UNC-Chapel Hill lanceres personligt på trods af coronakrisen

UNC-Chapel Hill lanceres personligt på trods af coronakrisen

CHAPEL HILL, N.C. - Seks maskerede studerende sluttede sig til en maskeret professor her i denne uge i et lille seminarlokale i Carroll Hall til debuten af ​​et kursus om interaktive medier. Rullestole var sat flere meter fra hinanden i en plantegning, der var specielt markeret for at afskrække enhver, der kunne føle den regelbrudsimpuls til at løbe rundt og sidde ved siden af ​​en klassekammerat.

Yderligere 13 studerende, afsløret, blev koblet ind samtidigt gennem kameraer fra andre steder i USA og så langt væk som Singapore og Kina. Deres ansigter svævede i en række Zoom-bokse projiceret på videoskærme.

'Dette er en unik dag,' sagde Steven King til sin klasse mandag i begyndelsen af ​​en efterårssemester, der ikke ligner nogen anden i University of North Carolinas lange historie ved Chapel Hill. 'Vi ved alle, at tingene er anderledes.' Så anderledes, at universitetet må regne med, om den blotte handling at holde undervisning som denne, dels fjernt og dels personligt, vil fremskynde spredningen af ​​den nye coronavirus.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

King fortalte dem, at hans egen mor har kæmpet mod covid-19, sygdommen forårsaget af coronavirus, på et hospital i næsten to uger og blev lige taget ud af en ventilator. Han talte gennem sin maske til enhver tid og lovede høje standarder og streng håndhævelse af deadlines på trods af folkesundhedskrisen.

Læringen fortsætter, sagde King. 'Gå forbi disse problemer, fokuser og få arbejdet gjort.'

Alex Berenfeld, 20, en junior fra Charlotte, sagde bagefter, at hun var glad for at være tilbage i Chapel Hill. 'Dette kan lade sig gøre,' sagde hun. 'Jeg lærte i dag.'

Home by Thanksgiving: En ny strategi til at genåbne campusser

Dette er et tidligt glimt af, hvordan videregående uddannelser ser ud i Pandemic America på et fremtrædende statsuniversitet, der insisterer på at få et stort antal studerende tilbage til campus måneder efter, at coronavirus tvang dem til at sprede sig. Der er utallige liter håndsprit og spande med desinficerende servietter. Der er ensrettede fodgængerbaner for at forhindre faren for tilstoppede gange. Der er 'ambassadører' ved døråbninger til at styre gangtrafikken og pege på kasser med reservemasker.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Der er lettelse ved genoptagelsen af ​​rutinen, resignation over for det mærkelige ved nye edikter, angst over alt det ukendte. Der er risiko.

Af frygt for at forværre pandemien bringer mange fremtrædende skoler - inklusive Princeton University og University of California i Berkeley - få eller ingen studerende til campus og starter skoleåret helt online.

Men UNC-Chapel Hill startede med omkring 5.800 studerende i sovesale - og fyldte mere end halvdelen af ​​dets senge - og andre, der bor i nærheden uden for campus. Mere end halvdelen af ​​dets klasser omfatter undervisning ansigt til ansigt.

Universitetet har omkring 20.000 studerende og 10.000 kandidatstuderende, og en meget stor andel er nu i eller i nærheden af ​​Chapel Hill, resultatet af en beslutning om at presse på for så meget undervisning og forskning personligt, som folkesundhedsforholdene ville tillade.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I ugevis har fakultetet og lokale myndigheder bekymret sig om at øge operationerne, når virussen, der har dræbt mindst 159.000 amerikanere, fortsætter med at sprede sig farligt i denne stat og over hele landet. EN universitetets dashboard viser, at 149 studerende og 40 ansatte er testet positive for virussen siden februar, med 11 nye tilfælde i sidste uge.

'Troen på, at vi trygt kan vende tilbage til campus sammen med 30.000 studerende, eroderer hurtigt,' Mimi V. Chapman, formand for fakultetet, skrev 21 juli til ledere af UNC-systemets bestyrelse og UNC-Chapel Hill-tillidsmændene.

Den 29. juli opfordrede Orange County Health Department, som har jurisdiktion over Chapel Hill, universitetet til kun at stille boliger til rådighed for studerende i betydeligt behov og til at overveje at gå helt online i mindst de første fem uger af semesteret. Uden et skift, skrev amtssundhedsdirektør Quintana Stewart, 'vi kunne hurtigt blive et hot spot for nye sager, da tusindvis af studerende fra hele landet/verden smelter sammen på UNC Campus.'

Kevin M. Guskiewicz, universitetets kansler, forsvarer efterårslanceringen som sikker og i overensstemmelse med dens offentlige mission. Han siger, at det er udviklet med vejledning fra eksperter i infektionssygdomme og epidemiologi. Som far til en Chapel Hill-studerende, sagde kansleren, har han en personlig interesse i campus sundhed. 'Jeg ville aldrig bede en anden elevs forælder om at gøre noget, jeg ikke ville gøre som forælder for mit barn,' sagde Guskiewicz i et interview.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Som neuroforsker har Guskiewicz forsket i traumatiske hjerneskader hos fodboldspillere. Han sagde, at han indsamler og sorterer beviser for at træffe beslutninger. Lige nu, sagde han, har universitetet en solid folkesundhedskampagne - tegn overalt tilskynder til maskebæring og fysisk afstand - og kapaciteten til at opdage og behandle udbrud.

'I slutningen af ​​dagen indså jeg, at jeg er nødt til at foretage et opkald baseret på de oplysninger, jeg har,' sagde han. 'Og det kommer ikke til at gøre alle glade.'

Hvis forholdene forværres, sagde Guskiewicz, vil han genoverveje.

Denne sommer har mange universitetsledere allerede genovervejet. Adskillige private universiteter i landets hovedstad - Howard, Georgetown, George Washington og American - skifter til online semestre.

Kaos kyst til kyst som et skoleår som ingen andre lanceringer

Nogle store offentlige universiteter ændrer også kurs. University of Virginia havde planlagt at starte personlig bachelorundervisning den 25. august. Nu vil det forsinke det skridt til efter Labor Day. University of Maryland meddelte mandag, at ansigt-til-ansigt undervisning for bachelorer ville blive skubbet to uger tilbage, til 14. september, for at muliggøre en udvidelse af viral testning på campus. 'Vi vil ikke tøve med at omlægge mere stringente foranstaltninger', hvis det er nødvendigt, U-Md. Det skrev præsident Darryll J. Pines i en offentlig erklæring.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men offentlige universiteter i denne stat, såvel som mange i South Carolina, Georgia, Michigan, Florida og andre steder, skubber frem med aggressive planer om at bringe studerende til campus.

UNC-Chapel Hill-fakultetet har mulighed for at undervise eksternt, siger embedsmænd, og studerende har lov til at tage kurser hjemmefra, hvis de foretrækker det. Det giver familier et meget usædvanligt valg, da de vægter ambition og risiko.

For Jayla Cobbs, 17, var det et nemt opkald. Datteren af ​​en sygeplejerske og en sherifs stedfortræder i Whiteville, N.C., Cobbs foragter amerikanere, der har blæst masker af, håndvask og fysisk afstand og tilladt virussen at sprede sig. Hun var opmærksom på det offentlige sundhedsdebacle under måneders isolation derhjemme, selv da hun forventede at gå til sin drømmeskole. Hendes forældre afleverede hende i sidste uge.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg har tænkt på college, siden jeg var 8 år gammel, og jeg har haft Carolina i tankerne siden folkeskolen,' sagde hun fra sin kollegielounge gennem et Zoom-opkald. »Folk i landet tog mit liv. Og jeg besluttede at tage den tilbage.'

For Lilly Behbehani, 18, var det meget sværere. Hun havde været spændt på at forlade sit hjem i Somerset, Md., på et uddannelseseventyr. Så læste hun, at et eller andet fakultet frarådede studerende at komme til campus. Og i sidste øjeblik viste hendes timeplan sig at være helt fjern. En professor sendte en undskyldende e-mail til sin klasse, hvor hun bakkede op om planerne om at undervise personligt. I sidste uge blev Behbehani og hendes mor enige om, at hun skulle opsige sin campusboligkontrakt og studere hjemme til efteråret.

'Jeg er ekstremt bekymret for at få covid,' sagde hun. »Det er sådan en usikker sygdom. Du ved aldrig, hvilke sundhedsproblemer der vil følge. Og jeg er ekstremt bange for at sprede det til mine forældre.'

Den to-sporede tilgang hjalp med at sikre universitetets finanser på et usikkert tidspunkt for offentlige videregående uddannelser, da den økonomiske recession sænker statens indtægter. Tyve tusinde bachelorer er nu tilmeldt, en stigning på 2 % i forhold til det foregående efterår.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvis universitetet ikke havde givet familier valget mellem uddannelse på campus eller fjernundervisning, kunne antallet af ansatte være faldet. 'Vi ville have et problem,' sagde Stephen Farmer, viceprovost for tilmelding og bacheloroptagelse.

Chapel Hill, grundlagt i det 18. århundrede, kendt for Tar Heel atletik og værdsat for akademikere og forskning, har meget på spil med den plan, den kalder en ' Køreplan for efteråret 2020 .' Universitetet valgte at begynde semesteret otte dage tidligere end normalt og afslutte personlig undervisning ved Thanksgiving i et forsøg på at minimere studerendes rejser i ferier og begrænse viral spredning. Det kræver, at eleverne bærer masker indendørs (undtagen i deres egne kollegieværelser med lukkede døre) og udendørs på steder, hvor tilstrækkelig afstand til andre ikke er mulig.

Universitetet, i modsætning til nogle skoler, tester ikke alle på campus for virussen. Embedsmænd bemærkede, at universel test er ikke anbefalet af Centers for Disease Control and Prevention. Men de planlægger at teste alle, der viser symptomer på coronavirus, såvel som visse personer, der gennem kontaktsporing opdages at have været udsat for virussen.

På nogle campusser, en ny efterårsritual: Coronavirus-testning

Studerende atleter bliver regelmæssigt testet for coronavirus. (En klynge af positive tilfælde dukkede op blandt fodboldspillere tidligere på sommeren.) Derudover planlægger universitetet at teste omkring 2.000 studerende, der bor på sovesale, men ikke viser symptomer. To sovesale er blevet afsat for at isolere dem, der er bekræftede bærere, og sætte dem i karantæne, der havde tæt kontakt med en inficeret person.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da virussen steg rundt i landet i sommer, forsøgte universitetet at 'aftætte' campus noget ved at lade studerende ud af deres boligkontrakter. I denne uge var kollegier omkring 63 procent besat. Studerende bor generelt i enkelt- eller dobbeltværelser.

David J. Weber, professor i medicin, pædiatri og epidemiologi og associeret overlæge ved UNC-hospitaler, som rådgiver kansleren, sagde, at planen er sund. Han sagde, at han ikke ville tøve med at anbefale en vending, hvis situationen forværres til et uacceptabelt punkt. 'Vi skal alle være fleksible,' sagde han.

Nogle elevledere er tvivlsomme.

'Hvorfor går vi stadig på fuld kraft, når vi ser andre fællesskaber bakke?' spurgte Reeves Moseley, elevrådets formand, i et interview på Franklin Street uden for campus. Den 21-årige senior fra Argyle, Tex., sagde, at han ville ønske, at universitetet kun havde åbnet sovesale for studerende med de mest presserende behov.

Tamiya Troy, præsident for Black Student Movement, forudsagde, at udbrud vil forekomme, når studerende giver efter for trangen til at feste og socialisere. 'Vi kan gå helt online,' sagde den 20-årige senior fra Fayetteville, N.C., i et telefoninterview. 'Det er ikke ideelt for alle, men det er det sikreste bud.'

Masker påkrævet og færre fester (angiveligt): Sådan ser college ud til efteråret

Nogle ansatte her og andre steder i UNC-systemet har indgivet et gruppesøgsmål, hvor de anklager systemet for ikke at tage passende sikkerhedsforanstaltninger. Systemet har sagt, at det tager 'alle nødvendige forholdsregler' for at beskytte campusser. Husholdere og vogtere ønsker, at UNC-Chapel Hill gør mere for at beskytte dem mod virussen. Professorer er også på kant.

Elyse Crystall, en veteran på det engelske fakultet, som afviste at angive sin alder, vil undervise i tre efterårskurser på afstand. Hun sagde, at hun er oprørt over, at universitetet bringer så mange studerende tilbage. 'Dette er liv og død,' sagde hun. 'Dette er ikke kun en liberal sag, som jeg er interesseret i. Det her er alvorligt. Så jeg vil tage risikoen ved at sige fra.”

Men Steven King, 39, en lektor i journalistik og medier, som engang arbejdede for The Washington Post, sagde, at han føler sig tryg i klasseværelset. King, en far til tre, citerede sin mors sygdom for at hævde, at han tager virussen ganske alvorligt. 'Dette er meget virkeligt for mig.'

Mange her er enige om, at et stort potentielt problem er festkulturen udenfor campus. Franklin Street, der normalt hopper om natten, har været relativt stille, fordi barer og restauranter lukker tidligt under offentlige sundhedsordrer.

Men en stor gruppe af unge kvinder, tilsyneladende fra en sorority, blev set en nylig nat, der fræsede rundt i et Chapel Hill-hus i centrum uden at bære masker eller holde en beskyttende afstand. Video af hændelsen cirkulerede på sociale medier. Forskrækket over denne og lignende rapporter skrev Guskiewicz i sidste uge et strengt brev til broderskaber og foreninger, hvor han beklagede 'hensynsløse handlinger', der 'sætter spørgsmålstegn ved jeres kollektive evne til selv at styre jeres medlemmers adfærd.'

Kansleren advarede om, at studerende og organisationer, der undlader at overholde universitetets folkesundhedsstandarder, kan blive straffet alvorligt. 'Den eneste måde vi kan genoptage undervisning og læring på campus er, hvis alle gør deres del,' skrev han. Tirsdag fortalte han The Post, at tre studerende er blevet smidt ud af campusboliger for ikke at følge standarderne.

Meget af campuslivet er sat i bero. Marchorkestret er sat på sidelinjen. Fodboldholdet træner, men det er fortsat uklart, om ACC-sæsonen kan komme videre.

På en normal åbningsdag står skarer af studerende i kø på Cameron Avenue for at tage en slurk fra et springvand under en neoklassisk rotunde kendt som den gamle brønd. Det siges, at de, der gør det, vil modtage held og lykke eller endda lige A'er.

I år var der ingen linje. Universitetet lukkede for vandet, et andet ritual faldt under pandemiske forholdsregler.

Meredith Ammons kom alligevel til vartegn for at posere til et billede og nippe af en erstatningsflaske vand, hun havde med til lejligheden. Den 21-årige senior fra Fayetteville, hvis mor og søster dimitterede fra UNC, indrømmede, at hun aldrig har fået det mystiske bump til et gennemsnit på 4,0. Men hvert år kommer hun tilbage til den Gamle Brønd. 'Det er så stor en del af oplevelsen,' sagde hun. 'Dette er mit andet hjem.'