'UMUC er ikke som alle andre': Spændinger blusser over skolens retning

'UMUC er ikke som alle andre': Spændinger blusser over skolens retning

Det er fem år siden, at University of Maryland University College overvejede at opgive sin status som en offentlig institution og omfavne livet som en privat skole for at blive mere konkurrencedygtig på online uddannelsesmarkedet.

Universitetsledelsen var bekymret for, at statens regler ville hindre partnerskaber med softwarefirmaer eller andre virksomheder i den private sektor, som syntes nødvendige for, at skolen kunne få en fordel, da den stod over for hård konkurrence fra f.eks. Arizona State University. Forslaget blev mødt med skepsis fra fakultetet, som sagde, at det ville underminere kollegiets omdømme.

Skolen gav efter efter at have vundet undtagelser fra staten fra politikker vedrørende indkøb. Men nogle af de spændinger mellem administratorer og fakulteter, der blussede op for fem år siden, forbliver.

Historien fortsætter under annoncen

Disse spændinger over skolens retning taler til en bredere konflikt inden for videregående uddannelse, hvor fakulteter og administratorer er fanget mellem traditionelle forestillinger om læring og udviklende online uddannelse. Efterhånden som gymnasier og universiteter omfavner ældre, arbejdende studerende ved at tilbyde mere strømlinede og fleksible kurser, bekymrer nogle undervisere, at akademikere vil blive kompromitteret. Skoleledere siger, at uden innovation vil deres institutioners bæredygtighed være i fare.

På nogle måder er University of Maryland University College, almindeligvis kendt som UMUC, et godt eksempel på denne konflikt. På andre måder skiller skolen sig ud. UMUC, en af ​​12 skoler i University System of Maryland, har tilbudt onlinekurser siden slutningen af ​​1990'erne og cementeret sin plads som et kraftcenter for fjernundervisning længe før mange af dets samtidige. Alligevel siger fakulteter, der har været med skolen i årtier, at den er gået tabt.

Nuværende og tidligere ansatte beklager, at skolens administration prioriterer omsætning og optagelse frem for akademikere - til skade for eleverne og højskolens mission. Uenighedens kor er blevet højere, efterhånden som UMUC har forkortet kurser og udvidet sin online tilstedeværelse.

Historien fortsætter under annoncen

UMUC-præsident Javier Miyares sagde, at skolen er lydhør over for befolkningens behov - voksne med begrænset tid og et øjeblikkeligt behov for at udfylde legitimationsoplysninger for at fremme deres karriere. Skolens mission, sagde han, har ikke ændret sig siden den blev grundlagt i 1947, så militært personel kunne fortsætte deres uddannelse i udlandet.

Mens Miyares ser, at en skole tilpasser sig elevernes krav, ser nogle fakulteter en statsinstitution forvandles til et for-profit college. De nævner pres for at øge tilmeldingen, afhængighed af deltidsansatte instruktører og en aftagende interesse i at tilbyde kvalitetsuddannelse.

Kritikere siger, at det er en bjørnetjeneste for eleverne at reducere mange 14-ugers kurser til otte uger, og at det underminerer deres uddannelse at være afhængig af en håndfuld administratorer til at udvikle læseplaner med minimal input fra instruktører.

Historien fortsætter under annoncen

'Programmer er designet med forældede, dårligt udtænkte materialer, fordi fakultetet ikke er involveret,' sagde Barbara Gayle, der sidste år trak sig tilbage fra undervisning i forretnings- og kommunikationskurser på skolen. 'Studerende får ikke bredden og dybden af ​​oplevelsen fra deres professorer.'

Miyares sagde, at en lille kadre af fuldtidsansatte fakulteter, dekaner, programledere og proosten designer læseplanen, men inviterer adjunkter til at bidrage. Han sagde, at det ville være 'naivt' at tro, at kollegiet kunne overdrage pensum til de mange adjungerede instruktører, det ansætter.

'Det, vi ikke vil have, er et klasseværelse, hvor en adjunkt eller et hvilket som helst fakultet vil gå ind og undervise i, hvad han eller hun synes, ved at bruge de lærebøger, han eller hun ønsker,' sagde Miyares. 'Det er ikke dem, vi er. Det er en ideologisk beslutning, og det er den beslutning, UMUC har taget.”

Historien fortsætter under annoncen

Næsten 95 procent af de 4.500 fakulteter på UMUC er adjunkter, en meget højere andel end på nogen anden skole i University System of Maryland. Miyares sagde, at mindst halvdelen af ​​skolens adjungerede instruktører har fuldtidsjob inden for deres felt og ikke er afhængige af de kurser, de underviser, for at tjene til livets ophold.

UMUC citerer brugen af ​​adjunkter, som tjener $3.000 til $5.000 pr. klasse, for at hjælpe skolen med at opretholde en af ​​de laveste undervisning blandt Marylands offentlige universiteter. Skolen opkræver omkring $9.000 om året for de fleste in-state studerende og lidt over $6.000 for in-state veteraner, der forfølger en bachelorgrad.

Albert Nekimken, adjungeret lektor ved UMUC, argumenterer for, at det underminerer lærerfaget at fylde rækkerne med lavtlønnede, deltidsadjunkter, som ikke har nogen sygeforsikring, sygefravær eller pensionsydelser. Adjunkter, hævder han, har ingen reel stemme på kollegiet, på trods af administrationens påstande om det modsatte.

Historien fortsætter under annoncen

'Det er et hierarkisk sted, hvor præsidenten træffer alle beslutninger, og han er kun ansvarlig over for kansleren, og så længe indtægterne er gode, kan han gøre, hvad han vil,' sagde Nekimken, medlem af styregruppen for UMUC Adjunct Professionals United, en affiliate af Service Employees International Union's Local 500, som ikke er anerkendt af skolen.

Han sagde, at det, Miyares kalder en ideologisk beslutning, 'virker i stigende grad som en simpel ledelsesmæssig drift til at udvide indtægter og overskud, som normalt kommer primært ledere til gode.'

Nekimken har i årevis forsøgt at organisere en adjungeret fagforening, men barriererne er formidable.

Historien fortsætter under annoncen

Kollektive forhandlingsrettigheder for offentlige gymnasier og universiteter i Maryland skal tildeles af staten. Lovgivere har forsøgt at udvide disse rettigheder til adjungeret fakultet ved UMUC i de seneste lovgivende sessioner, men deres lovforslag er døde i udvalget.

Mitchell Tropin, en journalistikprofessor ved UMUC, underviser også på Montgomery College, hvor adjungeret fakultet har en fagforening. Instruktører der, sagde han, er en del af samfundskollegiets struktur og langt mere engageret i styring end på UMUC.

'Hvis UMUC er en del af University System of Maryland, så bør det have de samme elementer som de andre 11 medlemmer, hvilket vil omfatte oprettelse af faste fuldtidsstillinger' med større deltagelse i styring, sagde han.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Miyares sagde, at kollegiet er begyndt at tilbyde flere årlige kontrakter til hundredvis af adjunkter i hele USA og vil indlede lønforhøjelser baseret på præstationer i efteråret. At skabe flere fuldtidsstillinger stemmer dog ikke overens med skolens præference for instruktører, der arbejder inden for deres givne felt, sagde han.

Tropin, kasserer for SEIU's Local 500, sagde, at selvom en fakultetsforening kunne forbedre arbejdsforholdene, kan den ikke 'bringe de gode gamle dage tilbage', som hans kolleger på UMUC længes efter, hvor de havde større kontrol over deres kurser. Den nuværende akademiske struktur, sagde han, resonerer med befolkningen, der tilmelder sig kollegiet.

”Elever, der tilmelder sig UMUC, leder efter en anderledes oplevelse. De er der, fordi det er otte uger online. De ønsker at få en grad for at få et bedre job, og for dem er det alt, der virkelig betyder noget,' sagde Tropin. 'Mange professorer mener, at studerende burde have denne fulde, rige erfaring. . . men jeg forestiller mig, at der er mange mennesker, der siger: 'Jeg vil bare gerne have den grad.' '

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nekimken og andre fakulteter stiller spørgsmålstegn ved, om kollegiet har ofret studerendes succes i jagten på høj tilmelding.

Kun 25 procent af bachelorstuderende på UMUC opnår et certifikat eller en grad inden for otte år, ifølge Department of Education's College Scorecard.

Skolens embedsmænd siger, at tallet giver et ufuldstændigt billede, fordi kollegiet betjener et særskilt sæt studerende. Mange studerende tager et kursus eller to, mens de tjener i militæret, uden intentioner om at afslutte en grad på kollegiet.

UMUC betjener mere end 90.000 studerende på militærbaser rundt om i verden, i staten og online. Det meste undervisning leveres online og i hybridformat - en blanding af online- og klasseværelsesarbejde - og de fleste ansigt-til-ansigt klasser tilbydes primært gennem skolens kontrakter for at undervise aktivt militært personel og deres familier i Europa, Asien, Afrika og Mellemøsten. Kollegiet er blandt de 10 bedste modtagere af føderale GI Bill-fordele.

I april tog fortalergruppen Veterans Education Success UMUC til opgave at bruge mindre end en tredjedel af undervisningen og gebyrerne på akademisk undervisning i 2017. Fortalergruppen sagde, at udgifter til undervisning ofte hænger sammen med sandsynligheden for, at studerende opnår en grad og finder meningsfulde beskæftigelse.

Kollegiets embedsmænd hævdede, at skolen har lave omkostninger ved at levere undervisning, fordi den primært betjener studerende online og ikke har noget fastansat fakultet på fuld tid. Den forklaring gav dog anledning til spørgsmål blandt nuværende og tidligere ansatte om, hvordan kollegiet bruger penge.

'Der er mange administrationslag på UMUC, og det føles som om, at der går mange penge ind i det budget,' sagde Alexander Phillips, en tidligere adjunkt, som underviste på UMUC i Tyskland.

I regnskabsåret, der sluttede den 30. juni 2018, tegnede fakultetets lønninger og udgifter sig for den største del af driftsudgifterne på UMUC, efterfulgt af studenterservice - en kategori, der omfatter markedsføring, tilmeldingsstyring og rådgivning. Skolens driftsbudget det år var omkring 411 millioner dollars, hvoraf 10 procent kom fra statsbevillinger. Til sammenligning modtager de fleste andre gymnasier i det statslige universitetssystem omkring 30 procent af deres finansiering fra den lovgivende forsamling.

UMUC er stærkt afhængig af undervisningsindtægter, hvilket gør det særligt følsomt over for tilmeldingstendenser. For fem år siden førte føderale nedskæringer og en militærnedgang til tocifrede fald i tilmeldingen, efterfølgende budgetreduktioner og fyringer.

Da skolens økonomiske tilstand stabiliserede sig, udforskede administrationen nye indtægtskilder. Kollegiet udsprang sit analysekontor, der undersøgte uddannelsesdata i 2015, til et privat firma kaldet HelioCampus, der analyserer studerendes præstationer og akademiske programdata for andre universiteter. Et år senere oprettede skolen et nonprofitholdingselskab, kaldet UMUC Ventures, der tog ejerskab af HelioCampus med det formål at bruge overskud til at finansiere en begavelse og stipendier.

Nogle fakulteter opfatter disse tiltag som bevis på korporatiseringen af ​​en offentlig institution og et misforstået fokus på forretningsstrategier i stedet for akademikere.

Gayle, den tidligere UMUC-instruktør, sagde, at hun ville ønske, at skolen ville lægge lige så meget indsats i uddannelse, som den gør i sin forretningsmodel.

”Eleverne fortjener det. De er vidunderlige og hårdtarbejdende, og uddannelse vil gøre en forskel i deres liv, når de kommer ud af militæret. De er mennesker, der har brug for den slags støttesystem, som UMUC ikke giver dem,” sagde Gayle.

Tropin, hendes tidligere kollega, spekulerer på, om der er en grundlæggende skel mellem fakultetet og administrationen over kollegiets mission.

'Måske skal der være større erkendelse af, at UMUC ikke er som alle andre, og når det er klart, ville det adjungerede fakultet skulle træffe en beslutning, 'Er det det, jeg vil gøre?'' sagde han. ”Universitetet burde være mere åbent for forslag til ændringer . . . men lige nu ser det ikke ud til, at nogen af ​​siderne taler om kompromis.'