Med skoler lukket, overvejer flere studerende mellemrum. Men de kan også blive forstyrret.

Med skoler lukket, overvejer flere studerende mellemrum. Men de kan også blive forstyrret.

Det er ikke længe siden, at Anna Parra Jordan var begejstret for at tage på college. Hun kunne godt lide tanken om at se nye steder, møde nye mennesker, blive ude til klokken fire om morgenen, hvis hun ville, have det på, hun ville.

'Jeg var klar til at hoppe,' sagde hun. 'Bounce fra D.C.'

Så blev en kedelig fredag ​​brat enden - hendes sidste udvisning fra gymnasiet, da landet lukkede ned midt i coronavirus-pandemien. Og da hun slæbte sig gennem Woodrow Wilson High Schools onlinetimer i foråret og prøvede ikke at læse de nyheder, hendes mor fortalte hende at læse, indså hun pludselig: Hun havde brug for et friår.

Aldrig før havde hun stillet spørgsmålstegn ved den traditionelle akademiske tidslinje. Nu tænker Parra Jordan, ligesom tusindvis af studerende over hele landet, på at tage et mellemår. 'Jeg kan ikke få mig selv til at gå på college lige nu,' sagde hun.

Da forårssemesteret zoomer mod en antiklimaktisk afslutning, blev spørgsmålet om, hvorvidt gymnasier og universiteter kan genåbne i efteråret, et flammepunkt i denne uge. Mange skolepræsidenter har annonceret dristige planer om at byde studerende velkommen tilbage til campus, og politiske ledere har været hurtige til at veje ind. Senator Lamar Alexander (R-Tenn.) sagde onsdag på Fox News, at hvis han var universitetspræsident i dag, 'Jeg ville have planer om at gå tilbage til skolen.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Tirsdag - dagen hvor Anthony S. Fauci, landets bedste ekspert i infektionssygdomme, advarede på Capitol Hill om, at genåbning af landet for tidligt kunne føre til lidelse og død - aflyste California State University, landets største fireårige offentlige universitetssystem. de fleste personlige klasser til efteråret. Beslutningen, som vil berøre tæt på en halv million studerende, blev nøje overvåget midt i voksende usikkerhed om de traditionelle ritualer i universitetslivet.

Det er på den baggrund, at et usædvanligt højt antal studerende sætter spørgsmålstegn ved deres efterårsskoleplaner. Omkring hver femte nuværende studerende er usikker på planer om at genindskrive eller har besluttet ikke at gå på college til efteråret, ifølge en national undersøgelse bestilt af American Council on Education og American Association of Collegiate Registrars and Admissions Officers.

'Ingen skole i landet eller verden kan være sikker på, hvad efteråret vil bringe,' sagde Terry Hartle fra American Council on Education, som i endnu en nylig undersøgelse fandt ud af, at 96 procent af universitetsformændene er bekymrede for efterårsindskrivning, en afgørende indtægtskilde. 'De stiller alle det samme spørgsmål: 'Hvis vi åbner vores døre, kommer eleverne så?''

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Gymnasier er normalt glade for at lade studerende tage et år fri, sagde Hartle, med beviser, der tyder på, at fri ofte er værdifuld for studerende. Men det er i et typisk år, hvor antallet af anmodninger er lavt, og administratorer kan forudsige, hvor mange studerende, der vil tilmelde sig i efteråret. I år sagde han, 'bekymringen er, hvad der sker, hvis 20 procent af dine elever anmoder om et mellemår?'

Nogle universitetsrådgivere forudsiger, at studerende og familier, der taler om at udskyde, i sidste ende vil gå videre med college-planer. Det er til dels, fordi pandemien øger mellemårsprogrammerne, ligesom den opgraderer den traditionelle college-sti.

Typiske mellemår omfatter rejser, frivilligt arbejde, betalt arbejde, en vis karriereudforskning og 'en fri radikal', sagde Ethan Knight, administrerende direktør for Gap Year Association. 'Lad være med at overstrukturere din tid - efterlad lidt plads til det ukendte.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men i år virker internationale rejser og praktisk frivilligt arbejde usandsynligt, og gode job vil være sværere end nogensinde at finde, sagde Emmi Harward, administrerende direktør for Association of College Counselors in Independent Schools.

'Jeg synes, det har været et knæfald på udsigten til, at tingene ikke vender tilbage til den gamle normal i efteråret,' sagde Harward. 'Jeg forventer ikke, at der vil være nær så mange færdiguddannede seniorer og familier, der rent faktisk tager et år væk, som der er studerende, der stiller spørgsmålene om det nu.'

Uanset hvad, så foruroliger usikkerheden både gymnasier og studerende.

'Et jordskælv': Coronavirus-krisen ryster videregående uddannelser og tvinger studerende og professorer ind på ukendt territorium

Joshua Carter, en senior på Walt Whitman High School i Bethesda, Md., har tænkt på et mellemår i et stykke tid, efter at have set en ven tilbringe sin fritid som frivilligt arbejde i Panama og stå på ski og arbejde i Jackson Hole. Carter var også klar til en pause fra det akademiske; han havde en interesse i flere forskellige videnskabelige felter, men var usikker på et college hovedfag.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Så efter at være blevet optaget på University of Maryland, bad han om at udskyde sit første år, og skolen imødekom hurtigt anmodningen. Han har et sommerjob som laborant og forventer at fortsætte det næste efterår, så længe pandemien ikke påvirker finansieringen. Hvis han kan rejse og stå på ski, så gør han det. 'Jeg vil gerne genoprette skolen lidt - tag en pause,' sagde han. 'Find ud af tingene.'

Carters historie er ret typisk. Men dette forår overvejer studerende, der aldrig troede, de ville udskyde college, en pause. Gap Year Associations onlinetrafik har været 150 procent eller mere over normalen, med hundredtusindvis af studerende, der har udtrykt interesse, sagde Knight: 'Det har været lidt intenst.'

District of Columbia College Access Program, som tilbyder rådgivning og stipendier til distriktsstuderende, har allerede set en stigning på 10 procent i studerende, der overvejer et friår, sagde senior vicepræsident LD Ross Jr. Og det er før de fleste studerende ved med sikkerhed, hvad efteråret vil tage med. Mange ønsker ikke at starte undervisning online, sagde Ross. Andre er bekymrede for penge, efter forældre mistede job. Nogle er simpelthen bekymrede.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'De er meget bange for at være væk hjemmefra i denne urolige tid,' sagde han. 'De føler sig ikke trygge, så de overvejer at tage et mellemår.'

Ross sagde, at han bekymrer sig om, at studerende, der holder et år fri, måske ikke kommer på college. Mens eleverne overvejer deres muligheder, sagde han, 'er en række af dem kommet tilbage og er begyndt seriøst at genoverveje mellemåret. Det er ikke så tiltalende.'

Et alternativ er at gå i skole et sted tættere og billigere, især hvis mellemårsprogrammerne ikke kan tilbyde berigende oplevelser. Community colleges forventer, at studerende fra fire-årige gymnasier tilmelder sig klasser i efteråret.

Men mange gymnasier tillader ikke studerende at udskyde optagelse og derefter tage klasser for kredit andre steder, sagde flere college-rådgivere. De studerende skal genansøge om optagelse som overførselsstuderende. De ville også skulle bekræfte, at kreditterne ville blive accepteret.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Politikker og frister for udskudt tilmelding varierer fra skole til skole. University of Virginia giver normalt omkring 60 anmodninger om året fra optaget studerende, der accepterer tilbud, men ønsker at udskyde tilmeldingen. Indtil videre er mængden af ​​udsættelsesanmodninger for denne gang i maj normal, sagde embedsmænd.

På University of Southern California er der ingen deadline for sådanne anmodninger. 'Indtil videre er der ingen tal at rapportere,' skrev talskvinde Emily Gersema i en e-mail, 'men USC-ledere har heller ikke endnu annonceret planer for efterårssemesteret.' Nogle skoler, herunder Cornell University, har forsikret potentielle studerende om, at de vil være generøse med at imødekomme anmodninger om udsættelser.

Nogle rådgivere sagde, at en solid plan er nøglen. 'Er det bedre for dig at sidde derhjemme og sidde på sofaen og lave ingenting og prøve at komme med en plan?' spurgte Sam Bigelow, direktør for college-rådgivning for Middlesex School i Massachusetts. 'Eller bedre at tjene kreditter' mod en fireårig uddannelse?

Universitetsstuderende vil gerne have svar om efteråret, men skolerne har dem måske ikke i flere måneder

Men for Anna Parra Jordan er beslutningen blevet mere og mere klar.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

At betale de fulde omkostninger for University of Pittsburgh - mere end $30.000 for undervisning uden for staten - hvis hun bare tog undervisning online, gav ikke mening. Selvom skolen åbner igen, følte hun ikke, at det ville være sikkert at bo på et kollegium og dele klasseværelser, måltider og et socialt liv med tusindvis af andre elever. Hvis der er en anden bølge af infektioner, sagde hun: 'Jeg ønsker ikke at være i sådan et kloakrør af et miljø.'

Så i sidste uge bad hun om at udsætte sin tilmelding. Hun sagde, at hun venter på at høre tilbage fra skolen, som hun er begejstret for at deltage i - på det rigtige tidspunkt.

'Jeg kan gå et år fra nu,' sagde hun, 'når tingene er mere sikre.'

Donna St. George og Nick Anderson bidrog til denne rapport.