Uger senere venter servicepersonale stadig på uddannelsesafdelingens vejledning til udvidelse af lån-tilgivelse

Uger senere venter servicepersonale stadig på uddannelsesafdelingens vejledning til udvidelse af lån-tilgivelse

Tre uger efter, at uddannelsesministeriet annoncerede en midlertidig udvidelse af et populært gældssaneringsprogram for offentligt ansatte, afventer entreprenørerne, der har til opgave at vejlede låntagere, stadig selv vejledning.

Biden-administrationen udvider midlertidigt programmet for tilgivelse af studielån for offentligt ansatte

Folk med kendskab til sagen, som talte på betingelse af anonymitet, fordi de ikke var autoriseret til at udtale sig offentligt, sagde, at føderale studielånsudbydere - mellemmændene, der opkræver betalinger på regeringens vegne - til dato kun har modtaget pressemateriale, der er leveret til offentligheden. Mens disse dokumenter fangede initiativets grundlæggende principper, sagde folket, at de mangler specifikke detaljer, som låntagere anmoder om.

Utilstrækkelig vejledning fra uddannelsesministeriet, sagde de, kunne bremse det tidsfølsomme initiativ, skabe forvirring og yderligere udhule offentlighedens tillid til et tilgivelsesprogram, der har været fyldt med problemer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Indsatsen er høj for Biden-administrationen. Forbrugergrupper og liberale lovgivere holder et vågent øje med, om afdelingen kan indfri et løfte om at bringe mere end 550.000 offentligt ansatte tættere på gældseftergivelse.

Uddannelsesministeriet sagde, at det midlertidigt ville tillade alle betalinger, som låntagere har foretaget på føderale studielån, at tælle med i Public Service Loan Forgiveness (PSLF), som annullerer udestående gæld efter 10 år med rettidig betaling. Beslutningen giver lærere, medlemmer af militæret og andre offentligt ansatte mulighed for at omgå programmets komplekse regler for at modtage gældslettelse, men kun indtil 31. oktober 2022.

Søger tilgivelse: Den svimlende rejse for offentligt ansatte med studiegæld

Normalt skal deltagerne have lån ydet direkte af den føderale regering og være tilmeldt specifikke tilbagebetalingsplaner, primært dem, der begrænser månedlige lånebetalinger til en procentdel af deres indkomst. De skal også arbejde for regeringen eller visse nonprofitorganisationer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ethvert fejltrin kan føje år til processen, og låntagere har klaget over, at dårlig rådgivning fra låneudbydere fik dem til at tro, at de foretog kvalificerende betalinger, mens de ikke gjorde det. Disse afsløringer har ført til andre midlertidige rettelser, der skabte nye problemer, hvilket gør låntagere endnu mere skeptiske over for programmet.

Demokratiske senatorer sprænger DeVos for forkert behandling af en midlertidig udvidelse af låneeftergivelsen til offentligt ansatte

På den baggrund bliver Biden-administrationens dispensation mødt med en blanding af spænding og bekymring.

Ved en høring i undervisningsunderudvalget onsdag fortalte kongressens demokrater Richard Cordray, leder af afdelingens Federal Student Aid (FSA) kontor, at deres vælgere har spækket dem med historier om succes og spørgsmål om administrationen af ​​dispensationen.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi hører allerede fra vælgere, at servicefolk [siger] de ikke har vejledningen til at implementere PSLF-ændringerne,' sagde rep. Joe Courtney (D-Conn.) til Cordray ved høringen. 'Vi vil gerne være partnere med dig for at få folk til at vide, for at sikre, at de ikke bliver fanget i en anden form for bureaukratisk gymnastik, der ville påvirke deres berettigelse til at blive udskrevet.'

Cordray sagde, at der var gået lidt tid, siden undervisningsminister Miguel Cardona annoncerede dispensationen, og at afdelingen vil arbejde for at sikre, at folk har den rigtige vejledning.

'Nogle gange er hurtig det godes fjende,' sagde Cordray.

I et interview krediterede Courtney Cordray for at tage fat på problemet og sagde, at han havde hørt fra låntagere, der allerede modtog kredit for deres betalinger. Alligevel sagde han, at han var bekymret over administrative problemer, der kunne resultere i forsinkelser.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi er stadig i første måned, men på den anden side har vi kun et år for mange mennesker til at få hjælp,' sagde Courtney. Uddannelsesministeriet er nødt til at få det her rigtigt, og de er virkelig nødt til at komme videre.

Formand for Husets Uddannelsesudvalg Rep. Robert C. 'Bobby' Scott (D-Va.) har bedt afdelingen om et regnskab over implementeringen af ​​dispensationen.

På grund af omfanget af fritagelsen skal alle afdelingens låneudbydere være ajour med parametrene for initiativet, sagde Scott Buchanan, administrerende direktør for Student Loan Servicing Alliance, en handelsgruppe, der repræsenterer virksomheder, der opkræver betaling af uddannelsesgæld. .

'At have detaljeret vejledning og solid information i forvejen, som partnere derefter kan bruge til at uddanne låntagere, er afgørende, før de kommer med denne form for meddelelser,' sagde Buchanan. 'Servicepersonale har ikke fået mulighed for at tilbyde yderligere vejledning eller besvare deres detaljerede spørgsmål. Men der er ikke meget, vi selv kan gøre, før FSA udvikler sig og giver os den tilstrækkelige og rettidige vejledning.'