Hvorfor nationens største charternetværk dumpede sit slogan, 'Arbejd hårdt. Vær sød.'

Hvorfor nationens største charternetværk dumpede sit slogan, 'Arbejd hårdt. Vær sød.'

KIPP, hvis 242 skoler gør det til det største offentlige charterskolenetværk i USA, trækker sit nationale slogan, 'Arbejd hårdt. Vær sød.' Årsagerne til dette er tankevækkende og af personlig interesse for mig, fordi det er titlen på bogen fra 2009 om KIPP, jeg brugte otte år på at rapportere og skrive.

'Ord hårdt. Be nice” blev lånt af KIPP-medstifterne Dave Levin og Mike Feinberg fra deres ven Rafe Esquith, en utrolig energisk og kreativ lærer i femte klasse i Los Angeles. De ændrede Esquiths foretrukne formulering, som var 'Be Nice. Arbejd hårdt.' Disse værdier var nøglen til Esquiths prisvindende undervisning og vigtige i de latinamerikanske og koreanske kulturer for hans for det meste fattige elever.

En KIPP-meddelelse den 1. juli sagde, at sloganet ikke længere beskrev, hvad dets skoler forsøgte at gøre. Jeg ser det som et tegn på Black Lives Matter-bevægelsens voksende indflydelse. Et notat fra KIPP Foundations administrerende direktør Richard Barth indikerede, at en ændring havde været overvejet i nogen tid. Organisationen sagde, at studerende, der optrådte ved en stor KIPP-begivenhed, havde sagt: 'Jeg har fået at vide, at jeg bare skulle arbejde hårdt og være sød. At det betaler sig i sidste ende. Jeg har arbejdet hårdt, og jeg har været flink, men de flinke fyre slutter sidst.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Meddelelsen citerede en tidligere KIPP-studerende, der sagde: 'At bede os om at 'være søde' pålægger børnene at være stille, være medgørlige, være kontrolleret. Det udfordrer os ikke aktivt til at forstyrre de systemer, der forsøger at kontrollere os.'

Sloganet 'understøtter illusionen om meritokrati,' sagde meddelelsen. 'For eksempel, med ordene fra Orpheus Williams, som leder fondens egenkapitalprogrammering: 'Sloganet understøtter passivt igangværende bestræbelser på at pacificere og kontrollere sorte og brune kroppe for bedre at kunne konditionere dem til at være kompatible og yderligere reproducere nuværende sociale normer, der er centreret hvidhed og meritokrati som normalt.' '

Jeg har interviewet hundredvis af lærere, studerende og medarbejdere på KIPP siden 2001. Det er første gang, jeg har hørt nogen af ​​dem kritisere sloganet. Deres bekymringer afspejler svagt synspunkterne fra KIPPs mest produktive kritiker, Jim Horn, professor i pædagogisk ledelse ved Cambridge College i Massachusetts og forfatter til bogen fra 2016 ' Arbejd hårdt, vær hårdt: Rejser gennem 'ingen undskyldninger'-undervisning .' I sin bog sagde Horn, at hvid entusiasme for KIPP gik tilbage til Hampton-modellen for industriel uddannelse, der 'kom til at legemliggøre en systemisk metode til at indoktrinere og pacificere den frigivne sorte befolkning' efter borgerkrigen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Esquith sagde, at han udtænkte sloganet for en missionserklæring om at skabe en velgørende fond, der støtter hans arbejde. 'Jeg ville lære børnene om empati. Respekt for alle. Medfølelse,” fortalte han mig i en e-mail. 'VÆR SNØJ betyder ikke, at du skal være FØJLIG. Mine elever er feisted. De er ofte i problemer med lærere, fordi de udfordrer dem. Men de er SØDE. De respekterer alle.'

Mere end 100.000 børn er tilmeldt KIPP. Omkring 90 procent er fra lavindkomstfamilier. 55 procent er sorte og 40 procent er latinamerikanske. Blandt KIPP-lærere er 45 procent sorte og 16 procent latinamerikanske. 37 procent af KIPP-rektorerne er sorte og 11 procent latinamerikanske.

Esquith, Feinberg, Levin og Barth er hvide, ligesom Horn og jeg er. Men en sort person var afgørende for etableringen af ​​KIPP. Hendes navn var Harriett Ball, en af ​​de mest magnetiske og fantasifulde lærere, jeg nogensinde har mødt. Hun underviste på tværs af en gang fra Levin hans første år som lærer i Houston for 28 år siden. Hun blev hans og Feinbergs mentor og viste dem de chants, sange, spil og andre metoder - som hun alle tilskrev Gud - der gjorde hende til en superstjerne i klasseværelset.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hendes vægt på hårdt arbejde var ikke usædvanligt, men hendes fokus på at være sød var det. Hun fortalte Levin og Feinberg, at de hurtigt skulle tilbageholde elever, der drillede andre elever, så alle følte sig trygge i klasseværelset. Det var en sjælden indsigt.

Ball døde i 2011 som 64-årig efter et hjerteanfald. Jeg er ikke sikker på, hvad hun ville have sagt om at trække sig tilbage med KIPP-sloganet, men hun elskede Levin og Feinberg og forsvarede deres arbejde. Hun afslog deres anmodning om at deltage i deres virksomhed, fordi hun havde fire børn og ikke kunne tage den økonomiske risiko. De var altid hurtige til at sige, at Ball lærte dem at undervise.

KIPP sagde, at det gamle slogan 'er ved at blive fjernet fra vores hjemmeside og vores brandretningslinjer', men at et nyt slogan endnu ikke er godkendt. De bør overveje et af Balls yndlingsudsagn: 'Alle børnviljelære.' Det foretrak hun stærkt frem for den populære 'Alle børn kan lære', som hun anså for for passiv.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ball fortalte mig, at da Gud tilkendegav, at det var tid for hende at etablere en læreruddannelsesvirksomhed, satte hun pris på den berømthed, Levin og Feinberg havde givet hende. Hun sagde, at nogle mennesker, hun kendte, sagde, at hendes tidligere praktikanter 'stjæler fra sorte mennesker' og 'stjæler dine ting.' Til det svarede hun: 'Baby, det er gratis reklame.'

Slogans er vigtige. Det bliver spændende at se, hvad KIPP finder på. Det gamle slogan var ikke mit førstevalg til bogens titel, men forlaget kunne lide det. Hvis KIPP vil rive bogens forside af, er det fint med mig, så længe den bliver på hylderne, så eleverne kan læse den, hvis de vil.

Rettelse: En billedtekst i en tidligere version af denne kolonne identificerede forkert Dave Levin som medstifter og superintendent for KIPP Academy i South Bronx. Han er medstifter af KIPP offentlige charterskolenetværk.