USC accepterer at betale $852 millioner i seneste forlig, der involverer gynækolog anklaget for misbrug

USC accepterer at betale $852 millioner i seneste forlig, der involverer gynækolog anklaget for misbrug

University of Southern California har accepteret et forlig på $852 millioner for at løse retssager fra hundredvis af kvinder, der hævder, at universitetet ikke reagerede tilstrækkeligt på klager over, at en gynækolog seksuelt misbrugte patienter på dets studentersundhedscenter, ifølge vilkår, der blev offentliggjort torsdag.

USC og sagsøgernes advokater offentliggjorde vilkårene efter en høring i Los Angeles County Superior Court. Størrelsen af ​​forliget - omkring en syvendedel af størrelsen af ​​den 5,9 milliarder dollar-bevilling, USC rapporterede i 2020 - gjorde det til et skelsættende tilfælde for videregående uddannelse.

Tidligere havde universitetet også indvilliget i at betale mere end $200 millioner i et føderalt klassesøgsmål i 2018, der involverede kvinder, der var patienter af tidligere USC-gynækolog George Tyndall. Medregnet torsdagens udvikling, overstiger USC's samlede regning for juridiske forlig nu 1 milliard dollars.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I en anden større sag, der involverede klager over seksuelt misbrug og videregående uddannelse, indvilligede Michigan State University i 2018 i at betale 500 millioner dollars for at bilægge retssager anlagt af 332 påståede ofre for den tidligere sportslæge Larry Nassar.

USC når $240 millioner foreslået forlig med tidligere gynækologpatienter

Kernen i retssagen mod USC var Tyndalls adfærd, og hvordan universitetet reagerede på rapporter om misbrug. Tyndall afventer en retssag i forbindelse med anklager om, at han i mange år har udsat patienter for unødvendig og upassende berøring.

I alt, sagde advokater, forfulgte 710 kvinder, der påstod, at de var blevet ofre for Tyndall, civile retssager mod USC ved domstolene i Californien. Disse sager blev behandlet i det forlig, der blev annonceret torsdag eftermiddag.

Historien fortsætter under annoncen

USC kaldte aftalen 'fair og rimelig' og sagde, at den vil afslutte retssagen i statens domstol. Dets bestyrelse ratificerede forliget.

'Jeg er dybt ked af den smerte, som disse værdsatte medlemmer af USC-samfundet oplever,' sagde USC-præsident Carol L. Folt i en erklæring. 'Vi sætter pris på modet fra alle, der trådte frem, og håber, at denne tiltrængte beslutning giver en vis lindring til de kvinder, der blev misbrugt af George Tyndall.'

John Manly, en advokat for et firma, der repræsenterede mere end 230 af sagsøgerne, sagde: 'Dette historiske forlig kom i stand gennem tapperheden fra hundredvis af kvinder og piger, som havde modet til at rejse sig og nægte at blive bragt til tavshed. Vi værdsætter den flittige indsats fra de overlevendes advokater, som arbejdede sammen med os for at opnå denne grad af retfærdighed og helbredelse. Den enorme størrelse af dette forlig taler om den enorme skade, der er påført vores kunder og USC's skyld.

Historien fortsætter under annoncen

Audry Nafziger, som hævdede, at Tyndall overgreb hende seksuelt, da hun var jurastuderende ved USC, sagde i en erklæring: 'Det er mit oprigtige håb, at dette forlig kun er det første skridt i at tjene George Tyndall og hans fulde retfærdighed. aktiverere hos USC.'

Tyndall, nu 74, blev anholdt i juni 2019 på 29 forbrydelser forbundet med anklager om seksuelle overgreb og misbrug. Seks yderligere forhold blev annonceret sidste sommer. Tyndall har nægtet sig skyldig. Han var læge på universitetet i mere end 30 år, indtil universitetet gav ham orlov i 2016. Senere forlod han USC efter at have indgået en separationsaftale.

Leonard Levine, en advokat for Tyndall, sagde torsdag, at han 'fortsætter med at benægte alle kriminelle anklager.' Levine sagde, at han forventer, at en retssag starter senere i år. Som svar på Folts udtalelse om forliget sagde Levine, at Tyndall 'fortsætter med at benægte enhver og alle påstande og ser frem til sin dag i retten.'

Historien fortsætter under annoncen

Fred Ryan, udgiver og administrerende direktør for The Washington Post, er medlem af USC Board of Trustees.

USC sagde, at det vil betale for forliget i løbet af de næste to år gennem 'en kombination af retssagsreserver, forsikring, udskudte kapitaludgifter, det potentielle salg af ikke-essentielle aktiver og omhyggelig styring af udgifter.'

Universitetet sagde, at ingen filantropiske gaver, gavemidler eller undervisningsindtægter ville blive omdirigeret fra deres 'tilsigtede formål' som et resultat af forliget.

USC, et privat forskningsuniversitet i Los Angeles med mere end 48.000 studerende, er i de seneste år blevet rystet af Tyndall-skandalen og andre problemer. I 2018 trådte USC-præsident C.L Max Nikias tilbage under pres. Folt blev udnævnt til hans afløser i 2019.

Historien fortsætter under annoncen

Det år vandt Los Angeles Times en Pulitzer-pris for undersøgende rapportering om Tyndall-skandalen.

Også i 2019 kom USC's atletiske afdeling og optagelsespraksis under intens undersøgelse, da føderale efterforskere afslørede en ulovlig plan for at hjælpe børn af velhavende forældre med at opnå falske SAT-resultater og bruge falske atletiske legitimationsoplysninger i deres ansøgninger. Det gav disse ansøgere en uretfærdig fordel i konkurrencen om at komme ind på USC og andre skoler.

En trojansk hest: USC var det hyppigste mål i den påståede optagelsesordning

Med hensyn til Tyndall-skandalen gentog USC torsdag, at det har gennemgået sine sundhedstjenester for studerende.

'Vi har implementeret gennemgribende institutionelle reformer for at forhindre noget lignende i at ske igen,' sagde universitetet i en erklæring. 'Vi tilføjede robuste nye beskyttelser, protokoller og tilsyn og har forbedret sikkerhed og velvære. Vi har etableret større ansvarlighed med klare checks og balancer, vi har skabt nye kontorer og tilføjet mange flere medarbejdere med professionel ekspertise.”