En lærer døde af covid-19. Da han blev bedt om at bære masker til hans ære, nægtede skolebestyrelsesmedlemmerne stille.

En lærer døde af covid-19. Da han blev bedt om at bære masker til hans ære, nægtede skolebestyrelsesmedlemmerne stille.

I 13 sekunder var øjnene rettet mod de maskeløse medlemmer af Board of Education i Cobb County, Ga.

Skoledistriktets medarbejder Jennifer Susko bønfaldt dem i bestyrelsen, der ikke bar masker, om at tage dem på til ære for Hendricks Elementary School børnehave kunstlærer Patrick Key, 53, som døde juledag efter at han var indlagt i omkring seks uger med covid-19 .

Keys nekrolog nævnte hans påskønnelse for at bære masker: 'Patrick følte sig passioneret over at bære masker under pandemien,' læste Susko under den offentlige kommentartid på torsdagsmødet.

Derefter bad Susko om et øjebliks stilhed for at ære Key, og om at bestyrelsesmedlemmer skulle tage deres masker på 'som en hyldest til denne lærer, der gjorde alt, hvad du bad ham om, endda underviste gennem en pandemi.'

I de næste 13 sekunder kiggede nogle medlemmer ned, nogle få flyttet på deres pladser. Alle var stille. De fleste var allerede iført masker, men mindst to mænd, inklusive superintendent Chris Ragsdale, som ikke bar ansigtsbeklædning, forblev maskeløse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg vil gerne have, at rekorden afspejler, at nogle af jer ikke bar en maske,' sagde Susko efter den lange pause, 'den sidste anmodning fra en Cobb-lærer, der døde. Dine handlinger i disse to minutter har talt højere end ord.'

Følg med i den vigtigste udvikling i pandemien med vores nyhedsbrev om coronavirus. Alle historier i den er gratis at få adgang til.

For Keys familie fremstod passiviteten som ligegyldighed over for samfundets tab, hvilket fik dem til at tale imod bestyrelsens stumme reaktion.

Keys enke, Priscella, postede et klip af mødet på sin Facebook-side og skrev: 'Jeg har mange følelser, men ingen socialt passende ord til at beskrive dem.'

Heather Welch talte på vegne af sin tante og kaldte øjeblikket 'sårende'.

Spændingerne mellem Cobb County-lærere og skoledistriktsadministrationen er kogt over siden tre læreres nylige dødsfald på grund af virussen, der har dræbt mere end 416.000 mennesker i USA.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Cobb County, et af de mest folkerige amter i Georgia, har rapporteret 58.973 tilfælde af coronavirus, det tredjehøjeste antal i staten, og har oplevet en stigning i infektioner siden december. Næsten otte ud af 100 mennesker er testet positive i amtet, det dobbelte af, hvad det tal var for mindre end to måneder siden.

Stigningen i tilfælde fik skoledistriktet til at skifte til fjernundervisning i slutningen af ​​efterårssemesteret, men efter vinterferien genoptog de personlige klasser, hvilket førte til frustrationer fra lærere, der var bekymrede over deres helbred.

Mere end 530 K-12-lærere døde af covid-19 sidste år, ifølge data indsamlet af American Federation of Teachers, en af ​​de største lærerforeninger, og delt med The Washington Post.

Universitet tvinger professorer tilbage i klasseværelset på trods af covid-19, men studerende kan vælge

Efter Keys død mistede Dana Johnson, en lærer på Kemp Elementary School, og Cynthia Lindsey, en paraprofessionel på Sedalia Park Elementary School, også livet på grund af sygdommen forårsaget af virussen. Det vides ikke, hvordan lærerne blev smittet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mens amtet og staten ikke har maskemandater, kræver skoledistriktet, at alle ansatte, studerende og besøgende bærer masker i skolebygninger, hvor social distancering ikke er mulig.

Da flere end 100 pædagoger følte, at skoleledere var mere optaget af genåbning end af dem, der døde, mødte mere end 100 pædagoger op til bestyrelsesmødet i protest, WSB-TV2 rapporteret .

Susko og andre klagede over, at distriktet ikke havde gjort meget for at ære Key, Johnson og Lindsey.

Susko var følelsesladet, da han talte om inspektørens seneste e-mail, der huskede Key, som indeholdt to sætninger om læreren og fokuserede på skoledistriktets missionserklæring.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi har allerede tilpasset vores skoler og vores klasseværelser markant, og vi vil fortsætte med at tage alle mulige skridt for at holde vores gange sikre, vores klasseværelser sunde, og vores skoler åbne både eksternt og ansigt til ansigt,' skrev Ragsdale ifølge en kopi af e-mailen modtaget af Atlanta Journal-Constitution . 'Hvad der ikke vil ændre sig, og hvad der ikke kan ændre sig, er vores forpligtelse til hver Cobb-elev som ét hold med ét mål.'

'Mange af os vil ikke glemme den e-mail, som kom til at virke afvisende over for Mr. Key og fik os til at føle os meget værre,' fortalte Susko til Ragsdale.

Chicago-lærere fortsætter med at protestere ved personligt hold; forældre stiller spørgsmålstegn ved status for lockoutede lærere

I et interview søndag sagde Susko, at hun skrev to udkast til, hvad hun ville sige efter tavshedens øjeblik, hvis de maskeløse medlemmer gjorde eller ikke tog ansigtsbeklædning på. Men, sagde hun, hun vidste, hvilken version hun ville udtale.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg havde sagt til folk på forhånd, at jeg ikke forventede, at de ville,' sagde hun. »Jeg håbede, at de ville, fordi det er et dødsfald. Det er en stor sag.'

Ragsdale og bestyrelsesmedlem David Banks, identificeret af WSB-TV2 som maskeløse under mødet, reagerede ikke på anmodninger om kommentarer fra The Post, men en repræsentant for skoledistriktet skrev i en erklæring, at bestyrelsen overholdt maskeringspolitikken, der tillader folk at fjerne deres masker, hvis de er fysisk på afstand.

'Som du tydeligt kan se, er rummet i tilfælde af vores bestyrelsesmøder med vilje blevet anbragt for at give mulighed for social distancering,' skrev talskvinde Nan Kiel.

'Cobb County Board og District's hjerter går ud til Johnson, Key og Lindsey familierne. Cynthia, Dana og Patrick var utroligt værdifulde medlemmer af vores team,” skrev Kiel. 'Den strømme af støtte til deres familier viser, hvor meget de var elsket, og hvordan de positivt påvirkede hver elev, lærer og forældre, som de interagerede med.'

Historien fortsætter under annoncen

Men Keys familie er forargede over administratorernes handlinger, eller mangel på, under mødet.

'Alt det skulle være et par sekunder af en demonstration af venlighed og empati,' sagde Welch i et interview, 'og de kunne ikke engang gøre det.'

Welch sagde, at hendes onkel, en talentfuld kunstner og ivrig børnehavelærer, ikke kun havde en tilsyneladende ubegrænset forsyning af tålmodighed, men også et øje for skønhed.

Da pandemien begyndte, ringede Key og Welch ofte til hinanden for at tjekke ind - og diskuterede deres bekymringer om mennesker, der virkede uberørte af virussen, og talte om hverdagslige pandemiske problemer, som de oplevede, såsom eksemopblussen fra håndsprit og masker.

Historien fortsætter under annoncen

'Han tog det meget alvorligt,' sagde hun og tilføjede, at Key klagede, da han så folk uden masker i købmanden.

'Det var noget i vores hoveder, og vi blev ved med at ringe og sikre os, at vi begge var okay, og vi stadig tog de rigtige forholdsregler,' sagde hun.

Snesevis af sygeplejersker med Chicago Public Schools siger, at genåbning af bygninger stadig er usikker

Hendes onkel havde ingen underliggende tilstande, der satte ham i fare for alvorlige komplikationer, sagde Welch.

Patrick og Priscella testede positive i begyndelsen af ​​november, og 10 dage senere faldt hans iltniveau til et bekymrende niveau, så han blev indlagt, sagde Welch.

Key kunne ikke længere tale i telefon med sin niece: Han havde en trakeotomi, hvilket efterlod ham kun i stand til at signalere 'Jeg elsker dig' via FaceTime til sin kone. Familien var dog håbefulde, da de diskuterede at flytte ham til et langtidsplejecenter for at få ham ud af respiratoren.

Historien fortsætter under annoncen

Men da de vågnede juledag, bad hospitalet hans kone om at komme, da Keys tilstand var blevet forværret. Han døde på sin yndlingsferie, sagde Welch.

Hans død har været meget følt, fra medlærere til Welchs voksne kammerater i grundskolen, der husker Key. En GoFundMe side oprettet af en ven har indsamlet mere end $37.000 fra søndag.

'Det vigtigste for os har været, at hans arv og hukommelse fokuserer på hans venlighed og hans givende hjerte,' sagde Welch. 'Til det beder jeg folk om at gøre de ting, som de er blevet bedt om at gøre for evigt: Bær en maske, vask dine hænder, social afstand.