VA trækker sig tilbage fra planen om at suspendere University of Phoenix og andre colleges fra at få adgang til GI Bill-fordele

VA trækker sig tilbage fra planen om at suspendere University of Phoenix og andre colleges fra at få adgang til GI Bill-fordele

Department of Veterans Affairs trak sig torsdag tilbage fra planerne om at udelukke fem skoler, herunder for-profit-behemoth University of Phoenix, fra at indskrive nye studerende ved at bruge GI Bill-fordele og give et slag til veterangrupper, der ønskede, at agenturet skulle slå ned på vildledende rekruttering og reklamepraksis.

Veterans Affairs Secretary, Robert Wilkie, havde i marts truet med at indføre sanktioner mod skolerne efter undersøgelser foretaget af Federal Trade Commission og statsadvokater, der hævder, at de brugte vildledende salgstaktik for at lokke veteraner og deres familier til. Kollegierne - University of Phoenix, Colorado Technical University, American InterContinental University, Bellevue University og Temple University - fik 60 dage til at løse problemerne eller miste adgangen til GI Bill-fordele for nye tilmeldte.

VA planlægger at suspendere University of Phoenix og andre colleges fra at få adgang til GI Bill-fordele

Torsdag sagde VA-talskvinde Christina Noel, at agenturet mener, at de fem skoler har truffet 'tilstrækkelige korrigerende handlinger for at undgå suspension', herunder restitution til berørte studerende, forbedret tilsyn med kommunikation med studerende og ændringer i universitetsledelse og markedsføringspraksis.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'VA vil fortsætte med at handle i vores nations servicemedlemmers, veteraner og skatteyderes bedste interesse, og vi ser frem til at arbejde sammen med disse skoler for at sikre, at de opfylder kravene til GI Bill-tilmeldinger,' sagde Noel i en e-mail.

Uddannelsesfinansiering optjent af mænd og kvinder, der tjener i det amerikanske militær, er blevet en stabil indtægtskilde for mange gymnasier. Men veterangrupper siger, at nogle skoler har undladt at levere en uddannelse af høj kvalitet, og at den føderale regering har unddraget sig sit ansvar for at handle. Veterangrupper havde håbet, at VA ville stige op, men begyndte at miste troen, da agenturet i maj udsendte en vejledning, der tilbagekaldte dets krav til, at de fem skoler forbliver i et godt omdømme.

I begyndelsen af ​​maj gav karrierepersonalet på VA skolerne en liste over trin, de kunne tage for at forhindre fremtidige problemer, herunder ansættelse af en uafhængig revisor til rutinemæssigt at gennemgå reklamemateriale og rekrutteringspraksis. Uger senere fortalte agenturet skolerne, at disse anbefalinger ikke var krav. Så længe de holdt op med at engagere sig i misbrug og tog skridt til at overholde reglerne, kunne GI Bill-finansieringen fortsætte med at strømme.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Noel afviste spekulationer om, at VA blev presset til at slække på sine standarder, og insisterede på, at dets handlinger var 'baseret på anvendelse af styrende vedtægter og regler.'

'De eneste vindere i dag er skolerne, der brugte deres penge og politiske indflydelse til at unddrage sig loven og skade veteraner,' sagde Carrie Wofford, formand for Veterans Education Success, en fortalergruppe. 'Vi sætter pris på personalet ved Veterans Benefits Administration, som forsøgte at følge loven og beskytte studerende veteraner.'

Fra begyndelsen sagde de skoler, der står over for suspension, at anklagen mod dem var ubegrundet.

University of Phoenix, den største modtager af GI Bill-uddannelsesydelser i mere end et årti, sagde, at VA's beslutning 'bekræfter' princippet 'at studerende veteraner har fortjent retten til at vælge de institutioner, der passer bedst til deres behov.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I en erklæring påpegede universitetet, at VA har gennemført mere end 130 overholdelsesgennemgange på sine steder siden 2013 og aldrig citeret resultater relateret til vildledende eller vildledende markedsføring. Det føderale agenturs undersøgelse af skolen stammer fra en femårig FTC-undersøgelse.

Kommissionen hævder, at University of Phoenix kørte en reklamekampagne med Microsoft, Twitter, Adobe og Yahoo, hvilket gav et falsk indtryk af, at skolen arbejdede med disse virksomheder for at ansætte sine studerende. Der var ikke noget sådant partnerskab, ifølge FTC, en anklage universitetet bestrider. Sagen resulterede i et forlig på 191 millioner dollars i december, hvor universitetet nægtede at have begået fejl.

FTC når $191 millioner forlig med University of Phoenix i vildledende-reklame-undersøgelse

En separat FTC-undersøgelse af Career Education Corp., ejer af Colorado Technical University og American InterContinental University, er også krediteret med VA's granskning af for-profit-skolerne. Virksomheden, nu kendt som Perdoceo Education Corp., indvilligede i at betale 30 millioner dollars i august for at løse påstande om, at det vildlede forbrugere om dets tilknytning til militæret. Virksomheden nægtede al forseelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Bellevue University i Nebraska blev fanget i VA's trådkors, efter at statsadvokaten i februar 2019 anklagede skolen for at vildlede sygeplejestuderende om akkrediteringsstatus for et af dets programmer, påstande som skolen afviser. Temples Fox School of Business var i mellemtiden genstand for undersøgelser i 2018 efter at være blevet anklaget for at puste ranglisten op af deres online MBA-program.