Hos William & Mary bliver en skole for frie og slavegjorte sorte børn genopdaget

Hos William & Mary bliver en skole for frie og slavegjorte sorte børn genopdaget

Det er mere end et årti siden, at akademikere og forskere begyndte at se nærmere på en lille, umærkelig gammel bygning på campus ved College of William & Mary for at se, om den måske havde en vigtigere historie at fortælle.

Arkiver blev gennemsøgt. Der blev gennemsøgt århundreder gamle breve og erindringer. Der blev foretaget arkæologiske udgravninger. Sidste år fastslog en videnskabelig analyse af bygningens oprindelige træindfatning byggeåret.

Med brikkerne i puslespillet på plads var der ikke længere tvivl om bygningens identitet. Under alle lagene af maling og indvendige ombygninger og udvendige tilføjelser var den originale Williamsburg Bray School, en skole for slaver og frie sorte børn i Williamsburg, der fungerede fra 1760 til 1774. Det er ifølge William & Mary og Colonial Williamsburg Foundation embedsmænd, 'sandsynligvis den ældste eksisterende bygning i USA dedikeret til uddannelse af sorte børn.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Faktisk har den beskedne campusbygning en meget vigtigere historie at fortælle, en historie om amerikansk uddannelse, racisme, religion, forfølgelse og udholdenhed. Og en historie om de mere end 400 sorte elever, der blev undervist under skolens eksistens. Nu, 261 år efter, at det blev bygget, forventes William & Mary og Colonial Williamsburg Foundation på torsdag at annoncere planer om at bringe sin glemte historie i forgrunden og genoprette forbindelsen til stemmer, der var blevet forstummet i århundreder.

'Det faktum, at denne bygning dedikeret til uddannelse af afroamerikanske børn har klaret sig gennem de sidste to og et halvt århundreder er mirakuløst,' sagde Ronald L. Hurst, fondens vicepræsident for historiske ressourcer, i et interview. 'Og det er en mulighed for os at tale om et andet helt segment af samfundet på tidspunktet for uafhængighedskrigen, som har været sværere at fortolke, fordi deres rum ofte ikke står stille.'

Williamsburg Bray School Initiative, et joint venture mellem universitetet og fonden, vil bruge webstedet som 'et samlingspunkt for forskning, stipendier og dialog vedrørende den komplicerede historie om race, religion og uddannelse i Williamsburg og i Amerika,' meddelte institutionerne. i en udtalelse. Virginias guvernør Ralph Northam (D) er planlagt til at tale ved et arrangement i Colonial Williamsburg til minde om historien og genopdagelsen af ​​Bray School torsdag eftermiddag. Et tilskud på $400.000 fra Gladys og Franklin Clark Foundation vil hjælpe med at finansiere projektet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Arbejdet vil snart begynde at forberede bygningen, som også engang var kendt som Dudley Digges House, til dens flytning til et nærliggende sted på Colonial Williamsburg-grunden. Der vil konservatorer genvinde skolehusets originale udseende og design. Historikere og tolke vil udvikle programmering, så de besøgende får en vis oplevelse af, hvordan skolen fungerede. Information og interaktive muligheder vil hjælpe dem med at forstå skolen fra et moderne perspektiv. Hvis alt går efter planen, håber Hurst, at skolen i 2024 vil være åben for Williamsburgs besøgende.

En af udfordringerne ved at præsentere skolen er at gøre det på en måde, der både fejrer dette tidlige eksempel på sort uddannelse, mens man ikke viger fra grunden til, at skolen blev oprettet - som var at konvertere afroamerikanere til kristendommen og fortsætte med at underlægge dem.

'Kristenning af mennesker blev brugt som en måde at kontrollere dem for at sikre, at de forstod deres plads i samfundet,' sagde Jody Lynn Allen, assisterende professor i historie ved William & Mary og leder af skolens Lemon Project, et program opkaldt efter en mand som var blevet slaveret på skolen, for at undersøge og rapportere om William & Marys arv efter slaveri. 'Formålet med skolen var en måde at undervise dem på og skabe en forståelse for deres status i dem.'

William & Mary godkender design til mindesmærke for dem, skolen gjorde til slaver

Men uddannelse er en svær løve at tæmme. Det, eleverne tog væk fra deres klasser, kan have været langt mere, end instruktørerne havde til hensigt, sagde Allen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Du kan ikke kontrollere, hvad de måske har læst derhjemme,' sagde hun. 'De kan have lært dem at læse Det Nye Testamentes historier om slaver, der adlyder deres herrer. Men hvis de kan lære at læse, kan de også læse Exodus-historien.”

At uddanne sorte studerende på det tidspunkt blev betragtet som farligt, fordi slavere var bekymrede for, at de ville lære at skrive og smede pas, der tillod dem at rejse frit og muligvis endda flygte. I det 19. århundrede ville Virginia i det væsentlige forbyde slaver at lære.

Statens juridiske kodeks sagde: 'At alle møder eller forsamlinger af slaver, eller frie negre eller mulatter, der blander sig og omgås sådanne slaver i ethvert forsamlingshus eller huse osv. om natten; eller på nogen skole eller skoler til at lære dem at læse eller skrive, enten om dagen eller om natten, under et hvilket som helst påskud, skal betragtes og betragtes som en ulovlig forsamling.'

Straffen for at bryde den lov var op til 20 piskeslag.

Hvordan undervises der i slaveri i amerikanske skoler?

Nicole Brown, en Colonial Williamsburg-skuespiller og lærd, har i de sidste fire år portrætteret Ann Wager, den hvide kvinde, der underviste på Williamsburg Bray School i sin 14-årige eksistens. Hun har nærmet sig rollen som en måde at ikke blot skildre, hvordan Wager ville have ageret som skolelærer, men for at forklare, hvordan dybt rodfæstede forestillinger om hvid overlegenhed og kolonialisme gav næring til bestræbelserne på at uddanne sorte og indfødte amerikanere i det tidlige Amerika.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Anns historie er interessant, men ideelt set er hun en kanal til en større idé, som handler om forholdet eller intersektionaliteten mellem slaveri, religion og uddannelse i vores land,' sagde Brown.

Brown forventer, at med tilføjelsen af ​​skolen til Colonial Williamsburg, vil der være mulighed for at se klasseværelset i aktion og få stemmerne og historierne fra dets sorte elever til at tage en mere central rolle i fortællingen. Beviserne er overvældende, sagde Brown, at selv mens eleverne blev undervist i at følge religiøse doktriner og kende deres plads, udnyttede de deres uddannelse fuldt ud for at styrke deres situation.

'På trods af denne uddannelse, som hun gav, ser vi gang på gang eksempler i primær kildedokumentation på studerende, der modsætter sig den underkastelse af mindreværd,' sagde Brown. De tog 'den uddannelse Ann gav dem og steg ud over det for at bruge uddannelsen til at give mening på måder, som hverken Ann eller skolen sandsynligvis nogensinde havde forudset.'

St. Mary's College of Maryland afslører mindesmærke for slaverede mennesker på sit campus

Mens planerne går fremad for programmering og undervisning omkring Bray School, er det bemærkelsesværdigt, at opdagelsen af ​​den oprindelige bygning måske aldrig var sket, hvis det ikke havde været for Terry L. Meyers, en engelsk professor ved William & Mary, der var interesseret i historie.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I begyndelsen af ​​2000'erne fik Meyers kendskab til en bygning i Williamsburg, der i 1930 var blevet flyttet en blok ind på universitetets campus. Da han udforskede årsagerne til flytningen, begyndte han at opdage forbindelserne mellem bygningen og Bray-skolen. Det sendte ham ned i et historisk kaninhul, hvor han til sidst afslørede flere beviser på, at den bygning, der var blevet flyttet, muligvis var det originale skolehus.

Meyers rådførte sig med arkitekter om byggemetoder. Han stødte på breve fra Benjamin Franklin til Bray Associates i England, hvor han anbefalede Williamsburg som et sted for skolen. (Franklin havde besøgt Williamsburg i 1756.) Senere fandt Meyers dokumentation, der nævnte Adam og Fanny, to børn, der var slaveret af William & Mary, som modtog deres uddannelse på Bray School.

Meyers sagde, at han var glad sidste år, da han hørte, at den videnskabelige test havde bekræftet, at den længe glemte struktur var Bray-skolen. Og han ser frem til en tid, hvor besøgende kan træde indenfor i den istandsatte bygning.

'Jeg tror, ​​der altid har været i det sorte samfund, bare en overvældende tørst, en interesse og et ønske om at blive uddannet, og så det er en del af det, jeg håber, folk lærer, når de besøger,' sagde han. ”Jeg tror også, som lærer selv, at næsten al undervisning, al uddannelse er til en vis grad undergravende. Det får folk til at begynde at tænke; det giver dem en slags selvstændighed.”