U-Md. studerende protesterer mod udvikling, der ville bytte træer til kandidatboliger

U-Md. studerende protesterer mod udvikling, der ville bytte træer til kandidatboliger

Mere end 100 University of Maryland-studerende, fakultetet og samfundsmedlemmer viftede med skilte - og trægrene - i protest fredag ​​eftermiddag mod et planlagt projekt, der ville rydde acres af skovbevokset jord på campus.

Planlagt til færdiggørelse i august 2023, vil Western Gateway-udviklingen bringe tiltrængte overkommelige studenterboliger til College Park-campus, siger studerende. Men modstandere hævder også, at det ville modsige universitetets forpligtelser til bæredygtighed og sige, at det ikke er miljøpåvirkningen værd: fjernelse af omkring 1.000 træer, ifølge studenteraktivister.

'Sig ingen vej til Western Gateway!' en protesterende studerende råbte fredag. En anden rejste et skilt, hvor der stod 'STOP KOTELET.'

Historien fortsætter under annoncen

Projektet, støttet af det Rhode-Island-baserede Gilbane Development Company, omfatter mere end 11 hektar universitetsejet ejendom. Universitetet planlægger at leje to hektar til Gilbane for at bygge boliger til kandidatstuderende. Resten af ​​jorden, der er vurderet til $810.000, vil blive solgt til den private udvikling af rækkehuse.

Udviklingen blev først annonceret i 2019 og støder på en ny energisk modreaktion.

'Der er en værdsat naturressource, Guilford Woods, som er i fare for at blive udviklet til at bygge flere boliger,' sagde Jan-Michael Archer, en fjerdeårs doktorand. 'Jeg er meget bekymret over klimapåvirkningerne.'

U-Md. præsident har til formål at ansætte flere fakulteter i farve, reducere kulstofemissioner og styrke forskning

Nancy Barrett, en studentarrangør, der studerer miljøvidenskab og -politik, sagde, at spørgsmålet er blevet udformet som en falsk kamp mellem at tilføje studieboliger og holde Guilford Woods intakt.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi kan i høj grad [have] begge dele,' sagde Barrett. 'Som et universitet, der er meget engageret i miljøisme og skubber grænsen for bæredygtighed, er dette den perfekte mulighed for at finde kreative løsninger.'

Nogle mulige løsninger findes på campus, herunder det tidligere sted for et studenterboligfællesskab og en parkeringsplads, sagde Barrett. Men Gilbane ejer jord, der støder op til campus, 'impulsen til udviklingen af ​​dette særlige websted,' siger virksomheden på en hjemmeside dedikeret til Western Gateway-projektet. De alternative placeringer kan overvejes i fremtiden, tilføjede virksomheden.

Katie Lawson, en talsmand for U-Md., sagde, at embedsmænd arbejder hen imod en beslutning, der afspejler campus' forpligtelse til bæredygtighed. Universitetspræsident Darryl J. Pines forpligtede sig i år til at gøre campus CO2-neutral i 2025 - 25 år tidligere end et mål, der blev annonceret i 2009 - og investere i klimavidenskabelig forskning, opgradere faciliteter til at være mere effektive og øge brugen af ​​vedvarende energi.

Historien fortsætter under annoncen

'Universitetet lytter i øjeblikket til forskellige perspektiver på, hvordan man løser et problem, som har påvirket vores kandidatstuderende i nogen tid,' sagde Lawson i en e-mail. 'Vi søger og reagerer på feedback fra lokalsamfundet, mens vi engagerer vores kandidatstuderende, som klart har erklæret et behov for bæredygtige, overkommelige, transitorienterede boliger.'

Priserne på Western Gateway vil ikke være så lave, som mange havde håbet, sagde Tamara Allard, formand for universitetets kandidatstuderende, 'men de er endelig en mulighed.'

'Vi har ikke haft nye kandidatboliger siden 1950'erne,' sagde hun. '... Hvis jeg kunne vifte med en tryllestav, og dette projekt ikke behøvede at fælde træer, ville jeg gøre det med et hjerteslag.'

15 millioner dollars tilskud tildeles universitetsforskere, der finder en løsning på madspild

Nogle miljøfaktorer med projektet ville delvist opveje tabet af skoven. Mange U-Md. kandidatstuderende bor langt væk, og boliger i nærheden ville eliminere behovet for, at de skulle køre til campus. Og Allard sagde, at hun var opmuntret af Gilbanes forpligtelse til at plante 10 acres træer - selvom det ikke er på campus - og bygge et regnvandsstyringssystem, der, sagde Gilbane, er designet til at håndtere en 100-års regnbegivenhed og absorbere, filtrere og rense vand.

Historien fortsætter under annoncen

Det virkelige problem, sagde Allard, er, at kandidatstuderende ikke tjener høj nok løn til at bo i nærheden af ​​skolen. Det nuværende minimumsstipendium for et ni måneders assistentophold - beskæftigelse, der hjælper elever med at betale for skolen - er $18.340.

'For at kunne bo i College Park, skal du finde et sted med husleje, der skal være som $500 eller mindre om måneden. Det eksisterer ikke,” sagde hun.

Gilbane har mødtes med kandidatstuderende, siden han introducerede udviklingen i 2019, sagde Allard. De sidste tre præsidenter for kandidatstuderende, inklusive Allard, har skrevet breve til støtte for projektet.

Men nu er en andragende at stoppe udviklingen har fået omkring 2.300 underskrifter. Greta Rosenzweig, der arbejder i børneforsorgen og har boet i nærheden af ​​Guilford Woods i 20 år, sagde, at hun forstår behovet for kandidatboliger, men ønsker at bevare skoven.

'Jeg tror, ​​du kan gøre begge dele,' sagde hun og gentog Barrett. 'Men at rydde ud i en skov er samvittighedsløst.'