Lærere protesterer mod mangel på personale i skolesystemet i Maryland

Lærere protesterer mod mangel på personale i skolesystemet i Maryland

Lærere og støttearbejdere i Montgomery County protesterer mod personalemangel i Marylands største skolesystem og siger, at de er udmattede og stressede mindre end to måneder inde i skoleåret.

Ledere af to ansattes fagforeninger ledede et møde uden for skolesystemets hovedkvarter tirsdag aften, støttet af en lang række medlemmer, der kørte biler i et optog med forlygterne tændt og hornene bragende.

Bilruder blev tapet med skilte, der refererede til 'skeletbesætninger' i skoler og lærere, der 'drukner' i arbejdsbyrden. Lærernes arbejdsforhold er elevernes læringsbetingelser, sagde andre tegn.

Midt i manglen på personale siger pædagoger, at de bliver udnyttet til at dække andre klasser i deres frokost- og planlægningsperioder. De siger, at de får mindre støtte fra rektorer, som har til opgave at udføre offentlige sundhedsopgaver i forbindelse med den fortsatte pandemi.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Og næsten halvdelen af ​​anmodningerne om lærervikarer i Montgomery County bliver ikke udfyldt, ifølge skolesystemets data - som undervisere beskriver som et stort problem.

'Vi bliver sat op til fiasko, og vores elever bliver sat op til fiasko,' sagde Jennifer Martin, formand for Montgomery County Education Association, lærerforeningen med 14.000 medlemmer. 'Kravene er urimelige.'

Martin sagde, at skolesystemets ledere ikke formåede at planlægge for skoleårets realiteter, og arbejderne er ved et bristepunkt. Hun efterlyste et større samarbejde mellem skolevæsenets ledere og medarbejdernes fagforeninger.

Lærere kan få $15 for at dække en anden undervisers klasse i det, der skulle være deres planlægningsperiode, sagde Martin, men hun beskrev pengene som 'ikke en professionel løn', og sagde, at undervisere stadig står tilbage med deres sædvanlige ansvar.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Det, vi virkelig har brug for, er tid til at udføre vores arbejde,' sagde hun.

Pia Morrison, formand for Local 500 af Service Employees International Union (SEIU), som repræsenterer næsten 9.000 skolesystemstøttemedarbejdere, pegede også på nedfald for hendes medlemmer: Buschauffører kører ekstra på grund af personalemangel, sagde hun, og andre medarbejdere 'bogstaveligt talt forsøger at udføre en ekstra persons arbejde.'

Ingen buschauffør? Skoler betaler forældre for at køre deres egne børn, da økonomiske forstyrrelser rammer klasseværelserne.

'Personalet bliver bedt om at udføre mere arbejde,' i et system, der er nede i hundredvis af mennesker, sagde hun.

Skolevæsenets embedsmænd i Montgomery County anerkender mangel på personale - et problem, der er udbredt i regionen og nationen.

Systemet, med mere end 200 skoler og omkring 24.600 ansatte, har ledige stillinger til 325 lærere, omkring 105 parapædagoger, næsten 100 andre støttepersonale og omkring 120 buschauffører, ifølge nyere skolesystemdata.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Montgomery County skoletalsmand Christopher Cram var enig i, at systemet har flere job end folk, der er villige til at besætte dem.

'Folk gør mere arbejde og optrapper for at sikre administrativt, at skolerne har det, de har brug for, og at eleverne får det indhold, de har brug for, men der er angst over øget arbejdsbyrde,' sagde han.

Alligevel, sagde han, arbejder systemets personaleafdeling på at rekruttere nyt personale. Systemet fortsætter med at 'aktivt og strategisk' rekruttere yderst effektive lærere, sagde han, og arbejder sammen med lokale gymnasier og universiteter for at ansætte kandidater fra december.

Buschaufførmangel, sagde han, bliver afhjulpet ved at bruge vejledere og undervisere til at køre ruter. Men han sagde, at nogle chauffører stadig skal tage mere end én tur for at dække alle systemets ruter.

Historien fortsætter under annoncen

Fagforeningsledere siger, at skolesystemet kunne gøre mere - især da det har modtaget en tilstrømning af føderal finansiering for at sikre, at eleverne kommer tilbage på sporet med deres læring.

Disse penge bliver brugt til at støtte skoler, herunder rådgivere og mentale sundhedsprofessionelle, sagde Cram. 'Men du skal stadig finde folk til at besætte disse stillinger,' sagde han.

Kember Kane, en børnehavelærer, sagde, at pædagoger forsøger at få det bedste ud af en dårlig situation, men kravene er overvældende og ikke holdbare.

'Du kan ikke bede nogen på livsstøtte om at løbe et maraton,' sagde hun.

Fagforeningsledere opfordrer skolesystemet til at genoprette planlægningstiden og overholde kravene om at give pædagogerne en frokostpause.

Lærernes fagforening stemmer mistillid til genåbningsplanen i februar 2021

Cram sagde, at der 'ingen tvivl er om, at lærere giver 100 procent og mere,' men dem, der ikke får frokostperioder eller planlægningsperioder, bør 'samarbejde med deres bygningsledelse for at sikre, at de bliver vedligeholdt.'

Historien fortsætter under annoncen

Chelsea Van Tassell, en engelsklærer i mellemskolen, sagde, at skolebestyrelsen endnu ikke har anerkendt problemets alvor.

Studerende har brug for undervisning af høj kvalitet og støtte, men lærerne bliver bekymret tynde, sagde hun. 'Det er ret alvorligt,' sagde hun, 'og det forsvinder ikke.'