Låntagere af studielån er forvirrede over Biden-administrationens fortsatte forsvar af retssager fra Trump-æraen

Låntagere af studielån er forvirrede over Biden-administrationens fortsatte forsvar af retssager fra Trump-æraen

Amanda Kulka forventede, at hendes seks år lange kamp for annullering af studielån ville være forbi nu.

Mægtige allierede, inklusive en statsadvokat og en føderal dommer, var enige om, at hun og andre studerende i Massachusetts var blevet svindlet af den hedengangne ​​for-profit-kæde Corinthian Colleges. Domstolene bevilgede endda alle 7.200 af dem en fuld frigørelse af deres gæld i juni og irettesatte tidligere uddannelsessekretær Betsy DeVos' forsøg på at blokere deres anmodning om fritagelse.

Trump-administrationen appellerede beslutningen og bragte ordren til standsning. Men med ankomsten af ​​en ny administration, en med en stor interesse i forbrugerrettigheder, troede Kulka, at sagen snart ville være forbi. Hun tog fejl.

Historien fortsætter under annoncen

'Da Biden blev valgt, tænkte jeg: 'Ja, her er en, der har hørt om vores kamp, ​​som hørte om vores kampe. Han vil tage sig af dette,' sagde Kulka, 33, som skylder $10.000 i føderale studielån for et certifikat i medicinsk administration. 'Men vi er her stadig. Jeg vil gerne være optimistisk, men jeg har ventet så længe.'

Biden-administrationen fortsætter med at forsvare retssager mod uddannelsesministeriet over Trump-æraens politikker om studielån og regulering af karrieretræning.

Bidens uddannelsesminister Miguel Cardona er begyndt at afmontere sin forgængers politikker. Afdelingen ophævede i denne uge et forbud mod, at gymnasier yder nødstilskud til udokumenterede og internationale studerende. Det har også udvidet studiegældslettelse til handicappede låntagere og nogle bedragede studerende.

Historien fortsætter under annoncen

Men fortalergrupper er forvirrede, da justitsministeriets advokater, der repræsenterer det føderale agentur, holder linje med juridiske positioner, der er ude af trit med Bidens dagsorden.

Justice har vendt regeringens holdning i adskillige højprofilerede sager, der involverer Affordable Care Act, stemmerettigheder og strafudmåling, siden Biden tiltrådte. Føderale advokater har endda droppet en retssag fra Trump-æraen, der beskylder Yale University for at diskriminere asiatiske og hvide ansøgere.

Uddannelsesretsafdelingen frafalder sagen og anklager Yale for partiskhed mod asiatiske og hvide ansøgere

Men når det kommer til sager, der involverer føderal studiestøtte, siger forbrugeradvokater, at Biden-administrationen bevæger sig i et glacialt tempo.

'Jeg er chokeret over, at vi efter mere end 100 dage stadig er i en aktiv appel om noget, der er så modsat, hvad Biden-administrationen hævder, det handler om,' sagde Toby Merrill, direktør for Project on Predatory Student Lending, en gruppe repræsenterer låntagere i flere Trump-æra-sager, herunder gruppesøgsmålet, hvor Kulka er involveret.

Historien fortsætter under annoncen

Hun tilføjede: 'Vi vandt sagen, så det eneste, de skal gøre, er at følge loven. Det er utroligt frustrerende for vores kunder, der har ventet så længe på, at nogen skulle gøre det rigtige.'

Talskvinde for undervisningsministeriet, Kelly Leon, sagde, at agenturets 'nye ledelse arbejder aktivt for at imødegå bekymringer vedrørende den tidligere administrations politikker for økonomisk støtte til studerende.' Med de igangværende retssager indgivet under Trumps periode sagde hun, at afdelingen 'fortsætter med at vurdere problemerne ... for at afgøre, om de kan løses uden yderligere retssager.'

Fortalere stiller spørgsmålstegn ved, hvor meget mere tid den nye ledelse har brug for, før folk som Kulka kan komme videre med deres liv.

At tilmelde sig Everest Institute, en af ​​tre skoler drevet af Corinthian, skulle skabe en karrierevej for Kulka. Hun havde håbet på at gå på college, men hendes søn tog prioritet, efter at hun blev gravid som 18-årig. Job med at flette hår og arbejde med detailhandel var en blindgyde.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Tv-reklamer for Everest, der lovede en kort vej til lukrative job, vakte hendes interesse. Og campus-rekruttererne, der lovede at finde hende et job i feltet, vandt Kulka. Men efter knap at have brugt noget af det tildelte kursusmateriale, begyndte hun at stille spørgsmålstegn ved kvaliteten af ​​uddannelsen.

'Vi åbnede måske tre bøger ud af de 12, der blev tildelt,' sagde Kulka. ”Jeg følte, at jeg var alene og skulle lære mig selv. De skulle forberede os til at tage en licenseksamen og gjorde det ikke.'

Efter Kulka dimitterede i 2010, var det, hun troede ville være praktiske karrieretjenester fra Everest, et par e-mails med jobopslag fra Craigslist. Det var de samme opslag, hun fandt alene, og ikke én, der resulterede i et job. Tilbage til at flette hår. Tilbage til arbejdende detailhandel. Og nu havde hun gæld.

Historien fortsætter under annoncen

'Da jeg tilmeldte mig Everest, var det hele 'Vi skal finde dine styrker og finde det rigtige job til dig',' sagde Kulka, som til sidst fandt arbejde i et forsikringsselskab gennem et vikarbureau. 'I virkeligheden fik vi kun en e-mail-blast for fortegnelser med forkerte oplysninger.'

Kulka var ikke den eneste Everest-studerende, der fik solgt en stykliste. En undersøgelse foretaget af Massachusetts Attorney Generals kontor viste, at skolen havde misrepræsenteret sine programmer og jobformidlingssatser siden mindst 2009.

Statens øverste anklager sagsøgte Corinthian i 2014 for angiveligt at have brugt vildledende markedsføring til at lokke studerende til at optage lån, som de ikke havde håb om at betale tilbage. Lignende retssager dukkede op over hele landet, herunder en ledet af den daværende Californiens justitsminister Kamala D. Harris.

Det kan blive lettere for nogle korintiske studerende at få gældssanering

Lukningen af ​​Corinthian i 2015 indledte en syndflod af krav om gældseftergivelse ved uddannelsesministeriet, inklusive et indsendt på vegne af Everest-studerende af Massachusetts Attorney General Maura Healey. Hendes gruppepåstand indeholdt mere end 2.700 sider med støttende beviser, men sygnede hen på afdelingen i årevis, ligesom titusindvis af andre ansøgninger.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mens Obama-administrationen var langsom til at reagere på ansøgningerne, lukkede Trump-administrationen ned for behandlingen af ​​krav i flere måneder. Studerende er berettiget til at få udbetalt deres føderale uddannelseslån, hvis deres gymnasier bedrager dem, men DeVos kaldte programmet, kendt som lånerforsvar til tilbagebetaling, en 'gratis penge' giveaway.

DeVos ændrede metoden til beregning af lempelse, skrottede en 2016-opdatering af statutten, omskrev reglerne på en måde, der begrænser tilgivelse, og udstedte generelle afslag. Alle disse handlinger er kernen i igangværende retssager.

At droppe nogle sager kan være et spørgsmål om timing, da administrationen udarbejder nye regler om politikker, der understøtter nogle få retssager.

Cardona skroter DeVos-politikken, vil fuldt ud annullere gæld for mange studerende, der er snydt af gymnasier

I marts sagde Biden-administrationen, at den vil revidere DeVos' omskrivning af låntagernes forsvarsregler, kilden til retssager anlagt af statsadvokaterne. Biden sagde også på kampagnesporet, at han ville genoprette reguleringen af ​​lønnet beskæftigelse, som straffer karriereuddannelsesprogrammer for at producere for mange kandidater med mere gæld, end de kan tilbagebetale.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Gendannelse af disse Obama-æra-politikker ville kræve forhandlet regeludformning i uddannelsesministeriet, en proces, der kan tage måneder, hvis ikke længere. Det kan hindre bevægelse i relaterede sager.

Men forbrugergrupper hævder, at afvikling af nogle sager nemt kan fortryde Trump-æraens politik, specifikt ophævelsen af ​​reglen om lønmodtagerarbejde. American Federation of Teachers, som sagsøgte afdelingen for at ophæve reglen, opfordrede Cardona i april til at stoppe med at forsvare retssagen.

En gruppe aktivister rejste også bekymringer over for Cardona i april om det fortsatte forsvar af de indbringende retssager og andre sager, der er affødt af DeVos-politikker. De 24 organisationer, ledet af Demand Progress, kritiserede også Biden-administrationen for at støtte den tidligere sekretærs kamp for at undgå at vidne om hendes rolle i at gå langsomt og afvise snesevis af gældssaneringer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Justitsministeriets advokater hævdede i en fælles ansøgning med DeVos' personlige advokat, at hendes deponering ville være 'ekstraordinær, unødvendig og ikke understøttet.'

Aktivister kaldte forslaget 'samvittighedsløst' og opfordrede uddannelsesafdelingen til at 'opgive denne indsats for at beskytte DeVos mod ansvarlighed.' Grupperne sagde, at afdelingen 'skal holde op med at fordoble med hensyn til at forsvare Trump-administrationens holdninger i alle sager, der involverer spørgsmål om studerendes udlån.'

Det føderale agentur har bedt domstolene om mere tid til at gennemgå og svare på flere klager, men det er uklart, om det vil føre til en rettidig løsning.

'Det kan afspejle, at der er en intern proces i Department of Education i gang for at revurdere agenturets holdning,' sagde Christopher Peterson, juraprofessor ved University of Utah. 'Men afdelingen er nødt til at bevæge sig hurtigt for at løse problemer, som offentligheden står over for, og det ser vi ikke endnu i en række kritiske sager.'

Siden tiltrædelsen har Biden-administrationen behandlet nogle af DeVos' kontroversielle gældssaneringspolitikker. Cardona skrottede en plan om at give delvis gældslettelse til bedragede låntagere, hvis krav er blevet godkendt, og i stedet give dem fuld frigørelse.

Men den nye politik er begrænset og gælder ikke for Kulka.

'Lige nu er jeg et sted, hvor jeg ikke kan gøre noget, uden at denne gæld tærer på mig,' sagde Kulka. 'Det kan virke lille, men det har været på min rekord så længe, ​​at det er en forfærdelig oplevelse at prøve at få et lån. Jeg tager to skridt frem med denne sag og bliver sat 10 skridt tilbage.”