'Den tredje bane i førskoleundervisning': Hvornår er børn gamle nok til at lære om slaveri?

'Den tredje bane i førskoleundervisning': Hvornår er børn gamle nok til at lære om slaveri?

Taylor Harris var straks bekymret, da beskeden kom hjem om førsteklasses ekskursion. Udflugten ville tage hendes datter og klassekammerater fra deres Loudoun County, Va., folkeskole for at besøge det, der havde været en stor Virginia plantage, hvor hundredvis af mennesker var blevet slaveret. Navnet på den tidligere plantage var blevet ændret til 'historisk hus og haver', men Harris, som er afroamerikaner, havde mange spørgsmål.

Hvad ville børnene lære om plantagens historie? Hvordan ville livet for slaver, der boede der, blive præsenteret? Og hvorfor skulle en gruppe elever i første klasse dertil i første omgang, når der var så mange andre muligheder for pædagogiske udflugter?

'Vil vi se slaver der?' spurgte hendes dengang 7-årige i foråret 2017. I et essay, hun skrev til The Washington Post, huskede Harris, at hun svarede: 'Jeg var nødt til at sige nej til hende, men så, ja, du ville have været en slave.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Forældre og lærere i hele landet kæmper med, hvornår de skal begynde at lære små børn af alle racer om USAs slaverifortid, og hvordan man bedst gør det. Nogle mener, at slaveriets historie er for svær for små børn at forstå, og at det er bedre at vente til senere i folkeskolen eller mellemskolen med at introducere faget. Nogle siger, at den bedste tilgang er at starte tidligt og introducere børn helt ned til 5 år ved at bruge billedbøger om slaveri, som ikke er grafiske, men heller ikke bagatelliserer oplevelsen. Nogle ønsker helt at undgå emnet.

De bekymrer sig om vrede, frygt, skyld. Nogle føler sig dårligt rustede. Undervisere konfronterer undervisning om slaveri.

Harris meldte sig frivilligt til at være ledsager på ekskursionen. Hvis hendes barn skulle besøge en tidligere plantage, ville hun sikre sig, at hendes datter ikke ville blive serveret en hvidkalket version af historien, der ignorerede den racisme, grusomhed og økonomiske udnyttelse, der gjorde livet så rentabelt og behageligt for en gruppe mennesker og elendigt for en anden.

Resultaterne var blandede.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg følte vrede over, at denne historie stadig blev fortalt som en hvid, velhavende hovedret, med sorte mennesker og slaveri som tilbehør,' sagde Harris i et nyligt interview om besøget.

'Så følte jeg en vis stolthed, da min datter så ud til at holde sig selv blandt sine jævnaldrende. Men jeg skulle ikke være nødt til at vælge mellem eller holde på begge disse følelser,' sagde hun.

Det kan være svært at finde bøger og lektioner, der omhandler slaveri ærligt og passende. I løbet af blot de seneste fem år har to bøger rettet mod små børn givet en bred tilbageslag på grund af, hvordan de portrætterer slaverede mennesker i det tidlige USA.

'A Birthday Cake for George Washington', en billedbog fra 2016, blev tilbagekaldt af udgiveren uger efter dens udgivelse på grund af udbredte indvendinger mod skildringen af ​​slavegjorte mennesker, der gladeligt forbereder deres ejers fødselsdag i det koloniale Philadelphia. På et tidspunkt siger fortælleren, en ung pige, 'Mig og far og hele vores familie er blandt de slaver, der tilhører præsident Washington. Ved siden af ​​præsidentens personlige tjener, Billy Lee, er far den slavepræsident, og fru Washington stoler mest på.'

Efter tilbagekaldelsen skrev bogens udgiver, Scholastic, 'Vi mener ikke, at denne titel opfylder standarderne for passende præsentation af information til yngre børn, på trods af forfatterens, redaktørens og illustratorens positive hensigter og overbevisninger.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

En anden børnebog, 'A Fine Dessert', udgivet i 2015, blev også kritiseret for at male et rosenrødt billede af slaveri. Den illustrerede bog, der er rettet mod 4-8-årige, skildrede en slaveret mor og datter, der serverede en dessert til deres ejere og derefter gladeligt tog skålen ind i et køkkenskab for at 'slikke den ren'.

Bogens forfatter, Emily Jenkins, undskyldte senere og sagde: 'Jeg har forstået, at min bog, selvom den er beregnet til at være inkluderende og sandfærdig og håbefuld, er racemæssig ufølsom. Jeg ejer det og er meget ked af det.”

Problemet med bøger som disse er ikke, at de er bevidst eller truende racistiske, siger kritikere, men at de forstærker en genial forestilling om slaveri, der fortsætter med at maskere den skadelige sandhed.

Historien fortsætter under annoncen

'Den slags materialer, vi skal lære børn om dette emne, er meget begrænsede. Det er virkelig den tredje bane i den tidlige barndomsuddannelse,' sagde Ebony Elizabeth Thomas, en lektor ved University of Pennsylvanias Graduate School of Education, som har katalogiseret, hvordan slaveri er repræsenteret i børnelitteratur.

'Vi har stadig ikke forenet, at slaveri var denne forfærdelige institutionoget grundlæggende element i vores land,” sagde Thomas.

Små børn har brug for at læse bøger, der præsenterer en sand oplevelse af slaveri med alle dets strabadser og ulighed, sagde Thomas, men som også anerkender og løfter kulturer for slaver af afroamerikanere og deres evne til at vedholde og fortsætte deres kamp for frihed.

For studerende åbner lektioner om en giftig fortid et vindue til nutiden

Hun peger på Angela Johnsons 'All Different Now: Juneteenth, the First Day of Freedom', 'Dave the Potter: Artist, Poet, Slave' af Laban Carrick Hill og 'Underground: Finding the Light to Freedom' af Shane W. Evans som eksempler på alderssvarende bøger til små børn, der ikke viger tilbage for en ærlig fremstilling af slaveri.

Historien fortsætter under annoncen

En vanskelighed for lærere er frygten for, at slaveriets virkelighed vil være overvældende for unge elever. I stedet vælger mange undervisere at undervise i triumferende historier om Harriet Tubman and the Underground Railroad eller Frederick Douglass, der fejrer slaver, der flygter til frihed. Men mange unge studerende forstår endnu ikke helt, hvad slaveri indebar, eller hvorfor de løbske skal flygte. Så de bliver introduceret til fortællinger om heroiske flugter fra slaveri uden rigtig at vide, hvad det var.

I retningslinier den blev udgivet for nylig for at lære små børn om slaveri, Teaching Tolerance, et nonprofitprojekt fra Southern Poverty Law Center, hævder: 'Slaveri er en grundlæggende del af USA's historie. Ligesom historieundervisningen begynder i folkeskolen, bør man også lære om slaveri.

'At sukkerlagre eller ignorere slaveri indtil senere karakterer gør eleverne mere kede af eller endda modstandsdygtige over for sande historier om amerikansk historie,' siger retningslinjerne.

Historien fortsætter under annoncen

Nogle forældre, der ønsker at sikre, at deres små børn er opmærksomme på slaveriets fortid, har påtaget sig at undersøge og opspore passende materiale.

Rebekah Gienapp, en metodistminister i Memphis, som er hvid, sagde, at hun talte på sin blog, TheBarfootMommy.com , hvad børn burde lære om slaveri, fordi hendes lille søn, nu 7, var ved at nå en alder, hvor hun troede, at han skulle blive bevidst om historien.

'Jeg tænkte på, hvordan jeg kunne introducere nogle af disse komplekse ideer til mit barn på en måde, der er alderssvarende og ikke vil overvælde ham,' sagde hun i et interview. 'I gymnasiet kan de lære den mere komplekse sandhed, men hvis vi ikke taler med dem i de yngre år om slaveri og modstand, vil de ikke være i stand til at føre de samtaler, når de er teenagere.'

Historien fortsætter under annoncen

Gienapp, 41, gik på Memphis offentlige skoler, hvor de fleste elever var sorte, og krediterer lærere for at give hende en dybere forståelse af den rolle, slaveriet spillede i USA, og hvordan dets arv fortsatte med at påvirke sorte amerikanere længe efter, at det blev forbudt. Men det var først, da hun var voksen, at Gienapp indså, at hendes oplevelse adskilte sig fra mange andre i hendes generation.

Erfaringerne fra afroamerikanere, især under slaveri, blev ofte ignoreret på bekostning af andre fortællinger, inklusive dem, der malede et mere sympatisk portræt af slaveholdende løsrivelse. Hendes hjemstat har for eksempel stadig officielle observationsdage for fødselsdagene for den konfødererede præsident Jefferson Davis og den konfødererede general og Ku Klux Klans grundlægger Nathan Bedford Forrest.

På sin blog anbefaler Gienapp 11 bøger til at hjælpe med at lære små børn om slaveri, herunder 'In the Time of the Drums' af Kim L. Siegelson og 'Freedom in Congo Square' af Carole Boston Weatherford og R. Gregory Christie.

Historien fortsætter under annoncen

Efterhånden som hun dykker dybere ned i landets urolige fortid, lærer hun mere om sine forbindelser til det. Denne sommer opdagede Gienapp flere forfædre, der ejede slaver, da hun sporede sin slægtshistorie.

'Jeg føler et personligt ansvar for at fortælle sandheden om denne historie til alle børn, inklusive mine egne,' sagde hun.

Eksperter i børneuddannelse er enige om, at det er afgørende for en transformation af læring at nå eleverne i en tidlig alder med fakta, snarere end myter om slaveri.

Folkeskoleelever 'ønsker at skabe et mere retfærdigt og lige samfund,' sagde Maureen Costello, direktør for Teaching Tolerance, da hun annoncerede de nye retningslinjer. 'At lære dem om amerikansk slaveri, når det gøres ordentligt, kan bygge på disse instinkter, skabe et solidt grundlag for senere læring og hjælpe dem med at forstå, hvordan den verden, de lever i, opstod.'

Hvad lærer eleverne om slaveri? Det kommer an på, hvor de bor.

Om projektet: Teaching Slavery

Til dette projekt om, hvordan slaveri undervises, interviewede The Washington Post mere end 100 elever, lærere, administratorer og historikere over hele landet og deltog i historieklasser på mellemskoler og gymnasier i Birmingham, Ala.; Fort Dodge, Iowa; Germantown, Md.; Concord, Mass.; Broken Arrow, Okla.; og Washington, D.C.

Artiklerne i dette projekt undersøger de lektioner, eleverne lærer om slaveri, forhindringer, som lærere står over for i undervisningen i dette vanskelige emne, den rigtige alder til at introducere hårde begreber om slaveri til unge elever, og hvordan lærere forbinder slaveriets historie med det 21. århundredes racisme og hvid overmagt. Vores fokus er på offentlige skoler, fordi undervisningsvalg træffes af valgte politikere og skoleembedsmænd, som bestemmer læseplanen, og hvis beslutninger implementeres af administratorer og lærere, hvis løn er offentligt finansieret. Find andre historier fra projektet her.