Nogle skoledistrikter i Florida går videre med maskemandater og trodser DeSantis' trussel om at skære ned

Nogle skoledistrikter i Florida går videre med maskemandater og trodser DeSantis' trussel om at skære ned

Nogle af Floridas største skoledistrikter har meddelt, at de enten vil beholde eller udstede nye maskemandater i lyset af coronavirus-udbruddet, der hærger staten, og udfordrer en ordre fra guvernør Ron DeSantis (R), der truer med at tilbageholde midler fra skoledistrikter, hvis de giver mandat at eleverne bærer ansigtsbeklædning.

Mindst fire skoledistrikter i staten skubber tilbage mod guvernørens stærke modstand mod nye virusrestriktioner eller maskemandater, efter at han fredag ​​udstedte en bekendtgørelse om, at den seneste vejledning fra de føderale centre for sygdomskontrol og -forebyggelse om, at elever bærer masker 'mangler' videnskabelig begrundelse og advarsel om, at regeringen kunne tilbageholde statsmidler fra 'ikke-kompatible' skoler.

Skoledistrikternes modstand kommer, mens nationen kæmper med en bølge af infektioner og hospitalsindlæggelser forbundet med deltavarianten af ​​coronavirus. Det har foranlediget en landsdækkende debat om, hvilke foranstaltninger der skal implementeres for børn, især dem under 12 år, som ikke er berettiget til vaccination i USA, da skolerne vender tilbage til personlig læring i august, hvor flere republikanske guvernører er imod eller blokerer maske. mandater.

Broward County Public Schools, det næststørste distrikt i Florida og det sjettestørste i landet, meddelte onsdag, at de vil beholde sit maskemandat og afvente 'yderligere vejledning, før de træffer en beslutning om maskemandatet for det kommende skoleår.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'På dette tidspunkt forbliver distriktets ansigtsdækkende politik, som kræver brug af masker i distriktets skoler og faciliteter, på plads,' sagde distriktet i en udmelding . Meddelelsen kom efter, at skoledistriktet vendte sit maskekrav mandag og sagde, at det ønskede at overholde guvernørens ordre.

'Broward County School Board har valgt at holde pause,' sagde bestyrelsesformand Rosalind Osgood i en video udmelding Onsdag. 'Vi ønsker at gøre vores due diligence for at sikre, at uanset hvilken beslutning vi træffer fremadrettet, vil det være en beslutning, der vil give os mulighed for at holde vores elever, vores personale og vores samfund sikkert.'

Som en del af skolernes genåbningsplaner for skoleåret 2021-2022 annoncerede Broward-skoler i sidste uge, at ansigtsbeklædning ville være obligatorisk for elever, ansatte og besøgende inde på alle skoler, efter at CDC udstedte ny vejledning om, at elever og ansatte i K- 12 skoler bærer masker uanset deres vaccinationsstatus.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Skolebestyrelsen vil drøfte de næste skridt på et særligt møde på tirsdag, hedder det i erklæringen. Den første undervisningsdag for Broward-skoler er den 18. august.

Tirsdag opfordrede Leon County Schools Superintendent Rocky Hanna DeSantis til at give distriktet 'fleksibiliteten og autonomien til at træffe de beslutninger for vores skoler, der passer bedst til vores lokale data og information,' og bad guvernøren om at implementere et midlertidigt maskekrav for elever i børnehave til ottende klasse.

I en brev sendt til DeSantis udtrykte Hanna bekymring over deltavariantens høje overførbarhed og sagde i de sidste 10 dage, at fire skolebørn i Leon County blev indlagt på lokale hospitaler. Han tilføjede, at to børnehavelærere var på intensiv.

Historien fortsætter under annoncen

'Det er enhver leders udfordring ikke at tillade stolthed eller politik at forplumre vores bedre dømmekraft, og at lade sig vejlede af samfundsinput, videnskab og eksperter på området,' tilføjede Hanna.

Leon County Schools vil vente til fredag ​​på et svar fra guvernørens kontor eller på enhver ny vejledning fra Florida Department of Education, fortalte en talsmand for superintendentens kontor til The Washington Post.

Duval County School Board stemte også tirsdag for at give mandat til masker i klasseværelset med en fravalgsmulighed for forældre.

Afstemningen kom efter, at forældre og sundhedsembedsmænd talte i en time lang offentlig kommentarperiode, hvor bestyrelsesmedlemmer stillede spørgsmålstegn ved, hvor mange penge de kunne miste, om de kunne kræve masker uden at forstyrre guvernørens ordre eller modsætte sig DeSantis i retten.

Historien fortsætter under annoncen

Jon Phillips fra Jacksonvilles generaladvokatkontor sagde under mødet, at en mulig udfordring af guvernørens ordre ville medføre en 'temmelig lang diskussion', uden at udelukke det.

CBS affiliate WJAX-TV rapporterede at før skolebestyrelsesmødet samledes omkring 100 mennesker uden for Duval County Public Schools hovedkvarter for at samles om et mandat, idet de råbte: 'Masker til alle i efteråret!'

Samme dag besluttede et mindre skoledistrikt i Alachua County, hvor University of Florida er placeret, også at give mandat til masker af børn i de første to uger af skolen, efter at skoleinspektør Carlee Simon rejste bekymringer om spredningen af ​​virus. Hun sagde, at to forældremyndigheder var døde af covid-19 i weekenden.

Historien fortsætter under annoncen

'For at vi skal være i stand til at drive et skoledistrikt, har vi brug for maskerede folk,' sagde hun under mødet. Simon tilføjede, at afmaskede elever, der blev udsat for virussen, skulle i karantæne, hvilket hindrer deres skolegang.

Skoledistriktets talskvinde Jackie Johnson sagde til The Post, at det endnu ikke er kendt, hvilken del, om nogen, af de 141 millioner dollars i statsmidler, som distriktet modtager, der kan tilbageholdes. 'Vi håber bestemt, at guvernøren og andre statsledere erkender, at deres mål er vores mål: at holde skolerne åbne,' sagde hun.

På mødet holdt Kristen Thompson et billede op af sin grinende 7-årige datter, Payton, som ikke ville være i stand til at gå i skole, hvis andre elever ikke bærer masker, sagde Thompson. Payton har trisomi 18, en kromosomal abnormitet, der forårsager udviklingsforsinkelser, sagde hendes mor.

Historien fortsætter under annoncen

Thompson fortalte The Post, at hun ønskede, at embedsmænd skulle huske børn med særlige behov som hendes datter, som hun sagde er truet, når skoledistrikter er tvunget til at prioritere deres budgetter over disse elevers helbred.

'Vi beder alle om at arbejde sammen for at beskytte de mennesker, der ikke kan bære masker,' sagde hun. »Det er bare en maske, det er ikke kompliceret. Det er bare et stykke stof.'

DeSantis' ordre fastslår, at statens uddannelsesråd kan tilbageholde overførslen af ​​statsmidler, skønsmæssige tilskudsmidler, skønsmæssige lotterimidler eller andre midler, indtil et skoledistrikt overholder guvernørens direktiv.

Bestyrelsen kan også erklære, at et skoledistrikt ikke er berettiget til konkurrencedygtige tilskud, hedder det i ordren.

Historien fortsætter under annoncen

Borgmester i Broward County, Steve Geller, satte onsdag spørgsmålstegn ved lovligheden af ​​DeSantis' trussel om at tilbageholde finansiering og kritiserede guvernøren for at begrænse lokale offentlige sundhedsarbejdere, men sagde, at et juridisk slagsmål ikke ville være besværet værd, mens amtet søger statsstøtte og finansiering på andre prioriteter. .

'Guvernøren og den lovgivende magt har enorm indflydelse over Broward County og alle amter i staten, og jeg har ikke tænkt mig at stikke nogen af ​​dem i øjnene,' sagde Geller i et interview.

CDC's reviderede vejledning om maskebrug til børn er baseret på oplysninger, der viser, at deltavarianten er mere overførbar, og eksperter har hævdet, at foranstaltningen vil beskytte de uvaccinerede - herunder børn under 12 år, der er endnu ikke berettiget at modtage en vaccine.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mere end 17.000 børn var blevet indlagt med virussen i 23 stater og New York City den 29. juli, ifølge en database fra American Academy of Pediatrics og Children's Hospital Association.

Midt i covid-bølgen lader DeSantis forældre vælge, om deres børn bærer masker i skolen

Skoledistrikternes holdning kommer, efterhånden som Florida bliver det nye centrum for deltavariantens udbrud; staten tegner sig for 1 ud af 5 bekræftede tilfælde af coronavirus-infektion på landsplan. I weekenden rapporterede Sunshine State sin største endagsstigning nogensinde i nye coronavirus-tilfælde og en rekord for hospitalsindlæggelser med mere end 10.000 patienter.

Onsdag rapporterede staten om mere end 12.400 hospitalsindlæggelser, en rekordhøj ifølge data indsamlet af The Post.

DeSantis’ forbud mod maskemandater i skoler er det seneste skridt taget af guvernøren, der trodser eller kritiserer føderal vejledning, hvilket bidrager til sammenstød og spændinger mellem guvernøren og Det Hvide Hus.

DeSantis pressesekretær Christina Pushaw sagde til The Post, at guvernøren 'konsekvent har opfordret' Floridians til at blive vaccineret, og at børn har lov til at bære masker, 'hvis de og deres forældre træffer det valg.'

Florida slår rekord for nye coronavirus-tilfælde, da stigningen i infektioner river gennem staten

Mens udbruddet fortsætter, har en fyldt diskussion om masker i skolerne spillet ud i flere stater rundt om i landet. Republikanske regeringer. Greg Abbott fra Texas og Kim Reynolds fra Iowa har underskrevet lovforslag, der forbyder krav til maske.

I Missouri, hvor guvernør Mike Parson (R) også har modsat sig maskemandater i skolerne, har mindst to skoledistrikter indtil videre signaleret en tilbagevenden til universel maskering.

Den republikanske guvernør Asa Hutchinson fra Arkansas har bedt lovgiverne om at genoverveje et lovforslag, som han underskrev for måneder siden, og som forhindrede lokale embedsmænd i at kræve ansigtsbeklædning, så skoledistrikter kan kræve, at børn bærer masker, når de vender tilbage til undervisningen til efteråret.

Illinois-guvernør J.B. Pritzker (D) meddelte tirsdag, at alle elever og ansatte på skoler fra før-K til 12. klasse bliver forpligtet til at bære masker. Sidste måned,Den demokratiske guvernør Gavin Newsom fra Californien sagde, at der vil være behov for ansigtsbeklædning for elever og voksne i skoler til efteråret.

New York City, hjemsted for landets største skoledistrikt, vil også kræve masker i skolerne.

Præsident Biden fordømte DeSantis og andre guvernører for at modsætte sig maskemandater tirsdag og fortalte dem at 'gå af vejen.'

'Hvorfor gør du ikke dit arbejde?' Florida-republikaneren sprængte præsidenten under et pressemøde onsdag. 'Hvorfor får du ikke denne grænse sikker? Og indtil du gør det, vil jeg ikke høre et blip om covid fra dig, tak.”

Fenit Nirappil bidrog til denne rapport.