De var engang Amerikas grusomste, rigeste slavehandlere. Hvorfor kender ingen deres navne?

De var engang Amerikas grusomste, rigeste slavehandlere. Hvorfor kender ingen deres navne?

De to mest hensynsløse indenlandske slavehandlere i Amerika havde et hemmeligt sprog for deres forretning.

Slavehandel var et 'spil'. Mændene, Isaac Franklin og John Armfield, var vovede 'pirater' eller 'enøjede mænd', en eufemisme for deres penis. Kvinderne, de købte og solgte, var 'fancy tjenestepiger', et udtryk, der betegner ungdom, skønhed og potentiale for seksuel udnyttelse - af købere eller handlende selv.

Voldtægter skete ofte.

'Så vidt jeg ved, er hun blevet brugt og det smart af en enøjet mand omkring min størrelse og alder, undskyld min tåbelighed,' skrev Isaac Franklins nevø James - en ansat og hans onkels protege - i typisk forretningskorrespondance med henvisning til Caroline Brown , en slaveret kvinde, der blev udsat for gentagne voldtægter og overgreb fra James hænder i fem måneder. Hun var 18 på det tidspunkt og lidt over fem meter høj.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Franklin og Armfield, som havde hovedkvarter for deres slavehandel i et rækkehus, der stadig står i Alexandria, Va., solgte flere slaver, adskilte flere familier og tjente flere penge på handelen end næsten nogen anden i Amerika. Mellem 1820'erne og 1830'erne regerede de to mænd som de 'ubetstridte tycoons' af den indenlandske slavehandel, som Smithsonian Magazine Læg det.

Da landet markerer 400-året for ankomsten af ​​de første slavegjorte afrikanere til Jamestown, bliver amerikanerne tvunget til at konfrontere slaveriets brutalitet og de mennesker, der tjente på det. Få tjente mere end de to Virginia slavehandlere.

Deres succes var enorm: Duoen samlede en formue til en værdi af flere milliarder i nutidens dollars og trak sig tilbage som to af landets rigeste mænd, ifølge Joshua Rothman, en professor i historie ved University of Alabama, som er ved at skrive en bog om Franklin og Armfield. Flere faktorer adskilte parret, forklarede Rothman: For det første var deres timing upåklagelig. De kom ind i den indenlandske slavehandel, netop som bomuldsøkonomien - og den amerikanske efterspørgsel efter slaveret arbejdskraft - eksploderede, og stoppede lige før USA sank ind i den finansielle panik i 1837.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Deres placering var også førsteklasses, så de kunne samle slaverede mennesker fra plantager på tværs af Virginia og Maryland og sende dem på tvangsmarcher - i grupper på flere hundrede kendt som 'kaffer' - eller på tætpakkede skibe langs Atlanterhavskysten til det dybe syd. . Selvom deres forretningsstrategi ikke var særlig innovativ, blev den udført i en skala 'større og bedre end nogen anden,' sagde Rothman. Franklin og Armfield transporterede anslået 10.000 slaver i løbet af deres karriere, ifølge Rothman.

'Det var dem, der forvandlede forretningen med at sælge mennesker fra den ene del af USA til en anden ... til en meget moderne, organiseret forretning - ikke længere kun en forhandler, der måske flytter nogle få mennesker fra en plantage til en anden.' sagde Maurie D. McInnis, en professor ved University of Texas i Austin, som studerer slaveriets kulturhistorie. 'De skabte et moderne maskineri til at støtte menneskesmugling.'

Det var stort set muligt på grund af handlendes vilje til at være usædvanligt grusomme og hjerteløse - selv for en virksomhed bygget op omkring salg af mennesker - da de begik grusomheder, som de så ud til at nyde.

Efterhånden som plantager taler mere ærligt om slaveri, træder nogle besøgende tilbage

'I overlevende korrespondance praler de faktisk med at voldtage slaver, som de har behandlet gennem firmaet,' sagde Calvin Schermerhorn, professor i historie ved Arizona State University. 'Dette så ud til at være lige så meget en del af Franklin og Armfields forretningskultur, som at gå i baren efter en vellykket retssag kan være kulturen i et succesfuldt advokatfirmas forretning.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men i dag er der næsten ingen, der kender deres navne.

Da Franklin og Armfield trak sig tilbage, gik de let ind i det hvide elitesamfund, hvor de opnåede respektabel penge uden en mumlen. Historien har også stort set 'ladt dem frit,' sagde Schermerhorn. Få, hvis nogen, amerikanske gymnasieelever eller universitetsstuderende lærer nogensinde om duoen.

'Jeg tror, ​​at Amerika bliver ved med at være utilpas med at tale om slaveriets arvesynd,' sagde McInnis. 'Og dette er et af dets mest forfærdelige kapitler.'

'Det hele var så slemt'

Slavehandelen var alt, hvad Isaac Franklin nogensinde vidste.

Han blev født i 1789 til en velhavende planterfamilie i Tennessee, der ejede 'et betydeligt antal' af slaver, ifølge Rothman. I sine sene teenageår, lige omkring det tidspunkt, hvor USA vedtog en lov, der spærrede den transatlantiske slavehandel, blev Franklin og hans ældre brødre interesseret i den indenlandske version: De begyndte at transportere et lille antal slaver mellem Virginia og det dybe syd.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Franklin udviklede smag for forretningen, og efter at have taget en kort pause for at kæmpe i krigen i 1812, dedikerede han sig til slavehandel på fuld tid. Det var alt, han gjorde resten af ​​sit professionelle liv, lige indtil han gik på pension.

'Hans brødre kom aldrig tilbage i slavehandelen, men Isaac beslutter sig virkelig for, at dette bliver hans spil: Han er god til det, han kan lide det, han kan tjene penge på det, han holder fast ved det,' sagde Rothman.

Franklin arbejdede sammen med et par partnere gennem årene, men var forbundet med sin længstvarende samarbejdspartner - manden, der blev hans nærmeste ven, fortrolige og nevø ved ægteskab - i begyndelsen af ​​1820'erne. På det tidspunkt manglede John Armfield noget formål: Han var uden bevægelse og fodløs, og han var for nylig blevet jaget væk fra et amt i North Carolina for at være far til et barn uden for ægteskab, sagde Rothman.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hans vej til slavehandel var mindre entydig end Franklins. Født i 1797 af bortfaldne kvækere, der dyrkede flere hundrede acres i North Carolina og ejede et lille antal slaver, brugte Armfield sin tidlige voksenalder på at forfølge en række mislykkede forehavender, herunder en lille handelsbutik - som han blev tvunget til at opgive efter sin affære. .

Selvom han ikke var sikker på, hvad han ville gøre, var Armfield klar over, hvad han ikke gjorde: Han afskyede landbrug. Så, mens han 'snakkede rundt' i kølvandet på sexskandalen besluttede Armfield, at han 'bare ville boltre sig i slavehandelen,' ifølge Rothman.

Franklin og Armfield mødtes et par år efter det i løbet af deres forretning og udviklede straks et forhold, sagde Rothman - en intimitet, der fortsatte i årtier og gav næring til deres rentabilitet. I 1834 blev de to mænd familie, da Armfield giftede sig med Franklins niece.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'De er hinandens nærmeste venner, og det er rodfæstet i deres arbejdsforhold,' sagde Rothman. 'En del af grunden til, at de har succes, er, at de arbejder godt sammen: De forstår hinandens styrker, de stoler på og respekterer hinanden.'

'Vi kan ikke glemme': Twilight-marchere i Alexandria fremkalder smerten hos slavegjorte tusinder

De to mænd lancerede slavehandelsfirmaet Franklin & Armfield og flyttede ind i byhuset i Alexandria - i dag et museum - i 1828. Fra begyndelsen opdelte de arbejdet efter hver mands styrke: Armfield, der var baseret i Virginia, klarede 'købssiden af ​​tingene' og arrangerede transport, sagde Rothman. Franklin opholdt sig i mellemtiden for det meste i Natchez, Miss., og var ansvarlig for at sælge deres menneskelige last til plantager i det dybe syd.

Det fungerede sådan her: Med udgangspunkt i et netværk af headhuntere spredt ud over Virginia, Maryland og distriktet, ville Armfield samle slaver op og holde dem i en friluftspen bag huset i Alexandria - eller nogle gange i dets overfyldte, beskidte kælder - indtil han havde samlet et tilstrækkeligt antal: sædvanligvis mellem 100 og 200. Derefter ville han sende gruppen på en besværlig 1.000-mile march til slavemarkeder i Natchez eller New Orleans - eller han ville stoppe dem i et af firmaets tre massive skibe for at foretage den samme rejse ad vandet.

På toppen af ​​deres forretning flyttede de to mænd omkring 1.000 mennesker om året, sagde historikere.

De placerede annoncer i lokale aviser, hvor de søgte efter slaver næsten hver eneste dag, de forblev i erhvervslivet. De udviklede grusomme strategier for at øge deres bundlinje: For eksempel 'angav de mindre plads pr. person [på deres skibe] end de transatlantiske slavehandelsfartøjer gjorde,' sagde Schermerhorn.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mens slaverede mennesker ventede i Franklin og Armfields 'holdepen' i Alexandria, adopterede de to mænd højst sandsynligt klassiske teknikker anvendt af slavehandlere for at øge slavernes salgbarhed, sagde McInnis. Det betød, at de fodrede deres fanger med store mængder majspone og svinekød for at 'fedte dem op', at farve gråt hår sort 'så de så yngre ud', og - hvis en slaveret persons hud var arret med piskemærker - at smøre voks ind i sårene 'så de så sundere ud,” ifølge McInnis.

'Det hele var så ondt,' sagde McInnis.

Gennem det hele voldtog begge jævnligt de kvinder, de købte og solgte, og jokede med det i breve, en fælles vane, der uddybede deres venskab. Franklin og Armfield fik hver især mindst ét ​​barn med en slaveret kvinde, sagde Rothman. Han formoder, at misbruget, som ikke havde noget økonomisk formål, stammede fra et ønske om rå magt: 'De gjorde det, fordi de kunne, og de havde lyst.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da Franklin giftede sig med en rig socialite i 1839, havde han 'voltaget den samme slavekvinde' i omkring fem år og havde fået et barn med hende, sagde Rothman. Franklin solgte den slaverede kvinde og hendes baby lige efter hans bryllup.

Hendes skæbne er ukendt.

'Min mor blev solgt fra mig': Efter slaveriet, den desperate søgen efter kære i 'sidst set annoncer'

'Ingen indikation... de følte sig skyldige'

En af de mest vedvarende misforståelser om slaveri i USA er, at den hvide overklasse principielt nægtede at omgås slavehandlere, sagde Rothman - en myte, som sagen Franklin og Armfield modbeviser.

Selv mens de aktivt handlede med slaver, havde de to mænd et fremragende ry og bevægede sig i sociale kredse i topklasse, ifølge Rothman. Franklin gik i teatret med andre rige hvide og holdt middagsselskaber og fik et ry som en 'selskabelig' vært med 'de bedste spiritus,' sagde Rothman.

Armfield var måske mindre udadvendt, men også han modtog anerkendelser for sine sociale ynder. Når besøgende kom til Alexandria-rækkehuset, åbnede han altid døren for dem, talte elegant og tilbød dem noget 'rart' at drikke, sagde McInnis.

Han var så glat, at han formåede at imponere selv en New England afskaffelsesmand, der besøgte Alexandria i 1830'erne. Afskaffelsesforkæmperen, der udmærket kender Armfields profession, skrev ikke desto mindre: Han er 'en mand med et fint personligt udseende og med engagerende og yndefulde manerer.'

Deres gode ry vedblev efter pensioneringen. Franklin og Armfield forlod virksomheden omkring 1837. Franklin, der nærmede sig 50'erne, 'var træt og havde ikke lyst til at gøre det mere,' sagde Rothman. Armfield havde intet ønske om at fortsætte uden sin mangeårige partner.

Franklin delte sit otium mellem et stort palæ, han byggede i Tennessee, og flere Louisiana-plantager, han erhvervede i løbet af sin karriere. Han forlod sine sidste år med at administrere sine godser og tilbringe tid med sine tre børn og kone, Adelicia Hayes, som optegnelser viser, at han forgudede. Franklin døde i 1846 af tarmproblemer.

Armfield købte i mellemtiden et gammelt hotel i Tennessee-bjergene og konverterede det til et luksuriøst sommerferiested for de velhavende. Han drev det med stor succes i sine sidste år og fik besøg af 'meget fremtrædende mennesker', herunder ærkebiskopper og borgmesteren i Nashville, ifølge Rothman. (Armfields hotel, som stadig står, bruges til at være vært for begivenheder, herunder metodistretreats .) Han døde af Alderdom 1871.

Armfields ægteskab gav aldrig nogen børn, og Franklins børn med Hayes døde alle uden at producere afkom, ifølge Rothman, så de to mænd har ingen direkte hvide efterkommere, der lever i dag. Armfield har mindst én direkte sort efterkommer, Rodney Williams, som skrev om sin arv - som han sagde, han opdagede gennem DNA-test - i et essay inkluderet i ' Slaveriets efterkommere ' udgivet i maj.

En gruppe af Franklins indirekte hvide efterkommere lærte om deres forhold til slavehandleren for et par år siden og donerede i 2018 penge og relikvier til Alexandria-museet, hvor deres forfædres forretning engang lå.

Hverken Franklin eller Armfield fik beskyldninger fra deres jævnaldrende i løbet af deres levetid - og ingen af ​​mændene følte den mindste anger, ifølge deres papirer.

'Det falder dem aldrig ind at tro, at slaveri kan være dårligt: ​​Slaveri er det, der fik deres samfund til at fungere, det gjorde dem rige, det var givet, at det var det, sorte mennesker var til for,' sagde Rothman. 'Der er intet sted i journalen, der tyder på, at de følte sig skyldige over det, de gjorde.'

Rothman er en af ​​en lille håndfuld, der nu kæmper for at huske de to mænd, der uden tvivl tjente som grundlæggerne af USAs indenlandske slavehandel. Han blev interesseret i Franklin og Armfield efter at have opfattet en relativ mangel på bøger eller artikler om duoen - hvad han kaldte 'et gabende hul i al litteraturen om slavehandel.'

Det er seks år siden, at Rothman begyndte sin forskning, og krydsede landet på kryds og tværs for at gennemsøge gamle dokumenter, såsom ejendomstransaktioner i Louisiana, retssager i Mississippi, skibsmanifester i Alexandria.

Nogle gange har han svært ved at blive ved. Han er nødig til at bruge endnu en dag på at undersøge Franklins og Armfields mørke aktiviteter og mørkere sind.

Så husker han, hvorfor han ville skrive bogen.

'Folk taler stadig om, hvordan slavehandelen var marginal, slavehandlere var disse udstødte snavsposer, og slaveholdere købte og solgte kun folk, når de skulle,' sagde Rothman. 'Den slags stædige myter - de har brug for nedrivning.'

Læs mere Retropolis:

Aaron Burr - skurk af 'Hamilton' - havde en hemmelig farvefamilie, viser ny forskning

Hun blev fanget og gjort til slaver for 400 år siden. Nu symboliserer Angela en brutal historie.

Før 1619 var der 1526: Mysteriet om de første slaverede afrikanere i det, der blev til USA

Jagt bortløbne slaver: Andrew Jacksons grusomme annoncer og 'mesterklassen'