Hvorfor læring ikke er det vigtigste, børn mistede under pandemien

Hvorfor læring ikke er det vigtigste, børn mistede under pandemien

Der er ingen tvivl om, at de fleste børn har mistet læringsmuligheder i løbet af det seneste år, og de fleste fik ikke den samme mængde skolegang, som de ville have modtaget, hvis der ikke havde været nogen coronavirus-pandemi.

Men der er forskellige synspunkter om, hvad børn skal have for at komme sig. For eksempel citerer denne Washington Post-historie Michael Petrilli, præsident for det konservative Thomas B. Fordham Institute, for at sige, at 'job nummer et' for at hjælpe studerende er et læseplan af høj kvalitet. Andre har sagt, at fokus på mental sundhed og skoleklima er altafgørende.

I dette indlæg argumenterer Steve Merrill, indholdschef på uddannelseswebstedet Edutopia, noget andet. Han skriver: 'Konsekvenserne af at få vores prioritering forkert og lægge indholdet foran barnet er alvorlige og langsigtede.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Merrill er en tidligere gymnasielærer i engelsk og historie, som startede en anden karriere som redaktør og medieproduktleder på forretninger, herunder CNN, Outside magazine og Newsweek Budget Travel.

Dette dukkede først op på Edutopias hjemmeside , som søger at forbedre grundskoleuddannelsen ved at dele evidens og praktikerbaserede læringsstrategier, og jeg fik tilladelse til at udgive den.

Hvad 'læringstab' egentlig betyder

En bedre måde at give mening om pandemisk 'læringstab'

Af Stephen Merrill

På trods af den forståelige skepsis - og alle de justeringer og ofre, vi har vænnet os til - er et slags mirakel ved at materialisere sig i det fjerne. Publicerede rapporter fra Centers for Disease Control tyder på, at vaccinerne udfører deres langsomme, stabile arbejde, og for blot et par dage siden staten Californien annonceret at det forventer at være 'fuldt tilbage i drift inden den 15. juni.' Belejringen ser ud til at være ved at ophæves, og denne gang er en fuld tilbagevenden til skoler over hele landet, selvom det måske er måneder væk, næsten helt sikkert ikke et fatamorgana.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Storstilede forstyrrelser som den, der slutter nu, er altid en modgang, nogle gange en tragedie og ofte en mulighed. Ofte er de alle tre, påpeger Ron Berger, en tidligere lærer på 25 år, forfatter til otte bøger om uddannelse og en seniorrådgiver ved EL Education, i sit seneste stykke ' Vores børn er ikke knuste ,' offentliggjort i The Atlantic magazine online.

'Vores børn har mistet så meget - familiemedlemmer, forbindelser til venner og lærere, følelsesmæssigt velvære, og for mange, økonomisk stabilitet i hjemmet,' begynder artiklen og gennemgår en nu velkendt opgørelse over ødelæggelser, før den vender sig til en problem af en anden rækkefølge. 'Og selvfølgelig har de mistet nogle af deres akademiske fremskridt.'

Det sidste spørgsmål er ikke trivielt. Det er helt fornuftigt at bekymre sig om akademiske tilbageslag under pandemien. Lige siden de første ordrer om ophold i hjemmet blev udstedt, har lærere i Edutopias fællesskab rapporteret, at nogle elever er blevet presset til at passe pligter eller tvunget til at få job, mens mange andre slet ikke kunne komme online.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Krisen afslørede først, og derefter grusomt forstærkede, ulighederne knyttet til spørgsmål om fattigdom, race, handicap og isolation i landdistrikterne. Måneder inde i pandemien forblev tilstedeværelsen og opmærksomheden uhyggelig. Der er en bred og voksende konsensus om, at online læring, i både dens hybride og rene fjerntliggende former, har været en anæmisk erstatning for personlig instruktion.

Men vores tvangsmæssige behov for at måle akademiske fremskridt og tab til decimalkommaet - en virksomhed, der på én gang føles behagelig videnskabelig og håbløst subjektiv - er også sørgeligt ude af trit med øjeblikket, siger Berger.

'Jeg blev ved med at høre om 'afhjælpning af læringstab', og jeg havde denne vision om, at skolen ville være et sted, hvor alle børn kommer ind og bliver testet og triageret og sendt til forskellige områder for at blive ordnet,' fortalte Berger mig, næsten krympende, da han forklarede, hvorfor han skrev artiklen til The Atlantic.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hensigten er god - men vores børn er modstandsdygtige, ikke knuste, 'og så længe børn føler, at deres job er at komme i skole for at blive fikset, vil deres hjerter ikke være i deres eget arbejde,' insisterer han.

En svigt af fantasi

Hvis der er et presserende behov for måling, er det i opgørelsen af ​​de sociale, følelsesmæssige og psykologiske vejafgifter i de sidste 12 måneder. Over 500.000 amerikanere er døde. Nogle børn vil se deres venner eller yndlingslærere personligt for første gang i over et år. Andre vil blive overvældet af den rene glæde ved frikvarteret, bandtræning, sportsbegivenheder og de utallige akademiske og sociale passioner, de har savnet.

Også lærere - som er blevet dybt og uretfærdigt udskældt for at insistere på sikre arbejdsforhold - er desperate efter at se deres børn, forbinde, undervise, ophøje og elske. Behovet for at genopbygge det flossede sociale struktur i vores læringsfællesskaber, som undersøgelse efter undersøgelse viser, er grundlæggende for ægte læring, bør være den største bekymring.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Konsekvenserne af at prioritere forkert og lægge indholdet frem for barnet er alvorlige og langsigtede.

'Vi falder i denne fælde, hvor vi tænker, at hvis et barn går glip af tre måneders matematisk indhold, er det en krise,' fortæller Berger og reflekterer over den vejafgift, som afhjælpning og sporing ofte tager. 'Sandheden er, at hvis dit barn var syg derhjemme og gik glip af tre måneders matematikindhold, men fik sin selvtillid tilbage, ville det ikke være et stort problem i hendes liv. Men hvis hendes selvtillid som matematiker ødelægges på grund af etiketter, der blev sat på hende, er det et livslangt problem for hende. Hun vil aldrig være sikker på matematik igen.'

Uanset hvad vi gør, når vi vender tilbage, vil per definition være historisk. Hvis alt, hvad vi finder på, er at uddele diagnostiske tests for at kvantificere læringstab og derefter spore børn ind i grupper til afhjælpning, vil det være en frygtelig svigt af fantasien.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Du ved, hvad der kommer til at ske med de børn, der ikke kunne komme online sidste år, fordi de skulle forsørge deres familier, eller fordi de var hjemløse, når sorteringen sker, ikke?' spørger Berger. 'De vil blive sorteret på en måde, der kun vil forværre aktieproblemerne.'

Langt om længe slæber vi ned ad bagsiden af ​​et stejlt bjerg og tager fart, mens vi går ind i et lovende nyt år, ser vi ud til at have øjnene rettet mod det forkerte problem.

Mere skade end gavn?

Vi har al mulig grund til at vide bedre.

Allerede den føderale regering kræver, at stater administrerer standardiserede tests, og Berger bekymrer sig om, at distrikter vil tilføje andre vurderinger og diagnostik for at identificere et batteri af 'studerendes svagheder.' Vi bør bruge dataene klogt, ikke 'til at dømme og rangere elever, lærere og skoler,' insisterer han, men til at guide vores svar på individuelle elevers behov - og bruge vores tid og ressourcer på at skabe en aktiv-baseret kultur, hvor alle hører til .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

At fokusere på barnets sociale og følelsesmæssige behov først - på deres følelse af sikkerhed, selvværd og akademisk selvtillid - er ikke kontroversielt, og at beskære elever med underskudsbaserede etiketter har forudsigelige resultater. Årtiers forskning viser, at stereotyp trussel er et reelt fænomen, der forankrer børn til den selvopfyldende profeti om lavere forventninger.

Simple fagter som hilser børnene ved døren , i mellemtiden, forbedre det akademiske engagement med 20 procentpoint, og blot tilstedeværelsen af ​​billeder af kvinder i naturvidenskabelige lærebøger flytter nålen på inklusion. At sikre, at alle børn har mindst én voksen, der bekymrer sig om dem, er en effektiv buffer mod ugunstige oplevelser som fattigdom, vold og omsorgssvigt.

Sidste år var en gruppe af anerkendte forskere og indflydelsesrige undervisere, herunder Pamela Cantor, Linda Darling-Hammond og Karen Pittman. udgivet et papir om videnskaben om læring og udvikling, der ikke skar ord: 'Tilstedeværelsen og kvaliteten af ​​vores relationer kan have mere indflydelse på læring og udvikling end nogen anden faktor.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er ikke sådan, at læringstab ikke er reelt, eller at sociale og følelsesmæssige initiativer alene vil løse det. 'Distrikter står over for en hård virkelighed,' indrømmer Berger. 'Mange børn mistede en hel del akademisk vækst sidste år ... Distrikter har brug for at vide, hvilke elever der har brug for ekstra støtte, herunder vejledning i og uden for klasseværelset. Men undervisere skal vurdere elevernes evner på en måde, der motiverer dem til at vokse.'

Men gymnasier er fyldt med børn, der får C'er og D'er, som er 'begyndt at tune akademisk undervisning ud,' skriver han. Hans kollega, Uri Treisman, professor i matematik ved University of Texas i Austin, har udført forskning viser 'at når elever, der var interesserede i at forfølge matematik, blev tildelt afhjælpende arbejde, var det i bund og grund en blindgyde for disse elevers fremtid i matematik.'

For at motivere eleverne nu, som på ethvert andet tidspunkt, er vi nødt til at tage fat på læringshuller - de 'bør lære matematiske fakta og opbygge læsefærdigheder' - men gør det i forbindelse med udfordrende arbejde, der viser dem, at skoler kan lide atletikken eller deres efterskoleliv, er et 'domæne, hvor de kan bidrage med noget fantastisk,' siger Berger. 'De har fået beskeden om, at skolen ikke er et sted, hvor de kan gøre det.'

Det er en uventet og endda radikal idé, men hvis vi gør skolen både indbydende og yderst engagerende - svær, endda ifølge Berger - har vi en bedre chance for at respektere alle børns behov og åbne muligheden for at forbinde børn med emner, de brænder for, når vi vender tilbage til skolen næste år. 'At adressere bekymringer om læringstab ved at hæve sværhedsgraderne kan virke kontraintuitivt,' siger han i en af ​​sine mest provokerende udtalelser, 'men med stærke relationer og støtte kan denne tilgang være overraskende effektiv.'

Glæder sig til lejligheden

De sidste 12 måneder har været et rasende, vedholdende angreb på sanserne. I marts 2020, i hvad der så ud som et øjeblik, blev det personlige skoleår først suspenderet og derefter brat aflyst. Mange børn fra historisk marginaliserede samfund dukkede simpelthen ikke op på nettet, og deres fravær pegede på vedvarende, systemiske uligheder i vores skolesystemer. Kun et par måneder senere, da vores kollektive følelse af dislokation blev mere og mere stram og uudholdelig, blev George Floyd dræbt i Minnesota, hvilket satte gang i måneder med nogle af de største protester i amerikansk historie.

Måske er det på tide at overveje, at den nye videnskab om læring og vores nationale opgør med uretfærdighed og uretfærdighed peger i samme retning. Måske kræver øjeblikkets størrelse et passende svar. Vi har en bedre fornemmelse af de værktøjer, vi skal bruge for at udføre arbejdet, og en klarere fornemmelse af problemernes størrelse og karakter.

Kan vi – hvis vi i kølvandet på de afklarende begivenheder i det sidste år – finde viljen til at udfordre testregimet, returnere noget handlekraft til både vores lærere og vores elever, bringe læringsvidenskaben ind i vores klasseværelser og ære alle børn med udfordrende, engagerende arbejde, der indvarsler en ny, bedre og mere retfærdig æra inden for uddannelse?