Teknologivirksomheden 2U vil betale 800 millioner dollars for at købe edX, oprettet online uddannelsesplatform MIT og Harvard

Teknologivirksomheden 2U vil betale 800 millioner dollars for at købe edX, oprettet online uddannelsesplatform MIT og Harvard

For ni år siden gik Massachusetts Institute of Technology og Harvard University sammen om at skabe en nonprofitplatform kaldet edX for at levere et kurateret udvalg af onlinekurser fra fremtrædende universiteter, gratis tilgængeligt for verden. Det var en stor spiller i en bevægelse, der lovede at være en game changer for de videregående uddannelser.

Nu i en aftale offentliggjort tirsdag, køber uddannelsesteknologivirksomheden 2U Inc. edX og dets aktiver for $800 millioner kontant. Provenuet vil finansiere et nonprofit-projekt fra MIT og Harvard for at udforske nye initiativer inden for online uddannelse.

'Vi kan alle være stolte af, hvad edX har opnået, herunder - og måske mest betydningsfulde - edX's rolle i at hjælpe med at skabe et blomstrende marked for online læring,' sagde MIT-præsident L. Rafael Reif i en erklæring.

Fra 2013: EdX fylder 1. Hvad nu?

Reif citerede data, der viser, at edX havde arbejdet med 160 partnerinstitutioner og nået ud til mere end 39 millioner elever siden grundlæggelsen i 2012.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alligevel på trods af alle ændringerne i de videregående uddannelser i disse år, inklusive de hurtige omdrejninger til online undervisning og læring sidste år under pandemien, fastslog lederne af edX, at den bedste måde at komme videre på var at slå sig sammen med en børsnoteret virksomhed.

'Tilmelding til edX-kurser boomede under pandemien, som fokuserede endnu mere opmærksomhed på værdien og potentialet ved online læring af høj kvalitet,' Alan M. Garber, der er prost for Harvard og medformand for edX-bestyrelsen, fortalte Harvard Gazette . 'At drage fuld fordel af dette potentiale vil kræve kapitalinvesteringer i større skala, end det er let opnåeligt for en nonprofit-enhed som edX.'

I henhold til aftalen vil edX blive reorganiseret som en offentlig virksomhed under 2U. MIT sagde, at edX 'fortsat vil tilbyde gratis kurser og certifikater med beskedne gebyrer - den nuværende edX-model.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Baseret i Lanham, Md., blev 2U grundlagt i 2008. Det søger at bruge onlineteknologi til at hjælpe universiteter med at forbinde akademiske programmer med studerende. Med købet af edX siger virksomheden, at 2U og edX vil nå ud til mere end 50 millioner elever på verdensplan.

En anden fremtrædende aktør på markedet er Coursera, baseret i Mountain View, Californien, som tilbyder kurser og uddannelser fra store universiteter. Ligesom edX var Coursera en pioner i 2012 og 2013 i bevægelsen for at tilbyde gratis adgang til massive åbne onlinekurser. Disse kurser, der er kendt som MOOC'er, trak nogle gange titusindvis af elever. De blev betragtet som et gennembrud, der kunne omforme et marked for eksklusive gymnasier og universiteter, der længe havde fokuseret på personlig uddannelse.

Nu taler onlineundervisere mindre om MOOC'er og mere om billige certifikater og badges, der ofte bruges til at demonstrere færdigheder til potentielle arbejdsgivere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Anant Agarwal, administrerende direktør for edX og professor i elektroteknik og datalogi ved MIT, skrev tirsdag i et blogindlæg at han forbliver dedikeret til at udvide adgangen til læring.

'At gå sammen med 2U vil give os mulighed for at accelerere vores gennemslagskraft og formål i endnu højere grad - at nå ud til flere lærende end nogensinde før, fungere som betroede digitale transformationspartnere for universiteter og virksomheder og fremme forskning og innovation inden for undervisning og læring,' Agarwal skrev. 'Kraften af ​​denne kombination vil indlede en ny æra af online læring.'

Fra 2012: Eliteuddannelse for masserne