Hvorfor Florida kæmper for at besætte mere end 2.000 lærerstillinger

Hvorfor Florida kæmper for at besætte mere end 2.000 lærerstillinger

Den republikansk ledede lovgiver i Florida overvejer uddannelseslovgivning, der kan ændre skolelandskabet i staten. SB 7070 er et omnibus-lovforslag, der er fyldt med ideer, som fortalere for offentlig uddannelse er imod, herunder:

  • Et nyt voucher-program, der ville bruge millioner af skatteyderdollar til titusindvis af elever til brug på private, for det meste religiøse skoler
  • Søger at øge finansieringen af ​​bonusser til lærere i staten - som ligger tæt på bunden blandt stater for pædagogernes løn - i stedet for at give lønstigninger.
  • Gør det nemmere for lærere at blive certificeret, et skridt for at hjælpe med at dæmme op for en enorm mangel på undervisere, men som ifølge kritikere kan føre til, at ukvalificerede mennesker kommer ind i klasseværelset.

(Der er andre kontroversielle lovforslag, der også er blevet indført i den lovgivende forsamling, inklusive en som netop var godkendt af et underudvalg for undervisning i Huset, og som ville kræve, at offentlige gymnasier tilbyder valgfrie bibelstudiekurser. Selvom dets bagmænd siger, at det ikke ville være religiøst, er sponsoren statsrepræsentant Kimberly Daniels, en demokrat, der driver et kristent ministerium, og som sidste år førte en indsats for at kræve, at offentlige skoler opsatte 'In God We Trust'-skilte).

I dette indlæg skriver Fed Ingram, årets lærer i Miami-Dade County i 2006, som nu er præsident for Florida Education Association, om det, han kalder en 'stille strejke' af lærere, som simpelthen går væk fra Florida. Her er hans stykke.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Af Fed Ingram

Lærere får lov til at undervise i Florida-skoler, og det er let at se hvorfor. Hvor mange mennesker ville bruge fire år på college for at tage et job, der ikke betaler deres regninger?

Halvvejs gennem dette skoleår hæmmer mere end 2.200 ledige stillinger Floridas offentlige skoler. I 2018 identificerede Florida Board of Education kritisk lærermangel i engelsk, matematik, læsning, generel videnskab, fysisk videnskab og andre fag.

Nyuddannede fra skoler ignorerer rekrutterere i Florida på jobmesser. Mange undervisere, der begyndte at undervise her, forlader vores klasseværelser uden planer om at vende tilbage. Vi oplever en 'stille strejke'.

Historien fortsætter under annoncen

Børn, der bor i distrikter, der ikke er fuldt bemandet, vil sandsynligvis ende med en overanstrengt vikar i et overfyldt klasseværelse eller med en lærer, der ikke er uddannet i det fag, hun eller han er blevet ansat til at undervise.

Hvordan kom vores stat ind i dette rod?

Sunshine State rangerer 45. i landet i lærerløn med lønninger på $10.000 mindre end landsgennemsnittet. I mellemtiden er leveomkostningerne her 10 procent højere end i resten af ​​USA.

Over for høje omkostninger og lav løn arbejder Floridas lærere ofte på et andet job. Mange lærere med avancerede grader venter ved borde eller kører til Uber - og nogle lærere sælger deres egen plasma for at få enderne til at mødes.

Historien fortsætter under annoncen

Det er ingen hemmelighed, at kortsynede politikker har udsultet skoler i Florida for hårdt tiltrængte midler i årevis. Falske ordninger for at bruge kortsigtede bonusser til at kompensere for langsigtede underskud i løn for Florida-lærere har heller ikke virket.

Penge er ikke det eneste problem. Alt for mange politikere behandler folkeskoler og de mennesker, der arbejder i dem, som boksesække. Når faget dagligt angribes; når lærernes bidrag til elever og lokalsamfund ikke bliver anerkendt; når bureaukrater, der aldrig har brugt en dag i et klasseværelse, fortæller lærere, hvordan de skal udføre deres arbejde - så bliver det svært at tiltrække og fastholde dedikerede og kvalificerede uddannelsesprofessionelle.

Hvad kan man gøre for at stoppe blødningen?

Historien fortsætter under annoncen

Nylige forslag, der kommer ud af Tallahassee for at øge udgifterne pr. elev og tilføje midler til lærerrekruttering og -fastholdelse, er et skridt i den rigtige retning. Lovgiver bør overveje disse ideer seriøst.

Lønninger til lærere, paraprofessionelle og støttepersonale betyder noget, og det samme gør arbejdsforholdene for undervisere i Floridas klasseværelser. Politikere skal stoppe med at blande sig i klasseværelsesledelse. Lovgivere bør handle for at reducere de endeløse timer, lærere er tvunget til at bruge på at forberede eleverne til meningsløse standardiserede prøver.

Florida er en stat i vækst med et attraktivt klima, vidunderlige rekreationsmuligheder og den slags mangfoldighed, der er vigtig for unge mennesker. Og på trods af alle de udfordringer, lærere står over for, kan jeg fortælle dig fra mine egne år i klasseværelset, at få udfordringer er mere givende end at hjælpe unge mennesker med at blive begejstrede for en ny idé eller et nyt projekt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For at rette op på Floridas lærermangel bør staten betale undervisere de lønninger, de fortjener; respektere deres faglige uddannelse; og give dem mulighed for at bruge deres færdigheder og energi i vores klasseværelser.

Hvis Florida følger den vej, kan dets indbyggere håbe på, at lærere inden længe, ​​i stedet for at tilbageholde deres arbejde, vil banke på dørene til vores skoler for at få mulighed for at arbejde med vores elever.