Embedsmænd fra University of Maryland vil sætte kontroversielt studieboligprojekt på pause

Embedsmænd fra University of Maryland vil sætte kontroversielt studieboligprojekt på pause

Efter ugers tilbageslag vil ledere ved University of Maryland i College Park standse en kontroversiel boligudvikling for kandidatstuderende, ifølge en besked fra skolens præsident og leder af dens kandidatstuderendes regering.

Western Gateway-udviklingen, som ville have omfattet mere end 11 acres af universitetsejet ejendom, lovede at bringe overkommelige studenterboliger til College Park campus. Men, hævdede modstandere, projektet kom til at koste for høje miljømæssige omkostninger. Projektet ville have ryddet acres af skovbevokset jord, kendt som Gilford Woods, svarende til omkring 1.000 træer, sagde studenteraktivister.

Mens universitetet fortsætter med at studere Guilford Woods-området for at imødekomme miljøproblemer, der er rejst af lokalsamfundet, vil embedsmænd undersøge muligheden for at bygge nye boliger på stedet for et tidligere boligsamfund for studerende, Darryll J. Pines, campuspræsidenten, og Tamara Allard, formanden for kandidatstuderende, sagde i en e-mail sent torsdag eftermiddag. Det alternative sted, kaldet Old Leonardtown, blev foreslået af aktivister, der kæmpede mod Western Gateway-udviklingen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Vi har lyttet omhyggeligt til ph.d.-studerendes samfund for at forstå deres behov og bekymringer for, hvordan vi bedre kan støtte det enorme arbejde, de gør for vores universitet og vores forskningsvirksomhed,' skrev Pines og Allard. 'For at fokusere på Old Leonardtown-projektet vil universitetet pause den nuværende planlægning af Western Gateway-udviklingen for at fortsætte med at lytte, lære og tilpasse planer for at imødekomme det kritiske behov for kandidatboliger.'

U-Md. studerende protesterer mod udvikling, der ville bytte træer til kandidatboliger

Universitetet vil udsende en opfordring til grupper, der er interesserede i at ombygge Old Leonardtown til et 'boligsamfund med blandet indkomst, der prioriterer studenterboliger,' sagde Pines og Allard. I mellemtiden forventer universitetet at skaffe boliger i nærheden til omkring 90 kandidatstuderende til næste efterår.

'Det er fortsat vores prioritet at tilbyde boligmuligheder, der er placeret med nem adgang til campus og til offentlig transport, inklusive den kommende Purple Line,' sagde Pines og Allard.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jan-Michael Archer, en arrangør og fjerdeårs doktorand ved School of Public Health, sagde, at han var glad for at høre skolens beslutning. Archer var i denne måned med til at lede en anti-Western Gateway-protest, hvor mere end 100 studerende, fakultetet og beboere i College Park marcherede.

'Det er en lettelse, at universitetet har taget vores bekymringer, og ikke kun vores bekymringer, men de alternativer, vi har foreslået dem, og de ser seriøst på det,' sagde Archer. Han og andre arrangører siger, at billige boliger er vigtigt, men ikke værd at ødelægge træer. 'Det er vigtigt, at administrationen lytter til os, og det er også vigtigt, at vi lytter til administrationen.'

Statens senator James C. Rosapepe (D-Prince George's), som repræsenterer College Park, sagde i en erklæring, at Pines 'tog den rigtige beslutning.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Og lige så vigtigt blev han den første U-Md. præsident for at omfavne en dristig indsats for at løse mangel på boliger for kandidatstuderende på måder, der vil beskytte trædække, gøre huslejen virkelig overkommelig og beskytte boligkarakteren i College Park-kvarterer.'

Western Gateway-udviklingen, støttet af Rhode Island-baserede Gilbane Development Company, blev først foreslået i 2019, men modtog en ny energisk reaktion i år. Universitetet havde planlagt at leje to hektar af sin jord til Gilbane for at bygge boliger til kandidatstuderende. Yderligere ni acres, vurderet til $810.000, ville blive solgt til den private udvikling af rækkehuse.

Modstandere hævdede, at planen underminerede U-Md.s forpligtelser til bæredygtighed.

U-Md. præsident har til formål at ansætte flere fakulteter i farve, reducere kulstofemissioner og styrke forskning

Men nogle elever støttede forslaget. Allard, mens han er kritisk over for de potentielle miljømæssige konsekvenser, sagde, at studerende er desperate efter billige boliger. Men frem for alt, sagde hun, bør studerende betales mere, så de har råd til at bo i nærheden af ​​campus. Det nuværende minimumsstipendium for et ni måneders assistentophold - beskæftigelse, der hjælper elever med at betale for skolen - er $18.340.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mens projektets pause kom som en sejr for arrangørerne, erkendte Nancy Barrett, en junior, der studerer miljøvidenskab og politik, at universitetets meddelelse ikke garanterer, at skoven er sikker.

”En afbrudt udvikling er en kortsigtet løsning. Vi kæmper for, at der indføres en egentlig politik for at beskytte området og fange værdien af ​​disse skove, sagde Barrett. Arrangørerne presser nu på for et møde med Pines og andre embedsmænd. '[Guilford Woods] er fortsat ekstremt sårbar over for skovrydning langs linjen. Vi har stadig lang vej igen.'