Hvorfor en tale fra 1852 af Frederick Douglass skulle undervises i elever i dag

'Hvad for slaven er den fjerde juli?' Det er den afslørende titel på en tale, som den sorte statsmand og abolitionist Frederick Douglass holdt den 5. juli 1852 i Rochester, N.Y.

Det er en tale, som eleverne bør lære sammen med historien om, hvordan den kontinentale kongres, der mødtes den 2. juli 1776 i Philadelphia, erklærede uafhængighed fra Storbritannien og derefter den 4. juli godkendte dokumentet med angivelse af årsagerne til handlingen.

Fem ting, du tror, ​​du ved om den 4. juli, som (for det meste) er forkerte

Douglass holdt talen i Corinthian Hall til hvide medlemmer af Rochester Ladies' Anti-Slavery Society. Han udtrykte respekt for landets grundlæggere og kaldte dem 'modige' og 'virkelig store.' Han sammenlignede den måde, de blev behandlet af briterne før uafhængigheden, med behandlingen af ​​slaver og opfordrede dem til at betragte slaver som amerikanere.

Historien fortsætter under annoncen

(Du husker måske, at præsident Trump den 1. februar 2017 fremsatte kommentarer for at ære Black History Month og talte om Douglass, som om han stadig var i live: “Frederick Douglass er et eksempel på en person, der har gjort et fantastisk stykke arbejde og bliver mere anerkendt. og mere, bemærker jeg.' Formentlig har nogen fortalt Trump nu, at Douglass for længst er væk, selvom hans arbejde altid har været værdsat.)

Borgerkrigen var mindre end et årti væk, da Douglass holdt denne tale, hvori han henviste til Independence Day-fejringen, der fandt sted den foregående dag:

Medborgere, jeg mangler ikke respekt for denne republiks fædre. Underskriverne af uafhængighedserklæringen var modige mænd. De var også store mænd - store nok til at give berømmelse til en stor alder. Det sker ikke ofte for en nation at opdrage et sådant antal virkelig store mænd på én gang. Det punkt, hvorfra jeg er tvunget til at se dem, er bestemt ikke det mest gunstige; og dog kan jeg ikke betragte deres store gerninger med mindre end beundring. De var statsmænd, patrioter og helte, og for det gode, de gjorde, og de principper, de kæmpede for, vil jeg forene mig med jer for at ære deres minde... Medborgere; over din nationale, tumultariske glæde hører jeg millioners sørgmodige jamren! hvis lænker, tunge og svære i går, i dag er gjort mere utålelige af de jubilæumsråb, der når dem. Hvis jeg glemmer, hvis jeg ikke trofast husker disse blødende sorgbørn denne dag, 'må min højre hånd glemme hendes list, og må min tunge klæbe til min mund!' At glemme dem, at gå let over deres uretfærdigheder og at gå ind i det populære tema, ville være forræderi mest skandaløst og chokerende og ville gøre mig til en bebrejdelse over for Gud og verden. Mit emne, da medborgere, er AMERIKANSK SLAVERI. Jeg skal se denne dag og dens populære karakteristika fra slavens synspunkt. Når jeg står dér, identificeret med den amerikanske træl, og gør hans uret til mine, tøver jeg ikke med at erklære af hele min sjæl, at denne nations karakter og adfærd aldrig så sortere ud for mig end den 4. juli!

Talen er en påmindelse om, hvordan slavegjorte amerikanere så på den fjerde juli i midten af ​​det 19. århundrede, og den fortsætter med at give genlyd i dag midt i en fornyet national diskussion om erstatning for slaveri.

Historien fortsætter under annoncen

'Det giver et andet syn på, hvad det øjeblik i historien betød for hundredtusindvis af amerikanere; at sorte mennesker bliver glemt den 4. juli i Amerika forud for borgerkrigen, og en grossfejring af den er en indikation af afskedigelsen af ​​en race og erfaringerne fra en hel race,” William Green, professor og historiker ved Augsburg University i Minneapolis, fortalt MinnPost, en nonprofit ikke-partipolitisk journalistvirksomhed .

Her er teksten til talen:

'Hvad for slaven er den fjerde juli?' — Frederick Douglass, 5. juli, 1852 Hr. præsident, venner og medborgere: Den, der kunne tale til dette publikum uden en vaklende fornemmelse, har stærkere nerver, end jeg har. Jeg husker ikke nogensinde at have optrådt som taler for nogen forsamling mere krympende eller med større mistillid til mine evner, end jeg gør i dag. En følelse har sneget sig ind over mig, ganske ugunstig for udøvelsen af ​​mine begrænsede talebeføjelser. Opgaven foran mig er en, der kræver megen forudgående overvejelse og undersøgelse for at den kan udføres korrekt. Jeg ved, at undskyldninger af denne art generelt betragtes som flade og meningsløse. Jeg stoler dog på, at mit ikke vil blive så overvejet. Skulle jeg virke godt tilpas, ville mit udseende meget forkert repræsentere mig. Den lille erfaring, jeg har haft med at tale til offentlige møder, i landets skolehuse, gavner mig intet ved denne lejlighed. Papirerne og plakaterne siger, at jeg skal holde en 4. juli-tale. Dette lyder bestemt stort, og ude af den almindelige måde, for det er rigtigt, at jeg ofte har haft det privilegium at tale i denne smukke sal og henvende mig til mange, som nu ærer mig med deres tilstedeværelse. Men hverken deres kendte ansigter eller den perfekte gage, jeg tror, ​​jeg har af Corinthian Hall, ser ud til at befri mig fra forlegenhed. Faktum er, mine damer og herrer, afstanden mellem denne platform og slaveplantagen, hvorfra jeg flygtede, er betydelig - og de vanskeligheder, der skal overvindes med at komme fra sidstnævnte til førstnævnte, er på ingen måde ringe. At jeg er her i dag er for mig et spørgsmål om både forundring og taknemmelighed. Du vil derfor ikke blive overrasket, hvis jeg i det, jeg har at sige, ikke viser nogen omfattende forberedelse, og heller ikke forsyner min tale med noget højt klingende ordsprog. Med ringe erfaring og med mindre lærdom har jeg været i stand til at kaste mine tanker hastigt og ufuldkomment sammen; og i tillid til din tålmodige og generøse overbærenhed vil jeg fortsætte med at lægge dem frem for dig. Dette, med henblik på denne fejring, er den 4. juli. Det er fødselsdagen for din nationale uafhængighed og for din politiske frihed. Dette er, for dig, hvad påsken var for Guds frigjorte folk. Det fører dit sind tilbage til dagen og til handlingen om din store udfrielse; og til tegnene og underene, der er forbundet med den handling og den dag. Denne fejring markerer også begyndelsen på endnu et år af dit nationale liv; og minder dig om, at Republikken Amerika nu er 76 år gammel. Jeg er glad for, medborgere, at jeres nation er så ung. Seksoghalvfjerds år, skønt en god alderdom for en mand, er blot en plet i en nations liv. Tre score år og ti er den tildelte tid for individuelle mænd; men nationerne tæller deres år i tusinder. Ifølge denne kendsgerning er du, selv nu, kun i begyndelsen af ​​din nationale karriere, stadig dvælende i barndommens periode. Jeg gentager, jeg er glad for, at det er sådan. Der er håb i tanken, og håb er tiltrængt under de mørke skyer, der sænker sig over horisonten. Reformatorens øje bliver mødt med vrede glimt, der varsler katastrofale tider; men hans hjerte kan godt banke lettere ved tanken om, at Amerika er ungt, og at hun stadig befinder sig i det imponerende stadie af sin eksistens. Må han ikke håbe, at høje lærdomme om visdom, retfærdighed og sandhed endnu vil give retning til hendes skæbne? Var nationen ældre, kunne patriotens hjerte være mere trist, og reformatorens pande tungere. Dets fremtid kan være indhyllet i dysterhed, og dets profeters håb går ud i sorg. Der er trøst i tanken om, at Amerika er ungt. Store vandløb er ikke let at vende fra kanaler, slidt dybt i løbet af tiderne. De kan nogle gange rejse sig i stille og statelig majestæt og oversvømme landet, forfriskende og gøde jorden med deres mystiske egenskaber. De kan også rejse sig i vrede og raseri og på deres vrede bølger bære den akkumulerede rigdom af år med slid og nød. De flyder dog gradvist tilbage til den samme gamle kanal og flyder videre så roligt som altid. Men selv om floden måske ikke vendes til side, kan den tørre op og ikke efterlade andet end den visne gren og den grimme klippe for at hyle i den afgrundsfejende vind, den sørgelige fortælling om den bortgangne ​​herlighed. Som med floder, så med nationer. Medborgere, jeg skal ikke formode at dvæle længe ved de foreninger, der klynger sig om denne dag. Den enkle historie er, at for 76 år siden var befolkningen i dette land britiske undersåtter. Stilen og titlen på dit 'suveræne folk' (som du nu roser dig af) blev ikke dengang født. Du var under den britiske krone. Dine fædre agtede den engelske regering som hjemmestyret; og England som fædreland. Dette hjemmestyre, du ved, pålagde, selv om det var en betydelig afstand fra dit hjem, under udøvelsen af ​​sine forældrebeføjelser sine koloniale børn sådanne begrænsninger, byrder og begrænsninger, som det efter sin modne vurdering anså for klogt, rigtigt. og ordentlig. Men jeres fædre, som ikke havde antaget den moderne idé om regeringens ufejlbarlighed og dens handlingers absolutte karakter, formodedes at adskille sig fra hjemmestyret med hensyn til visdom og retfærdighed i nogle af disse byrder. og begrænsninger. De gik så langt i deres begejstring, at de udtalte regeringens foranstaltninger uretfærdige, urimelige og undertrykkende og i det hele taget sådanne, som man ikke stille bør underkaste sig. Jeg behøver næppe at sige, mine medborgere, at min mening om de foranstaltninger stemmer helt overens med jeres fædres. En sådan enighedserklæring fra min side ville ikke være meget værd for nogen. Det ville helt sikkert intet bevise, hvilken rolle jeg kunne have taget, hvis jeg havde levet under den store strid i 1776. At sige nu, at Amerika havde ret, og England forkert, er yderst let. Alle kan sige det; skikkelsen, ikke mindre end den ædle modige, kan let afvise Englands tyranni over for de amerikanske kolonier. Det er på mode at gøre det; men der var en tid, hvor man skulle udtale sig imod England, og til fordel for koloniernes sag prøvede mænds sjæle. De, der gjorde det, blev i deres tid regnet for ondskabskomplottere, agitatorer og oprørere, farlige mænd. At stå på de rigtige, mod de forkerte, med de svage mod de stærke og med de undertrykte mod undertrykkeren! her ligger fortjenesten, og den, som af alle andre synes umoderne i vore dage. Frihedens sag kan blive stukket af de mænd, der roser sig af jeres fædres gerninger. Men for at fortsætte. Da dine fædre følte sig hårdt og uretfærdigt behandlet af hjemmestyret, søgte dine fædre, som ærlige mænd og åndsmænd, oprigtigt oprejsning. De anmodede og protesterede; de gjorde det på en smuk, respektfuld og loyal måde. Deres opførsel var helt usædvanlig. Dette svarede dog ikke til formålet. De så sig selv behandlet med suveræn ligegyldighed, kulde og hån. Alligevel holdt de ud. De var ikke mændene til at se tilbage. Efterhånden som lakankeret tager et fastere greb, når skibet kastes af stormen, så voksede jeres fædres sag sig stærkere, da det modtog kongelig mishags kuldestød. Den største og bedste af britiske statsmænd indrømmede dens retfærdighed, og det britiske senats højeste veltalenhed kom til støtte. Men med den blindhed, som synes at være tyrannernes uforanderlige karakteristika, siden Farao og hans værter blev druknet i Det Røde Hav, vedblev den britiske regering i de påklager, der blev klaget over. Galskaben ved dette kursus, tror vi, er indrømmet nu, selv af England; men vi frygter, at lektien er helt tabt for vores nuværende hersker. Undertrykkelse gør en klog mand gal. Dine fædre var vise mænd, og hvis de ikke gik amok, blev de urolige under denne behandling. De følte sig som ofre for alvorlige fejl, fuldstændig uhelbredelige i deres koloniale egenskaber. Hos modige mænd er der altid et middel mod undertrykkelse. Netop her blev ideen om en total adskillelse af kolonierne fra kronen født! Det var en opsigtsvækkende idé, meget mere end vi på denne afstand af tid betragter det. De frygtsomme og forsigtige (som det er blevet antydet) af den dag, var naturligvis chokerede og forskrækkede over det. Sådanne mennesker levede dengang, havde levet før og vil sandsynligvis nogensinde have et sted på denne planet; og deres forløb, med hensyn til enhver stor forandring, (uanset hvor stort det gode skal opnås, eller det forkerte, der skal rettes op ved det), kan beregnes med så meget præcision, som stjernernes forløb kan være. De hader alle forandringer, men sølv, guld og kobber ændrer sig! Denne form for forandring går de altid stærkt ind for. Disse folk blev kaldt torier i dine fædres dage; og appellationen formidlede formentlig den samme idé, som menes med en mere moderne, dog en noget mindre veltalende betegnelse, som vi ofte finder i vores aviser, gjaldt nogle af vores gamle politikere. Deres modstand mod den dengang farlige tanke var alvorlig og kraftfuld; men midt i al deres rædsel og forskrækkede opråb mod den, gik den alarmerende og revolutionære idé videre, og landet med den. Den 2. juli 1776 klædte den gamle kontinentale kongres, til forfærdelse for de, der elsker lethed, og tilbederne af ejendom, denne frygtelige idé med al national sanktion. Det gjorde de i form af en resolution; og da vi sjældent rammer beslutninger, udarbejdet i vore dage, hvis gennemsigtighed overhovedet er lig med dette, kan det opfriske jeres sind og hjælpe min historie, hvis jeg læser den. 'Besluttet, at disse forenede kolonier er, og med ret, burde være frie og uafhængige stater; at de er fritaget for al troskab til den britiske krone; og at al politisk forbindelse mellem dem og staten Storbritannien er og burde være opløst.' Borgere, jeres fædre lavede den beslutning. Det lykkedes dem; og i dag høster du frugterne af deres succes. Den opnåede frihed er din; og du kan derfor med rette fejre dette jubilæum. Den 4. juli er den første store kendsgerning i din nations historie - selve ringbolten i kæden af ​​din endnu uudviklede skæbne. Stolthed og patriotisme, ikke mindre end taknemmelighed, tilskynder dig til at fejre og holde det i evig erindring. Jeg har sagt, at uafhængighedserklæringen er ringbolten til kæden af ​​din nations skæbne; så jeg betragter det faktisk. Principperne i dette instrument er spareprincipper. Stå ved disse principper, vær tro mod dem ved alle lejligheder, alle steder, mod alle fjender og uanset hvad det koster. Fra den runde top af dit statsskib kan mørke og truende skyer ses. Tunge bølger, som bjerge i det fjerne, afslører store former for flintsten for læserne! Den bolt trukket, den kæde knækket, og alt er tabt. Hold dig til denne dag - hold dig til den, og til dens principper, med grebet af en stormslynget sømand til en sparre ved midnat. En nations tilblivelse er under alle omstændigheder en interessant begivenhed. Men foruden generelle betragtninger var der særegne omstændigheder, som gør denne republiks fremkomst til en begivenhed af særlig tiltrækningskraft. Hele scenen, som jeg ser tilbage til den, var enkel, værdig og sublim. Landets befolkning lå dengang på det ubetydelige antal af tre millioner. Landet var fattigt på krigsmateriel. Befolkningen var svag og spredt, og landet en vildmark udæmpet. Der var dengang ingen midler til koncert og kombination, sådan som der findes nu. Hverken damp eller lyn var da blevet reduceret til orden og disciplin. Fra Potomac til Delaware var en rejse på mange dage. Under disse og utallige andre ulemper erklærede jeres fædre sig for frihed og uafhængighed og triumferede. Medborgere, jeg mangler ikke respekt for denne republiks fædre. Underskriverne af uafhængighedserklæringen var modige mænd. De var også store mænd - store nok til at give berømmelse til en stor alder. Det sker ikke ofte for en nation at opdrage et sådant antal virkelig store mænd på én gang. Det punkt, hvorfra jeg er tvunget til at se dem, er bestemt ikke det mest gunstige; og dog kan jeg ikke betragte deres store gerninger med mindre end beundring. De var statsmænd, patrioter og helte, og for det gode, de gjorde, og de principper, de kæmpede for, vil jeg forene mig med jer for at ære deres minde. De elskede deres land bedre end deres egne private interesser; og selvom dette ikke er den højeste form for menneskelig fortræffelighed, vil alle indrømme, at det er en sjælden dyd, og at når det udstilles, burde det aftvinge respekt. Den, der intelligent vil sætte sit liv til for sit land, er en mand, som det ikke ligger i menneskets natur at foragte. Dine fædre satsede deres liv, deres formuer og deres hellige ære på deres lands sag. I deres beundring af frihed mistede de alle andre interesser af syne. De var fredsmænd; men de foretrak revolution frem for fredelig underkastelse til trældom. De var stille mænd; men de veg ikke tilbage for at agitere mod undertrykkelse. De viste overbærenhed; men at de kendte dens grænser. De troede på orden; men ikke i rækkefølgen af ​​tyranni. Hos dem var intet 'afgjort', som ikke var rigtigt. Hos dem var retfærdighed, frihed og menneskelighed 'endegyldige;' ikke slaveri og undertrykkelse. Du kan godt værne om mindet om sådanne mænd. De var store i deres tid og generation. Deres solide manddom skiller sig ud, jo mere vi sætter den i kontrast til disse degenererede tider. Hvor var alle deres bevægelser forsigtige, nøjagtige og forholdsmæssige! Hvor i modsætning til politikerne på en time! Deres statsmandskab så ud over det forbigående øjeblik og strakte sig i styrke ind i en fjern fremtid. De greb evige principper og satte et herligt eksempel til deres forsvar. Mærk dem! Fuldstændig påskønnelse af de vanskeligheder, man møder, fast tro på deres sags ret, ærefuldt indbydende til granskning af en tilsyneladende verden, ærbødigt appellere til himlen for at attestere deres oprigtighed, sundt forstå det højtidelige ansvar, de var ved at påtage sig, klogt at måle de frygtelige odds mod dem, jeres fædre, denne republiks fædre, lagde, med overlæg, under inspiration af en herlig patriotisme og med en ophøjet tro på de store principper om retfærdighed og frihed, dybt hjørnestenen for national overbygning, som har rejst sig og stadig rejser sig i storhed omkring dig. For dette grundlæggende arbejde er denne dag jubilæum. Vores øjne bliver mødt med demonstrationer af glædelig entusiasme. Bannere og vimpler vajer jublende i vinden. Forretningens larm er også dæmpet. Selv Mammon ser ud til at have forladt hans greb på denne dag. Den ørestikkende tromme og den rørende tromme forener deres accenter med den stigende ring fra tusinde kirkeklokker. Der bliver bedt, sunget salmer og prædikener til ære for denne dag; mens en stor og mangfoldig nations hurtige kampvandre, genlyd tilbage af alle bakker, dale og bjerge på et stort kontinent, varsler en begivenhed af spændende og universel interesse - en nations jubilæum. Venner og borgere, jeg behøver ikke komme nærmere ind på årsagerne, der førte til dette jubilæum. Mange af jer forstår dem bedre end jeg gør. Du kunne instruere mig om dem. Det er en gren af ​​viden, som du måske føler en meget dybere interesse i end din taler. Årsagerne, der førte til adskillelsen af ​​kolonierne fra den britiske krone, har aldrig manglet en tunge. De er alle blevet undervist i jeres fælles skoler, fortalt ved jeres pejs, foldet ud fra jeres prædikestole og tordnet fra jeres lovgivende sale og er lige så velkendte for jer som almindelige ord. De danner basis for din nationale poesi og veltalenhed. Jeg husker også, at amerikanerne som et folk er bemærkelsesværdigt fortrolige med alle fakta, der tjener deres egen fordel. Dette betragtes af nogle som et nationalt træk - måske en national svaghed. Det er en kendsgerning, at alt, hvad der gør for amerikanernes rigdom eller omdømme, og kan fås billigt! vil blive fundet af amerikanere. Jeg vil ikke blive anklaget for at bagvaske amerikanere, hvis jeg siger, at jeg tror, ​​at den amerikanske side af ethvert spørgsmål sikkert kan overlades i amerikanske hænder. Jeg overlader derfor dine fædres store gerninger til andre herrer, hvis påstand om regelmæssigt at være nedstammet, vil være mindre tilbøjelige til at blive bestridt end mit! Min forretning, hvis jeg har nogen her i dag, er med nuet. Den accepterede tid med Gud og hans sag er det evigt levende nu. Stol på ingen fremtid, hvor behagelig den end er, Lad den døde fortid begrave sine døde; Handl, handle i den levende nutid, hjertet indeni og Gud over hovedet. Vi har kun at gøre med fortiden, da vi kan gøre den nyttig for nutiden og fremtiden. Til alle inspirerende motiver, til ædle gerninger, der kan hentes fra fortiden, er vi velkomne. Men nu er det tid, det vigtige tidspunkt. Dine fædre har levet, døde og har gjort deres arbejde og gjort meget godt af det. Du lever og skal dø, og du skal udføre dit arbejde. Du har ingen ret til at nyde et barns andel i dine fædres arbejde, medmindre dine børn skal blive velsignet af dit arbejde. Du har ingen ret til at slide og spilde dine fædres hårdt tjente berømmelse til at dække over din sløvhed. Sydney Smith fortæller os, at mænd sjældent roser deres fædres visdom og dyder, men for at undskylde deres egen dårskab eller ondskab. Denne sandhed er ikke tvivlsom. Der er illustrationer af det nær og fjernt, gammelt og moderne. Det var på mode for hundreder af år siden for Jakobs børn at prale af, at vi har 'Abraham til vor fader', da de længe havde mistet Abrahams tro og ånd. At folk nøjedes i skyggen af ​​Abrahams store navn, mens de forkastede de gerninger, der gjorde hans navn stort. Behøver jeg at minde dig om, at en lignende ting bliver gjort over hele dette land i dag? Behøver jeg at fortælle jer, at jøderne ikke er det eneste folk, der byggede profeternes grave og pyntede de retfærdiges grave? Washington kunne ikke dø, før han havde brudt sine slavers lænker. Alligevel er hans monument bygget op af prisen på menneskeblod, og handlende i menneskers kroppe og sjæle råber - 'Vi har Washington til vores far.' — Ak! at det skulle være sådan; alligevel er det sådan. Det onde, som mennesker gør, lever efter dem, det gode er ofte begravet med deres knogler. Medborgere, undskyld mig, tillad mig at spørge, hvorfor er jeg opfordret til at tale her i dag? Hvad har jeg, eller dem jeg repræsenterer, at gøre med din nationale uafhængighed? Er de store principper om politisk frihed og naturlig retfærdighed, som er nedfældet i denne uafhængighedserklæring, udvidet til os? og er jeg derfor opfordret til at bringe vores ydmyge offer til nationalalteret og tilstå fordelene og udtrykke hengiven taknemmelighed for de velsignelser, der er et resultat af din uafhængighed til os? Vil gerne Gud, både for din og vores skyld, at et bekræftende svar sandfærdigt kunne returneres på disse spørgsmål! Så ville min opgave være let, og min byrde let og dejlig. For hvem er der så kold, at en nations sympati ikke kunne varme ham? Hvem er så modig og død over for påstandene om taknemmelighed, som ikke heldigvis ville anerkende sådanne uvurderlige fordele? Hvem er så stum og egoistisk, der ikke ville give sin stemme til at svulme op i hallelujaerne for en nations jubilæum, når trældomslænkene var blevet revet af hans lemmer? Jeg er ikke den mand. I et tilfælde som dette kan den stumme tale veltalende, og den 'halte springer som en hjorte.' Men sådan er sagens tilstand ikke. Jeg siger det med en trist følelse af uligheden mellem os. Jeg er ikke inkluderet i dette herlige jubilæums blege! Din høje uafhængighed afslører kun den umådelige afstand mellem os. De velsignelser, som I denne dag glæder jer over, nydes ikke i fællesskab. — Den rige arv af retfærdighed, frihed, velstand og uafhængighed, der er testamenteret af dine fædre, deles af dig, ikke af mig. Sollyset, der bragte liv og helbredelse til dig, har bragt striber og død til mig. Denne fjerde juli er din, ikke min. Du kan glæde dig, jeg må sørge. At trække en mand i lænker ind i frihedens storslåede oplyste tempel og opfordre ham til at slutte sig til dig i frydefulde hymner, var umenneskelig hån og helligbrøde ironi. Mener I, borgere, at håne mig ved at bede mig om at tale i dag? Hvis det er tilfældet, er der en parallel til din adfærd. Og lad mig advare dig om, at det er farligt at kopiere eksemplet med en nation, hvis forbrydelser, der sænkede sig til himlen, blev kastet ned af den Almægtiges ånde, og begravede den nation i uoprettelig ruin! Jeg kan i dag tage et afskallet og vemodfærdigt folks klagesang op! 'Ved Babylons floder, der satte vi os. Ja! vi græd, da vi huskede Zion. Vi hængte vores harper på pilene midt i dem. For dér krævede de, som førte os i fangenskab, af os en sang; og de, som ødelagde os, krævede glæde af os og sagde: Syng os en af ​​Zions Sange! Hvordan kan vi synge Herrens sang i et fremmed land? Hvis jeg glemmer dig, Jerusalem, så lad min højre hånd glemme hendes list. Hvis jeg ikke husker dig, så lad min tunge klæbe til min mund.' Medborgere; over din nationale, tumultariske glæde hører jeg millioners sørgmodige jamren! hvis lænker, tunge og svære i går, i dag er gjort mere utålelige af de jubilæumsråb, der når dem. Hvis jeg glemmer, hvis jeg ikke trofast husker disse blødende sorgbørn denne dag, 'må min højre hånd glemme hendes list, og må min tunge klæbe til min mund!' At glemme dem, at gå let over deres uretfærdigheder og at gå ind i det populære tema, ville være forræderi højst skandaløst og chokerende og ville gøre mig til en bebrejdelse over for Gud og verden. Mit emne, da medborgere, er AMERIKANSK SLAVERI. Jeg skal se denne dag og dens populære karakteristika fra slavens synspunkt. Stående der, identificeret med den amerikanske træl, og gør hans uret til mine, tøver jeg ikke med at erklære af hele min sjæl, at denne nations karakter og adfærd aldrig så sortere ud for mig end den 4. juli! Uanset om vi vender os til fortidens erklæringer eller til nutidens erhverv, virker nationens adfærd lige så hæslig og oprørende. Amerika er falsk over for fortiden, falsk over for nutiden og binder sig højtideligt til at være falsk over for fremtiden. Ved at stå sammen med Gud og den knuste og blødende slave ved denne lejlighed, vil jeg i menneskehedens navn, som er forarget, i frihedens navn, som er bundet, i forfatningens og Bibelens navn, som bliver tilsidesat og trampet på. , vove at stille spørgsmålstegn ved og at fordømme, med al den vægt, jeg kan befale, alt, hvad der tjener til at fastholde slaveriet - Amerikas store synd og skam! “Jeg vil ikke tvetydigt; Jeg vil ikke undskylde;” Jeg vil bruge det strengeste sprog, jeg kan befale; og dog skal ikke et ord undslippe mig, som nogen, hvis dømmekraft ikke er forblændet af fordomme, eller som ikke er trælleholder i hjertet, ikke skal bekende at være ret og retfærdig. Men jeg synes, jeg hører nogle af mine tilhørere sige, at det netop er i denne omstændighed, at du og din bror afskaffelsesforkæmpere undlader at gøre et positivt indtryk på offentligheden. Ville du skændes mere og fordømme mindre, ville du overtale mere og irettesætte mindre, ville din sag være meget mere tilbøjelig til at lykkes. Men, siger jeg, hvor alt er klart, er der intet at argumentere for. Hvilken pointe i trosbekendelsen mod slaveri vil du have mig til at argumentere for? På hvilken gren af ​​emnet har befolkningen i dette land brug for lys? Skal jeg påtage mig at bevise, at slaven er en mand? Det punkt er allerede indrømmet. Ingen tvivler på det. Slaveholderne selv anerkender det i vedtagelsen af ​​love for deres regering. De erkender det, når de straffer slavens ulydighed. Der er 72 forbrydelser i staten Virginia, som, hvis de begås af en sort mand (uanset hvor uvidende han er), udsætter ham for dødsstraf; mens kun to af de samme forbrydelser vil udsætte en hvid mand for lignende straf. Hvad er dette andet end anerkendelsen af, at slaven er et moralsk, intellektuelt og ansvarligt væsen? Slavens manddom er indrømmet. Det indrømmes i det faktum, at sydstatslovens bøger er dækket af love, der under strenge bøder og straffe forbyder slavens lære at læse eller skrive. Når du kan pege på sådanne love, med henvisning til markens dyr, så kan jeg give samtykke til at argumentere for slavens manddom. Når hundene i dine gader, når luftens fugle, når kvæget på dine bakker, når havets fisk og krybdyrene, der kravler, ikke er i stand til at skelne slaven fra en dyr, så vil jeg skændes med du, at slaven er en mand! For nuværende er det nok at bekræfte negerracens lige mandlighed. Er det ikke forbavsende, at mens vi pløjer, planter og høster, bruger alle slags mekaniske redskaber, bygger huse, bygger broer, bygger skibe, arbejder i metaller af messing, jern, kobber, sølv og guld; at mens vi læser, skriver og cifererer, fungerer som kontorister, købmænd og sekretærer, blandt os har advokater, læger, ministre, digtere, forfattere, redaktører, talere og lærere; at mens vi er engageret i alle slags virksomheder, der er fælles for andre mænd, graver vi guld i Californien, fanger hvalen i Stillehavet, fodrer får og kvæg på bjergsiden, lever, bevæger os, handler, tænker, planlægger, lever i familier som ægtemænd, hustruer og børn, og frem for alt ved at bekende og tilbede den kristnes Gud og håbefuldt se efter liv og udødelighed hinsides graven, er vi opfordret til at bevise, at vi er mænd! Vil du have mig til at argumentere for, at mennesket har ret til frihed? at han er den retmæssige ejer af sin egen krop? Du har allerede erklæret det. Skal jeg argumentere for uretmæssigheden af ​​slaveri? Er det et spørgsmål til republikanerne? Skal det afgøres efter reglerne for logik og argumentation, som et meget vanskeligt spørgsmål, der involverer en tvivlsom anvendelse af retfærdighedsprincippet, vanskeligt at forstå? Hvordan skal jeg se ud i dag, i nærværelse af amerikanere, opdele og opdele en diskurs for at vise, at mænd har en naturlig ret til frihed? taler om det relativt, og positivt, negativt og bekræftende. At gøre det ville være at gøre mig selv latterlig og give en fornærmelse mod din forståelse. - Der er ikke en mand under himlens baldakin, som ikke ved, at slaveri er forkert for ham. Hvad, skal jeg argumentere for, at det er forkert at gøre mennesker til brutale, at berøve dem deres frihed, at arbejde dem uden løn, at holde dem uvidende om deres forhold til deres medmennesker, at slå dem med stokke, at flå deres kød med pisket, at fylde deres lemmer med jern, at jage dem med hunde, at sælge dem på auktion, at skille deres familier ud, at slå deres tænder ud, at brænde deres kød, at udsulte dem til lydighed og underkastelse til deres herrer? Skal jeg argumentere for, at et system, der således er mærket med blod og plettet med forurening, er forkert? Ingen! Jeg vil ikke. Jeg har bedre ansættelser for min tid og styrke, end sådanne argumenter ville antyde. Hvad er der så tilbage at argumentere for? Er det, at slaveri ikke er guddommeligt; at Gud ikke etablerede det; at vores guddommelige læger tager fejl? Der er blasfemi i tanken. Det, der er umenneskeligt, kan ikke være guddommeligt! Hvem kan begrunde et sådant forslag? De, der kan, kan; Jeg kan ikke. Tiden for et sådant argument er forbi. I en tid som denne er der brug for en brændende ironi, ikke et overbevisende argument. O! havde jeg evnen, og kunne jeg nå nationens øre, ville jeg i dag udgyde en brændende strøm af bidende latterliggørelse, sprængende bebrejdelse, visnende sarkasme og streng irettesættelse. For det er ikke lys, der skal til, men ild; det er ikke den blide byge, men torden. Vi har brug for stormen, hvirvelvinden og jordskælvet. Følelsen af ​​nationen skal fremskyndes; nationens samvittighed skal vækkes; nationens anstændighed må forskrækkes; nationens hykleri skal afsløres; og dets forbrydelser mod Gud og mennesker skal forkyndes og fordømmes. Hvad er din 4. juli for den amerikanske slave? Jeg svarer: en dag, der mere end alle andre dage i året afslører for ham den grove uretfærdighed og grusomhed, som han er det konstante offer for. For ham er din fejring en fup; din pralede frihed, en uhellig tilladelse; din nationale storhed, svulmende forfængelighed; dine lyde af glæde er tomme og hjerteløse; dine fordømmelser af tyranner, messing fronted frækhed; dine råb om frihed og lighed, hul hån; dine bønner og salmer, dine prædikener og taksigelser, med al din religiøse parade og højtidelighed, er for ham blot bombast, bedrageri, bedrag, ugudelighed og hykleri - et tyndt slør til at dække over forbrydelser, som ville vanære en nation af vilde . Der er ikke en nation på jorden, der er skyldig i praksis, mere chokerende og blodig, end folket i disse USA er, netop på dette tidspunkt. Gå, hvor du vil, søg, hvor du vil, strejf gennem alle monarkier og despotier i den gamle verden, rejs gennem Sydamerika, søg ud af ethvert misbrug, og når du har fundet det sidste, læg dine fakta ved siden af ​​hverdagens praksis. af denne nation, og du vil sige med mig, at på grund af oprørende barbari og skamløst hykleri regerer Amerika uden en rival. Tag den amerikanske slavehandel, som, vi får at vide af aviserne, er særlig velstående lige nu. Ex-senator Benton fortæller os, at prisen på mænd aldrig var højere end nu. Han nævner det for at vise, at slaveriet ikke er i fare. Denne handel er en af ​​de særlige kendetegn ved amerikanske institutioner. Det foregår i alle de store byer i halvdelen af ​​dette forbund; og millioner bliver stukket i lommer hvert år af forhandlere i denne forfærdelige trafik. I flere stater er denne handel en hovedkilde til rigdom. Det kaldes (i modsætning til den udenlandske slavehandel) 'den interne slavehandel'. Det kaldes det vistnok også for at aflede den rædsel, hvormed den fremmede slavehandel betragtes, derfra. Denne handel er for længst blevet fordømt af denne regering som piratkopiering. Det er blevet fordømt med brændende ord, fra nationens høje steder, som en uhyggelig trafik. For at arrestere det, for at gøre en ende på det, holder denne nation en eskadron, med enorme omkostninger, på Afrikas kyst. Overalt, i dette land, er det sikkert at tale om denne fremmede slavehandel som en højst umenneskelig handel, der både er imod Guds og menneskets love. Pligten til at udrydde og ødelægge det, indrømmes selv af vore DOKTORER AF GUMMDOMMEN. For at gøre en ende på det, har nogle af disse sidste givet samtykke til, at deres farvede brødre (nominelt frie) skulle forlade dette land og etablere sig på Afrikas vestkyst! Det er imidlertid en bemærkelsesværdig kendsgerning, at selv om amerikanerne udøser så megen forhånelse over dem, der er engageret i udenlandsk slavehandel, passerer de mænd, der er involveret i slavehandelen mellem staterne uden fordømmelse, og deres forretning anses for at være hæderlig. . Se den praktiske drift af denne interne slavehandel, den amerikanske slavehandel, understøttet af amerikansk politik og amerikansk religion. Her vil du se mænd og kvinder opdrættet som svin til markedet. Ved du, hvad en svinedrøver er? Jeg vil vise dig en mand-driver. De bebor alle vores sydstater. De bevæger sig rundt i landet og overfylder nationens motorveje med hobevis af mennesker. Du vil se en af ​​disse menneskelige kødjobbere, bevæbnet med pistol, pisk og bowie-kniv, køre et selskab på hundrede mænd, kvinder og børn, fra Potomac til slavemarkedet i New Orleans. Disse elendige mennesker skal sælges enkeltvis eller i partier, så de passer til køberne. De er føde for bomuldsmarken og den dødelige sukkermølle. Mærk det triste optog, mens det træt bevæger sig, og den umenneskelige stakkel, der driver dem. Hør hans vilde råb og hans blodkølende eder, mens han skynder sig på sine forskrækkede fanger! Se den gamle mand med tynde lokker og grå. Kast et blik, hvis du vil, på den unge mor, hvis skuldre er blottet for den brændende sol, og hendes saltede tårer falder på panden af ​​babyen i hendes arme. Se også, den pige på tretten, grædende, ja! grædende, mens hun tænker på moderen, som hun er blevet revet fra! Kørslen bevæger sig sent. Varme og sorg har næsten fortæret deres kræfter; pludselig hører du et hurtigt snap, som affyringen af ​​en riffel; lænkerne klirrer, og kæden rasler samtidig; dine ører hilses med et skrig, der ser ud til at have revet sig vej til midten af ​​din sjæl! Det knæk, du hørte, var lyden af ​​slavepisken; skriget, du hørte, var fra den kvinde, du så med tøsen. Hendes fart var vaklet under vægten af ​​hendes barn og hendes lænker! det flænge på hendes skulder fortæller hende at hun skal komme videre. Følg køreturen til New Orleans. Deltag i auktionen; se mænd undersøgt som heste; se kvinders former groft og brutalt udsat for amerikanske slavekøberes chokerende blik. Se dette drev solgt og adskilt for evigt; og glem aldrig de dybe, triste hulken, der opstod fra den spredte skare. Fortæl mig borgere, HVOR, under solen, kan du se et skue mere djævelsk og chokerende. Alligevel er dette kun et blik på den amerikanske slavehandel, som den eksisterer i dette øjeblik i den regerende del af USA. Jeg blev født midt i sådanne seværdigheder og scener. For mig er den amerikanske slavehandel en frygtelig realitet. Da jeg var barn, blev min sjæl ofte gennemboret med en følelse af dens rædsler. Jeg boede på Philpot Street, Fell's Point, Baltimore, og har fra kajen set slaveskibene i bassinet, forankret fra kysten, med deres ladninger af menneskekød, og ventede på, at gunstige vinde ville føre dem ned ad Chesapeake. Der var på det tidspunkt en storslået slavemarked holdt i spidsen af ​​Pratt Street af Austin Woldfolk. Hans agenter blev sendt til alle byer og amter i Maryland, med meddelelse om deres ankomst, gennem papirerne og på flammende 'håndsedler', med overskriften CASH FOR NEGROES. Disse mænd var generelt velklædte mænd og meget fængslende i deres manerer. Ever ready to drink, to treat, and to gamble. The fate of many a slave has depended upon the turn of a single card; and many a child has been snatched from the arms of its mother by bargains arranged in a state of brutal drunkenness. The flesh-mongers gather up their victims by dozens, and drive them, chained, to the general depot at Baltimore. When a sufficient number have been collected here, a ship is chartered, for the purpose of conveying the forlorn crew to Mobile, or to New Orleans. From the slave prison to the ship, they are usually driven in the darkness of night; for since the antislavery agitation, a certain caution is observed. In the deep still darkness of midnight, I have been often aroused by the dead heavy footsteps, and the piteous cries of the chained gangs that passed our door. The anguish of my boyish heart was intense; and I was often consoled, when speaking to my mistress in the morning, to hear her say that the custom was very wicked; that she hated to hear the rattle of the chains, and the heart-rending cries. I was glad to find one who sympathized with me in my horror. Fellow-citizens, this murderous traffic is, to-day, in active operation in this boasted republic. In the solitude of my spirit, I see clouds of dust raised on the highways of the South; I see the bleeding footsteps; I hear the doleful wail of fettered humanity, on the way to the slave-markets, where the victims are to be sold like horses, sheep, and swine, knocked off to the highest bidder. There I see the tenderest ties ruthlessly broken, to gratify the lust, caprice and rapacity of the buyers and sellers of men. My soul sickens at the sight. Is this the land your Fathers loved, The freedom which they toiled to win? Is this the earth whereon they moved? Are these the graves they slumber in? But a still more inhuman, disgraceful, and scandalous state of things remains to be presented. By an act of the American Congress, not yet two years old, slavery has been nationalized in its most horrible and revolting form. By that act, Mason and Dixon’s line has been obliterated; New York has become as Virginia; and the power to hold, hunt, and sell men, women, and children as slaves remains no longer a mere state institution, but is now an institution of the whole United States. The power is co-extensive with the Star-Spangled Banner and American Christianity. Where these go, may also go the merciless slave-hunter. Where these are, man is not sacred. He is a bird for the sportsman’s gun. By that most foul and fiendish of all human decrees, the liberty and person of every man are put in peril. Your broad republican domain is hunting ground for men. Not for thieves and robbers, enemies of society, merely, but for men guilty of no crime. Your lawmakers have commanded all good citizens to engage in this hellish sport. Your President, your Secretary of State, our lords, nobles, and ecclesiastics, enforce, as a duty you owe to your free and glorious country, and to your God, that you do this accursed thing. Not fewer than forty Americans have, within the past two years, been hunted down and, without a moment’s warning, hurried away in chains, and consigned to slavery and excruciating torture. Some of these have had wives and children, dependent on them for bread; but of this, no account was made. The right of the hunter to his prey stands superior to the right of marriage, and to all rights in this republic, the rights of God included! For black men there are neither law, justice, humanity, not religion. The Fugitive Slave Law makes mercy to them a crime; and bribes the judge who tries them. An American judge gets ten dollars for every victim he consigns to slavery, and five, when he fails to do so. The oath of any two villains is sufficient, under this hell-black enactment, to send the most pious and exemplary black man into the remorseless jaws of slavery! His own testimony is nothing. He can bring no witnesses for himself. The minister of American justice is bound by the law to hear but one side; and that side, is the side of the oppressor. Let this damning fact be perpetually told. Let it be thundered around the world, that, in tyrant-killing, king-hating, people-loving, democratic, Christian America, the seats of justice are filled with judges, who hold their offices under an open and palpable bribe, and are bound, in deciding in the case of a man’s liberty, hear only his accusers! In glaring violation of justice, in shameless disregard of the forms of administering law, in cunning arrangement to entrap the defenseless, and in diabolical intent, this Fugitive Slave Law stands alone in the annals of tyrannical legislation. I doubt if there be another nation on the globe, having the brass and the baseness to put such a law on the statute-book. If any man in this assembly thinks differently from me in this matter, and feels able to disprove my statements, I will gladly confront him at any suitable time and place he may select. I take this law to be one of the grossest infringements of Christian Liberty, and, if the churches and ministers of our country were not stupidly blind, or most wickedly indifferent, they, too, would so regard it. At the very moment that they are thanking God for the enjoyment of civil and religious liberty, and for the right to worship God according to the dictates of their own consciences, they are utterly silent in respect to a law which robs religion of its chief significance, and makes it utterly worthless to a world lying in wickedness. Did this law concern the “mint, anise, and cumin” — abridge the right to sing psalms, to partake of the sacrament, or to engage in any of the ceremonies of religion, it would be smitten by the thunder of a thousand pulpits. A general shout would go up from the church, demanding repeal, repeal, instant repeal! — And it would go hard with that politician who presumed to solicit the votes of the people without inscribing this motto on his banner. Further, if this demand were not complied with, another Scotland would be added to the history of religious liberty, and the stern old Covenanters would be thrown into the shade. A John Knox would be seen at every church door, and heard from every pulpit, and Fillmore would have no more quarter than was shown by Knox, to the beautiful, but treacherous queen Mary of Scotland. The fact that the church of our country, (with fractional exceptions), does not esteem “the Fugitive Slave Law” as a declaration of war against religious liberty, implies that that church regards religion simply as a form of worship, an empty ceremony, and not a vital principle, requiring active benevolence, justice, love and good will towards man. It esteems sacrifice above mercy; salmesang ovenover ret gør; højtidelige møder over praktisk retfærdighed. A worship that can be conducted by persons who refuse to give shelter to the houseless, to give bread to the hungry, clothing to the naked, and who enjoin obedience to a law forbidding these acts of mercy, is a curse, not a blessing to mankind. The Bible addresses all such persons as “scribes, Pharisees, hypocrites, who pay tithe of mint, anise, and cumin, and have omitted the weightier matters of the law, judgment, mercy and faith.” But the church of this country is not only indifferent to the wrongs of the slave, it actually takes sides with the oppressors. It has made itself the bulwark of American slavery, and the shield of American slave-hunters. Many of its most eloquent Divines. who stand as the very lights of the church, have shamelessly given the sanction of religion and the Bible to the whole slave system. They have taught that man may, properly, be a slave; that the relation of master and slave is ordained of God; that to send back an escaped bondman to his master is clearly the duty of all the followers of the Lord Jesus Christ; and this horrible blasphemy is palmed off upon the world for Christianity. For my part, I would say, welcome infidelity! welcome atheism! welcome anything! in preference to the gospel, as preached by those Divines! They convert the very name of religion into an engine of tyranny, and barbarous cruelty, and serve to confirm more infidels, in this age, than all the infidel writings of Thomas Paine, Voltaire, and Bolingbroke, put together, have done! These ministers make religion a cold and flinty-hearted thing, having neither principles of right action, nor bowels of compassion. They strip the love of God of its beauty, and leave the throng of religion a huge, horrible, repulsive form. It is a religion for oppressors, tyrants, man-stealers, and thugs. It is not that “pure and undefiled religion” which is from above, and which is “first pure, then peaceable, easy to be entreated, full of mercy and good fruits, without partiality, and without hypocrisy.” But a religion which favors the rich against the poor; which exalts the proud above the humble; which divides mankind into two classes, tyrants and slaves; which says to the man in chains, stay there; and to the oppressor, oppress on; it is a religion which may be professed and enjoyed by all the robbers and enslavers of mankind; it makes God a respecter of persons, denies his fatherhood of the race, and tramples in the dust the great truth of the brotherhood of man. All this we affirm to be true of the popular church, and the popular worship of our land and nation — a religion, a church, and a worship which, on the authority of inspired wisdom, we pronounce to be an abomination in the sight of God. In the language of Isaiah, the American church might be well addressed, “Bring no more vain ablations; incense is an abomination unto me: the new moons and Sabbaths, the calling of assemblies, I cannot away with; it is iniquity even the solemn meeting. Your new moons and your appointed feasts my soul hateth. They are a trouble to me; I am weary to bear them; and when ye spread forth your hands I will hide mine eyes from you. Yea! when ye make many prayers, I will not hear. YOUR HANDS ARE FULL OF BLOOD; cease to do evil, learn to do well; seek judgment; relieve the oppressed; judge for the fatherless; plead for the widow.” The American church is guilty, when viewed in connection with what it is doing to uphold slavery; but it is superlatively guilty when viewed in connection with its ability to abolish slavery. The sin of which it is guilty is one of omission as well as of commission. Albert Barnes but uttered what the common sense of every man at all observant of the actual state of the case will receive as truth, when he declared that “There is no power out of the church that could sustain slavery an hour, if it were not sustained in it.” Let the religious press, the pulpit, the Sunday school, the conference meeting, the great ecclesiastical, missionary, Bible and tract associations of the land array their immense powers against slavery and slave-holding; and the whole system of crime and blood would be scattered to the winds; and that they do not do this involves them in the most awful responsibility of which the mind can conceive. In prosecuting the anti-slavery enterprise, we have been asked to spare the church, to spare the ministry; but how, we ask, could such a thing be done? We are met on the threshold of our efforts for the redemption of the slave, by the church and ministry of the country, in battle arrayed against us; and we are compelled to fight or flee. From what quarter, I beg to know, has proceeded a fire so deadly upon our ranks, during the last two years, as from the Northern pulpit? As the champions of oppressors, the chosen men of American theology have appeared — men, honored for their so-called piety, and their real learning. The Lords of Buffalo, the Springs of New York, the Lathrops of Auburn, the Coxes and Spencers of Brooklyn, the Gannets and Sharps of Boston, the Deweys of Washington, and other great religious lights of the land have, in utter denial of the authority of Him by whom they professed to be called to the ministry, deliberately taught us, against the example or the Hebrews and against the remonstrance of the Apostles, they teach that we ought to obey man’s law before the law of God. My spirit wearies of such blasphemy; and how such men can be supported, as the “standing types and representatives of Jesus Christ,” is a mystery which I leave others to penetrate. In speaking of the American church, however, let it be distinctly understood that I mean the great mass of the religious organizations of our land. There are exceptions, and I thank God that there are. Noble men may be found, scattered all over these Northern States, of whom Henry Ward Beecher of Brooklyn, Samuel J. May of Syracuse, and my esteemed friend (Rev. R. R. Raymond) on the platform, are shining examples; and let me say further, that upon these men lies the duty to inspire our ranks with high religious faith and zeal, and to cheer us on in the great mission of the slave’s redemption from his chains. One is struck with the difference between the attitude of the American church towards the anti-slavery movement, and that occupied by the churches in England towards a similar movement in that country. There, the church, true to its mission of ameliorating, elevating, and improving the condition of mankind, came forward promptly, bound up the wounds of the West Indian slave, and restored him to his liberty. There, the question of emancipation was a high religious question. It was demanded, in the name of humanity, and according to the law of the living God. The Sharps, the Clarksons, the Wilberforces, the Buxtons, and Burchells and the Knibbs, were alike famous for their piety, and for their philanthropy. The anti-slavery movement there was not an anti-church movement, for the reason that the church took its full share in prosecuting that movement: and the anti-slavery movement in this country will cease to be an anti-church movement, when the church of this country shall assume a favorable, instead of a hostile position towards that movement. Americans! your republican politics, not less than your republican religion, are flagrantly inconsistent. You boast of your love of liberty, your superior civilization, and your pure Christianity, while the whole political power of the nation (as embodied in the two great political parties), is solemnly pledged to support and perpetuate the enslavement of three millions of your countrymen. You hurl your anathemas at the crowned headed tyrants of Russia and Austria, and pride yourselves on your Democratic institutions, while you yourselves consent to be the mere tools and body-guards of the tyrants of Virginia and Carolina. You invite to your shores fugitives of oppression from abroad, honor them with banquets, greet them with ovations, cheer them, toast them, salute them, protect them, and pour out your money to them like water; but the fugitives from your own land you advertise, hunt, arrest, shoot and kill. You glory in your refinement and your universal education yet you maintain a system as barbarous and dreadful as ever stained the character of a nation — a system begun in avarice, supported in pride, and perpetuated in cruelty. You shed tears over fallen Hungary, and make the sad story of her wrongs the theme of your poets, statesmen and orators, till your gallant sons are ready to fly to arms to vindicate her cause against her oppressors; but, in regard to the ten thousand wrongs of the American slave, you would enforce the strictest silence, and would hail him as an enemy of the nation who dares to make those wrongs the subject of public discourse! You are all on fire at the mention of liberty for France or for Ireland; but are as cold as an iceberg at the thought of liberty for the enslaved of America. You discourse eloquently on the dignity of labor; yet, you sustain a system which, in its very essence, casts a stigma upon labor. You can bare your bosom to the storm of British artillery to throw off a threepenny tax on tea; and yet wring the last hard-earned farthing from the grasp of the black laborers of your country. You profess to believe “that, of one blood, God made all nations of men to dwell on the face of all the earth,” and hath commanded all men, everywhere to love one another; yet you notoriously hate, (and glory in your hatred), all men whose skins are not colored like your own. You declare, before the world, and are understood by the world to declare, that you “hold these truths to be self evident, that all men are created equal; and are endowed by their Creator with certain inalienable rights; and that, among these are, life, liberty, and the pursuit of happiness;” and yet, you hold securely, in a bondage which, according to your own Thomas Jefferson, “is worse than ages of that which your fathers rose in rebellion to oppose,” a seventh part of the inhabitants of your country. Fellow-citizens! I will not enlarge further on your national inconsistencies. The existence of slavery in this country brands your republicanism as a sham, your humanity as a base pretence, and your Christianity as a lie. It destroys your moral power abroad; it corrupts your politicians at home. It saps the foundation of religion; it makes your name a hissing, and a bye-word to a mocking earth. It is the antagonistic force in your government, the only thing that seriously disturbs and endangers your Union. It fetters your progress; it is the enemy of improvement, the deadly foe of education; it fosters pride; it breeds insolence; it promotes vice; it shelters crime; it is a curse to the earth that supports it; and yet, you cling to it, as if it were the sheet anchor of all your hopes. Oh! be warned! be warned! a horrible reptile is coiled up in your nation’s bosom; the venomous creature is nursing at the tender breast of your youthful republic; for the love of God, tear away, and fling from you the hideous monster, and let the weight of twenty millions crush and destroy it forever! But it is answered in reply to all this, that precisely what I have now denounced is, in fact, guaranteed and sanctioned by the Constitution of the United States; that the right to hold and to hunt slaves is a part of that Constitution framed by the illustrious Fathers of this Republic. Then, I dare to affirm, notwithstanding all I have said before, your fathers stooped, basely stooped To palter with us in a double sense: And keep the word of promise to the ear, But break it to the heart. And instead of being the honest men I have before declared them to be, they were the veriest imposters that ever practiced on mankind. This is the inevitable conclusion, and from it there is no escape. But I differ from those who charge this baseness on the framers of the Constitution of the United States. It is a slander upon their memory, at least, so I believe. There is not time now to argue the constitutional question at length — nor have I the ability to discuss it as it ought to be discussed. The subject has been handled with masterly power by Lysander Spooner, Esq., by William Goodell, by Samuel E. Sewall, Esq., and last, though not least, by Gerritt Smith, Esq. These gentlemen have, as I think, fully and clearly vindicated the Constitution from any design to support slavery for an hour. Fellow-citizens! there is no matter in respect to which, the people of the North have allowed themselves to be so ruinously imposed upon, as that of the pro-slavery character of the Constitution. In that instrument I hold there is neither warrant, license, nor sanction of the hateful thing; men fortolket som den burde fortolkes, er forfatningen et HERLIGT FRIHEDSDOKUMENT. Læs dens præamble, overvej dens formål. Er slaveri blandt dem? Is it at the gateway? or is it in the temple? It is neither. While I do not intend to argue this question on the present occasion, let me ask, if it be not somewhat singular that, if the Constitution were intended to be, by its framers and adopters, a slave-holding instrument, why neither slavery, slaveholding, nor slave can anywhere be found in it. What would be thought of an instrument, drawn up, legally drawn up, for the purpose of entitling the city of Rochester to a track of land, in which no mention of land was made? Now, there are certain rules of interpretation, for the proper understanding of all legal instruments. These rules are well established. They are plain, common-sense rules, such as you and I, and all of us, can understand and apply, without having passed years in the study of law. I scout the idea that the question of the constitutionality or unconstitutionality of slavery is not a question for the people. I hold that every American citizen has a right to form an opinion of the constitution, and to propagate that opinion, and to use all honorable means to make his opinion the prevailing one. Without this right, the liberty of an American citizen would be as insecure as that of a Frenchman. Ex-Vice-President Dallas tells us that the Constitution is an object to which no American mind can be too attentive, and no American heart too devoted. He further says, the Constitution, in its words, is plain and intelligible, and is meant for the home-bred, unsophisticated understandings of our fellow-citizens. Senator Berrien tell us that the Constitution is the fundamental law, that which controls all others. The charter of our liberties, which every citizen has a personal interest in understanding thoroughly. The testimony of Senator Breese, Lewis Cass, and many others that might be named, who are everywhere esteemed as sound lawyers, so regard the constitution. I take it, therefore, that it is not presumption in a private citizen to form an opinion of that instrument. Now, take the Constitution according to its plain reading, and I defy the presentation of a single pro-slavery clause in it. On the other hand it will be found to contain principles and purposes, entirely hostile to the existence of slavery. I have detained my audience entirely too long already. At some future period I will gladly avail myself of an opportunity to give this subject a full and fair discussion. Allow me to say, in conclusion, notwithstanding the dark picture I have this day presented of the state of the nation, I do not despair of this country. There are forces in operation, which must inevitably work the downfall of slavery. “The arm of the Lord is not shortened,” and the doom of slavery is certain. I, therefore, leave off where I began, with hope. While drawing encouragement from the Declaration of Independence, the great principles it contains, and the genius of American Institutions, my spirit is also cheered by the obvious tendencies of the age. Nations do not now stand in the same relation to each other that they did ages ago. No nation can now shut itself up from the surrounding world, and trot round in the same old path of its fathers without interference. The time was when such could be done. Long established customs of hurtful character could formerly fence themselves in, and do their evil work with social impunity. Knowledge was then confined and enjoyed by the privileged few, and the multitude walked on in mental darkness. But a change has now come over the affairs of mankind. Walled cities and empires have become unfashionable. The arm of commerce has borne away the gates of the strong city. Intelligence is penetrating the darkest corners of the globe. It makes its pathway over and under the sea, as well as on the earth. Wind, steam, and lightning are its chartered agents. Oceans no longer divide, but link nations together. From Boston to London is now a holiday excursion. Space is comparatively annihilated. Thoughts expressed on one side of the Atlantic, are distinctly heard on the other. The far off and almost fabulous Pacific rolls in grandeur at our feet. The Celestial Empire, the mystery of ages, is being solved. The fiat of the Almighty, “Let there be Light,” has not yet spent its force. No abuse, no outrage whether in taste, sport or avarice, can now hide itself from the all-pervading light. The iron shoe, and crippled foot of China must be seen, in contrast with nature. Africa must rise and put on her yet unwoven garment. “Ethiopia shall stretch out her hand unto God.” In the fervent aspirations of William Lloyd Garrison, I say, and let every heart join in saying it: God speed the year of jubilee The wide world o’er When from their galling chains set free, Th’ oppress’d shall vilely bend the knee, And wear the yoke of tyranny Like brutes no more. That year will come, and freedom’s reign, To man his plundered fights again Restore. God speed the day when human blood Shall cease to flow! In every clime be understood, The claims of human brotherhood, And each return for evil, good, Not blow for blow; That day will come all feuds to end. And change into a faithful friend Each foe. God speed the hour, the glorious hour, When none on earth Shall exercise a lordly power, Nor in a tyrant’s presence cower; But all to manhood’s stature tower, By equal birth! That hour will come, to each, to all, And from his prison-house, the thrall Go forth. Until that year, day, hour, arrive, With head, and heart, and hand I’ll strive, To break the rod, and rend the gyve, The spoiler of his prey deprive — So witness Heaven! And never from my chosen post, Whate’er the peril or the cost, Be driven. Source: Frederick Douglass: Selected Speeches and Writings, ed. Philip S. Foner (Chicago: Lawrence Hill, 1999), 188-206.