'Utrættelig fortaler' Argelia Rodriguez, der hjalp med at transformere universitetsudsigterne for D.C.-studerende, træder tilbage

'Utrættelig fortaler' Argelia Rodriguez, der hjalp med at transformere universitetsudsigterne for D.C.-studerende, træder tilbage

I foråret 1999 påtog Argelia Rodriguez et nyt ambitiøst job med to ambitiøse kerneopgaver: at fordoble antallet af D.C.-studerende, der tilmelder sig college, og tredoble antallet af dem, der dimitterer.

Siden den første dag, District of Columbia College Access Program (DC-CAP) blev etableret, har Rodriguez drevet det og opbygget en arv af tjenester, der skabte muligheder og en universitetskultur for de dårligst stillede unge i distriktet. Nu, efter 22 år som nonprofitorganisationens præsident, administrerende direktør og arkitekt, har Rodriguez, 62, meddelt, at hun træder tilbage ved skoleårets afslutning.

'Vi har været i stand til at bryde fattigdomscirklen, der kommer fra underuddannelse, fordi vi ved, at de børn vil gå på college,” sagde Rodriguez, der vil fortsætte med at støtte DC-CAP som rådgiver.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Vores mål var at skabe denne kultur, at springe op i tallene og holde dem der,' sagde hun. 'Det har vi gjort.'

'Du kan gøre dette': Programmet giver studerende råd og finansiering til at komme igennem college

Da programmet startede, tilmeldte sig færre end 1 ud af 3 D.C. gymnasiekandidater på højere uddannelsesinstitutioner, og kun 15 procent ville afslutte college inden for 10 år, ifølge DC-CAP-data. Fattigdom og mangel på muligheder i distriktet holdt højere uddannelse uden for rækkevidde for farvede elever med lav indkomst, sagde Rodriguez.

For at lukke hullet lobbyede en gruppe på otte ledere, inklusive nogle nuværende DC-CAP-bestyrelsesmedlemmer, med succes Kongressen i 1999 for at få lov til at etablere DC Tuition Assistance Grant, et program, der giver DC-gymnasiale kandidater fordelene ved in-state undervisning på statsskoler uden for Washington. DC-CAP placerede derefter universitetsrådgivere i alle distrikts offentlige gymnasier og siden 2008 på alle offentlige chartergymnasier for at hjælpe eleverne med at komme på college.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Under Rodriguez' ledelse, og i samarbejde med skolerne, hjalp programmet gradvist med at bringe D.C.-studerendes tilmelding på universiteter tættere på 60 procent - og landsgennemsnittet.

Den vending var ikke let. Men Rodriguez, der blev født i Havana og immigrerede til USA som barn, var op til det.

Rodriguez havde taget hovedfag i ingeniørfag på Stanford og afsluttede en MBA ved Harvard i 1984, før han gik til konsulentvirksomhed i Washington. Tidligt i sin karriere indså hun dog, at der var få farvede mennesker på de virksomheder, hvor hun arbejdede, som lavede matematik eller naturvidenskab.

Uddannelse havde altid været en del af hendes historie - Rodriguez' mor, sagde hun, var den første sorte kvinde, der modtog en ph.d.-grad i matematik og astrofysik ved University of Havana - så at arbejde på det felt var måske altid uundgåeligt for Rodriguez. 'Det var der, jeg skulle være,' sagde hun. Så hun forlod Booz Allen Hamilton og startede sit eget uafhængige firma i Washington, der rådgav universiteter og D.C. Public Schools for at øge STEM-uddannelsen blandt farvede studerende.

Med ungdomsvaccinationerne stadig lave, uddeler D.C. det første college-stipendium som en del af incitamentsprogram

Da Donald Graham, dengang udgiver af The Washington Post, bad Rodriguez om at lancere DC-CAP i 1999, så hun udfordringen som en mulighed for at gribe ind tidligt i en studerendes liv og hjælpe farvede studerende med at gå ind på en videregående uddannelse. Med støtte fra et talentfuldt team og en bestyrelse, dengang ledet af Graham, satte hun sig for at opbygge et storstilet system, hvor alle D.C.-studerende, der stræbte efter at gå på college, havde muligheden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Kongreslovgivningen sænkede de økonomiske barrierer for D.C.-studerende, og DC-CAP satte sig for at fremme en ledsagende 'college-going-kultur', sagde Rodriguez. Men for at skabe et bæredygtigt system indlejret i skolerne, sagde hun, var folk nødt til at tro på videregående uddannelse og den kraft, det havde til at transformere elevernes og deres familiers liv.

'Vi var nødt til at få familier og værger til at forstå, at for at flytte familien generationsvis, var de nødt til at støtte børnenes uddannelse og videregående uddannelse,' sagde Rodriguez.

At transformere uddannelseslandskabet i Washington krævede også samarbejdet fra alle involverede i uddannelseskæden: forældre, studerende, embedsmænd, rådgivere og private donorer. Det krævede især at overbevise dem i det offentlige skolesystem om, at arbejdet med DC-CAP var en god handel.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Det tog os tid at opbygge tillid. Da de indså, at vi arbejdede sammen, begyndte tallene at stige,' sagde Rodriguez.

Ifølge DC-CAP-tal har organisationen hjulpet med at indskrive mere end 35.000 studerende i efterskole, støtter mere end 6.700 studerende på college, fejrer succesen for 14.000 universitetskandidater og har uddelt næsten $55 millioner i stipendier til D.C.-studerende.

Schelly Mitchell-McMillan, en DC-CAP college-rådgiver ved McKinley Technology High School, sagde, at hun har set gymnasieelever blive advokater og farmaceuter på grund af programmet, som hun kaldte Rodriguez' 'baby'.

'Vi hjælper med at fremme hver enkelt af disse [elever] for at skabe et bedre samfund og et bedre fællesskab for os alle,' sagde Mitchell-McMillan.

Historien fortsætter under annoncen

Steven Adams II, hovedfag i økonomi ved Morehouse College, krediterer nonprofitorganisationen som en del af grunden til, at han går på universitetet i dag. På Woodrow Wilson High School sluttede han sig til Alpha Leadership Program (ALP), et DC-CAP-initiativ Rodriguez lancerede i 2007 for at hjælpe og styrke unge farvede mænd til at opgradere fra gymnasiet - og for at hjælpe dem med at blive socialt og akademisk forberedte til at tilmelde sig i og dimitterer fra college.

DC-CAP hjalp ham med at søge mere end 100 stipendier for at betale for hans undervisning på Morehouse og fandt ham hans første praktikplads, sagde Adams. Nu er stabschefen for Morehouses studentregeringsforening, han vil være i praktik næste sommer for Goldman Sachs, sagde han.

DC-CAP var 'der hvert skridt på vejen, når vi havde brug for støtte,' sagde Adams.

Historien fortsætter under annoncen

Den støtte har været mangefacetteret. I 2009 lancerede Rodriguez DC-Capital Stars Competition, en konkurrence for at fremvise DC-elevers kunstneriske talenter på Kennedy Center. 'Jeg var personligt i ærefrygt,' huskede Ted Leonsis, CEO for Monumental Sports and Entertainment og den nuværende leder af DC-CAP's bestyrelse. Forestillingerne 'var uforglemmelige,' sagde han, 'og inspirerede til et dybt engagement i at give universitetsressourcer fra publikum og lokalsamfundet.'

I 2016 startede Rodriguez STEM Ready Program, et efterskoleprogram med fokus på at forbedre præstationer i matematik og naturvidenskabelige gymnasiekurser. Og i 2019 indledte hun University Partnership Program, hvorigennem udvalgte skoler forpligter sig til at rekruttere, økonomisk assistere og akademisk støtte D.C. offentlige og offentlige charter high school-kandidater.

Over hele Amerika er eleverne tilbage i skolen. Det virker - men det er mærkeligt.

Rodriguez' embedsperiode på mere end to årtier som leder af nonprofitorganisationen er noget, der 'næsten aldrig sker,' sagde Graham, som forbliver i DC-CAP-bestyrelsen. I løbet af den tid, sagde han, har hun beskæftiget sig med 11 skoleinspektører og fire borgmestre og formået at opretholde stærke relationer til D.C.s skoler, uanset hvem der havde ansvaret.

Historien fortsætter under annoncen

'Hun har været en vigtig nonprofit leder i denne by i meget lang tid,' sagde Graham.

'Hun er en utrættelig fortaler og fighter,' sagde Leonsis.

I juni vil Rodriguez give stafetten videre til en ny leder, som kan hjælpe DC-CAP med at realisere sine næste store mål: at øge antallet af college-stipendier til DC-studerende og investere i virtuel college-rådgivning. DC-CAPs bestyrelse lancerer en national søgen efter en efterfølger, der kan forpligte sig i de næste 10 år, sagde Graham.

Rodriguez sagde, at hun vil forlade jobbet stolt, vel vidende at hendes arbejde har haft en varig indflydelse i distriktet.

'Før var det undtagelsen at gå på college,' sagde hun. 'Men vi vendte ligesom manuskriptet.'

rettelse

En tidligere version af denne historie sagde forkert, at en af ​​Argelia Rodriguez' kerneopgaver var at tredoble antallet af dem, der dimitterede fra gymnasiet. Faktisk var kernemissionen at tredoble antallet af dem, der dimitterede fra college. Artiklen er blevet rettet.