UNC-fakultetet forstyrrede, at den prisvindende 1619-projektjournalist ikke vil have ansættelse, når hun begynder at undervise på Chapel Hill

UNC-fakultetet forstyrrede, at den prisvindende 1619-projektjournalist ikke vil have ansættelse, når hun begynder at undervise på Chapel Hill

I slutningen af ​​april annoncerede University of North Carolina i Chapel Hill et rekrutteringskup: En prisvindende New York Times-skribent kendt for banebrydende arbejde med slaveriets centralitet i amerikansk historie ville slutte sig til fakultetet på journalistskolen.

Nikole Hannah-Jones, der sidste år vandt Pulitzer-prisen for kommentarer for et essay i Times-pakken om historie og slaveri kendt som 1619 Projekt , starter i juli på UNC med titlen som Knight Chair in Race and Investigative Journalism på Hussman School of Journalism and Media.

Men hun vil ikke have det jobsikrede privilegium som ansættelse, selvom det journalistiske fakultet og andre støttede den betegnelse. Spærringen var universitetets bestyrelse, af årsager, der stadig er uklare. Mange fakulteter ved UNC og andre, der beundrer Hannah-Jones' arbejde, er rasende over, hvad de ser som en fejl i at anerkende en autoritativ figur inden for journalistik, en med tætte bånd til Chapel Hill.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Torsdag eftermiddag fortalte bestyrelsesformand Richard Y. Stevens til journalister i en videokonferencesession, at administrator Charles G. 'Chuck' Duckett havde stillet spørgsmål til UNC-provosten forud for et møde i januar om et forslag om at give Hannah-Jones embedsperiode. Duckett er formand for et udvalg med tilsyn med universitetsanliggender.

Stevens uddybede ikke meget, hvad spørgsmålene var, men han sagde, at det ikke er usædvanligt, at administratorer undersøger yderligere, 'især kandidater, der ikke kommer fra en traditionel akademisk baggrund.' Stevens sagde, at Duckett foreslog at udsætte forslaget for at give tid til at overveje spørgsmålene.

Resultatet, sagde Stevens, var, at sagen aldrig kom til afstemning. Top universitetsembedsmænd fremlagde ikke 'nogen anbefaling om denne udnævnelse til bestyrelsen, og bestyrelsen tog heller ikke nogen handling på denne udnævnelse,' sagde Stevens. 'Lad mig understrege det.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Stevens insisterede på, at bestyrelsen ikke havde nægtet Hannah-Jones embedsperiode. 'Det fandt ikke sted,' sagde han.

Universitetets embedsmænd forfulgte i stedet en alternativ plan, der ikke krævede bestyrelsesgodkendelse: Hannah-Jones blev tilbudt, og accepterede, en femårig kontrakt uden embedsperiode. Susan King, dekan for journalistskolen, skrev i en e-mail til sit fakultet søndag, at Hannah-Jones ville have en mulighed for at blive anmeldt til ansættelse inden for fem år.

Hannah-Jones har en kandidatgrad i journalistik og massekommunikation fra UNC. Hun blev også udnævnt til en 2017 MacArthur Fellow - en ære, der almindeligvis er kendt som 'genial bevilling' - og blev valgt dette år til American Academy of Arts and Sciences.

Historien fortsætter under annoncen

Hannah-Jones svarede ikke på e-mails og telefonbeskeder for at få kommentarer. Torsdag har hun skrev på Twitter: 'Jeg er blevet overvældet af al den støtte, I alle har vist mig. Det har virkelig styrket min ånd og min beslutsomhed. I ved alle, at jeg vil okay. Men denne kamp er større end mig, og jeg vil gøre mit bedste for ikke at svigte dig.”

King udsendte en erklæring, der roste Hannah-Jones. 'Selvom jeg er skuffet over, at udnævnelsen er uden embedsperiode,' sagde King, 'er der ingen tvivl i nogens sind om, at hun vil være et stjernet fakultetsmedlem.'

'Dette er en af ​​de mest prestigefyldte stillinger inden for akademisk journalistik,' sagde UNC-kansler Kevin M. Guskiewicz. 'Vi vil byde Nikole Hannah-Jones velkommen til vores campus.'

Hvordan 1619-projektet overtog 2020

1619-projektet har fået kritik fra konservative grupper for dets forsøg på at omformulere landets historie, begyndende med ankomsten af ​​de første slaverede afrikanere i det koloniale Virginia og derefter undersøge, hvordan udviklingen af ​​slaveri påvirkede nationen i de efterfølgende generationer. Nogle fremtrædende historikere har også rejst indvendinger mod, hvordan projektet skildrede præsident Abraham Lincolns syn på race og den vægt, det gav til slaveriets rolle som en faktor bag uafhængighedskrigen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men projektet har sat fokus på langvarige mangler i, hvordan amerikanske skoler har undervist om slaveri, og det fortsætter med at give genlyd hos mange mennesker, der ser det som en gnist til vitale diskussioner om historie i en tid med racemæssig opgørelse over hele landet.

Hvorvidt eller hvordan debatten om 1619-projektet påvirkede tillidsmændene er uklart. Stevens svarede ikke på en e-mail, hvor han spurgte om det.

NC Policy Watch, en forretning forbundet med en venstreorienteret forsknings- og fortalervirksomhed, citerede en unavngiven administrator, der talte om kontroversen. 'Dette er en meget politisk ting'. administrator fortalte NC Policy Watch . Forvalteren tilføjede: 'Der har været folk, der har skrevet breve og ringet, for og imod. Men jeg vil overlade det til dig, som vejer mere.”

Historien fortsætter under annoncen

Journalistfakultetet ved UNC var rasende.

'Den manglende mulighed for at tilbyde Hannah-Jones embedsperiode med hendes udnævnelse til Knight-formand flytter uretfærdigt målstolperne og overtræder langvarige normer og etablerede processer i forbindelse med embedsperiode og forfremmelse på UNC Chapel Hill,' sagde talrige Hussman-fakultetsmedlemmer. skrev i et opslag på Medium . 'De to umiddelbart forudgående ridderstole i vores skole fik embedsperiode efter udnævnelse.'

Professorerne tilføjede: 'Vi kræver forklaringer fra universitetets ledelse på alle niveauer.'

Deb Aikat, en lektor i journalistik og en af ​​dem, der underskrev erklæringen, tilføjede i et interview, at ideologiske skel ofte former styringen af ​​offentlige videregående uddannelser i North Carolina: 'Dette er ikke sådan, at jeg fortæller dig en lille hemmelighed, ' sagde Aikat. 'Du ved det. Jeg ved det. … Der har været politisk indblanding.”

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Dorothy Tucker, formand for National Association of Black Journalists, udtrykte bekymring over enhver mulighed for, at involvering i 1619-projektet kunne have hæmmet et ansættelsestilbud på Hannah-Jones. 'Hvis spekulationerne er sande, så fordømmer vi enhver beslutning om at nægte en fremtrædende journalist stilling, fordi hun simpelthen gjorde sit arbejde ved at rapportere fakta om slaveri i Amerika,' sagde Tucker i en erklæring.

Mimi Chapman, en professor i socialt arbejde, som er formand for fakultetet på Chapel Hill, sagde, at det er 'overordentlig sjældent', at bestyrelsen ikke ratificerer en anbefaling fra universitetet. Processen med ansættelsesgennemgang er lang og stringent, sagde Chapman, der bevæger sig gennem forskellige niveauer af fakultetet og administrativt input. Chapman sagde, at mange professorer var modløse over resultatet i denne sag. 'At gøre dette er at sende en meget nedsættende besked til fakultetet,' sagde Chapman.

Alberto Ibargüen, formand for Knight Foundation, som gav den fakultetsformand, Hannah-Jones vil besidde, sagde i en erklæring, at fonden ikke ville forsøge at diktere nogen embedsbeslutninger ved UNC. Men han sagde, at fonden ville 'indtrængende opfordre administratorerne af University of North Carolina til at genoverveje deres beslutning inden for tidsrammen for vores aftale.'