En 'Sesame Street'-karakters mor har en afhængighed. Eksperter siger, at det er en værdifuld lektie.

En 'Sesame Street'-karakters mor har en afhængighed. Eksperter siger, at det er en værdifuld lektie.

Det populære børneprogram 'Sesame Street' har afsløret, at en karakters mor kæmper med afhængighed og gør børnene bekendt med opioidkrisen, der har ødelagt dele af landet.

En fuzzy grøn Muppet introduceret i maj er i plejefamilie, fordi hendes mor er i bedring, afslørede Sesame Workshop, nonprofitorganisationen bag showet, i denne uge i en række videoer . Materialerne er en del af et initiativ kaldet Sesame Street in Communities, der kun tilbyder online-ressourcer til omsorgspersoner, der forsøger at forklare vanskelige problemer for børn.

'At have en forældre, der kæmper mod afhængighed, kan være en af ​​de mest isolerende og stressende situationer, små børn og deres familier står over for,' sagde Sherrie Westin, formand for social impact og filantropi på Sesame Workshop, onsdag i en erklæring. ''Sesame Street' har altid været en kilde til trøst for børn i de hårdeste tider, og vores nye ressourcer er designet til at nedbryde stigmatiseringen af ​​forældreafhængighed og hjælpe familier med at opbygge håb for fremtiden.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Sesame Street', som har været udsendt siden 1969, introducerer ofte karakterer med forskellige livsbetingelser for at lære sine unge seere empati for andre. En hjemløs Muppet og en karakter med autisme har optrådt i showet. Sidstnævnte blev kontroversielt i sidste måned, da det blev brugt i en kampagne for at tilskynde til tidlig screening og diagnosticering af autisme. Spekulationerne om de seksuelle orienteringer af Bert og Ernie løb i mellemtiden løbsk, da 'Sesame Street'-forfatteren Mark Saltzman offentligt sagde, at han altid havde tænkt på dem som homoseksuelle.

Ved at vælge at tackle det følsomme emne afhængighed sagde nogle eksperter til The Washington Post, at Sesame Workshop fik det rigtige. At lære børn at håndtere udfordringer og at vise empati over for familier, der kæmper, er en sund reaktion på sværhedsgraden af ​​opioidepidemien, siger eksperter i tidlig barndomsudvikling og børn, der er ramt af afhængighed.

'Der er alt for mange børn, der oplever uønskede hændelser, og dette er en af ​​dem, til at lade dette gå uadresseret,' sagde Christy Tirrell-Corbin, administrerende direktør for Center for Early Childhood Education and Intervention ved University of Maryland.

'Sesame Street' byder velkommen til en Muppet i plejefamilie, den seneste tilføjelse til dens inkluderende rollebesætning

Sesame Workshops beslutning om at tackle problemet med afhængighed blev for det meste mødt med klapsalver fra folk, der sagde, at ressourcerne hjælper nedbryde stigmatisering , foreslå måder at klare traumer og lære børnene det de er ikke alene . Nogle forældre og kommentatorer udtrykte dog bekymring over, at små børn ikke var klar til at lære om afhængighed.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Klummeskribent Jessica Heslam argumenterede i Boston Herald at 'Sesame Street', som ses af børn helt ned til 2 år, bør 'lade småbørn være småbørn.'

'Havde 'Sesame Street' skabt et program, der omhandler afhængighed rettet mod ældre børn, ville det være en anden historie,' skrev Heslam. 'At udrulle en sød karakter som ansigtet på den narkotikaepidemi, der markedsføres til småbørn, krydser en grænse.'

Et ud af 8 børn under 11 år i USA bor hos en forælder, der har en stofmisbrugsforstyrrelse, sagde Sesame Workshop. Dette tal inkluderer ikke børn, der ikke bor sammen med en afhængig forælder på grund af separation eller skilsmisse, død eller fængsling.

Historien fortsætter under annoncen

I en af ​​organisationens videoer, Karli, Muppet, hvis mor har en afhængighed, introducerer seerne til Salia Woodbury, en virkelig 10-årig, hvis forældre er ved at komme sig fra afhængighed. Salia fortæller om, hvordan meditation og journalføring har hjulpet hende til at klare sig.

'For enhver sygdom har folk brug for behandling for at føle sig bedre,' siger Salia. “Min mor og far fik behandling, og det gør mig gladere for dem. Jeg husker de hårde tider, men jeg skriver ting ned, som jeg føler indeni.”

Hvordan en 'Sesame Street' Muppet blev involveret i en kontrovers om autisme

En video kaldet ' Give en hånd ” lærer, at for børn, der har brug for støtte, ”at holde en vens hånd kan virkelig hjælpe dig til at føle dig bedre.” I en anden video , lærer Karli, at hendes mors afhængighed ikke er hendes skyld.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg plejede at føle, at mange ting var min skyld, især min mors problem,' fortæller hun til sin ven Elmo. ”Men hun sagde til mig, nej, det var et voksent problem; det var ikke på grund af noget jeg gjorde. Og hun sagde, at hun elsker mig, uanset hvad.'

Sesame Workshops strategi med at lægge de afhængighedsrelaterede ressourcer online gør det muligt for omsorgspersoner at vælge, om de vil vise dem til deres børn, og i så fald, hvordan de vil diskutere indholdet, sagde Tirrell-Corbin.

Yngre børn er konkrete tænkere, der har brug for rigtige eksempler for at forstå et koncept, sagde Tirrell-Corbin. For at formidle, at afhængighed er en sygdom, kan en forælder minde et barn om, hvornår deres bedstemor var meget syg og ikke kunne gøre ting, hun normalt kunne have gjort. Forældre til ældre børn, sagde Tirrell-Corbin, kan tilbyde flere detaljer om afhængighed.

Historien fortsætter under annoncen

Omsorgspersoner bør tænke over deres barns udviklingstrin, og hvad de er klar til at lære, sagde Tirrell-Corbin. Hun sagde, at forældre bør give deres børn objektiv information, der undgår at dømme, fokuserer på medfølelse og underviser i strategier til at støtte andre mennesker og håndtere dine egne følelser.

'Der er meget få af os på denne jord, som er immune over for stress og tragedier og begivenheder uden for vores kontrol, så jeg tror, ​​at når du taler om det, hjælper du børn med at udvikle modstandskraft og stresshåndtering,' sagde Tirrell-Corbin. .

Mød Lily, den første hjemløse Muppet på 'Sesame Street'

Forældres stofmisbrug er den næstmest almindelige form for tilbagevendende traumer for børn, efter omsorgssvigt, sagde Tirrell-Corbin, at hendes forskning viser. Den kendsgerning, sagde hun, ville få hende til at støtte 'Sesame Street', hvis showet adresserede afhængighed i sin almindelige historielinje, i stedet for kun online. Showet kunne på forhånd indikere, at det planlagde at tackle emnet, så pårørende kunne vælge at fravælge, sagde Tirrell-Corbin.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Sesame Workshop besluttede at lave afhængighedsrelaterede videoer og artikler, fordi børneorganisationer, som nonprofit-partnerne med, sagde, at de havde brug for stofmisbrugsressourcer, sagde Jerry Moe, som rådgav Sesame Workshop om initiativet. Moe er den nationale direktør for den Minnesota-baserede nonprofitorganisation for afhængighedsbehandling Hazelden Betty Ford Children's Program.

Sesame Workshop og dets rådgivere havde til formål at skabe en række forskellige materialer, så pårørende kunne dele dem, der matchede, hvad børn allerede ved, sagde Moe. Videoen 'Lending a Hand' nævner aldrig ordet 'afhængighed', mens Elmo i en anden video beder sin far om at forklare, hvad afhængighed er.

'Er drenge og piger klar til at høre det?' sagde Moe. 'Det er op til, hvad der allerede sker i deres liv og få ressourcerne til at passe til børnene og ikke få børnene til at passe ressourcerne.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Målet var ikke kun at beskrive afhængighed, sagde Moe, men også at lære børn at tale om deres følelser, som de kan henvende sig til for at få hjælp og aktiviteter, der kan hjælpe dem til at føle sig bedre. Ressourcerne er bevidst generelle, så børn, der har brug for at kende detaljer, kan lære dem fra familiemedlemmer, sagde Moe. Generelt afspejler han også, at selvom opioidepidemien åbnede øjnene for behovet for at lære børn om stofmisbrug, kæmper mange børns familiemedlemmer med andre former for afhængighed.

Læs mere:

'De forbliver dukker': 'Sesame Street' lukker endnu en gang spekulationerne over Bert og Ernie

Her er grunden til, at et lykkeligt show som 'Sesame Street' ønskede en uhyggelig karakter som Oscar the Grouch

Big Bird og manden indeni: Uadskillelige på Sesame Street i næsten 50 år

’Arthur’ viste børn et bryllup af samme køn. Alabama-stationer nægtede at sende det.