Der opstår tumult i U. of Richmond over at bygge navne med bånd til racisme

Der opstår tumult i U. of Richmond over at bygge navne med bånd til racisme

Det racemæssige regnskab, der fejer videregående uddannelser, har taget en usædvanlig drejning på University of Richmond. Mens andre skoler fjerner navnene på personer fra fortiden, som fremmede hvid overherredømme, fra campusbygninger, bevarer Richmonds ledelse dem i to tilfælde.

Universitetets bestyrelse besluttede i februar og bekræftede i denne måned, at et par campusbygninger fortsat vil bære navnene på to af dets ledere fra det 19. og 20. århundrede med bånd til slaveri og segregation. Beslutningen har udløst oprør blandt studerende og lærere.

De pågældende ledere var pastor Robert Ryland, en slaver, der var skolens stiftende præsident, og Douglas Southall Freeman, som gik ind for raceadskillelse og eugenik og var en fremtrædende universitetsadministrator.

Historien fortsætter under annoncen

For at forklare beslutningen sagde Richmonds tillidsmænd og præsident, at bevarelse af navnene på Ryland og Freeman vil hjælpe campus med at fortælle sin fulde og ofte smertefulde historie med slaveri og adskillelse. Men mange studerende og fakulteter siger, at de to navne er i modsætning til værdierne diversitet og inklusion og skal fjernes.

'Vi går ikke': Sewanees første sorte leder hjælper med at fremdrive et racemæssigt regnskab på universitetet

Universitetspræsident Ronald A. Crutcher, som er den første afroamerikaner til at besidde stillingen, sagde i et telefoninterview, at han er skeptisk over, at fjernelse af navnene - eller 'annullering af dem', som han udtrykte det - ville løse den pædagogiske udfordring. Han foretrækker at tilføje kontekst til navnene og fortælle deres fulde historie.

'Mit mål er at sikre, at vi som et universitetssamfund kæmper med kompleksiteten i vores historie på måder, som vi aldrig har gjort før,' sagde Crutcher. 'Det bliver rodet, når du er ærlig, og du fortæller det gode, det dårlige og det grimme.'

Historien fortsætter under annoncen

Men uenigheden vokser på den private liberale kunstskole med 3.900 elever. En gruppe kaldet Black Student Coalition, som er imod universitetets politik om navnene Freeman og Ryland, opfordrede studerende, fakulteter og ansatte til at 'afbryde sig' fra universitetsrelaterede fritidsaktiviteter, medmindre beslutningen omgøres. Senest torsdag udsender studenternyhederne Collegian rapporteret at mere end 80 studentergrupper havde udsendt affiliationsplaner til støtte for koalitionen.

Den 19. marts vedtog fakultetssenatet en resolution, der opfordrede universitetet til at slå navnene an. Resolutionen sagde, at spørgsmålet er blevet 'en stopklods for det hårde arbejde, der ligger forude for at opfylde vores mål og forhåbninger som et universitetssamfund. For nogle studerende har det faktisk rejst det eksistentielle spørgsmål om, hvorvidt universitetet bekymrer sig om dem eller folk som dem. Og det er et spørgsmål, som ingen universitetsstuderende i 2021 nogensinde burde stille om deres institution.'

To professorer, Kathleen Skerrett og Jane Berry, sagde, at de cirkulerede et brev, der var imod at beholde navnene, der trak mere end 200 underskrifter fra personale og fakultet. 'Vi mener, at navnene skal ned, fordi de vanærer det samfund, vi har forsøgt at bygge her i det 21. århundrede,' sagde Skerrett, en tidligere dekan for kunst og videnskab, som er White.

Historien fortsætter under annoncen

Simone Reid, 19, en sophomore, der er sort, sagde, at mange studerende er vrede på tillidsmændene og stiller spørgsmålstegn ved tanken om, at navnene er uddannelsesmæssigt nyttige. 'Vi ved, at det er direkte forkert,' sagde Reid. Problemet er enormt, sagde hun, for en skole, der bærer navnet på hovedstaden i det gamle konføderation. 'Det er bare et billede af hvid overherredømme, som ikke kun er i fortiden, men det bliver aktivt forsvaret.'

Universitetssponsoreret forskning afslørede nye detaljer om Ryland og Freeman i rapporter udgivet i februar. Crutcher bestilte rapporterne i 2019 efter anbefaling fra en kommission, der udforsker Richmonds institutionelle historie og identitet. Elever havde også presset skolen til at granske Ryland og Freeman.

Ryland, en baptistpræst, var den stiftende præsident for det, der dengang var kendt som Richmond College, fra 1840 til 1866. Han gjorde 15 mennesker til slaver lige før borgerkrigen og erklærede i 1858, at han aldrig havde befriet nogen mennesker holdt i trældom og ikke havde nogen design til at gøre det. 'Jeg tror ikke, at frigørelse er sikker eller human for hverken herre eller tjener,' skrev han. Historikere siger, at kollegiet betalte Ryland for arbejdet fra folk, han gjorde til slaver.

Freeman, en historiker, var en førende administrator af universitetet i første halvdel af det 20. århundrede. Han støttede raceadskillelse, modsatte sig ægteskab mellem racer og fremmede racistiske koncepter, der lå til grund for eugenikbevægelsen. Den 'største arv,' erklærede han engang, var 'rent blod, ret-tænkende herkomst.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

På trods af sådanne resultater besluttede bestyrelsen at beholde navnene. At fjerne dem, sagde bestyrelsen i en erklæring den 17. marts, ville være 'inkonsekvent med forfølgelsen af ​​vores pædagogiske mission.'

Tillidsmænd sagde, at de 'forstår skuffelsen og sårede' beslutningen fremkaldte. De tog et skridt for at ændre navnet på den 86-sengs sovesal længe kendt som Freeman Hall. Det er nu Mitchell-Freeman Hall, der tilføjer bygningen efternavnet på afroamerikansk avisredaktør John Mitchell Jr.

Mitchell blev født som slave og udfordrede ofte Freeman om borgerrettigheder. Crutcher roste Mitchells modige eksempel og sagde, at han havde talt med efterkommere af Mitchell, som støtter flytningen. Men kritikere siger, at det er en krænkelse af Mitchells arv at parre hans navn med Freemans. 'Ingen måde lig,' Richmond Free Press skrev i en leder den 25. februar .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I et andet trin, sagde tillidsmænd, vil en terrasse ved den akademiske bygning kendt som Ryland Hall blive opkaldt efter en slaveret person eller mennesker forbundet med Richmond-samfundet, hvis navne er blevet bragt frem i lyset gennem nyere forskning. 'Fremtidigt arbejde vil sikre anerkendelse på campus af milepæle og banebrydere, som ikke i øjeblikket er en del af vores institutionelle fortælling,' hedder det i erklæringen. Salen er opkaldt efter den stiftende præsident samt en nevø til Ryland, der var bibliotekar.

I løbet af de sidste mange år har adskillige gymnasier og universiteter revurderet landskaberne på deres campusser i lyset af den stigende nationale bevægelse for raceretfærdighed. Plaques, monumenter og bygningsnavne forbundet med slaveri, konføderationen, segregation, eugenik og hvid overherredømme er kommet under hidtil uset kontrol fra institutioner, der længe havde overset, nedtonet eller ignoreret de budskaber, de formidlede.

I 2015 fjernede Georgetown University fra to bygninger navnene på skolepræsidenter, begge jesuiterpræster, som havde orkestreret salget af slaver i 1838 for at hjælpe den kæmpende skole med at betale gæld. Efterfølgende opkaldte universitetet en af ​​bygningerne på dets DC-campus til Isaac Hawkins, en slaveret mand, som jesuitterne solgte, og den anden efter banebrydende sorte pædagog Anne Marie Becraft.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I 2020 fjernede Princeton University Woodrow Wilsons navn fra et kollegium og dets skole for offentlige og internationale anliggender. Wilson var en fremtrædende Princeton-præsident før hans valg som den 28. amerikanske præsident. Princeton modstod oprindeligt opkald om at slå hans navn fast. Men universitetet konkluderede Wilsons pro-segregation 'racisme var betydningsfuld og konsekvens, selv efter hans egen tids standarder.'

I januar annoncerede California Institute of Technology, at det vil omdøbe bygninger og andre campusaktiver, der havde hædret en leder af instituttet fra det tidlige 20. århundrede og flere andre, der støttede den miskrediterede eugenikbevægelse.

I februar omdøbte James Madison University tre bygninger til afroamerikanere, der ydede betydelige bidrag til den offentlige institution i Virginias Shenandoah Valley. Tidligere var alle tre blevet opkaldt efter konfødererede militærledere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er nogle få eksempler blandt mange på en bevægelse, der omformer den måde, højere uddannelse præsenterer sig selv på for verden. Også Richmond regner sig selv som deltager i opgørelsen. Men universitetet har udstukket en markant position.

Crutcher sagde, at han støtter bestyrelsens beslutning. Hans mål er at etablere en 'flettet fortælling' på campus, der fremhæver historier, der formede universitetet. Crutcher citerede sin egen livserfaring som efterkommer af slaver og sagde: 'For mig er dette spørgsmål om at håndtere vores egen historie ærligt og med mod af afgørende betydning for mig som underviser og som menneske. Og jeg tror, ​​at hvis vi ikke gør det, så har vi som universitet fejlet.”

Ryland var også mangeårig præst for First African Baptist Church i Richmond, en menighed, der omfattede slaver. 'Vi ville ikke eksistere i dag, hvis det ikke var for pastor Ryland,' sagde Crutcher. 'For en mand i hans tid gjorde han nogle virkelig gode ting.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Crutcher sagde, at han var 'mindre komfortabel' med Freeman. Forfatter til Pulitzer-prisvindende biografier om den konfødererede general Robert E. Lee og præsident George Washington, Freeman var en offentlig intellektuel, hvis skrifter påvirkede glorificeringen af ​​konføderationen som 'den tabte sag'. Han var også universitetsrektor fra 1934 til 1950.

I et brev til universitetssamfundet den 25. februar sagde Crutcher, at Richmond vil markere Freemans 'præstationer og dedikation til universitetet, samtidig med at han åbent anerkender hans racistiske overbevisning og fortaler for segregation og eugenik.'

Crutcher, 74, er planlagt til at gå på pension til sommer efter seks år som præsident. Han sagde, at han er en af ​​to afroamerikanere i bestyrelsen med 25 medlemmer. En anden administrator er fra Guatemala. 'Bestyrelsen er ikke særlig forskelligartet,' erkendte Crutcher.

Crutcher sagde, at bestyrelsen har besluttet sig. 'Bestyrelsen har været ret klar over deres perspektiv - at de ikke kommer til at gense det på nuværende tidspunkt,' sagde han.

Paul B. Queally, en Richmond-kandidat i 1986, leder bestyrelsen som universitetsrektor. Hans efternavn vises på tre campusstrukturer, ifølge en campus kort . Universitetet sagde, at han ikke var tilgængelig til et interview, og at bestyrelsen ikke ville uddybe sin udtalelse. Queally fra Palm Beach, Fla., svarede ikke på en e-mail i denne uge, hvor de søgte kommentarer.

Af 3.200 studerende på Richmond i efteråret 2019 viser føderale data, at omkring 7 procent er identificeret som sorte eller afroamerikanere. Yderligere 7 procent var af asiatisk afstamning, 9 procent latino eller latinamerikansk, 4 procent multiraciale og 11 procent internationale.

Lauren Stenson, 21, en junior fra Atlanta, som er sort, sagde, at hun sympatiserer med Crutcher, men mener, at bestyrelsen har indtaget den forkerte holdning. 'Jeg prøver ikke at blive for pessimistisk over for campus som helhed, men jeg er modløs og skuffet,' sagde Stenson. 'Jeg vil bedre for de studerende, der går her.'

Stenson sagde, at hun er aktiv i en campusgruppe, der søger progressiv dialog om race- og ligestillingsspørgsmål. Så længe Richmond holder Ryland og Freeman på sine bygninger, sagde hun, vil kontroversen fortsætte. 'Jeg tror ikke, det vil dø ned og forsvinde,' sagde hun. 'Eleverne vil fortsætte med at presse på.'

Denne historie er blevet opdateret.