kunne imødekommes, når eleverne fjernlærte. Men nu, hvor campus planlægger en anden stor førsteårsklasse, forbereder den sig også på mangel på boliger, erkendte embedsmænd.

Andre faktorer tilføjer også pres på skolen - herunder et større end normalt antal overklasser, der ønsker at bo på campus, højere fastholdelsesrater og sikkerhedsforanstaltninger, der vil begrænse campusboliger til to studerende pr. værelse - hvilket skaber en perfekt storm.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Alle har bare travlt,' sagde Yasmine Grier, en voksende junior, der havde problemer med at finde efterårsbolig. 'Kampen har været ret reel.'

Mange universiteter planlægger at byde et rekordstort antal førsteårsstuderende velkommen til deres campusser i efteråret, delvist takket være en kommende årgang, der er ivrig efter normalitet og en atypisk optagelsescyklus, hvor hundredvis af gymnasier droppede deres standardiserede testkrav.

Hos Howard bliver første- og andetårsstuderende prioriteret i campusboliger, hvilket efterlader mange juniorer og seniorer, der leder efter boliger i en stadig dyrere by. Studerende i de seneste uger har genoplivet Twitter-hashtagget, #HomelessatHoward - som tidligere blev brugt til at gøre opmærksom på forringede faciliteter og en generel mangel på boliger - for at dele deres kampe for at sikre boliger til det kommende semester.

Flere studerende søgte ind på topskoler i år. Hvordan at gøre testresultater valgfri åbnede feltet.

Jomi Ward, en voksende junior, sagde, at de historier, hun så online, mindede hende om hendes første år, da hun ankom til campus og fandt ud af, at hendes bolig var blevet overbooket.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg ønsker ikke, at andre skal gå igennem det, jeg gik igennem,' sagde Ward, der studerer finans. I år sagde hun, at hendes forældre hjalp hende med at finde en kælderlejlighed nær campus. Men hun sagde, at andre studerende ikke har den samme støtte.

Ward oprettede en offentlig gruppechat, der har samlet 250 medlemmer, for det meste overklassemænd på udkig efter bolig, sagde hun. Studerende er gået sammen for at dele ressourcer og videregive fortegnelser. Nogle Howard-alumner har åbnet deres hjem for nuværende studerende. Ward er gået så langt som til at give en-til-en coaching til studerende med desperat behov for billige boliger.

'Folk har bare ikke pengene, det er den største bekymring,' sagde Ward og tilføjede, at mange af hendes jævnaldrende ikke har kredit eller har at gøre med økonomiske kriser udløst af pandemien. 'De prøver at knibe øre.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men i distriktet, hvor gennemsnitsprisen for en etværelses lejlighed overstiger 2.000 dollars, kan budgetvenlige boliger være svære at finde.

Universitetet er opmærksom på problemet og poster information om boliger uden for campus - herunder lister og ofte stillede spørgsmål - på sociale medier og dets hjemmeside, sagde Frank Tramble, en Howard-talsmand. Og i lyset af boligmanglen har Howard sikret sig yderligere sengepladser ved lejligheder uden for campus, hvilket har hævet skolens boligkapacitet fra 4.854 til mere end 5.500 senge.

Grier sagde, at hun er blevet tildelt boliger, som Howard sikrede på University of Maryland i College Park.

Andre steder ruster universiteter i hele landet til deres egen boligmangel. Embedsmænd på Dartmouth College i juni advaret flere mennesker end normalt søgte bolig på campus, delvist på grund af, at færre studerende var væk fra campus for at studere i udlandet eller tage et mellemår. Studerende ved University of California, San Diego har klagede om mangel på campusboliger efter skolens beslutning om at begrænse det til kommende førsteårs- og overflytningsstuderende.

På hælene af ansættelsesdebatten fordømmer ikke-ansatte fakulteter på Howard U. arbejdsforholdene

Studerende har en tendens til at flytte fra campus efter deres andet år, men pandemien har ændret den tradition, sagde Grier. 'Vi forlod campus som freshmen, og vi kommer tilbage som juniorer,' sagde hun. Før skolens personlig læring lukkede ned i marts 2020, boede eleverne på campus i kun syv måneder.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nogle Howard-studerende sagde, at boligmanglen føles særlig smertefuld i lyset af de seneste salg af universitetsejendomme. Howard solgte mellem 2016 og 2017 tre tidligere bolighuse til ejendomsudviklere som en måde at generere indtægt på.

Skolen er i de senere år blevet mere økonomisk stabil, og efter at have moderniseret alle sine boliger, søger universitetet at tilføje flere boliger, sagde Tramble.

'Når vi ser på at bygge og udvide campus, har det altid været en del af tankeprocessen om, hvad vi skal gøre for at gøre Howard meget bedre,' sagde Tramble. 'En af de svære dele af at være en HBCU er, når du er under-ressourcer i så lang en periode, at prøve at indhente dine infrastrukturbehov er en vanskelig og rettidig ting.'

Historien fortsætter under annoncen

Men selv studerende med bolig støder på forhindringer, sagde Alanis McNeal, en 19-årig junior fra Seattle. For at sikre sig værelse og kost til efteråret sagde McNeal, at hun var nødt til at tale med embedsmænd på tre separate kontorer for at løse et problem om hendes berettigelse. McNeal er junior på grund af de point, hun fik i et program med dobbelt tilmelding i gymnasiet, men dette efterår bliver kun hendes andet semester på campus.

'Jeg tror, ​​at enhver Howard-studerende kan fortælle dig, at når du skal tale med administrationen, kan det være frustrerende,' sagde McNeal, der studerer journalistik. 'Kommunikationen mellem forskellige kontorer er ikke den bedste.'

Efter at en bekymret Howard-studerende havde sendt en e-mail til sin præsident om bolig, svarede han om hendes 'tone'

Tramble sagde, at universitetet fortsætter med at lede efter måder at være mere effektive og håndtere studerendes behov hurtigere.

Historien fortsætter under annoncen

Men studerende sagde, at universitetet burde gøre mere. Ward, som startede studieboliggruppens chat, sagde, at det ville være nyttigt, hvis universitetet delte råd, såsom tips til at forhandle en lejekontrakt.

Hun arbejder også sammen med andre om fundraisers for at hjælpe studerende med at betale husleje. Deres langsigtede mål er at rejse 10.000 dollars, men de arbejder på kun 3.000 dollars 'for at sætte et indhug i folks husleje.'

Da studerende kommer ud af et år brugt næsten udelukkende online, kommer boligsituationen som endnu et slag, sagde flere.

'Det er svært at sidde igennem, for for mig er Howard den eneste skole, jeg kan se mig selv gå på. Så når du får at vide i begyndelsen af ​​juli, og undervisningen starter i august, at du er nødt til at finde bolig i D.C., eller at du ikke kan fortsætte med at gå i skole, er det ligesom 'Hvad, laver du sjov med mig?'' sagde Grier. 'Jeg måtte overveje at droppe ud.'