U.S. News ændrede måden, de rangerer colleges på. Det er stadig latterligt.

U.S. News ændrede måden, de rangerer colleges på. Det er stadig latterligt.

U.S. News & World Report har foretaget nogle ændringer i formlen for den seneste version af sine berømte årlige college-rangeringer.

Det har droppet data for optagelsesrater - som fokuserede opmærksomheden på de mest selektive skoler - og sat noget fokus på elever med lav indkomst. Kritikere, der har afvist ranglisten for at være besat af eksklusivitet og give kort tid til social mobilitet, kan se det som en positiv bevægelse.

Men desværre er de problemer, der tidligere gjorde disse indflydelsesrige ranglister tvivlsomme, ikke væk. Som jeg skrev sidste år, er succesen med en databaseret rangering naturligvis kvaliteten af ​​dataene. Hvis du putter skrammel ind, får du skrammel ud.

Historien fortsætter under annoncen

Og det er stort set, hvad du får med de fleste rangeringer af skoler. De personer, der rangerer, bestemmer, hvad der er vigtigt for dem eller deres publikum, og af en eller anden grund lægger forbrugere og skoler selv meget vægt på resultatet af stadigt skiftende, tvivlsom metodologi.

Princeton og Williams topper stadig U.S. News college-rangeringer - men ny formel forvrider de årlige lister

Så lad os se på, hvad der gik ind i de nye U.S. News college-rangeringer, som blandede nogle af de 20 bedste skoler og skabte mere bevægelse i skoler under dem. Velhavende skoler fortsatte med at have en fordel på ranglisten.

Princeton University forblev det nationale universitet nr. 1, som det har gjort i syv tidligere år, og Williams College var den bedste nationale liberale kunsthøjskole, som det har været i de foregående 15 år. (Du kan se nedenfor for flere af placeringerne, hvis det er tilbøjeligt.)

Historien fortsætter under annoncen

Men University of California ved Riverside, som havde næsten den samme seksårige gradueringsrate for Pell- og ikke-Pell-studerende, steg 39 pladser - til uafgjort på nr. 85. Georgia State University klatrede 36 pladser til uafgjort på nr. 187. Og Howard University sprang 21 pladser til nr. 89.

Med en simpel ændring i deres formel har amerikanske nyhedsrankere været med til at ændre billedet af mange skoler. Det er kraftfuldt.

Dette er, hvordan U.S. News siger, at det kom med de nye ranglister, med nogle kommentarer:

1) AFSLUTNINGSPRISER: 35 procent

Dette ser på fastholdelse og graduering af studerende inden for seks år - og er steget fra en vægt på 30 procent året før. Den nye vægt på 35 procent inkluderer en ny metrik: gradueringsprocenterne for studerende, hvis lave familieindkomst kvalificerer dem til Pell-stipendier. Men hvor meget tæller det i den samlede placering? I alt 5 procent: 2,5 procent for Pell Grants gradueringssatser og yderligere 2,5 procent for Pell Grants gradueringssatser sammenlignet med alle andre studerende.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Magasinet diskuterer naturligvis ikke et af de store problemer med graduering: De overvejer ikke overførselsstuderende, og der er skøn, at op mod en tredjedel af eleverne flytter på et tidspunkt i deres universitetskarriere. Alene det rejser spørgsmålet om gyldigheden af ​​en gradueringsrate.

2) FAKULTETSRESSOURCER: 20 pct

Dette ser på klassestørrelse, fakultetsløn, fakultet med den højeste grad inden for deres områder, forhold mellem studerende og fakulteter og andelen af ​​fakulteter, der er på fuld tid. Dette relaterer naturligvis til institutionens rigdom. Rige skoler har en fordel.

3) EKSPERTUDTALELSE: 20 pct

Dette kommer fra en U.S. News-undersøgelse af 'topakademikere' - præsidenter, provoster og dekaner for optagelser - bedt om at vurdere den akademiske kvalitet af peer-institutioner. Næsten 24.400 gymnasierådgivere er også undersøgt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er svært at tage seriøst en rangering, der har en så subjektiv metrik. Præsidenter, provoster og dekaner for optagelser har generelt for travlt med deres egne institutioner til rent faktisk at lære om de vigtige detaljer om deres jævnaldrende. Adskillige top-rangerede administratorer har fortalt mig i mere end et årti, at de ikke besvarer undersøgelsen, eller at de har en anden på deres kontor til at gøre det. Det er ikke en videnskabelig undersøgelse af administratorer, for at være sikker, men det er heller ikke U.S. News-ranglisten.

Det er også værd at bemærke, at svarene fra gymnasievejledere, som faktisk holder styr på, hvad der foregår på gymnasierne, har en vægt på 5 procent, et fald fra 7,5 procent året før. Resten af ​​ekspertudtalelsen kommer fra 'topakademikere'.

4) FINANSIELLE RESSOURCER: 10 pct

Historien fortsætter under annoncen

Det er klart, at denne metrik, som taler til de programmer og tjenester, en skole kan tilbyde, gavner velhavende.

5) STUDENT EXCELLENS: 10 procent

Det er et fald fra 12,5 procent sidste år. Hvad betyder det? Gymnasieoptegnelser over elever - testresultater og karakterer. Der er noget nyt for de seneste ranglister på dette område: Acceptprocenten, som havde en vægt på 1,25 procent i sidste års rangering, er blevet fjernet for at give plads til indikatorerne for social mobilitet. Det var ikke meget før.

6) ALUMNI-GIVER: 5 pct

Igen får velhavende skoler, der uddanner flere elever, fordi de har flere ressourcer, mere ud af dette.

Så i sidste ende, hvad har du egentlig?

Historien fortsætter under annoncen

For ordens skyld er disse top 10 nationale universiteter i de seneste ranglister - og læg mærke til de mange bånd:

1. Princeton University

2. Harvard University

3. Columbia University

3. Massachusetts Institute of Technology

3. University of Chicago

3. Yale University

7. Stanford University

8. Duke University

8. University of Pennsylvania

10. Johns Hopkins University

10. Northwestern University

Og disse er top 10 for nationale liberale kunsthøjskoler:

1. Williams College

2. Amherst College

3. Swarthmore College

3. Wellesley College

5. Bowdoin College

5. Carleton College

5. Middlebury College

5. Pomona College

9. Claremont McKenna College

10. Davidson College

Dette er magasinets forklaring på metoden :

Historien fortsætter under annoncen
Resultater (35 procent, op fra 30 procent i 2018) Mere end en tredjedel af en skoles rang kommer fra dens succes med at fastholde og dimittere elever inden for 150 procent af normal tid (seks år). Det får den højeste vægt i vores rangeringer, fordi fuldførelse af en grad er nødvendig for at modtage det fulde udbytte af bachelorstudier fra arbejdsgivere og ph.d.-skoler. Vi nærmer os resultater ud fra vinkler af social mobilitet (5 procent), graduering og fastholdelse (22 procent) og gradueringsgrad (8 procent). Social mobilitet: Nyt i år har vi taget højde for en skoles succes med at fremme social mobilitet ved at afslutte studerende, der modtog føderale Pell-stipendier (dem, der typisk kommer fra husstande, hvis familieindkomst er mindre end 50.000 USD årligt, selvom de fleste Pell Grant-penge går til studerende med i alt familieindkomst under $20.000). Se nedenfor de to mål, der har betydning for social mobilitet. Resultaterne for de nye indikatorer for social mobilitet blev derefter justeret efter andelen af ​​den begyndende klasse, der blev tildelt Pell Grants, fordi det er mere udfordrende at opnå en højere grad af lavindkomststuderende med en større andel af lavindkomststuderende. Som et resultat af tilføjelsen af ​​indikatorer for social mobilitet til 2019 Best Colleges-rangeringerne, kombineret med gradueringsgraden, tager U.S. News hensyn til økonomisk mangfoldighed i indikatorer, der udgør 13 procent af ranglisten. Vores andre resultatmål omfatter: Graduering og fastholdelsesrater: Jo højere andelen af ​​førsteårsstuderende, der vender tilbage til campus for andet år og til sidst dimitterer, jo bedre er en skole tilbøjelig til at være til at tilbyde de klasser og tjenester, som eleverne har brug for for at få succes. . Dette har to komponenter: Gradueringsprocenten angiver den gennemsnitlige andel af en dimittendklasse, der tjener en grad på seks år eller mindre; vi overvejede førsteårs elevklasser, der startede fra efteråret 2008 til efteråret 2011. Førsteårsfastholdelse angiver den gennemsnitlige andel af førsteårselever, der kom ind på skolen i efteråret 2013 til efteråret 2016 og vendte tilbage det følgende efterår. Graduering tillægges fire gange mere vægt end fastholdelse. Vi vægtede det til 22 procent i alt, et fald fra 22,5 procent i 2018. Gradueringsgrad: Vi sammenlignede hvert colleges faktiske seks-årige gradueringsrate med, hvad vi forudsagde for efteråret 2011, der gik ind i klassen. De forudsagte rater blev modelleret ud fra adgangsdata, andelen af ​​studerende, der blev tildelt Pell Grants, skolens økonomiske ressourcer og nationale universiteters matematik og naturvidenskab, eller STEM, orienteringer. Vi vægtede det til 8 procent, op fra 7,5 procent i 2018. Den numeriske graduerings- og fastholdelsesrate, der er offentliggjort på usnews.com for 2019 Best Colleges, er baseret på en skoles samlede score i følgende fire rangeringsindikatorer: gennemsnitlig seksårig graduering rater, gennemsnitlige fastholdelsesrater for første år, Pell Grant-gradueringssatser og Pell Grant-gradueringssatser sammenlignet med alle andre studerende. Tidligere var den numeriske rangering af graduering og fastholdelsesprocent, der blev offentliggjort på usnews.com, baseret på en skoles samlede score i disse to rangeringsindikatorer: gennemsnitlig seks-års graduering og gennemsnitlige fastholdelsesrater for første år. Fakultetets ressourcer (20 procent) Forskning viser, at jo større adgang eleverne har til kvalitetsinstruktører, jo mere engagerede vil de være i klassen, og jo mere vil de lære og sandsynligvis dimittere. U.S. News bruger fem faktorer fra det akademiske år 2017-2018 til at vurdere en skoles engagement i undervisningen: klassestørrelse, fakultetsløn, fakultet med den højeste grad inden for deres felter, forhold mellem studerende og fakulteter og andelen af ​​fakulteter, der er på fuld tid. Ekspertudtalelse (20 procent, et fald fra 22,5 procent i 2018) Vi undersøger topakademikere – præsidenter, provoster og optagelsesdekaner – og beder dem vurdere den akademiske kvalitet af peer-institutioner, som de er fortrolige med, på en skala fra 1 (marginal) til 5 (fornemt). For at få endnu et sæt vigtige meninger undersøgte U.S. News også næsten 24.400 rådgivere på offentlige, private og folkelige gymnasier fra alle 50 stater og Washington, D.C. via e-mails leveret til U.S. News af MDR, en afdeling af Dun & Bradstreet. Det akademiske omdømme betyder noget, fordi det tager højde for ting, der ikke let kan fanges andre steder. For eksempel kan en institution, der er kendt for at have innovative tilgange til undervisning, klare sig særligt godt på denne indikator, hvorimod en skole, der kæmper for at beholde sin akkreditering, sandsynligvis vil klare sig dårligt. Finansielle ressourcer (10 procent) Generøse udgifter pr. studerende indikerer, at et college kan tilbyde en bred vifte af programmer og tjenester. U.S. News måler økonomiske ressourcer ved at bruge det gennemsnitlige forbrug pr. studerende på undervisning, forskning, studenterservice og relaterede uddannelsesudgifter i regnskabsårene 2016 og 2017. Udgifter til sport, sovesale og hospitaler tæller ikke med. Student Excellence (10 procent, et fald fra 12,5 procent i 2018) En skoles akademiske atmosfære er påvirket af selektiviteten af ​​dens optagelser. Kort sagt, studerende, der opnåede stærke karakterer og testresultater i løbet af gymnasiet, har den højeste sandsynlighed for at lykkes med at udfordre kurser på college-niveau; gør det muligt for instruktører at designe klasser, der har stor stringens. Nyt for 2019, acceptrate (1,25 procent i sidste års rangliste) er blevet helt fjernet fra rangeringsberegningerne for at give plads til de nye sociale mobilitetsindikatorer. Vi reducerede også vægten af ​​de to resterende elevers ekspertisefaktorer ved at vurdere efteråret 2017-start i klassen – standardiserede tests og gymnasieklassens standpunkt. Standardiserede tests: U.S. News faktorer optagelsestestresultater for alle tilmeldte, der tog matematik og evidensbaserede læse- og skrivedele af SAT og den sammensatte ACT. SAT-resultaterne brugt i dette års ranglister og offentliggjort på usnews.com er for den nye SAT-test, der administreres fra marts 2016. Vi vægtede standardiserede tests til 7,75 procent, et fald fra 8,125 procent i 2018. Skoler undlader nogle gange at rapportere SAT- og ACT-score for studerende i disse kategorier: atleter, internationale studerende, minoritetsstuderende, legater, dem, der er optaget efter særlig aftale og dem, der startede i sommeren 2017. For enhver skole, der ikke rapporterede alle resultater, eller som afviste at sige, om alle resultater blev rapporteret, US News reducerede dens kombinerede SAT/ACT-percentilfordelingsværdi brugt i rangeringsmodellen med 15 procent. Denne praksis er ikke ny; siden 1997-ranglisten har U.S. News diskonteret under disse omstændigheder, fordi effekten af ​​at udelade studerende kunne være, at lavere score udelades. U.S. News fodnoter også skoler, der afviste at fortælle U.S. News, om alle elever med SAT- og ACT-testresultater var repræsenteret. Hvis den kombinerede procentdel af efteråret 2017, der indsender testresultater, er mindre end 75 procent af alle nye deltagere, blev dens kombinerede SAT/ACT-percentilfordelingsværdi brugt i ranglisten nedsat med 15 procent. U.S. News har også anvendt denne politik i tidligere udgaver af ranglisten. Højskoleklassens stilling: U.S. News inkorporerer andelen af ​​indskrevne førsteårsstuderende ved National Universities og National Liberal Arts Colleges, som dimitterede i de bedste 10 procent af deres gymnasieklasser. For regionale universiteter og regionale gymnasier brugte vi andelen af ​​dem, der dimitterede i den øverste fjerdedel af deres gymnasieklasser. Vi vægtede dette til 2,25 procent, et fald fra 3,125 procent i 2018. Alumni Giving (5 procent) Dette er den gennemsnitlige procentdel af nulevende alumner med bachelorgrader, som gav deres skole i 2015-2016 og 2016-2017. Giving måler elevernes tilfredshed og postgraduate engagement. U.S. News & World Report

Desværre er der stadig nogle af de vigtigste problemer med initiativet. Og det betyder, at junk-in/junk-out scenariet stadig holder.

Problemet med 2018 U.S. News & World Report-ranglisten: Junk in, junk out

Glad for at se U.S. News nedtone input (selektivitet) og understrege output (eksamensatser, forpligtelse til at betjene alle økonomiske klasser). Når det er sagt, er placeringer stadig latterlige, når det kommer til at vælge et college. Vælg den, du kan lide blandt dem med en høj fire-årig gradueringsrate. Alle de institutioner, der dimitterer 90 procent eller mere inden for seks år, er fremragende.