Der er ikke plads i opholdsstuerne på Virginia Tech. Derfor er friske elever på hoteller.

Der er ikke plads i opholdsstuerne på Virginia Tech. Derfor er friske elever på hoteller.

BLACKSBURG, Va. — Oversvømmet med en bølge af nye nybegyndere, som den ikke havde forudset, prøvede Virginia Tech denne sommer alle slags tricks til at maksimere kollegiet for at komme ind i sin største klasse nogensinde. Singler omdannet til doubler, doubler til tripler. Lounges blev pop-up soveværelser for tre eller flere.

Og det shuntede mere end 500 studerende ind på et par hoteller, inklusive en Holiday Inn Express, her i bakkerne i det sydvestlige Virginia.

Tishya Anand, 17, fra Ashburn gjorde det bedste ud af det, da hun pakkede udstyr ud i en midlertidig triple på Inn at Virginia Tech. Det var indflytningsdag, forud for undervisningsstart mandag. Når hun beskæftiger sig med trange kvarterer, regnede hun med, 'viser jeres enhed som skole.'

Historien fortsætter under annoncen

Hendes mor, Sridevi Anand, var mindre flishugger. 'Hotel? Jeg tænkte: 'Jeg troede, hun ville være i en af ​​sovesalene', huskede hun. 'Det her var lidt skræmmende, men det bliver okay.'

Mange gymnasier, der kæmper for at besætte pladser, ville elske at have Virginia Techs problem. Det foreløbige antal ansatte for klassen i 2023 er omkring 7.700, hvilket overstiger fremskrivningerne med mere end 1.000. Det er også omkring 1.500 flere end der blev indtastet sidste år.

Opmærksomhed, college shoppere. Disse skoler sænker deres priser.

Grundlæggende afspejler tilmeldingsboomet en stor fejlberegning i, hvor mange elever der ville acceptere tilbud om optagelse, der blev givet efter skolen havde gennemgået rekrutteringssystemerne for at nå et bredere marked i Virginia og videre.

Blandt andre trin reducerede Virginia Tech andelen af ​​studerende, der blev optaget gennem bindende 'tidlig beslutning', som har en tendens til at favorisere velstillede ansøgere, der kan forpligte sig til at tilmelde sig uden sammenligning. Det introducerede en ikke-bindende 'tidlig handling' mulighed for dem, der har brug for at shoppe. Det gav ansøgere mulighed for selv at rapportere karakterer og testresultater, hvilket fremskyndede gennemgangsprocessen. Den vedtog også en ny onlineansøgning og reviderede essayspørgsmål.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I sidste ende tilbød skolen optagelse til omkring 22.000 af de 31.815, der søgte.

Med så meget forandring på én gang var resultatet af disse tilbud svært at forudse. Langt flere sagde ja inden fristen 1. maj, end nogen havde forudset.

Alligevel bifaldt universitetsledere den hurtige transformation. 'Hvorfor vente?' sagde præsident Timothy D. Sands. Han er overbevist om, at dette års data vil føre til bedre tilmeldingsprognoser næste år. 'Vi er i god form,' sagde han.

Virginia Techs stigning kan have suget studerende fra andre offentlige gymnasier. Førsteårsindskrivningen ved Longwood University i Farmville er faldet med mere end 10 procent fra de sædvanlige 1.000. 'Der er ingen tvivl om, at Virginia Techs handlinger sidste forår havde en indflydelse på tværs af Commonwealths offentlige universiteter,' sagde Justin Pope, stabschef og vicepræsident hos Longwood.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Næsten altid ville gymnasier hellere have for mange studerende end for få, men gigantklassen på Virginia Tech gav udfordringer langt ud over, hvor alle de studerende ville sove. Hvordan ville de alle spise? Ville der være nok professorer og nok klasseværelser? Virginia Tech-embedsmænd har knoklet hele sommeren for at få det til at fungere.

'Krise er ikke helt den rigtige beskrivelse,' sagde Cyril R. Clarke, executive vice president og provost. 'Det var et meget hastende spørgsmål.'

Universitetet hyrede mere end 30 instruktører og gæsteprofessorer i løbet af sommeren, plus 20 færdiguddannede lærerassistenter, for at holde størrelsen af ​​introduktionskurser stabil. Førsteårsskrivekurser vil stadig være begrænset til 20 elever hver, og kemilaboratorier vil stadig være begrænset til 24. Mange studerende bliver nødt til at vågne tidligere end normalt for at komme til undervisning, der starter kl. 8. 'Vi bruger mere af dagen.' sagde Rachel Holloway, viceproost for bachelor-akademiske anliggender.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Studerende vil måske også undgå populære madsteder i spidsbelastningsperioder, selvom universitetet udvidede bemanding og timer. Professionelt tip: Ventetiden kan være lang ved middagstid på Turner Places spisested. 'Som lufthavnssikkerhedslinjer,' jokede Abdelaziz Alsharawy, 25, en kandidatstuderende i økonomi, som er en stipendiat på et kollegium.

Den stigende tilmelding sætter også fokus på styrken af ​​Virginia Techs brand, siger studerende og embedsmænd, på et afgørende tidspunkt for et offentligt universitet grundlagt i 1872. Med en kraftfuld forskningsportefølje og nøglestøtte fra Richmond øger Virginia Tech sin profil i Washington-regionen ved at udvikle et højteknologisk universitetscampus til $1 milliard i Alexandria nær Amazons planlagte hovedkvarter. (Jeff Bezos, grundlægger og administrerende direktør for Amazon, ejer The Washington Post.)

'Hvis så mange mennesker forsøger at komme ind, betyder det, at der er noget godt her,' sagde William Stubbs, 19, en førsteårsstuderende fra Macon, Ga., som flyttede ind på Inn at Virginia Tech onsdag. Han sagde, at han takkede nej til prestigefyldte Georgia Tech for at komme her til ingeniørarbejde.

Volatilitet i demografi og efterspørgsel belaster ofte universiteterne. At forudsige udbyttet af optagelsestilbud - andelen, der tager imod - er afgørende, men stadig sværere, da eleverne søger ind på flere skoler flere steder. Fra det øjeblik, optagelsesbeslutninger lanceres, indtil deadline for at svare, sagde Timothy A. Wolfe, optagelsesdekan ved College of William & Mary, 'der er en altid tilstedeværende følelse af usikkerhed om, hvorvidt klassen kan komme for højt ind. eller for lavt.' Der opstår nogle gange boligmangel.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I 2018 bad University of California i Santa Cruz fakultetet og personalet om at åbne deres hjem for studerende, der havde brug for et tag. I år overgik University of Massachusetts i Amherst sit førsteårsklassemål med omkring 500 studerende, hvilket førte til, at embedsmænd konverterede sovesale til 4-sengsværelser. 'De er ret populære,' sagde U-Mass. talskvinde Mary Dettloff. 'De er større og mere rummelige.'

I Virginia satte James Madison University for år tilbage studerende ind i en gammel Howard Johnsons Motor Lodge, der siden er blevet revet ned. Shenandoah University rapporterer i år, at det kort vil huse nogle studerende i en La Quinta Inn.

Analytikere siger, at universiteter i disse situationer skal sikre, at de ikke fremmedgør forældre og studerende på afleveringsdagen, en tid hvor familier allerede er nervøse for overgange.

'Disse første indtryk er vigtige, både for at fastholde disse studerende og sikre, at de er en del af fællesskabet,' sagde Michael Fischer, en ekspert på campusfaciliteter hos uddannelseskonsulentfirmaet EAB. Studerende vil gerne vide, sagde han, at universitetet 'stort set er i stand til at levere de oplevelser, de blev lovet.'

Virginia Tech stillede en bataljon af studerende og ansatte frivillige, kaldet Hokie Helpers efter skolens maskot, til at hjælpe, da alle minikøleskabe, fjernsyn, mikrobølgeovne, bærbare computere, printere, ekstra lange ark og andet udstyr ankom med oppumpede freshmen og nervøse forældre. Blandt hjælperne var Juan Espinoza, associeret viceprost og direktør for indlæggelser.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Velkommen - du er her, du klarede det,' sagde Espinoza til en familie på Holiday Inn Express. 'Vi er her for at hjælpe.' Ud af bilen og ind i en vogn på hjul gik en elevs gummiregnstøvler, bøjler, en kuffert og en kasse med guldfisk-kiks i industriel størrelse.

HIE, som den midlertidige sovesal kaldes, vil sove 190 studerende på et sted ud for Prices Fork Road, der er omkring halvanden kilometer til fods fra de grønne Drillfield og gotiske kalkstensbygninger ved campuskernen. Studerende vil få aircondition (ikke tilgængelig for mange i Virginia Tech boliger) plus private badeværelser, hotelsofaer, shuttlebusser og hotelmorgenmad.

'Det er godt at leve,' sagde Michael Frongillo, en ny beboer i HIE, med et grin, da han læssede sine ejendele af fra en pickup. 'Det er det høje liv - kontinental morgenmad om morgenen. Æg, vafler, frugt.' Den 18-årige fra Harford County, Md., en ingeniørstuderende, erklærede, at han 'slet ikke var bekymret' og pegede på sin Trek mountainbike. 'Jeg har det her at komme udenom.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Espinoza er en primær arkitekt bag ændringer i optagelse og rekruttering. En kandidat fra Virginia Tech, der voksede op i Fairfax County, den 38-årige søn af bolivianske immigranter sigter mod at fjerne vejspærringer for dårligt stillede studerende på et universitet, hvor 16 procent af studerende kvalificerer sig til behovsbaserede Pell Grants. Andelen er 13 procent på flagskibet University of Virginia, men 30 procent på George Mason University i Fairfax County.

I den sidste optagelsescyklus skiftede Virginia Tech til onlineansøgningen Coalition for College. Det var med til at øge andelen af ​​potentielle studerende til 20 procent, der modtog dispensationer for ansøgningsgebyret på $60, sagde Espinoza, en velsignelse for dem, der har økonomisk behov. Tidligere var andelen 5 pct.

'Fantastisk,' sagde Espinoza. 'Det er der, vi gerne vil være.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Sands, Virginia Tech-præsidenten, presser på for, at skolens bachelor-rækker stiger til 30.000 i 2023, en stigning på mere end 20 procent fra da han ankom til Blacksburg i 2014. Han ønsker, at denne vækst skal ske gradvis. Stigningen, sagde han, var 'ikke en del af planen.'

Efter at det blev klart sidste forår, tilbød universitetet økonomiske incitamenter til nye nybegyndere til at forsinke tilmeldingen. Kun et par dusin tog dem.

Nu er presset på beboerrådgivere og andre for at hjælpe klassen i 2023 med at assimilere. Zoie McMillian, 21, senior fra Richmond, er en RA i West Ambler Johnston Hall. Hun vil have en værelseskammerat, hvilket er usædvanligt for RA'er, som typisk har brug for privatliv for at rådgive elever, der søger hjælp.

'Jeg ved, at mange RA'er sandsynligvis er overvældet,' sagde McMillian. 'Selvfølgelig vil vi gøre vores bedste for at gøre det så godt som muligt' for de nybagte elever, sagde hun. »Det er ikke deres skyld. De har bare søgt.'

Adrienne Soule-Beller, mor til en studerende fra Texas, sagde, at hun følger nøje med for at se, at Virginia Tech leverer til sin datter Gina - 'i betragtning af, hvad jeg betaler for det.' Soule-Beller bemærkede, at hun betaler langt mere end Virginians. Uden for statens undervisning og gebyrer i alt omkring $32.800 for dette skoleår, ikke medregnet kost og kost. Det er næsten 19.000 $ mere end prisen i staten.

For uger siden sagde Soule-Beller, at hun var bange for boliger og akademisk kapacitet. 'Jeg er mindre bekymret nu,' sagde hun. 'Alles låse arme for at sikre, at denne klasse har en kvalitetsoplevelse.'