En lind strøm af latino-studerende ankom til universitetets campusser. Så ramte pandemien.

En lind strøm af latino-studerende ankom til universitetets campusser. Så ramte pandemien.

Julianna Alvarez, 17, fik det hele til at fungere.

Hun ville komme ind på John Jay College of Criminal Justice til efteråret. Hun ville betale undervisning ved at vinde et meritstipendium. Efter at være blevet den første person i sin familie, der tog eksamen fra college, ville hun finde et job hos Drug Enforcement Administration og derefter arbejde sig op til specialagent, så hun kunne bruge sit liv på at hjælpe 'hele verden.'

Så ramte pandemien. Alvarez' mor mistede sit restaurantjob, og Alvarez, som er mexicansk amerikaner og bor i Nashville, måtte begynde at tage sig af sine yngre søskende og guide dem gennem fjernskole. Hendes eget fremmøde led. Og hendes karakterer faldt, fra B'er og A'er til lige D'er.

Historien fortsætter under annoncen

Alvarez begyndte at stille spørgsmålstegn ved hendes planer om at søge - hvor som helst.

'Jeg føler, at jeg ikke ville komme ind på nogen gymnasier [på grund af] mine karakterer er faldet,' sagde hun i december. 'Jeg tænker også på, at mine forældre skal betale, hvis jeg ikke ender med at få et stipendium - og det vil jeg nok ikke nu.'

Den konstante strøm af latino-studerende, der ankommer til universitetscampusser i de seneste år, har været et lyspunkt i videregående uddannelser, men nogle bekymrer sig om, at pandemien kan true disse gevinster.

Historisk Latino-studerende bølge omformer mange gymnasier. Men adgangen er ujævn.

De seneste tilmeldingsdata opdelt efter race viste et fald på 5,4 procent i antallet af ansatte i Latino-undergraduates i efteråret, ifølge National Student Clearinghouse Research Center. Hvad mere er, gik 26,4 procent færre gymnasieelever fra skoler med en høj procentdel af sorte og latinostuderende direkte på college i 2020 sammenlignet med 2019.

Historien fortsætter under annoncen

I mellemtiden er data om næste års indkommende klasse blandede, med tegn på løfte, men også områder, der giver anledning til bekymring.

En Washington Post-analyse af føderale uddannelsesdata fandt et svimlende fald i antallet af latinostuderende, der ansøgte om økonomisk støtte til at gå på college i efteråret - et kritisk skridt for dem, der er bundet til universitetet.

Omkring dette tidspunkt sidste år blev 114.385 formularer til gratis ansøgning om føderal studiestøtte (FAFSA) indsendt af elever i skoler med en Latino-tilmelding på 75 procent eller højere. Men i løbet af den nuværende cyklus for skoleåret 2021-22 var der indsendt 20.750 færre ansøgninger til og med 15. januar - et fald på 18 procent. Samlet falder ansøgningerne med 10 procent blandt alle gymnasieelever.

Den seneste krise: Lavindkomststuderende dropper ud af college dette efterår i alarmerende tal

Indsendelser med den fælles ansøgning, som accepteres på mere end 900 gymnasier og universiteter, var nede i december og er siden sneget sig op, men er stadig ikke på præ-pandemisk niveau. Nogle store, konkurrencedygtige universiteter såsom University of California-systemet rapporterer tocifrede stigninger i ansøgninger fra sådanne studerende.

Historien fortsætter under annoncen

Alligevel advarer eksperter på videregående uddannelser om, at en stigning i ansøgninger på nogle fireårige institutioner, selvom det er et godt tegn, kun er en del af historien. Mere end 40 procent af Latino-studerende går på community colleges, og disse skoler kæmper med tilmelding. Selvom flere studerende bliver optaget på universiteterne, kan penge stadig være en barriere, da den økonomiske krise tynger latinosamfundene.

'Interessen er der,' sagde Deborah A. Santiago, administrerende direktør for nonprofit fortalergruppen Excelencia in Education, 'men virkeligheden er, at vi stadig er uforholdsmæssigt påvirket af pandemien, og afvejningen er reel.'

Minoriteter og amerikanere med lavere indkomst har fået coronavirus i højere grad og har lidt højere niveauer af jobtab. Den økonomiske forstyrrelse tvinger mange latino-studerende til at vælge mellem deres uddannelse og hjælpe deres familier med at klare recessionen.

'Fordi vores voksne har en tendens til at være arbejdere, der har tabt i denne økonomi, er det blevet afgørende at have flere hænder, alle raske mennesker, der arbejder,' sagde Santiago. 'Studerende er nødt til at prioritere at støtte deres familie - at gå på college er en anden måde at gøre det på, men det umiddelbare behov har afløst det langsigtede mål.'

Alvarez sagde, at hun ved, at hendes mor vil have hende til at gå på college, og at hendes forældre ville være så stolte af at se hende dimittere. Men hun ved også, hvor hjælpsom hun er for sin mor lige nu, derhjemme, hvor hun kan våge over sine tre yngre søskende på 2, 3 og 7 år.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Teenagerens dag begynder før klokken 8.00, hvor hun skal vågne op, så hun kan hjælpe den 7-årige med at logge ind på netskolen. På det tidspunkt, hvor Alvarez har løst de uundgåelige computerproblemer, spørger hendes mor normalt, om hun kan hente noget i butikken.

Når Alvarez vender tilbage fra det ærinde, må hendes mor ofte selv tage ud, så den 17-årige slår sig ned for at tage sig af børnene resten af ​​eftermiddagen.

'Når min mor kommer tilbage, er det, når jeg skal tilbage og gøre det arbejde, jeg savnede, og den klasse, jeg savnede,' sagde Alvarez.

Hun bekymrer sig om, hvem der vil træde til for at udfylde den centrale rolle, hun er kommet til at spille i husstanden under pandemien.

Historien fortsætter under annoncen

Og hun bekymrer sig om penge. Hvis hendes pludselig forfærdelige karakterer lukker hende ude fra meritbaserede stipendier, har hun besluttet, at hun nok alligevel ikke vil gå på college.

Common App's præsident og administrerende direktør, Jenny Rickard, sagde, at der ikke er nogen måde at vide, om studerende beslutter sig for slet ikke at gå på college eller blot forsinker deres ansøgningsproces, måske i håb om at slutte sig til arbejdsstyrken i et år for at hjælpe med at afbøde økonomisk stress induceret af pandemien.

Rickard sagde, at hun var optimistisk over, at antallet af overordnede unikke ansøgere er steget i år.

'Vi er dog fortsat meget bekymrede over faldet blandt gebyrfritagelser og førstegenerationsansøgere, som også inkluderer Latinx-studerende,' sagde Rickard.

Historien fortsætter under annoncen

Uanset hvad der måtte være elevernes grund til ikke at søge, vil resultatet formentlig være det samme: Undersøgelser har vist, at udsættelse af ansøgningen i det sidste år af gymnasiet for alvor mindsker den ultimative chance for, at en teenager går på college.

Skiftet til virtuel skolegang har frarøvet millioner af studerende nem adgang til universitetsrådgivning: Et barn kan ikke længere bare gå ind på en rådgivers kontor eller støde ind i en rådgiver på gangene. Mens rådgivere afholder online universitetsmesser, kan studerende, især dem, der er de første i deres familie til at forfølge en videregående uddannelse, muligvis have brug for mere omfattende opsøgende arbejde.

Virtuelle aftaler og drive-through-sessioner: Hvordan universitetsrådgivere hjælper studerende med at fuldføre FAFSA

Amanda Peterson, en lærer i Fresno, Californien, som arbejder med lavindkomst- og førstegenerationsgymnasier, ser virkningerne af dette på egen hånd. Peterson underviser i en valgfri klasse på Sunnyside High School kaldet Advancement Via Individual Determination, eller AVID, en del af et nationalt program, der sender historisk underrepræsenterede studerende til universiteter.

Historien fortsætter under annoncen

I et typisk år, sagde Peterson, søger 99 procent af Sunnysides AVID-børn - hvoraf langt de fleste er latinamerikanske - til og går på college hvert år. Men ikke i 2020.

Næsten 20 procent af hendes elever har mindst én D eller F, sagde Peterson. Mindst fem af hendes omkring 40 AVID-deltagere har opnået karakterer så lave, at de officielt ikke er berettigede til fireårige universiteter i Californien.

Peterson tror, ​​hun kender nogle af årsagerne til det stejle fald i akademiske præstationer. Mange af hendes studerende bor i to- eller treværelses lejligheder med familier på op til otte personer, hvilket skaber et miljø fyldt med distraktioner. Andre teenagere er blevet de primære viceværter for yngre søskende eller fætre.

Historien fortsætter under annoncen

'Når jeg taler til dem, kan jeg høre vægten af ​​deres tristhed og smerte,' sagde hun. 'Og skam - nogle af dem føler skam over deres karakterer, og det har været den sværeste del.'

En af hendes elevers kampe, den 17-årige Ricardo Calvario, giver et indblik i, hvordan livet har været for nogle af disse teenagere.

Calvarios mor måtte tage orlov fra sit job under pandemien, så hun kunne blive hjemme og tage sig af hans yngre søster, som lige fyldte 1. For at opveje det tab af indkomst fik Calvario et fuldtidsjob hos Burger King - men havde at tage en midlertidig pause, da han fik coronavirus og kortvarigt blev indlagt.

Han tror, ​​han blev syg af de gennemkørte kunder, hvoraf mange afviste at bære masker, da de råbte deres ordrer. I dag bruger Calvario det meste af sine dage på at lave huslige pligter og passe sin lillesøster, mens hans mor og stedfar er på arbejde eller løber ærinder.

Han har lidt eller ingen tid til skole.

'Den eneste gang, jeg kan gøre det, er klokken 10 eller 11 om natten,' sagde Calvario. 'Det er ærgerligt ikke at kunne udføre mit arbejde.'

Calvario håbede oprindeligt at gå på en skole i UC-systemet, men hans tankkarakterer - han har en D, fire C'er og en B - gjorde det umuligt. I stedet søgte han for nylig ind på Fresno State University, som har en lavere minimumskrav til GPA til optagelse end UC-skolerne . Han er desperat efter at blive immatrikuleret der næste år, overbevist om at gå på college vil give ham mulighed for at forsørge sin lillesøster: for at sikre, at hun ikke vokser op 'brok og fattig og ikke i stand til at købe ting', som han gjorde.

Men selv Fresno føler sig mere og mere som en drøm.

'Jeg kommer fra et sted, hvor ikke mange børn kommer ud og er i stand til at gå i skole,' sagde han. 'Jeg gør mit bedste, men onlineskolen holder mig bare nede. Efter pandemien skete, kunne jeg bare ikke gøre det.'

Der er nogle lyspunkter. University of California-systemet rapporterede en vækst på 12,2 procent i ansøgninger fra Latino-studerende til næste efterår, mens University of Texas i Austin har oplevet en stigning på 15 procent.

Fordi community colleges har senere ansøgningsfrister end andre institutioner, er det svært at samle interesse på dette tidspunkt.

Tilmeldingen er faldet med omkring 6 procent på San Diego City College, en føderalt udpeget latinamerikansk institution, hvor omkring halvdelen af ​​de studerende identificerer sig som latino.

Hvilke gymnasier tilmelder flest latinamerikanske studerende?

Præsident Ricky Shabazz har bemærket, at mange af hans elever melder sig til en eller to klasser i stedet for at deltage på fuld tid, en tendens, der går forud for pandemien, men som siden er taget til. Mange kæmper for at opfylde deres basale behov - bolig, mad og andre leveomkostninger - mens de forsøger at blive i skolen.

'Vi er glade for, at de vælger uddannelse, men vi ved, at en fuldtidsstuderende er mere tilbøjelig til at gennemføre, overføre og få succes,' sagde Shabazz. 'Vi ser, at folk skal arbejde to eller tre job for at få enderne til at mødes.'

Over hele landet rapporterede community colleges et næsten 28 procent fald i tilmeldingen af ​​latinostuderende i efteråret, efter at have vokset 3,2 procent det foregående år, ifølge Clearinghouse.

Skuffende efterårsindskrivning af latino-studerende har efterladt eksperter på videregående uddannelser bekymrede over den økonomiske mobilitet for landets største minoritetsgruppe.

College tilmelding får et hit dette efterår midt i coronavirus

'Denne form for et dyk i tilmeldingen ... kunne udvide den kløft i opnåelse, som vi ser nationalt,' sagde Wil Del Pilar, vicepræsident for videregående uddannelse hos Education Trust, en fortalergruppe.

Næsten en fjerdedel af latino-voksne har opnået en associeret grad eller højere sammenlignet med omkring 46 procent af hvide voksne, ifølge U.S. Census Bureau. Føderale uddannelsesdata viser, at latinoer har gjort store fremskridt med at forfølge videregående uddannelser, idet de er steget fra 4 procent til 19 procent af alle amerikanske indbyggere, der blev indskrevet på college mellem 1976 og 2017. Alligevel kæmper mange for at fuldføre deres grader på grund af begrænsede ressourcer og kan blive udsat for yderligere pres på grund af pandemien .

Tendenserne udløst af pandemien 'kan afslutte social mobilitet og henvise latinoer til de laveste indkomster og stillinger i USA,' sagde Del Pilar. 'Det, der er på spil, er, at latinoer aldrig vil gå op til de typer erhverv med fordele, pensionsordninger, den type langsigtede sikkerhed, som en universitetsuddannelse giver.'

Forebyggelse af den dystre forudsigelse vil kræve en vis indgriben fra regeringen, siger fortalere. En fordobling af den maksimale føderale Pell Grant-pris til universitetsstuderende fra husholdninger med lavere indkomst ville hjælpe med at løfte den økonomiske byrde for mange latinofamilier, ligesom universel undervisningsfri offentlig videregående uddannelse og forenkle den føderale ansøgning om økonomisk støtte.

Da det første semester af hendes seniorår blødte ud i juleferie, og så da skolen startede igen, blev Julianna Alvarez ved med at fortælle sig selv, at hun ville søge ind på college - i næste uge.

En dag satte hun sig ned for at tænke. Alene.

'Intet her i livet er nemt,' sagde hun til sig selv. 'Jeg ved, at jeg ønsker en bedre fremtid. Og hvis du vil noget, skal du arbejde hårdt for at opnå det.'

Hun begyndte at stå tidligere op og blive op senere. Hun pressede sig igennem udmattelse og den distraherende støj i sin husstand for at afslutte sit klassearbejde. Hendes karakterer blev forbedret.

Og i slutningen af ​​januar, lige før deadline, slog Alvarez 'send' på fem ansøgninger til fem forskellige gymnasier. Lige efter tog hun til Wendy's med sin mor.

Hun ventede, indtil maden ankom, for at bringe nyheden: 'Mor,' sagde hun, 'i dag søgte jeg ind på college. Og John Jay var det første college, jeg søgte ind på.'