Va. House stemmer for at tvinge offentlige gymnasier til at regne med bånd til slaveri, oprette stipendier eller andre programmer

Va. House stemmer for at tvinge offentlige gymnasier til at regne med bånd til slaveri, oprette stipendier eller andre programmer

Fem offentlige gymnasier og universiteter i Virginia ville være forpligtet til at detaljere så meget som muligt deres bånd til slavegjorte sorte individer, der arbejdede på deres grund, og for at etablere stipendier eller økonomiske udviklingsprogrammer til gavn for samfund, der nedstammer fra disse mennesker under et lovforslag, Virginia House vedtog torsdag .

Lovforslaget søger at holde College of William & Mary, University of Virginia, Virginia Commonwealth University, Virginia Military Institute og Longwood University ansvarlige for deres institutionelle handlinger under Virginias lange historie med at støtte og forsvare slaveri fra kolonitiden gennem borgerkrigen.

Hver af de fem skoler i de senere år har konfronteret, eller begyndt at konfrontere, hvilken rolle det spillede i slaveri af mennesker af afrikansk afstamning. På den måde er de næppe unikke.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fra nord til syd og øst til vest har gymnasier og universiteter lanceret lignende anmeldelser af deres institutionelle historie, og hvad der bør gøres for at anerkende og sone for det. Johns Hopkins University i Baltimore blev en af ​​de seneste til at tage fat på problemet sidste år, da det afslørede, at dets navnebror havde gjort folk til slaver.

Johns Hopkins, velgører af navnebror hospital og universitet, var en slaver

Denne bevægelse har fået mange skoler til at fjerne konfødererede monumenter og symboler, omdøbe bygninger og etablere mindesmærker for dem, der blev slaveret.

Men Virginia lovgivning , House Bill 1980, søger at fremme dette regnestykke på en mere omfattende måde på de fem skoler, som blev grundlagt før slaveriets afskaffelse.

Historien fortsætter under annoncen

Lovforslaget, som det demokratisk ledede Delegeredehus godkendte torsdag med en afstemning på 61 mod 39, opfordrer skolerne til at identificere og mindes 'i det omfang det er muligt, alle slavebundne individer, der arbejdede på tidligere og nuværende institutionelt kontrollerede grunde og ejendom.'

Det opfordrer også skolerne til at give en 'håndgribelig fordel, såsom et college-stipendium eller et lokalsamfundsbaseret økonomisk udviklingsprogram for enkeltpersoner eller specifikke samfund med en demonstreret historisk forbindelse til slaveri, som vil give familier mulighed for at blive løftet ud af fattigdomscyklussen. ”

Lovforslaget ville forhindre skolerne i at bruge statsmidler eller undervisningsindtægter til det, den kalder 'Enslaved Ancestors College Access Scholarship and Memorial Program.' Det betyder, at initiativet sandsynligvis vil kræve privat fundraising eller gaveindtægter til støtte. Der er ingen vurdering af, hvad indsatsen vil koste. Spørgsmålet flyttes nu til det demokratisk kontrollerede statssenat.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi er nødt til at erkende, at de racemæssige problemer, vi har i Amerika, er ting, der har været generationer undervejs,' sagde Del. David A. Reid (D-Loudoun), den vigtigste protektor for foranstaltningen. Han sagde, at lovforslaget forudser 'multigenerationer af engagement' for at adressere arven fra slaveri.

Embedsmænd på skolerne havde ingen kommentarer til det vedtagne lovforslag.

'Vi kommenterer typisk ikke lovforslag, før generalforsamlingen afslutter sit arbejde,' skrev Brian Whitson, en talsmand for William & Mary, i en e-mail.

Grundlagt i 1693 og baseret i Williamsburg, er William & Mary vokset fra et kolonialt college til et moderne forskningsuniversitet. Dens rødder var dybt sammenflettet med slaveri.

Historien fortsætter under annoncen

'William & Mary fortsætter med at være dedikeret til at fortælle en mere fyldestgørende og mere konsekvent beretning om vores historie,' skrev Whitson. I 2009 lancerede skolen det, der er kendt som Lemon Project - opkaldt efter en mand, den engang gjorde til slaver - for at forske i dens rolle i slaveri og raceadskillelse. Sidste år godkendte bestyrelsen for William & Mary et design til et mindesmærke for folk, som kollegiet havde gjort til slaver. Projektet på $2 millioner forventes at være færdigt i foråret 2022.

'Vi har færre detaljer om slaver hos William & Mary,' skrev Whitson. 'En del af problemet er, at de fleste optegnelser blev ødelagt under brande eller mistet over tid. Lige nu har vi identificeret 188 slavebundne individer, der arbejdede på W&M, men den vigtige forskning fortsætter.'

U-Va. blev grundlagt i 1819 af Thomas Jefferson, den tredje amerikanske præsident, som var en slaver. I 2007 godkendte U-Va.s bestyrelse en resolution, der udtrykte beklagelse over brugen af ​​slaver på skolen. I årene siden er regnskabet i Charlottesville accelereret. I 2018, U-Va. udgivet en rapport om slaveriets rolle på universitetet.

Historien fortsætter under annoncen

'Slaveri var på alle tænkelige måder centralt for projektet med at designe, finansiere, bygge og vedligeholde skolen,' konkluderede den. Universitetet afsluttede for nylig opførelsen af ​​et mindesmærke for slaverede arbejdere.

Anmeldelse: Et kraftfuldt nyt mindesmærke for U-Va.s slavegjorte arbejdere generobrer tabte liv og glemte fortællinger

VMI i Lexington og Longwood i Farmville blev begge grundlagt i 1839.

VMI, der for nylig blev undersøgt for påstande om racisme på militærkollegiet, fjernede i december fra sit campus en statue af den konfødererede general Stonewall Jackson. Han havde undervist i fysik på kollegiet, før han kæmpede til forsvar for slaveriet i borgerkrigen.

Gennem en talsmand, Bill Wyatt, sagde VMI, at det har 'iværksat et igangværende forskningsprojekt for at identificere slaverede personer, der arbejdede på post.' Skolen gennemgår også sin ikonografi, ceremonier og mindesmærker. 'Selvom VMI i øjeblikket ikke har et mindesmærke for de slavegjorte personer, der arbejdede på VMI,' sagde erklæringen, 'er det inden for instituttets kompetence at gøre det.'

Historien fortsætter under annoncen

Longwood var oprindeligt et kvindeligt seminar i Prince Edward County. Larissa Smith, Longwoods prost, sagde, at staten overtog kollegiet i 1884, næsten to årtier efter borgerkrigen. 'Før 1884 har vi ingen institutionelle optegnelser, der indikerer eller kaster lys over brugen af ​​slaveret arbejdskraft,' sagde Smith i en erklæring. 'Ud fra det, vi ved om antebellum Prince Edward County arbejdsmetoder og murstensmurværk, forekommer det sandsynligt, at hvide, frie sorte og slaver var ansat til at bygge den oprindelige seminarbygning.'

VCU, i Richmond, sporer sine rødder til grundlæggelsen af ​​Medical College of Hampden-Sydney i 1838. Denne institution, senere omdøbt, fusionerede med en anden skole i 1968 for at blive den moderne VCU.

I september stemte VCU's bestyrelse for at omdøbe flere campusbygninger, der havde hædret de konfødererede.

'Det er vigtigt at bemærke, at VCU har arbejdet hårdt for at konfrontere sin tidligere behandling af afroamerikanere,' skrev universitetets talsmand Michael R. Porter i en e-mail.