I dette skolesystem i Washington-området forbliver mere end 10.000 elever virtuelle

I dette skolesystem i Washington-området forbliver mere end 10.000 elever virtuelle

De fleste af Natasha Rubins elever i fjerde klasse skriver i dagbøger og læser i et lyst, bogfyldt klasseværelse med store vinduer og farverig elevkunst på væggene. Hænderne skyder op under klassediskussioner. Alle får tildelt et skrivebord.

Men for andre elever i Rubins Capitol Heights Elementary-klasse er skolen stadig virtuel - med morgener, der starter hjemme på en computer, og læring, der for det meste foregår online. Det er ikke altid, hvad familier ønsker, men da pandemien fortsætter, er det, hvad nogle foretrækker.

Det gør også Prince Georges usædvanlige i DC-regionen i løbet af et skoleår, der skulle dreje tilbage mod præ-pandemisk normalitet. På nationalt plan er skolesystemerne blevet splittet om fortsat at tilbyde virtuel undervisning.

Historien fortsætter under annoncen

I Washington-området går de fleste skolesystemer fuldt ud med personlig læring, idet de betragter det som den bedste måde for eleverne at komme sig over de akademiske tab og psykiske problemer i en næsten 20-måneders krise.

Prince George's County har også lagt vægt på læring i skolen og havde oprindeligt et mere beskedent virtuelt program i tankerne til efteråret. Men det ændrede sig i august, da den meget smitsomme delta-variant af coronavirus var stigende, og vaccinationer til børn under 12 år stadig syntes at være langt væk.

Bekymret over spredningen af ​​virussen krævede nogle af Prince Georges forældre mere virtuel instruktion. Nu er næsten 10.400 elever fra børnehave til sjette klasse i virtuelle klasser i skoledistriktet - det meste af ethvert skolesystem i Maryland eller Washington-området. Et nyt Online Campus-program for klasse syv til 12 i Prince George's tilmelder sig omkring yderligere 500.

Til dels skjult af isolation kæmper mange af landets skolebørn med mental sundhed

Monica Goldson, administrerende direktør for systemet med 130.000 elever, sagde i et interview, at da åbningen af ​​skolen nærmede sig, hørte hun fra flere og flere familier, som var tilbageholdende med at sende små børn tilbage til skolebygninger uden deres skud.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Angsten fortsatte med at stige, efterhånden som ugerne voksede i august,' sagde hun og påpegede, at prins George er blevet hårdt ramt af pandemien, med flere tilfælde af coronavirus end nogen anden jurisdiktion i Maryland.

'I sidste ende ønsker vi, at forældre skal føle sig trygge ved at have deres børn hos os, fordi de er hos os i otte timer på en dag, hver dag,' sagde Goldson.

I majoriteten af ​​den sorte prins Georges skolesystem er mange forældre og pædagoger meget opmærksomme på, at farvede mennesker er i særlig risiko. Føderale data viser, at folk, der er sorte eller latinamerikanske, er mere end dobbelt så sandsynlige som hvide for at blive indlagt eller dø af covid-19.

Nogle farvede familier er fortsat på vagt over for at vende tilbage til klasseværelserne, når det nye skoleår begynder

For nogle familier var risikoen for et personligt tilbagevenden for stor.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg føler mig mere tryg ved at sende mine børn tilbage, når de er vaccineret,' sagde Liz Esposito, vicepræsident for PTA på Capitol Heights Elementary School, hvor hendes sønner går i fjerde og femte klasse.

Esposito og hendes mor er immunkompromitterede, sagde hun, og hendes børn har gjort det godt i virtuel læring. Mens en søn virkelig gerne vil tilbage i skolen, ville den anden forblive virtuel på ubestemt tid, hvis han kunne, sagde hun.

'Jeg er glad for, at de har været i stand til at forbinde med lærerne, selvom de ikke ser dem personligt,' sagde hun.

Det udvidede virtuelle program forventes at vare indtil begyndelsen af ​​februar, hvor andet kvartal slutter, og Goldson håber, at unge studerende vil have haft muligheder for vaccinationer og kan komme tilbage til klasseværelserne. Mens nogle elever klarer sig godt eller trives med virtuel undervisning, anses det for at være bedst for de fleste elever at lære på en murstens-og-mørtelskole med en lærer.

Historien fortsætter under annoncen

I det nordlige Virginia er fjernprogrammerne meget mindre, med 638 elever, der lærer virtuelt i Arlington, omkring 530 i Loudoun County og færre end 400 i Fairfax County, statens største skolesystem, med en samlet tilmelding på næsten 180.000.

Marylands største skolesystem, i Montgomery County, har tilmeldt omkring 3.250 elever i et virtuelt K-12-program - mindre end en tredjedel så mange som Prince Georges.

På tværs af Maryland lærer omkring 25.000 studerende virtuelt. Af disse er mere end 34 procent af eleverne økonomisk dårligt stillede ifølge statslige data, der blev offentliggjort i denne uge. Blandt dem, der er tilmeldt virtuel læring, er 50 % sorte, 20 % er latinamerikanske, 14 % er hvide og 7 % er asiatiske, viser dataene.

Historien fortsætter under annoncen

I DC offentlige skoler kæmpede forældre for en virtuel mulighed, men DC-borgmester Muriel E. Bowser (D) og embedsmænd i hendes administration gjorde modstand og sagde, at elever, især farvede elever med lav indkomst, faldt bagud i virtuel læring, og det var afgørende, at de vender tilbage til klasseværelserne. I modstrid med borgmesteren vedtog D.C.-rådet i oktober nødlovgivning, der tillader mindst 350 flere studerende at skifte til virtuel læring. Tidligere blev der godkendt 286 dispensationer.

Markita Bryant, en enlig mor, der gik ind for en virtuel mulighed, sagde, at hendes 10-årige søn har svær astma og blev afvist for en medicinsk fritagelse. Han har i stedet været i skole med ekstra sikkerhedsforanstaltninger, herunder en medicinsk maske med filtre, ugentlige test om fredagen og daglige iltmålinger, sagde hun.

I hendes skub for virtuel læring, 'Jeg bad bare om nåde, indtil vaccinen blev godkendt til min søns alder,' sagde Bryant. 'De lyttede eller forstod ikke.' Når han bliver vaccineret, sagde hun, vil hun måske fejre med 'en kage og balloner og alt, hvad du kunne tænke på.'

D.C. Council udvider virtuel læring, godkender andre pandemi-relaterede foranstaltninger

Vaccinationer til børn 5 til 11 forventes at være klar allerede i midten af ​​næste uge, har føderale sundhedsmyndigheder sagt. I mellemtiden har skoler i hele regionen rapporteret om hundredvis af coronavirus-tilfælde siden mange skoler åbnede i august.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

En nylig dag på Capitol Heights Elementary var Espositos søn i fjerde klasse og seks andre elever for kameraet, da Rubin bød dem velkommen til en Zoom-session tidligt om morgenen. Hun fokuserede på sine virtuelle elever den første time af dagen og henvendte sig så til sine personlige elever, som ankom til bygningen senere. Nogle gange overlapper grupperne hinanden i en halv time.

'Glædelig fredag!' hun startede ud.

Snart diskuterede de den tildelte læsning fra 'Flora og Ulysses' af forfatteren Kate DiCamillo. En elev sagde, at hun elskede romanen. En anden sagde, at hun allerede var færdig med det. Eleverne indgår i en dygtig og begavet klasse.

Nogle deltog ved at skrive i chatsektionen på Zoom-mødet i stedet for at slå lyden fra og tale ind på skærmen.

Historien fortsætter under annoncen

Rubin bad dem fortælle hende, hvad det vil sige at være 'kyniker', et ord, der bruges i bogen.

'Nogen, der tror på det værste,' skrev en studerende.

Ikke længe efter var eleverne i fjerde klasse sammen med lærer Timothy McCotter, som roterede sin matematikundervisning mellem virtuelle elever og personlige elever. Mens den ene gruppe arbejdede uafhængigt, interagerede han med den anden.

Han spurgte Espositos unge søn, hvordan han beregnede et matematisk problem.

'Da jeg rundede dem til nærmeste 10.000, var de de samme,' fortalte drengen ham og forklarede svaret korrekt. Klassen udforskede bedre måder at sammenligne dem ved at afrunde.

Flere lærere på Capitol Heights Elementary sagde, at de fleste af deres elever stort set klarede sig godt, en følelse deles af Goldson, skolesystemets administrerende direktør. For lærere kan jongleringen dog være en udfordring - selvom ikke al virtuel undervisning foregår på samme måde.

Historien fortsætter under annoncen

Nicole Gibbs underviser 15 virtuelle elever, alle i anden klasse, som tilbringer meget af deres skoledag med hende. Klassen omfatter børn fra hendes hjemmeskole, Capitol Heights Elementary, sammen med børn fra tre andre amtsskoler.

Gibbs sagde, at hun nyder virtuel undervisning, som hun sagde 'tvinger mig til at åbne op på en anden måde og finde forskellige måder at engagere mig med mine elever på.' Det, hun sætter pris på, sagde hun, er de øjeblikke, hvor de lyser op over noget nylært.

'Det er gnisten i deres øjne og spændingen i deres stemme, når de forstår et nyt koncept,' sagde hun. 'Du ved, de har fået det.'

Mange skoler rundt om i landet har bevæget sig væk fra en samtidig tilgang til undervisning i år og siger, at det er for svært for lærere at fokusere på virtuelle børn og børn på én gang. Prince Georges skolesystems embedsmænd siger, at 56 procent af klasseværelserne fra børnehave til sjette klasse har en vis grad af samtidig undervisning.

Flere lærere bliver bedt om at fordoble og instruere børnene i skolen og derhjemme samtidigt

'Det er meget stressende,' sagde Donna Christy, formand for Prince George's County Educators' Association, lærernes fagforening. 'Nogle af mine kolleger har delt følelser af at være udmattede i april, da det kun var september.'

Skolesystemet og lærernes fagforening nåede til enighed om, at pædagoger, der laver sideløbende undervisning, ville få en ekstra $5.000 til $7.500 om året for at kompensere for vanskeligheden og ændringen i vilkårene, sagde Christy.

Reshma 'Rae' Sinanan-Hill, formand for PTA på Overlook Full Spanish Immersion School i Temple Hills, sagde, at hendes tredje- og fjerdeklasses døtre er blandt mere end 100 elever, der laver fjernundervisning.

Familiens beslutning virkede rigtig, sagde Sinanan-Hill, da der kom et brev hjem om et tilfælde af coronavirus i den første uge af skolen. Desuden har busforbindelse været 'et mareridt,' sagde hun. Alligevel, selvom hendes døtre har gjort det godt med virtuel undervisning, er hendes tredje klasse ivrig efter at vende tilbage.

'Jeg gætter ikke på min begrundelse for at holde dem hjemme,' sagde Sinanan-Hill. 'Jeg ønsker virkelig, at de lærer i skolen, men vi har at gøre med en pandemi, og vi er nødt til at træffe de bedste beslutninger, vi kan, for at holde dem sikre.'

Perry Stein bidrog til denne rapport.

RETTELSE:En tidligere version af denne historie fejlstavede navnet på Reshma 'Rae' Sinanan-Hill. Denne version er blevet rettet.