To døre, få vinduer og 4.500 studerende: Arkitekt siger op over milliardærens megakollegie

To døre, få vinduer og 4.500 studerende: Arkitekt siger op over milliardærens megakollegie

Milliardærinvestor Charlie Munger gider ikke noget skygge.

Munger, næstformand i Berkshire Hathaway, har doneret hundredvis af millioner af dollars til universiteter og gymnasier for at bygge skolefaciliteter, han selv har designet. Men amatørarkitektens seneste idé om et stort set vinduesløst mega-dorm, der skal bygges på University of California på Santa Barbara campus, stod over for indsigelse i denne uge, da en universitetsarkitektonisk konsulent sagde op og kaldte planen 'uunderstøttelig fra mit perspektiv som arkitekt, en forælder , og et menneske.'

Dennis McFadden, en Los Angeles-arkitekt og medlem af universitetets designvurderingsudvalg gennem 15 år, skrev i sit afskedsbrev, at han var 'forstyrret' af den 11 etager høje, 1,68 millioner kvadratmeter store bygning med kun to indgange. Den massive sovesal ville huse 4.500 studerende, hvoraf 94 procent ikke ville have vinduer i deres kompakte enkeltværelsesværelser. McFadden kaldte kollegiet det 'forkerte svar' på behovet for flere boliger - hvilket rejser spørgsmålet om, hvor meget autoritet velhavende donorer har, når det kommer til at planlægge bygningerne, som deres navne er indgraveret på.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Som 'visionen' for en enkelt donor er bygningen et socialt og psykologisk eksperiment med en ukendt indvirkning på livet og den personlige udvikling for de studerende, som universitetet betjener,' skrev McFadden i brevet, som først blev rapporteret af den studenterdrevne avis. det Daglig Nexus og samfundsudtag Santa Barbara uafhængig .

Munger, som ikke har nogen formel arkitektuddannelse, siger, at han er uoprørt over McFaddens indvendinger, og siger til The Washington Post, at 'dette er ikke en skør idé.' Han sagde, at hans plan har været undervejs i årevis og sammenlignede virtuelle vinduer, der ville simulere sollys i kollegieværelserne med dem i Disney-krydstogtshytter.

Projektet på 1,5 milliarder dollar, hvoraf Munger bidrager med 200 millioner dollars, vil fortsætte på trods af McFaddens brev, sagde en talskvinde for universitetet.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi er glade for at komme videre med dette transformationsprojekt, der direkte adresserer campus' store behov for flere studieboliger,' skrev Andrea Estrada i en erklæring til The Post.

'Vi er taknemmelige for Mr. McFaddens bidrag og indsigt under hans embedsperiode som rådgivende konsulent,' tilføjede Estrada. 'Vi mener, at det er en værdifuld del af vores proces at overveje flere designperspektiver, og derfor beder vi flere eksterne konsulenter om at hjælpe med vores projektgennemgange.'

Munger, den 97-årige forretningspartner til Warren Buffett, har tidligere kaldt konventionel arkitektur for 'massivt dum', hvilket gav ham ringe gunst blandt fagfolk.

Historien fortsætter under annoncen

'Arkitekter elsker mig ikke,' fortalte han Wall Street Journal i 2019. 'Enten skifter jeg arkitekt, eller også gør han det på min måde.'

Munger sagde, at han nærmer sig design af bygninger, som han ville investere: med ekstrem rationalisme.

Efter årevis at have hørt familiemedlemmer klage over at dele soveværelser i kommunale kollegier, indså Munger, at det var muligt at give folk deres egen soveplads ved at ofre værelsernes naturlige lys.

'Jeg var bundet af konventionerne, da jeg indså, hvor dumt det var,' sagde han. 'Naturligvis skammede jeg mig lidt over at tage så lang tid at nå frem til en så åbenlys konklusion.'

I fredags, efter tilbageslag over designet, fortalte Munger til The Post, at hans bygninger har haft succes på campusser, herunder Stanford og University of Michigan.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'På ethvert stort projekt kan du ikke få to arkitekter til at blive enige om noget,' sagde han. 'Der vil altid være noget kritik.'

University of Michigan-faciliteten blev også designet til at øge tætheden ved stort set at undgå vinduer. I 2013 donerede han 110 millioner dollars til at bygge et kollegium for kandidatstuderende, en bygning, der oprindeligt var beregnet til 300 beboere, som han udtænkte som et rum til 600.

'Jeg var der lige i sidste måned, og eleverne er absolut i kredsløb,' sagde han. 'De elsker stedet, og universitetet elsker at have det.'

Munger afviste McFaddens påstand om, at planen havde få input, og sagde, at han har brugt år på projektet med arkitektfirmaer.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg er ikke anti-arkitektur,' sagde han. 'Jeg elsker det bare på en anden måde.'

Hans idé har høstet ros af skolens embedsmænd.

UC-Santa Barbara kansler Henry T. Yang kaldte Mungers design 'inspireret og revolutionært.'

Men McFadden modsatte sig forslaget og trak sig efter præsentationen af ​​planen på et designgennemgangsmøde den 5. oktober.

PowerPoint-dias af planen, kaldet 'Charlie's Vision', viser studiepladser, spisemuligheder, et teater og andre faciliteter.

Studiesessioner, fester og kollegieliv: Hvordan universitetsstuderende kan minimere covid-risikoen på campus

Under mødet fortalte Navy Banvard, arkitekten for Munger Hall, udvalgsmedlemmerne, at soveværelserne vil have 'virtuelle vinduer, der simulerer dagslys,' rapporterede Daily Nexus.

Historien fortsætter under annoncen

McFadden skrev, at 'et rigeligt antal dokumenterede beviser viser, at indvendige miljøer med adgang til naturligt lys, luft og udsigt til naturen forbedrer både beboernes fysiske og mentale velvære.'

'Munger Hall-designet ignorerer disse beviser og ser ud til at tage den holdning, at det ikke betyder noget,' tilføjede han.

Nogle bygherrer har skåret vinduer ud med det mål at øge produktiviteten på arbejdspladsen eller øge sikkerheden, men arkitekter, der foretrækker det lys, de giver, hævder, at vinduer er nødvendige for bæredygtighed og komfort.

McFadden rejste også bekymring for, at bygningen ville se 'malplaceret ud' i sine omgivelser på campus ved havnefronten og nå en hidtil uset tæthed. Kollegiet ville kvalificere sig som det ottende tætteste kvarter på planeten, der ligger lige under Dhaka, Bangladesh, ifølge McFadden.

Historien fortsætter under annoncen

'Projektet er i bund og grund studielivets del af et mellemstort universitetscampus i en kasse,' skrev han.

McFadden fortalte til The Post, at andre i udvalget rejste de samme bekymringer under mødet. Han sagde, at han ikke var sikker på, hvordan hans opsigelsesbrev dukkede op på internettet og afviste at besvare andre spørgsmål om gennemgangsprocessen for kollegiets plan. I sit brev skrev han, at det var tydeligt, at ekspertudvalget blev betragtet som en 'blot formalitet', og at godkendelse eller input ikke var påkrævet for designet 'beskrevet som 100 % komplet.'

'Alligevel i de 15 år, jeg fungerede som rådgivende arkitekt for DRC, blev der ikke indbragt noget projekt for udvalget, der er større, mere transformerende og potentielt mere ødelæggende for campus som sted end Munger Hall,' skrev han. 'Dette er netop det projekt, som udvalget er til for at overveje.'

Historien fortsætter under annoncen

Carla Yanni, en arkitekturhistorieprofessor ved Rutgers University, understregede vigtigheden af ​​at rådgive studerende, arkitekter og studenterservicepersonale til at designe et kollegium, der tager hensyn til beboernes behov og omgivelser. Hun beskrev, hvordan hendes universitet har bygget modeller af boliger i fuld skala, som studerende kan teste, inden byggeriet begynder.

Sovesale bør planlægges på en måde, der tilskynder eleverne til at blande sig og samarbejde, sagde Yanni, forfatteren af ​​'Living on Campus: An Architectural History of the American Dormitory.'

Men, sagde hun, denne manifestation af den idé anerkender ikke bølgen af ​​samfundsvidenskabelig forskning, der forklarer konsekvenserne af et sådant vinduesløst design.

'Forslagets arrogance er betagende,' sagde Yanni.

Læs mere her:

Universitetsstuderende kæmper med mental sundhed, mens pandemien trækker ud

Virginia community colleges dropper præsident John Tyler og andre fra deres navne på grund af racemæssig regning

Den post-pandemiske fremtid for college? Det er på campus og online.