'Vi går ikke': Sewanees første sorte leder hjælper med at fremdrive et racemæssigt regnskab på universitetet

'Vi går ikke': Sewanees første sorte leder hjælper med at fremdrive et racemæssigt regnskab på universitetet

SEWANEE, Tenn. – Reuben E. Brigety II stirrede på den smadrede tequilaflaske, der blev fundet uden for hoveddøren til hans families campushjem og sydede. Den første sorte vicekansler og præsident for University of the South vidste den efterårsmorgen, at gerningsmændene, han kalder 'fantomer', havde slået til igen.

Han besluttede dengang, efter at have lidt fornærmelser i tavshed, at råbe disse ukendte intimiderere offentligt frem. Så han holdt, i stille, strenge og afmålte toner, en eksplosiv tale her den 7. februar i All Saints' Chapel, der lancerede en bølge af introspektion for skolen kendt som Sewanee.

'Chen Hall, vores hjem, er gentagne gange blevet vandaliseret af fantomer, der kom om natten,' sagde Brigety til universitetet i bemærkninger optaget på video . »De har spoleret vores græsplæne med øldåser og spiritusflasker. De har efterladt truende beskeder på stjålne skilte nær vores bagdør. Og de har truffet foranstaltninger for at sikre, at min familie og jeg så de usømmelige fornærmelser, som de efterlod.”

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Brigety erklærede, at han ville tilgive fantomerne, men ikke give efter for dem. 'Min families hellighed, sikkerhed og værdighed er ukrænkelige, og vi tager ikke afsted,' sagde han. Og så indkaldte Brigety universitetssamfundet - fakultetet, ansatte, studerende og alumner - til at føre en dialog om dets værdier. 'Det er op til dig at bestemme, hvem vi er, hvad vi vil tolerere, og hvordan vi vil leve sammen,' sagde han.

I sidste måned rystede en anden hændelse Sewanee. Den 14. marts, Brigety afsløret at et par Sewanee-elever, der deltog i en lacrossekamp dagen før, havde råbt n-ordet og andre racistiske tilnavne til et besøgshold fra Emmanuel College i Georgia. Besøgendetruppen omfattede afroamerikanske, asiatiske amerikanske, indianske, hvide og latino-mænd, skrev Brigety. Sewanee-listen ser ud til at være for det meste hvid.

'Så udtalte var de råbte besværligheder i tredje kvartal, at spillets embedsmænd på banen beordrede, at Sewanee-fans skulle renses, før spillet kunne fortsætte,' skrev Brigety i en e-mail til campussamfundet. Han og sportsdirektøren undskyldte over for gæsterne efter kampen og lovede at undersøge sagen. Præcis hvor mange elever, der var involveret i brugen af ​​epitet, var ukendt. Hundredvis gik ud af undervisningen mandag, sagde Brigety, for at demonstrere mod racisme.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Disse begivenheder har fremskyndet et moralsk og racemæssigt opgør for en skole, der blev grundlagt lige før borgerkrigen for at tjene som en akademisk kraft for et slaveholdende samfund, der er viet til hvid overherredømme. Regnskabet begyndte for flere år siden og blev intensiveret sidste år med Brigetys ankomst.

Højskoler og universiteter over hele landet revurderer deres fortid og nutid - omdøber bygninger, fjerner statuer eller plaketter, der ærede konfødererede ledere eller andre fortalere for hvid overherredømme og anerkender bånd til slaveri og nationens lange historie med racediskrimination.

Johns Hopkins, velgører ved navnebror universitet, var en slaver

Men det, der udspiller sig her, skiller sig ud.

Brigetys tale 7. februar rejste øjeblikkeligt spørgsmål: Hvem var gerningsmændene, hvad var deres motiver, og hvad stod der præcist i de truende beskeder? Brigety afviste i et interview i sidste måned i huset, hvor han bor med sin kone og to teenagesønner, at give mange detaljer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg vil fortælle dig, at der ikke var nogen konventionelt forståede racebetegnelser inkluderet i dem,' sagde han om de beskeder, der blev postet uden for hans hus i oktober, 'men det var heller ikke et kærlighedsbrev.'

Sewanee, med omkring 1.725 studerende og yderligere 75 eller deromkring kandidatstuderende, blev grundlagt af Southern Episcopal biskopper og er fortsat tilknyttet Episcopal Church. Biskop Robert S. Skirving fra det episkopale bispedømme i East Carolina, som er universitetskansler og formand for Sewanees bestyrelse, fordømte hærværket.

Med henvisning til fortroligheden af ​​interne diskussioner afviste Skirving at specificere, hvad han havde hørt om truslerne. Men han sagde, at spørgsmål om race ikke kunne ignoreres, efter at universitetets første afroamerikanske leder var blevet udsat for sådanne hændelser.

Historien fortsætter under annoncen

'Det har absolut en racemæssig komponent,' sagde Skirving, som er White. »Det er ikke min historie at fortælle. Det er hans. Han er den farvede person, mod hvem disse handlinger er blevet truffet.'

Der har ikke været nogen anholdelser, og Brigety sagde, at han ikke er interesseret i at forfølge en efterforskning.

Georgetown planlægger at undskylde for sin rolle i slaveriet

Brigety, 47, indfødt i Jacksonville, Fla., tiltrådte i juni som Sewanees 17. vicekansler efter at have tjent fem år som dekan for Elliott School of International Affairs ved George Washington University. Tidligere var han amerikansk ambassadør i Den Afrikanske Union under præsident Barack Obama. Han er uddannet fra U.S. Naval Academy, har en doktorgrad i internationale anliggender fra University of Cambridge og fik for nylig publiceret en artikel om magt, tribalisme og konfliktrisikovurdering i Foreign Affairs.

En selvskreven anglofil, han er glad for sløjfebånd og ridning - ja, ja, rævejagt - og har omfavnet den karakteristiske kultur af akademikere og udendørs eventyr, der findes her på det skovklædte campus kendt som domænet i en landlig udstrækning af landet. Cumberland Plateau nordvest for Chattanooga.

U.S. News & World Report rangerer Sewanee blandt de 50 bedste liberale kunsthøjskoler. Universitetet har også en skole for teologi og kandidatuddannelser i engelsk og kreativ skrivning. Mere end halvdelen af ​​dets studerende kommer fra Tennessee, Georgia, Texas, Alabama, Virginia og North Carolina.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Omkring 4 % af de studerende identificerer sig som sorte eller afroamerikanere og 5 % som latinamerikanske eller latinamerikanske, ifølge føderale data. En procent af de studerende er asiatiske amerikanske, 3 % er multiraciale og 4 % er internationale. Skolen har altid været overvældende hvid. Dens første sorte kandidat modtog en teologigrad i 1965. Den første sorte studerende, der modtog en bachelorgrad, dimitterede i 1970.

Sewanee presser på for at diversificere, en stejl udfordring for mange liberale kunsthøjskoler. Økonomisk støtte vil være afgørende. Sidste år meddelte universitetet, at det vil opfylde det fulde økonomiske behov for alle optagne studerende gennem en kombination af stipendier, tilskud, føderale lån og muligheder for at studere. Under den tidligere politik ville det nogle gange bede familier om at betale meget mere, end de havde råd til. Sewanees årlige gebyr for undervisning, gebyrer, værelse og kost, uden hjælp, vil i alt 63.530 $ i det næste skoleår.

Flere farvede studerende roste akademikerne her og mange aspekter af den sociale oplevelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Lakeisha Phillips, 21, en afroamerikansk junior, der er født og opvokset i Tyskland, bærer en sort kjole pyntet med nåle for at vise sin stolthed over Sewanee, mens hun giver campusture. The Order of the Gown, en gruppe åben for højt præsterende studerende, ledes i år af en senior fra Myanmar.

Phillips påpegede, at en af ​​hendes nåle angiver hendes troskab til Ravenclaw, et hus på den fiktive Hogwarts-skole fra Harry Potter-fortællingerne. Den allestedsnærværende gotiske stenarkitektur i Sewanee trækker mange Hogwarts-sammenligninger i disse dage fra studerende og besøgende.

Phillips beskriver sig selv som en åbenhjertig fortaler for det sorte samfund på campus, aktiv i studenterstyret og bestræbelser på at rekruttere mere forskelligartede studerende til universitetet. 'Jeg er virkelig vokset ind i min identitet som sort kvinde,' sagde hun.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nogle elever beretter om vedvarende racisme og en følelse af træthed.

Cameron Noel, 22, en sort senior fra D.C., sagde, at han gik på campus en dag, da nogle hvide mænd, han ikke kendte, kørte forbi og kaldte ham n-ordet. Han vidste ikke, hvor de var fra. 'Jeg begyndte at råbe tilbage,' sagde han. I klasser med overvejende hvide elever, sagde han, kan det være udmattende. 'Du ønsker ikke altid at være talsmand for racelighed,' sagde han.

Da han hørte om, hvad der skete med Brigety i hans hus, sagde Noel: 'Min første reaktion var skuffet, men ikke overrasket.'

Klarke Stricklen, 21, en junior fra Chattanooga, er vicepræsident for en NAACP-enhed, der blev lanceret her for nylig. 'Sorte studerende på campus føler racespændinger hver dag,' sagde hun. Nogle gange er det tilsyneladende små ting, som en simpel mangel på anerkendelse fra klassekammerater. Da hun overhører andre på campus, der søger at minimere raceproblemer og hævder 'Dette er ikke Sewanee,' siger Stricklen til sig selv: 'Det handler ikke om, hvem vi tror, ​​vi er. Det handler om, hvem vi skal være.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Stricklen er forskningsassistent for Roberson-projekt om slaveri, race og forsoning , opkaldt efter Houston Bryan Roberson, den første fastansatte afroamerikanske professor ved Sewanee. Projektet blev lanceret i 2017 og er en primær motor i arbejdet med at afdække Sewanees historie. Det sponsorerer også fora såsom en nylig online diskussion om, hvordan universiteter med historiske bånd til slaveri kan reagere på erstatningsbevægelsen.

'Vi er nødt til at regne med vores fortid,' sagde Stricklen. 'Der er ingen skjul på det.'

Kendsgerningerne, som Roberson-projektet har dokumenteret, er klare. Hjørnestenen til universitetet blev lagt i oktober 1860, ikke længe før borgerkrigens udbrud. En af universitetets førende grundlæggere var den episkopale biskop Leonidas Polk fra Louisiana, en slaver, som ville blive en konfødereret general kendt som 'Kæmpende biskop'. Polks portræt hænger stadig i receptionen på Sewanee Inn.

'Universitetet var den eneste højere uddannelsesinstitution designet fra starten til at repræsentere, beskytte og fremme Sydens civilisation af trældom; og lanceret udtrykkeligt for slaveholdssamfundet i Syden,” skrev Sewanee-historieprofessorerne Woody Register og Rev. Benjamin King i en forskningsresumé sidste år for Roberson-projektet.

Efter borgerkrigen, skrev Register og King, opstod Sewanees 'identitet som 'et barn af konføderationen' på mange måder: De, der havde centrale lederroller, havde typisk været slaveejere, forsvarere af slaveri og løsrivelse og konfødererede militærledere; og nogle af de mest følgeskabende donorer havde været ejere eller modtagere af nogle af de største slaveri-baserede plantager i antebellum Syd.'

I en væsentlig del af det 20. århundrede skrev de, 'politikker og praksis på campus fastholdt Jim Crow, hvid overherredømme og mytologier om de ærefulde sager repræsenteret af konføderationen.'

Tre JMU-bygninger, der engang var opkaldt efter konfødererede, ærer nu afroamerikanere

I 1940, skrev historikerne, opfyldte United Daughters of the Confederacy og universitetets ledelse et løfte om at bygge et campusmindesmærke for en konfødereret general, Edmund Kirby Smith. Han blev ofte fejret for at modstå overgivelse vest for Mississippi-floden så længe som muligt, og efter krigen sluttede han sig til fakultetet i Sewanee. Mindesmærket stod på sin fremtrædende placering på University Avenue, indtil det i 2017 blev flyttet til universitetskirkegården.

Den konfødererede fortælling er vævet dybt ind i baggrunden af ​​campus. I det skyhøje All Saints' Chapel viste et farvet glaspanel mærket 'Reconciliation' indtil for nylig en biskop, der holdt et konfødereret kampflag ved siden af ​​et andet, der holdt det amerikanske flag. På University Avenue fremhæver en historisk markør et sted kendt som 'Rebel's Rest', hvor det blev sagt, biskop Polk opholdt sig før 'krigen mellem staterne.'

I september udsendte universitetets regentbestyrelse en skelsættende erklæring anerkender, at Sewanee 'længst var viklet ind i og spillede en rolle i slaveri, raceadskillelse og hvid overherredømme.' Bestyrelsen erklærede også: 'Universitetet i Syd afviser kategorisk sin tidligere ære for konføderationen og af 'den tabte sag' '

Caltech vil omdøbe campusbygninger, der havde hædret tilhængere af eugenik

Regenterne erkendte, at alumner med kære minder om skolen kunne se tingene anderledes. 'Mange vil forståeligt nok sige, at de ikke genkender deres Sewanee i disse ord,' skrev de. 'Andre vil dog se Sewanee af deres oplevelse fanget alt for tydeligt.'

Biskop Skirving, som også er regent, sagde, at universitetet havde bevæget sig hen imod erklæringen, men fremskyndede den sidste år midt i raceretfærdighedsdemonstrationer, der fejede ind i nationen, efter at George Floyd, en sort mand, blev dræbt i Minneapolis, mens han var i politiets varetægt. Udtalelsen stoppede med en undskyldning eller et udtryk for beklagelse, men Skirving sagde, at han ikke ville udelukke 'muligheden for mere eksplicitte undskyldninger eller andet sprog som det, når vi bevæger os fremad.'

Den 29. marts fjernede universitetet det farvede glaspanel med det konfødererede emblem. 'Der haster med det,' sagde pastor Peter Gray, universitetspræsten. 'Det er åbenbart et symbol, der ikke hører hjemme i et rum, der formodes at være et velkomstrum.' Begge flag i panelet vil blive erstattet med landskabsbilleder, sagde han. Panelet vil blive mærket 'Genforening'.

I juni planlægger universitetet at nedsætte et udvalg, der skal gennemgå bygningsnavne og symboler rundt omkring på campus yderligere og anbefale ændringer. Brigety ønsker også at diversificere fakultetet og personalet, sikre, at universitetet underviser i sin fulde og usminkede historie, og udvikle et sandheds- og forsoningsprogram, der ville være en model for Syden.

Biskop Robert C. Wright, den første afroamerikaner til at lede det bispelige bispedømme i Atlanta, sagde, at atmosfæren i konføderationen hang så tyk over Sewanee-tavlerne, bygningsnavnene, portrætterne-da han besøgte det for flere år siden, besluttede han stille og roligt ikke at vende tilbage, før tingene ændrede sig. Hans bispedømme er et af 28, der er knyttet til ledelsen af ​​universitetet.

Wright er en trofast tilhænger af Brigety og sagde, at han nu mener, at universitetet har taget vigtige skridt fremad, og han vil med glæde besøge, så snart coronavirus-pandemien tillader det.

Foruroliget over, hvad der skete med Brigety, sagde Wright: 'Jeg leder efter muligheder sammen med andre kolleger for at slutte sig til med én stemme og sige, at dette ikke har nogen plads i Sewanee.' At være en banebryder, sagde Wright, indebærer nogle modgang. 'Det passer med territoriet,' sagde han. 'Men du ved, det er 2021.'

Flere studerende sagde, at de var rædselsslagne over at høre om den mishandling, Brigety har udsat for. 'Jeg græd, og det samme gjorde min mor,' sagde Zoë Mihalas, 18, en hvid nybegynder fra Brevard, N.C.

'Nok er nok,' sagde Sam Everette, 22, en hvid senior fra Mountain Brook, Ala., som spillede tilbage på fodboldholdet. 'Jeg var så skuffet over, at det skete. Det var virkelig trist at høre, at vicekansleren gik igennem det.'

Everette sagde også, at han var glad for at erfare, at regenterne havde givet afkald på konføderationen, men han var lidt vantro over, at det tog så lang tid. 'Da det skete, tænkte jeg:' Vent. Har de ikke gjort det her endnu?' '

Efter egen regning har Brigety taget Flak som vicekansler af forskellige årsager. Han pålagde betydelige restriktioner for studerendes bevægelser for at etablere en folkesundheds-'boble', der tillader campus at fungere i efteråret og foråret. Mange studerende og deres familier gnavede ved disse grænser.

Tidligt på skoleåret var andre mistænksomme over for hans håndhævelse af en nultoleranceregel mod stoffer på campus, og kritikere hævdede, at han også var for nidkær i forsøg på at bremse elevers alkoholforbrug. 'Alt, hvad Sewanee står for, er på spil her,' en kritiker skrev på Twitter august sidste år. 'Lad ikke @ReubenBrigety forvandle det, vi alle elskede, til hans personlige politistat.'

Brigety sagde, at han hurtigt tilpassede sig efter tumulten, og spørgsmål relateret til stoffer og alkohol er nu under revision.

Hvorvidt disse eller andre flammepunkter gav næring til vandalernes fjendskab, der forstyrrede hans families hus, er uklart.

'Det er ikke min opgave at finde ud af, hvad disse mennesker betød,' sagde Brigety. Men han påpegede, at 'generationer af sorte familier er blevet terroriseret i ly af mørket.' Og han insisterede på, at han ikke ville stå for det.

Inden han blev interviewet til jobbet her, sagde Brigety, grillede han rekruttereren, der kontaktede ham på vegne af Sewanee. Han ville være sikker på, at universitetet vidste, hvad det fik, hvis det ansatte ham. Han ville ikke være talsmand for den tabte sag.

'I et multikulturelt 2021 vil det ikke fungere,' sagde Brigety. 'Du kan enten omfavne konføderationen eller omfavne fremtiden, men du kan ikke gøre begge dele.'