University of Maryland udnævner spisesalen til Yahentamitsi, der hylder Piscataway-stammen

University of Maryland udnævner spisesalen til Yahentamitsi, der hylder Piscataway-stammen rettelse

En tidligere version af denne historie erklærede forkert, at Jeremy Harley var præsident for University of Marylands American Indian Student Union. Han er kasserer. Denne version er blevet rettet.

I en ceremoni præget af traditionelle sange og en grundvelsignelse annoncerede University of Maryland mandag navnet på sin nye spisesal: Yahentamitsi, opkaldt til ære for statens Piscataway Conoy-stamme.

Yahentamitsi (yah-HEN-tuh-MEET-see) bliver campus' første nye spisesal i næsten 50 år, når den åbner næste efterår, sagde embedsmænd. Navneceremonien var den første for Marylands flagskibs offentlige universitet, der kom som en del af en indsats for at fremme mangfoldighed og inklusion på College Park campus, sagde Darryll J. Pines, skolens præsident.

'Denne campus har været her i meget lang tid, men de fleste af os var blinde for dets historie,' fortalte Pines en flok på omkring 50 mennesker mandag, som markerede den første dag i Native American Heritage Month. 'Som en jordtilskudsinstitution mener jeg, at det er vores ansvar at registrere, fortolke og øge offentlighedens bevidsthed om stammehistorie. Denne indsats var længe ventet.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Yahentamitsi, et navn afledt af det uddøde Algonquin-sprog, der engang blev talt af Piscataway, oversættes til 'et sted at gå for at spise' og er resultatet af et samarbejde mellem universitetet, American Indian Student Union og Piscataway-ældste og stammemedlemmer. Bygningen vil slutte sig til to andre nyere tilføjelser - sovesale Johnson-Wittle Hall og Pyon-Chen Hall, som blev opkaldt efter nogle af universitetets første farvestuderende - i et område af campus, som skolen har kaldt 'Heritage Community'.

University of Maryland for at opkalde nye sovesale efter den første sorte studerende og andre, der hjalp med at diversificere campus

Spisesalen, der er planlagt til at omfatte 60.000 kvadratmeter, vil være den første bygning på campus til at ære oprindelige folk, sagde Pines. Det vil rumme 1.000 mennesker og byde på en hyldest til Piscataway, der vil omfatte kunst, artefakter og andet undervisningsmateriale fra stammen, sagde Patty Perillo, U-Md.s vicepræsident for studerende anliggender.

Ved mandagens jordvelsignelsesceremoni brændte Maurice Proctor, en ældste fra Piscataway Conoy-stammen, Cedarville Band, et bundt salvie og bad om beskyttelse over bygningen og de mennesker, der vil bruge den.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'For første gang på dette universitet bliver vi anerkendt som et folk sammen,' sagde Proctor. 'Det er en fantastisk dag.'

Piscataway er det oprindelige folk i Maryland. Men deres land blev over tid koloniseret og deres folk tvunget ud, ofte voldeligt.

I de senere år har grupper i hele D.C.-regionen og over hele landet gjort forsøg på at anerkende denne historie, sammen med Christopher Columbus og hvide bosætteres brutale behandling af oprindelige folk. Studentergrupper og universitetsembedsmænd vil ofte starte møder, demonstrationer og andre begivenheder med en kort anerkendelse af universitetets tilstedeværelse på Piscataway-landet.

'Nu har vi en tradition, hvor vi vil anerkende det land, vi bygger på,' sagde Pines i et interview. 'Vi vil tænke grundigt over, kan vi bruge dette som endnu en mulighed for at omfavne vores mangfoldighed?'

Biden bliver den første præsident til at fejre de oprindelige folks dag

Universitetets indianeramerikanske og indfødte studerende fra Alaska - som udgør mindre end 1 procent af den studerendes befolkning - har den laveste seksårige gradueringsrate på universitetet på 75 procent, viser føderale uddannelsesdata. Universitetets asiatiske studerende har den højeste andel (89 procent), efterfulgt af hvide studerende (88 procent).

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeremy Harley, en junior på U-Md. og kasserer for American Indian Student Union, sagde, at universitetet kan gøre mere for at forbedre studerendes oplevelse for unge oprindelige folk. En idé, skabelsen af ​​et dedikeret rum for indfødte studerende, kunne hjælpe elever, der 'falder gennem sprækkerne' og tjene som et 'sted at mødes, nå ud og lave pædagogiske ting,' foreslog Harley. Sådan et rum kunne også tiltrække flere indfødte studerende til universitetet, tilføjede han.

Harleys bror, Brandon 'Kota' Harley, der dimitterede fra U-Md. i 2019 sagde, at indsatsen for at hædre Piscataway havde været undervejs i mindst fire år. 'Før havde vi virkelig ikke repræsentationen på campus,' sagde han og pegede på problemer med både at tiltrække og fastholde oprindelige studerende.

Men i mandags, efter jordens velsignelse, opfordrede han andre institutioner til at følge hans alma maters spor.

'Det er en fantastisk ting at gøre for det indfødte samfund og vise, at universiteterne - ikke kun her, men i hele landet - vil have indfødte unge,' sagde Kota Harley. 'Forhåbentlig vil dette være en præcedens for andre universiteter.'