Hvad du behøver at vide om standardiseret test

Hvad du behøver at vide om standardiseret test

Diane Ravitch er tidligere assisterende uddannelsessekretær og historiker. I mere end et årti har hun været en førende fortaler for USA's offentlige uddannelsessystem og en kritiker af den moderne 'ansvarlighedsbevægelse', der i vid udstrækning har baseret skoleforbedringsforanstaltninger på standardiserede tests med høj indsats.

I hendes indflydelsesrige bog fra 2010, ' Det store amerikanske skolesystems død og liv ', forklarede Ravitch, hvorfor hun droppede sin støtte til No Child Left Behind, præsident George W. Bushs hoveduddannelsesinitiativ og til standardiseret testbaseret skole-'reform'.

Ravitch arbejdede fra 1991 til 1993 som assisterende sekretær med ansvar for forskning og forbedring i uddannelsesafdelingen hos præsident George H.W. Bush, og hun fungerede som rådgiver for den daværende uddannelsesminister Lamar Alexander, som netop havde forladt senatet, hvor han havde fungeret som formand for senatets uddannelsesudvalg. Hun var i Det Hvide Hus som en del af en udvalgt gruppe, da George W. Bush første gang skitserede No Child Left Behind (NCLB), et øjeblik, som hun på det tidspunkt sagde gjorde hende 'spændt og optimistisk' om fremtiden for offentlig uddannelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men hendes mening ændrede sig, efterhånden som NCLB blev implementeret, og hun undersøgte dens virkninger på undervisning og læring. Hun fandt ud af, at NCLB-mandatet for skoler til at give høje indsatser årlige standardiserede test i matematik og engelsksprogede kunst førte til reduceret tid - eller direkte eliminering - af klasser i naturvidenskab, samfundsfag, kunst og andre fag.

Hun var en kritiker af præsident Barack Obamas politikker og hans hoveduddannelsesinitiativ, Race to the Top, en konkurrence på mange milliarder dollar, hvor stater (og senere distrikter) kunne vinde føderale midler ved at love at vedtage kontroversielle revisioner, herunder Common Core State Standards , charterskoler og ansvarlighed, der evaluerede lærere ud fra elevernes testresultater.

I 2013 var hun med til at stifte en fortalergruppe kaldet Network for Public Education, en koalition af organisationer, der modsætter sig privatisering af offentlig uddannelse og standardiserede tests med høj indsats. Hun har siden da skrevet flere andre bestsellerbøger og en populær blog primært fokuseret på uddannelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun blev også udpeget af præsident Bill Clinton til National Assessment Governing Board, som fører tilsyn med den føderale National Assessment of Educational Progress, og fungerede i syv år.

I det følgende indlæg giver hun et historisk overblik over standardiserede tests - og tager problemer med tilhængere, der siger, at disse eksamener giver data, der hjælper lærere og elever. I stedet, siger hun, har de ingen værdi i klasseværelset.

Emnet har resonans i øjeblikket, fordi Biden-administrationen snart skal beslutte, om de vil give stater dispensation fra det føderale årlige testmandat. Trump-administrationen gjorde det sidste år, efter at skolerne brat lukkede, da coronavirus-pandemien tog fat i USA, men sagde, at den ikke ville gøre det igen, hvis præsident Donald Trump vandt genvalg. Trump tabte, og nu er Bidens uddannelsesafdeling under stigende pres for at give stater tilladelse til ikke at administrere 2021-testene.

Flere stater søger føderale dispensationer fra standardiserede test, da Bidens uddannelsesafdeling forlænger fristen for anmodninger

Biden-administrationen opfordrede til at tillade stater at annullere standardiserede forårstest

Af Diane Ravitch

Jeg har skrevet om standardiserede tests i mere end 20 år. Min bog fra 2000, ' Venstre bagside: Et århundrede af kampe om skolereformen, ” inkluderede en historie om I.Q. test, som udviklede sig til de standardiserede test, der blev brugt i skoler og til Scholastic Aptitude Test, kendt nu blot som SAT. Psykologerne, der designede disse tests i begyndelsen af ​​det 20. århundrede, troede forkert, at du arvede 'intelligens' fra din familie, og intet du kunne gøre ville ændre det. Den vigtigste fordel ved disse test var, at de var 'standardiserede', hvilket betyder, at alle tog de samme. I.Q. test blev anvendt til screening af rekrutter til Første Verdenskrig, brugt til at adskille mænd med højt intellekt - officersmateriale - og fra dem med lavt intellekt, som blev sendt til frontlinjerne.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da psykologerne gennemgik testresultaterne, konkluderede de, at hvide mænd af nordeuropæisk oprindelse havde den højeste I.Q., mens ikke-engelsktalende mennesker og sorte havde den laveste I.Q. De forsømte det faktum, at nordlige sorte mennesker havde højere I.Q. scorer end hvide personer fra Appalacherne på hærens mentale tests. På baggrund af disse tests troede psykologerne forkert, at race og I.Q. var bundet sammen.

En af de psykologer, der var med til at skabe krigstidens I.Q. test var Carl C. Brigham fra Princeton University. Han skrev en indflydelsesrig bog, kaldet 'A Study of American Intelligence', i 1923, som proklamerede, at den 'nordiske' race havde den højeste intelligens, og at det stigende antal immigranter fra Syd- og Østeuropa forårsagede et fald i amerikansk intelligens.

Hans resultater opmuntrede Kongressen til at fastsætte kvoter for at begrænse immigrationen af ​​såkaldt 'mindreværdige' nationale grupper fra steder som Rusland, Polen og Italien. Brigham, et fakultetsmedlem ved Princeton, brugte sin viden om I.Q. test for at udvikle Scholastic Aptitude Test i 1926. Fordi de nemt og billigt kunne scores med maskine, erstattede SAT-testene til sidst de velkendte 'College Boards', som var skriftlige eksamener udarbejdet og bedømt af hold af gymnasielærere og college professorer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Standardiserede test dukkede lejlighedsvis op i amerikanske skoler i anden halvdel af det 20. århundrede, men testene blev udvalgt og brugt efter vilje fra statslige og lokale skolebestyrelser. Den Scholastiske Aptitude Test var vigtig for college optagelse, især for det relativt lille antal elite colleges. Ikke desto mindre var det muligt at gå på en amerikansk folkeskole fra børnehave til 12. klasse uden nogensinde at tage en standardiseret test af akademiske eller mentale evner.

Denne tilstand begyndte at ændre sig efter udgivelsen af ​​Reagan-administrationens 'Nation at Risk'-rapport i 1983. Rapporten hævdede, at landets offentlige skoler var fast i 'en stigende bølge af middelmådighed', fordi de var for lette. Politikere og uddannelsesledere blev overbevist om, at amerikansk uddannelse havde brug for højere standarder og behov for tests for at måle elevernes præstationer på højere standarder.

Præsident George H.W. Bush indkaldte til et nationalt topmøde af guvernører i 1989, som proklamerede seks nationale mål for år 2000 inden for uddannelse, herunder:

Annoncehistorien fortsætter under annoncen
  • I år 2000 vil amerikanske studerende være de første i verden inden for matematik og naturvidenskab.
  • I år 2000 vil alle elever forlade 4., 8. og 12. klasse efter at have demonstreret kompetencer inden for udfordrende fag, herunder engelsk, matematik, naturvidenskab, fremmedsprog, samfundsfag og regering, økonomi, kunst, historie og geografi.

Sådanne mål indebar måling. De indebar indførelse af udbredt standardiseret test.

I 1994 introducerede præsident Bill Clinton sit Goals 2000-program, som gav tilskud til hver stat til at vælge deres egne standarder og tests.

I 2001 fremlagde præsident George W. Bush sin No Child Left Behind-lovgivning, som krævede, at alle elever i 3. til 8. klasse skulle tage en standardiseret prøve i læsning og matematik hvert år, samt en prøve i gymnasiet. Testresultater ville blive brugt til at bedømme skoler og til sidst til at straffe dem, der ikke gjorde fremskridt i retning af at få hver elev til at opnå kompetencer på disse tests. NCLB-loven proklamerede, at i 2014 ville praktisk talt alle elever opnå kompetence i læsning og matematik. Forfatterne af NCLB vidste, at målet var umuligt at opnå.

Begyndelsen på enden på USAs besættelse af standardiserede tests

Da Barack Obama blev præsident, valgte han Arne Duncan som undervisningssekretær. Obama-administrationen omfavnede NCLB-regimet. Dets eget program - Race to the Top - skærpede NCLB's sanktioner.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ikke alene ville skoler, der ikke fik høje nok testresultater, blive straffet, muligvis lukket eller privatiseret for ikke at nå utopiske mål, men lærere ville blive individuelt udpeget, hvis eleverne i deres klasser ikke fik højere karakterer hvert år.

Bush-Obama-tilgangen blev anerkendt som 'den todelte konsensus' inden for uddannelse, bygget op omkring årlige test, ansvarlighed for elever, lærere, rektorer og skoler og konkurrence mellem skoler. Race to the Top opfordrede stater til at godkende charterskolelovgivning og til at øge antallet af privat administrerede chartre og til at vedtage lovgivning, der knyttede lærernes evalueringer til deres elevers testresultater.

Duncan fremmede også Common Core State Standards, som blev underskrevet af filantropen Bill Gates; det amerikanske undervisningsministerium kunne ikke give mandat til Common Core, men det krævede, at staterne skulle vedtage 'fælles nationale standarder', hvis de ønskede at være berettiget til at konkurrere om en andel af de 4,35 milliarder dollars i føderal finansiering, som departementet kontrollerede som en del af genopretningen midler efter den store recession i 2008-09.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Afdelingen var i stand til at støtte udviklingen af ​​to nye nationale test tilpasset den fælles kerne, Partnership for Assessment of Readiness for College and Careers (PARCC) og Smarter Balanced Assessment Consortium (SBAC). I starten - i 2010 - tilmeldte næsten alle stater sig til et af de to testkonsortier. PARCC havde 24 statsmedlemmer; det er nu nede på to og District of Columbia. SBAC startede med 30 statsmedlemmer; det er nede på 17.

Politikere og offentligheden antager, at tests er gode, fordi de giver værdifuld information. De mener, at testene er nødvendige for ligestilling blandt racemæssige og etniske grupper.

Det er forkert.

Historien fortsætter under annoncen

Testene er et mål, ikke et middel.

Testene administreres til studerende årligt i marts og begyndelsen af ​​april. Lærere må normalt ikke se spørgsmålene. Testresultaterne returneres til skolerne i august eller september. Eleverne har til den tid forskellige lærere. Deres nye lærere ser deres elevers resultater, men de må ikke vide, hvilke spørgsmål eleverne har haft rigtige eller forkerte.

Lærerne lærer således ikke, hvor eleverne har brug for ekstra hjælp, eller hvilke lektioner der skal gennemgås.

Det eneste, de modtager, er en score, så de lærer, hvor eleverne er rangeret i forhold til hinanden og sammenlignet med elever i hele staten og nationen.

Dette er af ringe værdi for lærere.

Det ville være som at gå til læge med ondt i maven. Lægen giver dig et batteri af tests og siger, at hun vil have resultaterne om seks måneder. Når resultaterne rapporteres, fortæller lægen dig, at du er i 45. percentil sammenlignet med andre med lignende smerter, men hun ordinerer ingen medicin, fordi testen ikke siger, hvad der forårsagede dine smerter, eller hvor de er placeret.

Testene er en velsignelse for testfirmaet. For lærere og elever er de værdiløse.

Standardiserede testresultater er stærkt korrelerede med familieindkomst og uddannelse. Eleverne fra velhavende familier får de højeste karakterer. De fra fattige familier får de laveste score. Dette er tilfældet på enhver standardiseret test, uanset om det er statsligt, nationalt, internationalt, SAT eller ACT. Nogle gange får fattige børn høje scores, og nogle gange får børn fra velhavende familier lave scores, men de er ekstreme. De standardiserede test giver privilegier til de allerede begunstigede og stigmatiserer dem, der har mindst. De er ikke og vil aldrig i sagens natur være et middel til at fremme retfærdighed.

Derudover er standardiserede test normeret på en klokkekurve. Der vil altid være en nederste halvdel og en øverste halvdel. Præstationsgab vil aldrig lukke, fordi klokkekurver aldrig lukker. Det er deres design. Derimod kan enhver, der er myndig, få et kørekort, hvis de består de påkrævede prøver. Adgang til kørekort er ikke baseret på en klokkekurve. Hvis de var, ville omkring 35 til 40 procent af de voksne aldrig få et kørekort.

Hvis du er forælder, lærer du intet af dit barns testresultat. Du er ligeglad med, hvordan han eller hun rangerer i forhold til andre på hendes alder i staten eller i en anden stat. Du vil gerne vide, om hun følger med i sine opgaver, om hun deltager i klassen, om hun forstår arbejdet, om hun er begejstret for skolen, hvordan hun har det med sine kammerater. De standardiserede test vil ikke besvare nogen af ​​disse spørgsmål.

Så hvordan kan en forælder finde ud af, hvad han eller hun gerne vil vide? Spørg dit barns lærer.

Hvem skal skrive prøverne? Lærerne bør skrive testene ud fra, hvad de underviste i klassen. De kan få svar med det samme og ved præcist, hvad deres elever forstod, og hvad de ikke forstod. De kan holde en konference med Johnny eller Maria for at gennemgå, hvad de gik glip af i klassen og hjælpe dem med at lære, hvad de har brug for at vide.

Men hvordan vil vi vide, hvordan vi klarer os som by eller stat eller nation? Hvordan vil vi vide om præstationskløfter, og om de bliver større eller mindre?

Alle disse oplysninger er allerede tilgængelige i rapporterne fra National Assessment of Educational Progress (NAEP), plus meget mere. Resultaterne er opdelt efter stat, køn, race, handicapstatus, fattigdomsstatus, engelsksprogede færdigheder og meget mere. Omkring 20 byer har meldt sig frivilligt til at blive vurderet, og de får samme information.

Når vi nærmer os gengodkendelsen af ​​Every Student Succeeds Act - efterfølgeren til No Child Left Behind - er det vigtigt at kende denne historie og denne sammenhæng. Ingen højtydende nation i verden tester alle elever i klasse 3 til 8 hvert år.

Vi kan med sikkerhed sige, at No Child Left Behind-programmet ikke opfyldte formålet med at efterlade intet barn.

Vi kan med sikkerhed sige, at Race to the Top-programmet ikke lykkedes med at hæve nationens testresultater 'til toppen.'

Vi kan med sikkerhed sige, at Every Student Succeed Act ikke nåede sit formål om at sikre, at enhver elev ville få succes.

I de sidste 10 år, på trods af (eller måske på grund af) denne syndflod af påtrængende føderale programmer, har resultaterne på NAEP været fladt. De føderale love og programmer er kommet og gået og har ikke haft nogen indflydelse på testresultater, hvilket var deres formål.

Det er på tide at tænke anderledes. Det er på tide at slappe af den hårde hånd af føderal regulering og til at huske de oprindelige formål med 1965 Elementary and Secondary Education Act: at fordele midler til de mest trængende elever og skoler; at støtte den faglige uddannelse af lærere; og at sikre studerendes borgerlige rettigheder.

Den føderale regering bør ikke give mandat til test eller fortælle skolerne, hvordan de skal 'reformere' sig selv, fordi den føderale regering mangler viden eller knowhow eller erfaring til at reformere skoler.

På dette kritiske tidspunkt, hvor vi ser ud over pandemiens frygtelige konsekvenser, står amerikanske skoler over for en alvorlig lærermangel. Den føderale regering kan hjælpe stater med at rejse midler til at betale professionelle lønninger til professionelle lærere. Det kan hjælpe med at betale for børnehaveprogrammer af høj kvalitet. Det kan dække udgifterne til måltider for elever og hjælpe med at betale for sygeplejersker på hver skole.

Amerikansk uddannelse vil blive bedre, når den føderale regering gør det, den er bedst til, og tillader højt kvalificerede lærere og skoler med gode ressourcer at gøre det, de er bedst til.