Utah skoledistrikt tillod 'alvorlig og udbredt racechikane', konstaterer Justice Dept.

Utah skoledistrikt tillod 'alvorlig og udbredt racechikane', konstaterer Justice Dept.

En føderal undersøgelse af et skoledistrikt i Utah fandt 'alvorlig og udbredt racechikane' af sorte og asiatisk-amerikanske studerende og en vedvarende undladelse fra skoleembedsmænds side til at reagere, sagde justitsministeriet torsdag.

Undersøgelsen konkluderede, at Davis skoledistrikt i Farmington, Utah, undlod at tage fat på udbredt og racistisk chikane af farvede elever, disciplinerede sorte elever hårdere end hvide elever for sammenlignelig adfærd og nægtede sorte elevers anmodning om at danne elevgrupper, mens de tillod andre elever at gør det.

Sorte studerende blev kaldt n-ordet, omtalt som aber og fortalte, at deres hud lignede afføring, fandt undersøgelsen ud af, hvor distriktets embedsmænd var 'bevidst ligeglade' med det 'racefjendtlige klima'. Undersøgelsen afslørede også bagtalelser rettet mod asiatisk-amerikanske studerende, som blev kaldt 'gule' og 'skæve' og bedt om at 'gå tilbage til Kina.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nogle gange kom den krænkende adfærd fra distriktspersonale, viste undersøgelsen, hvor personalemedlemmer latterliggjorde elever foran deres kammerater, støttede nedsættende stereotyper af farvede mennesker i klassen og gengældte farvede elever for at rapportere chikane.

I henhold til et forlig med justitsministeriet indvilligede distriktet i at tage flere skridt for bedre at identificere og reagere på klager om diskrimination.

'Gennemgribende racechikane og andre former for racediskrimination i offentlige skoler overtræder forfatningens mest grundlæggende løfte om lige beskyttelse,' sagde assisterende justitsminister Kristen Clarke, et medlem af agenturets borgerrettighedsafdeling, i en erklæring torsdag. Afdelingen åbnede sin undersøgelse i juli 2019 i henhold til afsnit IV i Civil Rights Act af 1964.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I en erklæring lovede Davis skoledistrikt at rette sin praksis.

'Distriktet tager disse resultater meget alvorligt. De afspejler ikke værdierne i dette samfund og distriktets forventninger,” sagde distriktet. 'Dette vigtige arbejde begynder med det samme og vil fortsætte over de næste mange år. … Distriktet er helhjertet forpligtet til at skabe og vedligeholde et sikkert og imødekommende miljø for alle elever fri for chikane og diskrimination.”

I henhold til forligsaftalen indvilligede distriktet i at hyre en konsulent til at gennemgå sine antidiskriminationspolitikker og -procedurer, oprette en afdeling til at håndtere klager over racediskrimination og uddanne personalet i, hvordan man undersøger og reagerer på klager, blandt andre trin.

Historien fortsætter under annoncen

Sorte og asiatiske amerikanske studerende repræsenterer hver omkring 1 procent af de omkring 73.000 studerende i distriktet, der ligger omkring 17 miles nord for Salt Lake City.

'Personer hånede sorte studerende ved at lave abelyde til dem, røre ved og trække i deres hår uden tilladelse, gentagne gange henvise til slaveri og lynching og fortælle sorte studerende 'gå og plukke bomuld' og 'du er min slave',' sagde justitsministeriet.

Den fandt ud af, at nogle ikke-sorte studerende krævede, at sorte studerende skulle give dem et 'N-ord-pas', som angiveligt ville give dem tilladelse til at bruge det besvær, og sagde, at hvis sorte studerende gjorde modstand, blev de nogle gange truet eller fysisk overfaldet.

Historien fortsætter under annoncen

'Disse hændelser fandt sted på daglig eller ugentlig basis,' fandt undersøgelsen. Nogle mellem- og gymnasieelever sagde, at de havde oplevet racechikane hvert år siden børnehaven.

Sorte elever rapporterede, at nogle af hændelserne skete foran lærere og andet personale, og at nogle ikke ville gribe ind eller reagere. Undersøgelsen viste, at distriktet havde 'faktisk viden' om mindst 212 hændelser på tværs af 27 skoler, hvor sorte elever blev kaldt n-ordet. Justitsministeriet sagde, at fordi det fokuserede på en stikprøve af skoler, og fordi distriktets svar var ufuldstændige, er det samlede antal sandsynligvis højere.

'På trods af at distriktet var opmærksom på udbredte racefjendtlige hændelser på tværs af distriktsskoler, ignorerede distriktet ofte forældre-, elev- og advokatklager fuldstændigt, afviste dem som 'uoverensstemmende', selv når de blev bekræftet af andre vidner, eller fortalte blot den eller de chikanerende elever, at de ikke skulle gør det igen, selv når den studerende tidligere havde chikaneret sorte eller asiatisk-amerikanske studerende,” sagde justitsministeriet.

Historien fortsætter under annoncen

Som svar på stødende sprogbrug, fandt undersøgelsen ud af, fortalte skolens embedsmænd nogle gange sorte og asiatiske amerikanske elever at 'ikke være så følsomme' eller ville undskylde kommentarerne med at sige, at deres jævnaldrende 'ikke forsøgte at være racistiske.' Flere lærere indrømmede, at de havde hørt eleverne bruge n-ordet og ikke rapporterede det til administratorer, men snarere fortalte eleverne at de skulle 'passe på deres sprog.'

Efterforskere gennemgik også disciplinarkiver fra 2017 til 2019 og fandt, at sorte elever modtog hårdere disciplin end tilsvarende beliggende hvide elever for lignende forseelser, et mønster, der er blevet fundet i mange skolesystemer. I flere tilfælde blev sorte studerende suspenderet, mens deres hvide kammerater fik en konference.

Undersøgelsen konkluderede også, at Davis nægtede sorte studerendes anmodninger om at danne elevgrupper med det formål at udforske deres kultur og hjælpe dem med at føle sig mindre isolerede, men godkendte lignende anmodninger fra andre studerende.

'Skole- og distriktsembedsmænd tilbød ingen juridisk begrundelse for at afslå anmodninger fra sorte studerende om at danne sådanne elevgrupper,' konkluderede undersøgelsen. 'En administrator fortalte os, at hun 'ikke syntes, [sådan en klub] var passende for skolen'. ”