Washington og Lee University for at beholde sit navn, på trods af opfordringer til at droppe henvisningen til den konfødererede leder

Washington og Lee University for at beholde sit navn, på trods af opfordringer til at droppe henvisningen til den konfødererede leder

Washington og Lee University vil beholde sit navn, meddelte universitetsembedsmænd fredag, på trods af opfordringer til at droppe privatskolens symbolske bånd til konføderationen.

Skolens navn og dens mange historiske forbindelser til den konfødererede general Robert E. Lee er blevet mere og mere splittende gennem årene. Sidste år stemte studerende og fakulteter for at ændre skolens navn og opfordrede universitetsledere til at tage skridt til at stoppe forherligelsen af ​​Lee. Alumni-grupper er dannet på begge sider af sagen, der advokerer for loyalitet over for skolens lange traditioner og alternativt for en dramatisk ændring for at sikre, at campus er imødekommende for alle.

Det er et afgørende øjeblik for Lexington, Va., universitetet. Mens mange institutioner er blevet tvunget til at regne med historiske navne i de senere år, har få en identitet så tæt knyttet til symboler fra fortiden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fredag ​​meddelte universitetet, at efter en næsten år lang gennemgang af navne, symboler og andre elementer på campus havde dets bestyrelse konkluderet, at der er bred opbakning til at fremme skolens indsats for mangfoldighed og inklusion - og ingen konsensus om at ændre navnet.

Skolen vil omdøbe og renovere Lee Chapel, meddelte universitetets embedsmænd. Kapellet har længe været et formelt samlingssted og centrum for universitetstraditioner - og rummer familiekrypten for generalen, et sted, der er hellig grund for nogle turister, der besøger campus, og et rystende monument over en tabende sag og racistisk ikonografi for andre .

Bestyrelsen annoncerede også en 225 millioner dollars tilførsel af finansiering til stipendier, studerendes støtte og udvikling af læseplaner.

Historien fortsætter under annoncen

Skolen planlægger at etablere et nyt akademisk center for studier af sydlige raceforhold, kultur og politik.

Studerende og fakultet beder Washington og Lee om at skifte navn

Bestyrelsen 'erkendte, at foreningen med dens navnebrødre kan være smertefuld for dem, der fortsætter med at opleve racisme,' ifølge en nyhedsmeddelelse fra universitetet, og 'afviste racemæssig uretfærdighed i enhver form og udtrykte beklagelse over universitetets tidligere ære for konføderationen og konføderationen. kendsgerning, at universitetet selv ejede mennesker og nød godt af deres tvangsarbejde og salg.”

Bestyrelsen bemærkede, at navnet 'også er forbundet med en enestående liberal kunst og juridisk uddannelse og fælles erfaringer og værdier, der er uafhængige af de to mænds personlige historie', og er en 'kilde til styrke.'

Historien fortsætter under annoncen

Will Dudley, universitetets præsident, erkendte i en erklæring, at nogle i samfundet vil være uenige i bestyrelsens holdning.

'Debatten om vores fælles ambitioner er sund,' skrev Dudley. 'Foretaget konstruktivt forbedrer det vores forståelse af, hvem vi er, skærper vores vision om, hvem vi kan blive, og katalyserer positive forandringer over tid.'

Men han sluttede sig til bestyrelsen for at fordømme racisme, racemæssig uretfærdighed og konfødereret nostalgi. 'Nogle ting er ikke til debat,' sagde Dudley.

Trent Merchant, en kandidat fra 1992, som var en del af en gruppe alumner, der gik ind for at ændre navnet, kaldte bestyrelsens beslutning 'bare forbløffende.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Det sætter bestyrelsen i en position, hvor de skal forsvare og rationalisere, hvorfor de mener, at universitetet skal opkaldes efter en uangrende hvid overherredømme, der var en forræder - i 2021.

”Vores holdning har været, at navne og symboler kommunikerer dine værdier til resten af ​​verden. Jeg tror, ​​at bestyrelsen siger, at Robert E. Lee's værdier stadig er universitetets værdier. Og det er skammeligt. Det er der ingen måde at forsvare det på.'

Carliss Chatman, en juraprofessor ved universitetet, sagde, at hun ikke var overrasket over beslutningen.

'Da jeg først kom hertil, tænkte jeg, det er bare et navn, det er ikke en big deal. Men det gennemsyrer kulturen. Vi er som et mekka for hvide overherredømmer,” sagde Chatman. 'Hvis navnet er Washington og Lee, og du ikke kommer til at ændre kulturen, er det bare overfladen.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Skolens embedsmænd sagde, at mangfoldighedsinitiativerne skitseret af bestyrelsen er designet til at ændre campus, men Chatman sagde, at hun ikke er håbefuld. I stedet ser hun til eleverne. Mange af de initiativer, som universitetet annoncerede fredag, var genereret fra studerendes forslag, sagde hun.

Jerónimo Reyes, en elevarrangør, der støttede navneændringen, sagde, at han mener, at beslutningen var en økonomisk beslutning, der blev truffet for at glæde alumner i stedet for nuværende studerende og fakultetet.

'Det er ikke overraskende, men stadig afgjort skuffende,' sagde Reyes, der dimitterede fra universitetet i maj. 'Det er alt sammen ret indlysende for os, at dette er en beslutning, en passivitet, udelukkende baseret på det beløb, som bestyrelsen mener, de kan få lige nu.'

Tom Rideout, præsident for Generals Redoubt, en alumni-organisation 'dedikeret til at bevare historien, værdierne og traditionerne fra Washington og Lee University,' sagde ifølge sin hjemmeside, at gruppen støtter bestyrelsens valg om at beholde navnet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Uden disse to velgørere er det yderst tvivlsomt, om der ville være et Washington og Lee University, som vi kender det i dag,' sagde Rideout, en alumne fra 1963, i en erklæring. 'Vi forstår, at kollegiets navnebrødre kan være kontroversielle, når de ses af nutidens standarder, men vi mener, at det er vigtigt at se dem begge inden for deres historiske kontekst - anerkend deres fejl, men anerkend deres bidrag.'

Men gruppen har vedvarende bekymringer, især universitetets optagelse i 'tidligere ære for konføderationen og dets rolle i at fastholde 'The Lost Cause'-myter, der opretholdt racisme.' Bestyrelsen tilbyder ikke beviser for udtalelsen, sagde Neely Young, vicepræsident for Generals Redoubt.

'Vi tror, ​​at nogle individer kan have gjort det,' inklusive folk uden tilknytning til universitetet, sagde Young i et interview. 'Men vi ærer og respekterer vores navnebrødre på grund af deres bidrag til universitetet, ikke på grund af deres bidrag til en 'Lost Cause'.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den private højskole har skiftet navn flere gange i løbet af sin historie. I 1776 blev det omdøbt til Liberty Hall. Efter at George Washington i 1796 gav skolen en gave, der reddede den fra økonomisk ruin, blev den omdøbt til ham. Lee blev præsident for skolen efter borgerkrigen, etablerede dens juraskole og lavede andre ændringer.

Siden 1870, da fakultetet opfordrede til, at skolens navn blev ændret for at afspejle de bidrag, Lee havde ydet, har skolen været kendt som Washington og Lee.

I årenes løb er skolens arv blevet diskuteret adskillige gange, og symboler på konføderationen er blevet minimeret, fjernet eller givet historisk kontekst.

Historien fortsætter under annoncen

I de senere år er de debatter blevet intensiveret.

I 2017, efter det voldelige Unite the Right-møde i Charlottesville, oprettede skolens præsident en kommission om institutionel historie og fællesskab, der havde til opgave at undersøge skolens fortid og komme med anbefalinger. Gruppen foreslog flere ændringer, men anbefalede ikke at ændre navnet.

Et universitet konfronterer sin arv

Så sidste år, efter drabet på George Floyd, opfordrede studerende, fakultetet og en alumnegruppe til dramatisk forandring. Den sommer godkendte 79 procent af fakultetet, der stemte, en opfordring til at fjerne Lees navn fra universitetet.