Lærebøger er dyre. Så eleverne bliver kreative.

Lærebøger er dyre. Så eleverne bliver kreative.

Nu på sit tredje år på George Washington University ved 20-årige Sebastian Reyes bedre.

Hans første semester på campus sagde international anliggender, at han brugte 400 dollars på lærebøger. Ved andet år var han blevet klog og begyndte at lede efter bøger på biblioteket. Denne måned anslår han, at han vil bruge omkring 48 timer i biblioteket på at lave scannede kopier af lærebøger og gennemsøge internettet efter gratis PDF-filer.

GWU er 'en privat institution. Mange mennesker her har den luksus at sige: ’Jeg kan bare købe bøgerne.’ Det kan jeg personligt ikke,” sagde Reyes. 'Jeg skal helt klart finde rundt i tingene for at trives.'

Efterhånden som studerende vender tilbage til campus til forårssemesteret, vil mange gøre, hvad de kan for at undgå at betale fuld pris for lærebøger. Omkostningerne kan være en barriere for studerende, især for dem, der allerede er i gæld eller kommer fra familier med lav indkomst.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nogle elever søger efter gode tilbud og køber brugte materialer. Andre lejer af bogforlag, hvoraf mange udlejer bøger til studerende til nedsatte priser.

Studerende som Reyes spiller en omgang vente-og-se og undgå at købe bøger så længe som muligt. 65 procent af universitetsstuderende sagde, at de har forsinket at købe en lærebog, fordi den var for dyr, og i nogle tilfælde gjorde de det, selvom de var bekymrede for, at beslutningen ville skade deres karakter, ifølge forbrugerorganisationen U.S. PIRG.

»Når man bliver ældre, indser man, at jeg ikke har brug for bogen. Jeg har mine noter, jeg har forelæsningerne, jeg har slides og PowerPoints. Jeg har det godt,' sagde Reyes. Han sagde, at han ikke køber bøger, han føler, han ikke får brug for, og han havde engang en professor, der bad klassen om at købe en lærebog, som Reyes aldrig har åbnet. Det var den dyreste lærebog, han købte det år.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg ville ønske, at professorerne kunne være en smule mere ærlige om, hvordan deres klasse vil være struktureret,' sagde Reyes.

Dagene op til semesterstart kan være stressende, sagde de studerende. Nogle professorer afslører ikke, hvilke bøger der kræves, før undervisningen starter.

'De forventer, at vi så har alle disse bøger med det samme,' sagde Alexes Harris, en GWU senior med speciale i kreativ skrivning og engelsk. 'Jeg synes ikke, det nødvendigvis er rimeligt, især for elever med lav indkomst.'

Harris sagde, at hun bruger resterende penge fra tilskud og stipendier til at betale for bøger. Men hun er også vant til at søge på biblioteket efter lærebøger, og nogle gange bøjer hun sin tidsplan omkring tilgængeligheden af ​​en enkelt bog.

Historien fortsætter under annoncen

Den nøjagtige vejafgift, der tages af college-lærebogsomkostninger, er omstridt. Data fra U.S. Bureau of Labor Statistics viser, at selvom undervisningen er steget, er ingen omkostninger ved universitetslivet steget hurtigere end lærebøger. Bureauet fandt ud af, at bogpriserne steg 88 procent mellem 2006 og 2016, og College Board – som administrerer SAT-eksamenen – rapporteret at eleverne hvert år budgetterer med mere end 1.200 USD til lærebøger og andet klasseudstyr, inklusive teknologi.

Student Monitor, et forskningsfirma i New Jersey, har offentliggjort et meget lavere estimat for studerendes lærebogsomkostninger - omkring $500 årligt - og sagde, at de studerendes udgifter har været på nedgang.

Tre forlag kontrollerer 80 % af det amerikanske lærebogsmarked og har brugt deres andel til at drive priserne op, sagde Kaitlyn Vitez, der leder amerikanske PIRGs kampagne for at gøre højere uddannelse mere overkommelig. To af disse virksomheder - Cengage og McGraw-Hill Education - er planlagt til at fusionere i år, et skridt, som fem dusin studerende og forbrugergrupper sagde i en brev til justitsministeriet ville give virksomhederne 'at fortsætte deres årtier lange mønster med at hæve priserne.'

Historien fortsætter under annoncen

Arielle Patrick, en talskvinde for begge virksomheder, anfægtede amerikanske PIRG's estimat af Cengages markedsandel, fordi mens Cengage producerer digitale kurser og elektroniske lærebøger, betragter den ikke sig selv som en bogudgiver. Hun tilføjede, at efterhånden som studerende afviger fra traditionelle udgivere og henvender sig til andre kilder for kursusmateriale - såsom Amazon og Chegg - ville virksomheden dannet ved fusionen af ​​Cengage og McGraw-Hill kun være en af ​​flere muligheder for studerende.

US PIRG anslår, at det foreslåede selskab vil være mere end 5 milliarder dollar værd, hvilket gør det til den næststørste lærebogsudbyder efter Pearson, en anden stor udgiver.

I et forsøg på at sænke priserne lancerede Cengage en abonnementsservice som embedsmænd siger, har sparet mere end 2 millioner studerende omkring $125 millioner - omkring $62,50 per person. McGraw-Hill partnere med universiteter for automatisk at fakturere studerende en fast sats for adgang til deres materialer, en foranstaltning, som virksomheden siger, sparer studerende penge. Pearson er 'førende for at bringe kursmaterialepriserne ned' gennem sin lejeservice og andre programmer, sagde virksomhedens talsmand Scott Overland.

Historien fortsætter under annoncen

På trods af disse anstrengelser strømmer tusindvis af studerende til onlinefora og Facebook-grupper, der søger efter brugte kopier af klassiske romaner eller dyre lærebøger. Moderatoren for en Reddit-tråd praler: 'Jeg kan finde dig næsten enhver e-tekstbog, du har brug for' for mindre end $15.

Iyana Botts, en junior ved Howard University, er afhængig af nogle få taktikker for at dæmpe bogomkostningerne, såsom at forsinke undervisningen, der kræver dyre lærebøger, og dele prisen på en bog med sine klassekammerater.

'Jeg har bestemt gået på tre måder med to andre mennesker, og vi har lige delt en lærebog, fordi det var billigere for os at gøre det,' sagde hun. 'Lærebøger ses som små ting, men mængden af ​​penge, som de koster i dag, er virkelig besynderlig.'

Historien fortsætter under annoncen

Botts klagede også over adgangskoder solgt af udgivere, der skjuler digitale lærebøger, opgaver, studievejledninger og andet onlineindhold bag en betalingsmur. De kan koste lige så meget som traditionelle lærebøger.

'Du skal købe adgangskoden for at deltage i klassen,' sagde Botts. 'Det er så nemt at blive modløs, når det koster for meget.'

Michelle Marks, vicepræsident for akademisk innovation og nye ventures ved George Mason University, sagde, at hun har talt med studerende, der har valgt lærebøger frem for dagligvarer, lægehjælp eller rejser for at besøge familie.

'Nogle elever træffer valg om, hvilke klasser de skal tage baseret på prisen på lærebogen og kursusmateriale. Og andre studerende køber slet ikke deres bøger,' sagde Marks. 'Elever dropper faktisk ud af skolen, fordi de ikke har penge til at købe deres bøger.'

Historien fortsætter under annoncen

George Mason og hundredvis af campusser over hele landet - inklusive American University og University of Maryland - tager langsomt i brug åbne uddannelsesressourcer, materialer, der er skrevet af akademikere til det offentlige domæne og tilgængelige uden omkostninger for studerende og professorer.

Max Paul Friedman, en historieprofessor ved American, begyndte at bruge open source-lærebøger for fem år siden. Inden da havde han tildelt en lærebog, der kostede omkring 100 dollars.

'I nogen tid havde jeg været bekymret over den høje pris på lærebøger. Alle vores elever kæmper,” sagde Friedman. 'I generationer har lærebogsforlag nydt fangede markeder for studerende, der ikke har et valg, når det kommer til, hvad de skal betale for, og som har betalt ret høje, hvis ikke oppustede, priser for bøger.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Lovgivere har lagt mærke til det, og Kongressen øgede for nylig finansieringen fra 5 millioner USD til 7 millioner USD for en føderalt program der giver tilskud til gymnasier og universiteter til at implementere initiativer til at reducere lærebogsomkostninger.

Næsten en fjerdedel af undervisere, der underviste i introduktionskurser i løbet af skoleåret 2017-2018, krævede, at eleverne brugte open source-lærebøger, op fra 15 % året før, ifølge data fra Babson Survey Research Group .

Men fordi disse materialer er tilgængelige online, kan de være utilgængelige for studerende, der bor i områder uden pålidelig internetadgang - såsom landdistrikterne Virginia - sagde Marks.

'Det er klart, at de hårdest ramte er de studerende med lav indkomst, hvoraf mange er den første generation af mennesker i deres familie, der går på college,' sagde Marks om manglen på adgang til overkommelige lærebøger. 'De indgår typisk ikke i prisen på lærebøger, og det ender med at skade dem virkelig.'