Washington pumpede 35 milliarder dollars ind i nødstilskud til universitetsstuderende. Her er hvordan det går.

Washington pumpede 35 milliarder dollars ind i nødstilskud til universitetsstuderende. Her er hvordan det går. rettelse

En tidligere version af denne artikel sagde, at Kongressen øremærkede 30 milliarder dollars i nødhjælp til universitetsstuderende. Det korrekte beløb er 35 milliarder dollars. Den sagde også, at Sara Goldrick-Rab var professor i højere uddannelsespolitik og sociologi ved Temple University. Hun er professor i sociologi og medicin. Denne version er blevet rettet.

Det var næsten fem måneder siden Virginia Commonwealth University andenårsstuderende Brittany Ofori mistede sit deltidsjob på et stofmisbrugscenter, da hun modtog et uventet tilbud om hjælp.

En campusorganisation for førstegenerationsuniversitetsstuderende som Ofori, 20, sendte hende en e-mail i februar om tilskud til corona-pandemi fra det offentlige universitet i Richmond. På det tidspunkt brugte Ofori sin opsparing til at betale regninger. At bo hjemme lindrede én udgift, men ikke dem alle. Og ingen af ​​hendes jobsamtaler førte til arbejde.

'Da jeg fik e-mailen, tænkte jeg:' Disse penge kunne gå til så mange ting: mad, regninger eller at tage et sommerkursus, ' sagde Ofori, en psykologistuderende, der ansøgte om og modtog $2.000. 'Det sidste år har været hårdt, og det fortsætter.'

Historien fortsætter under annoncen

Gymnasier og universiteter flyder med penge for at hjælpe studerende som Ofori. Kongressen har øremærket 35 milliarder dollars i nødhjælp siden sidste forår til studerende, der står over for bolig-, beskæftigelses- og fødevareusikkerhed.

Det er den største føderale investering i tilskud til redning af studerende i krise og en virksomhed fyldt med bureaukratiske forhindringer. Alligevel er udbredelsen af ​​nødhjælpsprogrammer en af ​​de få tendenser, der kommer ud af pandemien, som eksperter på videregående uddannelser håber vil forblive efter sundhedskrisen.

Nødstilskudsprogram for universitetsstuderende er begyndt langsomt

Skoler, selv dem, der tilbød nødhjælp før folkesundhedskrisen, lærer kritiske lektier om at betjene elever, hvis behov er vedholdende og udvikler sig.

Historien fortsætter under annoncen

Pandemien afslørede den usikre eksistens af universitetsstuderende, der var vant til at strække hver dollar for at dække deres basale behov - og skubbede andre ind i disse forhold. Vedvarende arbejdsløshed og underbeskæftigelse har skabt en langvarig krise. Studerende, der havde brug for bærbare computere, da undervisningen gik online sidste år, har nu brug for hjælp til ubetalt undervisning.

'Vi modtager jævnligt e-mails fra studerende, som fortsætter med at fortælle os, at de kæmper for at opfylde deres basale behov,' sagde Michelle Asha Cooper, fungerende assisterende sekretær for efterskole i uddannelsesafdelingen. 'At støtte studerende og sikre, at de er i stand til at fortsætte deres uddannelse, vil hjælpe med en stærk genopretning.'

De stimulusstøttede hjælpeprogrammer kan også påvirke den fremtidige føderale politik. På kampagnesporet, præsident Biden foreslog et føderalt program til at hjælpe community colleges med tilskud til studerende, der står over for uventede økonomiske udfordringer. Det Hvide Hus afviste at uddybe planer om at videreudvikle eller fremme politikken, men studenterfortalere er opmuntret af ideen.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi vidste før pandemien, at en nødfond for studerende, der bare var et fladt dæk eller en lægeregning væk fra at droppe ud, ville holde mange på et kursus for at opgradere,' sagde Kyle Southern, direktør for højere uddannelse og advocacy for Young Invincibles, en fortalergruppe. 'Nu bør administrationen forfølge denne nødvendige investering ... for alle studerende uanset immigrationsstatus eller institution.'

VCU er blandt hundredvis af skoler, der havde tilbudt økonomisk nødhjælp før pandemien. Uddannelseslån og tilskud er ikke designet til at dække bilreparation eller andre uventede udgifter, der kan afspore elever, så skolerne har brugt donationer og institutionelle midler til at hjælpe dem, der har behov.

Når studerende står over for økonomiske vanskeligheder, stiger disse gymnasier

Men det er udfordrende at opskalere programmer, der typisk hjælper en håndfuld mennesker med at imødekomme behovene hos tusindvis.

Historien fortsætter under annoncen

Med den første runde af stimulusfinansiering tildelte VCU automatisk halvdelen af ​​de $10,1 millioner, den modtog til studerende, hvis familieindkomst var lav nok til at kvalificere sig til det føderale Pell-stipendium. Resten blev stillet til rådighed for andre studerende, der var berettiget til økonomisk støtte.

Strategien gjorde det muligt for universitetet hurtigt at bruge sin bevilling ned. Men halvvejs i processen indså administratorer, at ansøgningen til studerende, der anmodede om hjælp, var et problem. Spørgsmålene krævede for meget tid for alle involverede.

'Efterspørgslen var så stor, at vi inden for en uge havde 1.500 ansøgninger,' sagde Tomikia LeGrande, vicepræsident for strategi og tilmeldingsstyring hos VCU. 'Du taler om en tid på året, hvor vi forbereder os til sommeren og uddeler til efteråret, udover at forsøge hurtigt at gennemgå disse ansøgninger for at hjælpe studerende. Vi var nødt til at forenkle det.'

Universitetet redesignede applikationen og skabte en onlineformular, som studerende kunne udfylde på fem minutter. Ændringerne hjalp VCU med at uddele 99 procent af den anden pulje af studiestøtte på 45 dage, ifølge universitetet.

Ofori vurderer, at det tog omkring to minutter at udfylde og indsende anmodningen. Det var en stress mindre på et år uden mangel på dem. At miste et familiemedlem til coronavirus har været ødelæggende. At miste friheden til at leve og deltage i undervisningen har fået Ofori til at føle sig isoleret, selv i et hus fyldt med søskende.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Det bliver overvældende,' sagde Ofori. 'Hjemmet kan være kaotisk. Jeg tilbringer meget tid indeni, og det tager en vejafgift.'

At være opmærksom på de strabadser, der plager hans elever, har været et ledende princip for Keith Curry, præsident for Compton College i Californien.

Da pandemien tog fat sidste år, samarbejdede Curry med Grubhub og Everytable for at levere måltider til studerende efter at have indset, at en campusbaseret fødevarebank ville kræve, at nogle bruger offentlig transport og risikerer at blive udsat for coronavirus.

'Vi forsøger at finde ud af måder, hvorpå vi kan holde folk sikre og sørge for deres basale behov,' sagde Curry. 'Jeg er født og opvokset i Compton. Jeg forstår det. Jeg ved, at vores elever har det svært.”

Historien fortsætter under annoncen

En af Comptons største udfordringer blev at yde økonomisk bistand til studerende på en effektiv og retfærdig måde. Curry fik hjælp fra Edquity, et uddannelsesteknologifirma, der udviklede en app til at hjælpe gymnasier med at administrere nødhjælpsprogrammer.

Bekæmpelse af fødevareusikkerhed

Appen spørger ansøgere om deres behov, støtte og forventede eksamensdato, og prioriterer dem med vanskeligheder, der kan afspore deres færdiggørelse. Godkendelser sker inden for 24 timer, og tilskud udbetales inden for to dage.

Nu i sit sidste år hos Compton, har Kevin Quincy Jones, 51, som kom til en videregående uddannelse senere i livet, været afhængig af to nødstilskud til at betale for bredbåndstjenester og dagligvarer. Efter at have været hjemløs sagde Jones, at han er opfindsom til at sætte hver eneste dollar på arbejde, men de 550 dollars i bistand gav ham en chance for at fokusere på at tage eksamen i stedet for at klare sig.

Historien fortsætter under annoncen

'Det betød, at jeg kunne bruge 50 dollars ekstra på dagligvarer, købe kvalitetsmad,' sagde Jones. 'Den overordnede støtte har bare holdt mig i gang.'

At holde eleverne på vej til eksamen er det ultimative mål med nødstilskud. Pandemien har sat mange på sidelinjen, der skal prioritere at støtte deres familier frem for at gennemføre deres uddannelse. Det kunne have været Brittany Dominguez, en senior ved Carleton College i Minnesota.

Da hun vendte hjem til Houston, efter at pandemien blev erklæret sidste forår, tog Dominguez, 22, et job hos Chick-fil-A for at hjælpe sin mor med udgifter. Det var overvældende at arbejde med det job og hendes studiejob på afstand, mens hun tog en hel belastning af kurser. Opmuntringen af ​​hendes sociologiske afdeling og den uventede tildeling af stimulusfinansiering gjorde en forskel, sagde hun.

'Der skete en masse med min familie,' sagde Dominguez. 'Min mor har en række jobs for at holde en konstant strøm af indkomst, ud over at hun er husholderske og barnepige, og jeg hjalp hende, mens jeg selv arbejdede. Det var svært.'

Den seneste krise: Lavindkomststuderende dropper ud af college dette efterår i alarmerende tal

Carleton gav automatisk Dominguez $1.000 i hjælp fra sin første pulje af coronavirus-pandemihjælp og $1.100 fra den anden pulje, fordi hun var en Pell-bevillingsmodtager. Den private liberale kunsthøjskole brugte noget af sin tildeling til andre studerende, som ikke automatisk kvalificerede sig, men også havde brug for hjælp.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Morgan State University i Baltimore brugte en lignende strategi til at opdele sin tildeling af nødhjælpspenge. Det offentlige forskningsuniversitet på 7.634 studerende har givet omkring 9.300 nødbevillinger i løbet af forårs- og efterårssemestrene. Og behovet slipper ikke op.

'Studerende er stadig meget påvirket af arbejdsløshed ... sygdom, lægeregninger og begravelsesudgifter,' sagde Kara Turner, vicepræsident for indskrivning og studerendes succes i Morgan State. 'Jeg forventer ikke, at vores nødfond forsvinder.'

Turner bekymrer sig om, at det historisk sorte universitet ikke når ud til alle, der muligvis har brug for støtte. Morgan State deltog i en undersøgelse udført af nonprofitorganisationen Hope Center for College, Community and Justice, som undersøgte 195.000 studerende på 202 institutioner om basale behovsusikkerhed i efteråret.

Kun halvdelen af ​​eleverne var opmærksomme på føderale nødstilskud, og kun 1 ud af 5 af alle respondenter havde ansøgt. Alligevel sagde næsten 3 ud af 5 af de 195.000 studerende, at de manglede tilstrækkelig adgang til mad eller bolig.

'Det var virkelig nøgternt,' sagde Turner. 'Vi sendte adskillige e-mails, men har stadig arbejde at gøre. Måske ville partnerskab med elevgrupper hjælpe med at få budskabet ud.”

Kommunikation er ikke det eneste problem, der er identificeret i Hope Center-undersøgelsen. Blandt de studerende, der ansøgte om nødhjælp, sagde næsten 6 ud af 10, at oplevelsen var stressende.

En almindelig klage over nødstilskudsprogrammer er, at gymnasier tvinger studerende til at bevise deres fattigdom med lange essays, der forklarer, hvorfor de har brug for hjælp. Nogle skoler kræver også, at ansøgere har en god økonomisk og akademisk status, siger kriteriefortalere, at de ignorerer, hvordan økonomiske forstyrrelser kan påvirke eleverne.

'Vi er nødt til at få penge i hænderne på de studerende på en måde, der ikke dehumaniserer dem,' sagde Sara Goldrick-Rab, professor i sociologi og medicin ved Temple University i Philadelphia, som grundlagde Hope Center.

Hun bekymrer sig også over, at gymnasier stoler for meget på den gratis ansøgning om føderal studiestøtte til at bestemme behovet. Skemaet bruger indkomstdata fra de foregående to år, som ikke er i stand til at fange en studerendes nuværende økonomiske situation.

Gymnasier går i spænd med stimulusmidler. Institutioner skal skaffe penge til studerende uden at lave fejltrin, der kan udløse en revision fra Uddannelsesafdelingen.

Hvordan Betsy DeVos' håndtering af nødhjælpsmidler skadede nogle af landets mest trængende skoler, elever

Trump-administrationen udstedte inkonsekvente vejledninger og indskrænkede studerendes berettigelse. Af frygt for at løbe på kant med afdelingen, gav colleges næsten udelukkende nødstilskud fra den første stimuluslov til studerende, der modtog føderal økonomisk støtte. Kritikere af denne tilgang siger, at den tilføjede en unødvendig hindring og skabte uligheder i fordelingen, som Kongressen aldrig havde til hensigt.

'Mange gymnasier er stadig meget forsigtige,' sagde Cooper fra Education Department. 'De første udfordringer sidste år - uklare og ofte skiftende vejledninger - skabte frygt. Institutionelle ledere holder også øje med deres statslovgivere for at sikre, at deres bevillinger forbliver konsekvente, så de kan lave passende planer.'

Uddannelsesafdelingen har fortsat med at afklare parametrene for bevillingerne. Siden Biden-administrationen udsendte sin vejledning i marts, har der været en støt stigning i udgifterne.

Blandt andet tillader den seneste vejledning gymnasier, med en studerendes samtykke, at bruge tilskud til at betale udestående saldi tilbage til den 13. marts 2020 - da præsident Donald Trump erklærede en national nødsituation. Det ville bane vejen for, at en studerende, der har et hold i deres udskrift, kan gentilmelde sig eller overføre et andet sted.

Selvom vejledningen ikke løste spørgsmålet om, hvorvidt internationale og udokumenterede studerende kan modtage stipendier - en sag, der stadig er under behandling på instituttet - præciserede den berettigelsen af ​​flygtninge og studerende, der fik asyl.

Skolerne har et år til at bruge stimuluskronerne, når de er frigivet af uddannelsesministeriet. Af de to runder af nødstøtte, der er tildelt til dato, har gymnasier og universiteter brugt cirka 99 procent af den første pulje og 58 procent af den anden fra torsdag, ifølge afdelingen. Tredje runde penge forventes at blive frigivet i løbet af de kommende uger.

'Skolerne forsøger at være opmærksomme på nogle af de langsigtede virkninger af pandemien,' sagde Megan Coval, vicepræsident for politik og føderale relationer hos National Association of Student Financial Aid Administrators. 'Jeg kan se, at skoler ønsker at holde nogle midler tilbage til elever, der kommer til dem senere med covid-relaterede problemer. Denne [krise] forårsager langvarig smerte.'