Fyld din grænse på 5.000 ord! Eleverne tør skrive længere historiepapirer.

Fyld din grænse på 5.000 ord! Eleverne tør skrive længere historiepapirer.

Meget få amerikanske gymnasier beder deres elever om at skrive lange forskningsartikler. Lærere kan mangle tid til at overvåge sådant arbejde. Det frygtes også, at teenagere ville gøre oprør mod sådanne slid.

Eller muligvis er dette blot endnu et tegn på vores uheldige nationale tendens til at overse vores børns potentiale.

En fremsynet tidligere historielærer ved navn Will Fitzhugh har udgivet lange og dybe high school-aviser i 34 år. Hans unge forfattere elsker værket så meget, at de rutinemæssigt trodser hans grænse på 5.000 ord. Han har opdaget noget, vores skoler normalt ignorerer - den stærke effekt af at gå så dybt ind i et emne, som du vil.

At holde essays i den længde, omkring 20 maskinskrevne sider med dobbelt afstand, gav mening for Fitzhugh, som var en gymnasielærer i samfundsfag, da han startede Concord Review i 1987 for at udgive disse papirer. Men hvis eleverne skrev mere end det, havde han det fint med det.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

På grund af hans vilje til at hengive de unges trang til noget ekstra, er det gennemsnitlige papir, som Concord anmeldelse er nu 9.000 ord. Det kvartalsvise tidsskrift har indtil videre offentliggjort 1.427 historieartikler af gymnasieelever (og fire mellemskoleelever) fra 46 stater og 43 andre lande i 131 numre. Strømmen af ​​indsendelser er så stor, at han kun kan udgive omkring 5 % af det, han får.

I årtier har Fitzhugh, nu 85, modtaget begejstrede e-mails fra elever som Jane Chen, hvis lærer på Fairview High School i Boulder, Colo., foreslog, at hun udvidede et klasseprojekt til en artikel i Concord Review. Chen fortalte Fitzhugh, at det var 'en helt ny oplevelse for mig. . . . Jeg var fri til at forfølge et hvilket som helst aspekt af mit emne, som jeg ønskede, i det omfang, jeg ønskede.'

Hvad hvis flere gymnasielærere opmuntrede afhandlinger såsom Chens undersøgelse af lyset, der kastede sig over Pentagon-papirerne af præsident Richard Nixons telefonudskrifter?

Perspektiv: Skriveundervisningen på vores skoler er forfærdelig. Vi er nødt til at ordne det.

Lange forskningsartikler kræves normalt kun af visse dele af de internationale studentereksamen og avancerede gymnasieprogrammer og af nogle private skoler. Mange af artiklerne udgivet af Fitzhugh kommer fra elever, der har revideret og udvidet det skolearbejde.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I år producerede IB's udvidede essay-program, der startede i 1975, 88.249 artikler. AP-forskningsessayprogrammet, der startede i 2015, producerede 24.021. Begge dækkede mange emner udover historie. Men ingen af ​​dem deler Fitzhughs forkærlighed for arbejde af nogen længde. For at sikre, at ingen studerende får en uretfærdig fordel, begrænser IB essays til 4.000 ord og AP til 5.000 ord.

Fitzhugh fik først ideen til store aviser, fordi han konkluderede, at hans elever på Concord-Carlisle Regional High School i Concord, Massachusetts, var bedre end de fem til syv sider lange opgaver, han gav dem. En anden studerende afleverede et 28-siders papir om den nukleare strategiske balance mellem USA og Sovjetunionen.

'Han levede ikke op til mine standarder, men hans egne,' huskede Fitzhugh. 'Dette gav mig et fingerpeg om, at jeg måske ikke bad eleverne om alt, hvad de kunne gøre. To af mine kolleger foreslog administrationen, at de skulle arbejde med to eller tre frivillige studerende, som gerne ville arbejde på en historieopgave i et år. . . for et semesters selvstændig studiemerit. Dette blev afvist som elitært.”

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fitzhugh havde et sabbatår i skoleåret 1986-1987. Han læste en skelsættende bog af reformatoren Ted Sizer, ' Horaces kompromis: The American High Schools dilemma .' Han indså, at mange undervisere delte hans bekymring for faglitteratur, viden om historie og akademisk udlægningsskrivning.

'Jeg var 50 og følte, at jeg ikke havde gjort meget med mit liv,' sagde Fitzhugh. 'Jeg beundrede iværksættere, og desktop publishing var lige blevet en mulighed.' Hans far havde efterladt ham 80.000 dollars. Han sendte en fire-siders brochure, hvor han bad om papirer fra alle gymnasier i USA og Canada og 1.500 flere skoler i udlandet.

Han lærte et år mere at betale for sit sabbatår og derefter stoppe. De næste 14 år arbejdede han uden løn og uden ferie fra sit spisebord. Det første nummer af Concord Review udkom i efteråret 1988. Han sendte de første fire numre gratis til 1.000 privatskoler. De var mest tilbøjelige til at kræve studerendes forskning. Men i begyndelsen fik han næsten intet svar.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Projektet manglede altid penge. Han forsøgte at strække de lejlighedsvise tilskud, han modtog fra fascinerede milliardærer og fonde. Så opdagede han en mere pålidelig pengemager - sommerhistorielejre. Han opkræver $3.500 per studerende for et to-ugers online research- og skrivekursus, inklusive en-til-en elev-lærer-kontakt.

Efteråret 2021-udgaven af ​​Concord Review har 11 essays, tre af dem fra studerende i udlandet. Titlerne inkluderer 'Tanzimat Reforms' (det Osmanniske Rige fra det 19. århundrede, 5.880 ord) af Atharv Panditrao på Fremont High School i Sunnyvale, Californien; 'Green Goods Scam' (USA fra det 19. århundrede, 6.884 ord) af Michael Benjamin Hoffen, en ottende klasse på Riverdale Country School i Bronx; 'Committees of Correspondence' (6.753 ord) af Ruosong Gao på Cranbrook Kingswood School i Bloomfield Hills, Mich.; og 'Battle of the Somme' (8.172 ord) af Ju Hwan James Kim ved United World College of South East Asia, en K-12 IB-skole i Singapore.

Et papir om den kinesiske befolkning i Indonesien i samme nummer havde 13.076 ord.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

AP- og IB-embedsmænd siger, at de beundrer, hvad Fitzhugh, hans forfattere og deres lærere har gjort. Undervisere, der ønsker at opmuntre til skrivning, har opfordret eleverne til at indsende deres arbejde ikke kun til Concord Review, men også til universitetsstudietidsskrifter, der nu er åbne for yngre forskere og for publikationer, der drives af deres egne gymnasier.

Ligesom Fitzhugh forstår disse lærere, at det er et stærkt incitament at se dit navn på tryk. Det er ganske vist en ungdomsbesættelse, men det fik mig ind i journalistikken og holder mig stadig ved det.

Perspektiv: Hvorfor tager skolerne ikke imod redigering? Lad os snige det ind.

Ifølge Fitzhugh siger eksperter ofte, at lærernes kvalitet er den vigtigste faktor for akademiske præstationer, men han mener, at udfordrende akademisk arbejde inspirerer til mest læring.

Historien fortsætter under annoncen

Studerende, der har tacklet krævende opgaver, 'ved nu, at de kan gøre det,' sagde han. 'Vi er ikke overraskede over, at unge mennesker slår olympiske rekorder inspireret af deres jævnaldrende eksempler. Hvorfor blive overrasket, hvis det også virker på akademikere?”

Lærere, der ikke har prøvet dette, kunne starte med et par selvstændige studieprojekter. Det kan ikke afvises som elitært, hvis de lader nogen gøre det, der har lyst til at prøve.