Hvilke kasser skal du tjekke? College håbefulde vejer race, identitet og positiv særbehandling.

Hvilke kasser skal du tjekke? College håbefulde vejer race, identitet og positiv særbehandling.

Sabria Kazmis baggrund trodser let klassificering. Hun har bedsteforældre fra Tennessee, Irak og to lande i Sydasien.

Så da den 18-årige udfyldte sin universitetsansøgning, undrede hun sig over, hvilke felter hun skulle tjekke. Opgaven er så meget desto mere følsom i år midt i den voksende debat om race og etnicitets rolle i indlæggelser.

Først kom Kazmi til hvid. Kontrollere. Så asiatisk. Kontrollere. Efterfulgt af mellemøstlige og pakistanske. Tjek, tjek. Hun fandt en tom plads at skrive i sine bangladeshiske rødder.

Kazmi, en high school senior i det nordlige Virginia, kunne være gået længere, fordi en bedstemor er en del af Cherokee. Men hun stoppede der.

'Jeg kan huske, at nogen engang sagde til mig noget i retning af, 'Åh, du skulle sætte indianer på dine universitetsansøgninger. Det vil hjælpe dig,” sagde Kazmi. 'Det gjorde jeg selvfølgelig ikke, fordi det ikke ville være rimeligt for mig at hævde at have den samme kultur og at have stået over for de samme forhindringer som en person med en større forbindelse til deres indianske herkomst.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den rasende nationale debat om positiv særbehandling ved optagelse på universiteter har rejst indsatsen for disse spørgsmål om identitet. Hundredtusindvis af ansøgere kæmper med, om og hvordan de skal beskrive deres race og etnicitet, og hvad den information skal betyde for de portvagter, der læser deres filer.

'Der er stor interesse for selvidentifikation - 'hvem jeg er', og hvad det betyder,' sagde Annie Reznik, administrerende direktør for Coalition for College, en nonprofitorganisation, der tilbyder en online ansøgningsportal. 'En drivkraft for det er at erkende den frustration, som eleverne føler, når de bliver puttet ned i en kasse, som de ikke tror er anvendelig.'

I år står konkurrencedygtige colleges over for øget kontrol på grund af en føderal retssag, der beskylder Harvard University for at diskriminere mod asiatiske amerikanere. Harvard benægtede beskyldningerne under en retssag i efteråret, der udforskede dets brug af race i vejeapplikationer. Der ventes en dom i de kommende måneder. Sagen kan true positiv særbehandling på landsplan, hvis den når Højesteret.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Harvard og andre skoler, der bruger 'racebevidste' optagelser, siger, at race er en faktor blandt mange ved gennemgang af alle aspekter af en ansøgning. De siger, at racemæssig mangfoldighed bringer overbevisende uddannelsesmæssige fordele til campus. Kritikere siger, at ingen af ​​disse fordele opvejer skaden på ansøgere, der kan miste chancen for at gå på et prestigefyldt college, fordi de ikke er født til en ønsket demografi.

Dokker, vurderinger og 'tip': Sådan udvælger Harvard studerende

På en af ​​landets bedste gymnasier kæmpede Kazmi og seks andre elever, der var meget opmærksomme på denne debat, med identitet, retfærdighed og ambition i en nylig samtale med The Washington Post. Embedsmænd ved Thomas Jefferson High School for Science and Technology i Fairfax County, Va., hjalp The Post med at indkalde dem til en 90-minutters fokusgruppe om race og optagelser. Seniorerne, der alle sigtede mod selektive gymnasier, havde stærke og til tider modstridende synspunkter.

Wenxi Huang, 17, tilstod, at han havde en 'kløende, nagende følelse', da han markerede boksen på sin ansøgning, der angiver asiatisk herkomst. Den kinesisk-amerikanske studerende mente, at oplysningerne burde være irrelevante i optagelsesbeslutninger. 'Jeg vil bare bo i et land, hvor min race ikke betyder noget,' sagde han. 'Hvor jeg aldrig bliver dømt eller udvalgt eller udelukket til mit race.'

Jennifer Hernández, også 17, en salvadoransk amerikaner, ønsker, at colleges tager race og etnicitet i betragtning. Hendes latinamerikanske identitet 'er noget, der gør mig til den, jeg er,' sagde hun. 'Det føjer til min karakter og føjer til min personlighed.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Disse argumenter er velkendte på Thomas Jefferson High, kendt som TJ. Det selektive offentlige gymnasium, med omkring 1.800 studerende fra hele regionen, sender kandidater hvert år til topskoler.

TJ screener ansøgere til sin niende klasse gennem testresultater, karakterer, essays og læreranbefalinger. Omkring 70 procent af dets elever er af asiatisk aner, og cirka 21 procent er hvide, ifølge amtsdata . Færre end 5 procent er sorte eller latinamerikanske – en statistik, der sætter gang i en flerårig debat i det nordlige Virginia om adgang og retfærdighed. (Yderligere 5 procent identificerer sig som multirace).

TJ's optagelsesteam overvejer ikke race. Men mange selektive gymnasier gør - og de vil have så mange detaljer, som de kan få.

Historien fortsætter under annoncen

Coalition for College and the Common Application, en anden onlineportal for universitetsansøgere, giver eleverne mulighed for at vælge så mange racemæssige og etniske identifikatorer, som de ønsker - eller lade sektionen stå tom. Omkring 40.000 almindelige app-brugere i den sidste cyklus afslørede ikke race eller etnicitet - 3,7 procent af det samlede antal.

For Coalition for College afviste 2 procent af omkring 108.000 brugere at svare. Reznik sagde, at data tyder på, at de fleste ansøgere er ivrige efter at dele så meget som muligt om race eller etnicitet. Mere end 97 procent, sagde hun, besvarede opfølgende spørgsmål, der gjorde det muligt for dem at udpege et sted eller en region af herkomst. For eksempel kunne brugere, der identificerede sig som latinamerikanske eller latinamerikanske, derefter klikke på en eller flere felter fra en menu med Cuba, Mexico, Puerto Rico, Spanien, Mellemamerika eller Sydamerika. Eller de kunne udfylde en tom for at give et andet svar.

Ethan Phillips, 17, en TJ senior, sagde, at han holdt en kort pause på racespørgsmålet og rådførte sig med sine forældre. Han havde hørt spekulationer om, at identifikation som hvid kunne have 'en negativ effekt på resten af ​​ansøgningen.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Phillips overvejede, om han kunne eller burde bemærke sin families irske immigrantarv. 'Mine forældre og bedsteforældre kom fra landmænd og arbejdere i Missouri,' sagde han. 'Det er en del af min historie.' Men der syntes ikke at være en nem måde at indikere alt dette på. Han markerede det 'hvide' felt og gik videre.

Phillips sagde, at han støtter overvejelse af race og etnicitet, så længe disse faktorer ikke bestemmer den endelige beslutning. 'Der er en stor forskel mellem lige muligheder og lige resultater,' sagde han. 'Vi er nødt til at sikre, at alle studerende har lige muligheder for at komme ind på den skole, de ønsker.'

Flere studerende var sympatiske over for ideen om, at gymnasier kraftigt bør overveje andre elementer i en ansøgers baggrund, såsom familieindkomst, forældrenes uddannelse og endda geografisk oprindelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Fordi børn fra Idaho ikke har de samme ting som børnene fra NoVa,' sagde Pari Parajuli, 17, ved at bruge en stenografi for det nordlige Virginia. Men hun sagde, at race også skulle tages i betragtning som et spørgsmål om social retfærdighed. 'Det giver mere kontekst,' sagde hun. Parajuli identificerede på sin ansøgning som asiatisk og skrev i sin nepalesiske arv.

Michael Yohannes, 17, søn af eritreanske immigranter, der identificerer sig som afroamerikaner, sagde, at racebaseret positiv særbehandling skulle bruges sammen med socioøkonomisk positiv særbehandling. Med andre ord, sagde han, bør gymnasier søge at hjælpe marginaliserede racegrupper, der også har økonomisk behov. 'Jeg tror ikke, at den højere indkomst skal have den slags positiv handling på dem,' sagde han.

Yohannes sagde også, at han var tvivlsom over for ideen om, at sorte studerende med nyere afrikansk immigrantarv skulle få samme fordel i processen som dem, hvis forfædre har århundreders rødder i Amerika og dets lange historie med slaveri og Jim Crow. 'Jeg tror ikke, det burde ske,' sagde han, 'selvom jeg ved, at det her går 'mod' min baggrund. Men jeg siger bare, om begrebet retfærdighed.'

Sebastián Ibarrarán, 17, søn af mexicanske immigranter, sagde, at race og etnicitet fortsat er afgørende for at forstå baggrunden for ansøgere, uanset familieindkomst. Han bemærkede, at han bor i McLean, en velhavende forstad, og kommer fra en familie med erfaring i videregående uddannelse. På papiret, sagde han, kunne han se næsten det samme ud som mange af hans hvide naboer, der ikke er latinamerikanske.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Men sagen er den, at ingen af ​​disse mennesker, der boede omkring mig, de aldrig skulle beskæftige sig med, i femte klasse, at en af ​​deres venner sagde: 'Åh, mexicanere er voldtægtsforbrydere og narkomaner,' sagde Ibarrarán. Heller ikke, sagde han, stod disse naboer over for antagelser om latinamerikanske studerendes uddannelsesmæssige kvalifikationer.

Ibarrarán sagde, at han ofte fornemmer nedslag fra folk, der mener, at han ikke behøver at prøve så hårdt som sine jævnaldrende for at komme ind på de bedste colleges, at hans SAT-score ikke behøver at være helt så høje for at klare cuttet. 'Det er ikke kun virkelig svært,' sagde han, 'men det er også falsk, fordi disse gymnasier faktisk ser meget mere, end du tror, ​​de ser.'

Hernández sagde, at lignende oplevelser former hendes synspunkter. Hun blev følelsesladet, da hun huskede de 'forskelle i forventninger', som hun har stået over for, mens hun voksede op som en spansktalende studerende, der blev optaget på en meget konkurrencedygtig offentlig high school. Hun sagde, at hun har udholdt hån om sandsynligheden for, at hun bliver teenager, før hun blev videnskabsmand. (For ordens skyld er hun ikke en mor.) Der er dem, sagde hun, 'der tror, ​​du er kommet hertil, fordi du ikke har tjent det. Selvom du gjorde det. Du arbejdede hårdt - måske endda dobbelt så hårdt, måske tre gange så hårdt, for at nå hvor du er. Men det er aldrig anerkendt.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Huang sagde, at han er overbevist om, at racebaseret positiv særbehandling er racistisk. 'Jeg kan ikke tolerere det,' sagde han. Men Huang sagde, at han værdsætter racediversitet på universitetscampusser og stoler på, at optagelsesofficerer kan få det til at ske ved at se på andre elementer i baggrunden for ansøgere. Racediversitet, sagde han, 'bør ikke være det første, man ser på. Det burde være noget, der sker naturligt baseret på forskellighed i andre aspekter.”

I denne måned hører højtpræsterende studerende på TJ og andre steder den første bølge af afgørelser om universitetsansøgninger. Mange vil undre sig over, hvorfor de blev afvist, selvom de har fremragende karakterer og testresultater. Efter al sandsynlighed vil de aldrig vide, hvilken rolle race spillede, hvis nogen. 'Når du bliver afvist fra college,' sagde Ibarrarán, 'sender de dig ikke et brev med en grund til, hvorfor du blev afvist.'