Efterhånden som skolerne udvider arbejdet med racelighed, ser konservative en ny trussel i kritisk raceteori

Efterhånden som skolerne udvider arbejdet med racelighed, ser konservative en ny trussel i kritisk raceteori

Nationens opgørelse over race har nået tusindvis af amerikanske skoler, og det har også en konservativ modreaktion.

Skoler over hele landet arbejder på at adressere systemisk racisme og injicere en antiracistisk tankegang i campuslivet. Men hvor fortalere ser racemæssige fremskridt, ser modstandere et forsøg på at skamme hvide lærere og nogle gange elever for at være en del af et undertrykkende system.

Konservative har især grebet ideen om, at skoler fremmer kritisk raceteori, en årtier gammel akademisk ramme, der undersøger, hvordan politikker og loven fastholder systemisk racisme. Det holder til dels, at racisme er vævet ind i stoffet i nationens historie og liv - et produkt af systemet og ikke kun individuelle dårlige aktører.

Historien fortsætter under annoncen

Kritikere siger, at denne tilgang sprøjter race ind i, hvad der efter deres opfattelse burde være et farveblindt system. Fortalere imødegår, at amerikanske skoler aldrig har været farveblinde, og insisterer på, at de alligevel ikke fremsætter kritisk raceteori. Retfærdighedsarbejdet er afgørende, siger de, for at adressere systemiske barrierer, der holder farvede elever tilbage, og for at skabe skoler, der virkelig er inkluderende.

Problemerne er udbredte. Data viser konsekvent, at farvede elever er mere tilbøjelige til at blive disciplineret end deres hvide kammerater og modtage hårdere straffe for de samme overtrædelser. Sorte og latinamerikanske elever er mindre tilbøjelige til at blive placeret i avancerede eller berigede klasser, der starter i folkeskolen. Mange eksperter siger, at skolepensum ikke har afspejlet de oprindelige og marginaliserede samfunds perspektiver tilstrækkeligt. Og elever og forældre fortæller ofte selv, at skolekulturen ikke føles imødekommende.

Kampen om, hvad man skal gøre ved det, udspiller sig i offentlige og private skoler, i statslige lovgivende forsamlinger og i skolebestyrelser, i private Facebook-grupper og statsdækkende læseplansudvalg.

Historien fortsætter under annoncen

På en privatskole på Manhattan klagede en lærer offentligt over bestræbelser på at tilskynde hvide elever til at overveje deres privilegie- og affinitetsgrupper baseret på race. I Moore County, N.C., gør skolebestyrelsesmedlemmer oprør over statens læseplansstandarder, som pålægger historielektioner at inkorporere marginaliserede samfunds erfaringer og perspektiver.

Og i Loudoun County, Va., har skolesystemets stræben efter ligeværdige initiativer såsom anti-bias træning for lærere fået konservative medier og lovgivere til at beskylde distriktet for at tvinge eleverne til at lære om race for tidligt og til at se alt og alle gennem en racelinse, som nogle gange baserer konklusioner på informationsstumper, såsom et kort videoklip af en lektion.

Der har også været kritik af Biden-administrationen for at foreslå, at et føderalt tilskudsprogram til undervisning i amerikansk historie prioriterer programmer, der 'afspejler mangfoldigheden, identiteter, historier, bidrag og erfaringer fra alle studerende' og 'skaber inkluderende, støttende og identitetssikre læringsmiljøer.” I fredags sendte Senatets mindretalsleder Mitch McConnell (R-Ky.) og 38 andre Senatets Republikanere et brev til undervisningsminister Miguel Cardona, hvori de klagede over, at ændringerne afspejler 'en politiseret og splittende dagsorden.'

Historien fortsætter under annoncen

Det er ingen overraskelse, at alt dette gør folk utilpas, sagde Gloria Ladson-Billings, formand for National Academy of Education, en akademisk forskningsgruppe.

'I det øjeblik, du gør racisme til mere end en isoleret hændelse, når du begynder at tale om det som systemisk, som indbagt i den måde, vi lever vores liv på ... det kan folk ikke lide,' sagde hun. ”Det strider mod en fortælling om, at vi gerne vil fortælle os selv om, hvem vi er. Vi har en fortælling om fremskridt, at vi bliver bedre.'

Perspektiv: Kritisk raceteori opstod for at forklare, hvorfor strukturel racisme varer ved

Undervisere bruger sjældent udtrykket kritisk raceteori, selvom noget af deres arbejde bygger på disse ideer, især at racisme er systemisk.

Det betyder for eksempel, at et skoledistrikt, der straffer sorte elever oftere end hvide elever eller sætter hvide elever i avancerede klasser oftere, end det gør, at farvede elever ville lede efter systemiske forklaringer og løsninger - måske lærere er mindre tilbøjelige til at opmuntre sorte elever at tage kurser på højt niveau - og ikke kun tilskrive hullerne til individuelle handlinger eller valg af elever eller lærere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Skolerne ser nu endelig på dataene, når det kommer til deres elevers succes, og for nogle har de ikke gjort et særlig godt stykke arbejde,' sagde Eddie Moore Jr., en mangfoldighedskonsulent baseret i Green Bay, Wis ., der arbejder med skoler.

Mange skoledistrikter og landet som helhed ser store forskelle mellem testresultater baseret på race. I 2019, 44 procent af hvide ottendeklasser blev anset for at være dygtige i matematik på en test kaldet National Assessment of Educational Progress. Det kan sammenlignes med 14 procent af sorte og 20 procent af latinamerikanske ottendeklasser.

Forskning viser, at visse forskelle begynder, når børn er små. EN rapport sidste år fra Education Trust, en forsknings- og fortalergruppe, fandt ud af, at sorte elever repræsenterer 16 procent af alle folkeskoleelever, men 9 procent af eleverne i begavede og talentfulde programmer. An Obama-administrationsrapport i 2016 konstaterede, at sorte børn repræsenterer 19 procent af alle førskolebørn, men næsten halvdelen af ​​førskolebørn, der modtager mindst én udelukkelse fra skolen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mange skolesystemer arbejdede allerede på at inkorporere mangfoldighed og racelighedstemaer i deres politikker og læseplaner, men indsatsen spredte sig efter politiets drab på George Floyd i maj og de verdensomspændende protester, der fulgte efter. Pandemien afslørede og forværrede også uligheder, der længe har gået gennem systemet, og ansporede til handling.

Det igangværende arbejde i skolerne antager en bred vifte af former. Embedsmænd tilføjer farvede menneskers perspektiver og erfaringer til læseplanen, udfordrer lærere til at undersøge deres forudindtagethed og gennemgår politikker om disciplin, avancerede kurser og andre forhold med henblik på at identificere og lukke raceforskelle. Distrikter udfører 'egenkapitalrevisioner' for at gennemgå deres data om race. De ansætter mangfoldigheds- og inklusionskonsulenter og fuldtidskoordinatorer for at sikre et løbende fokus på race, og de inkorporerer racelighed i deres distriktsstrategiske planlægning.

Den mest højlydte kritiker havde været Donald Trump, der som præsident anklagede, at skoler spredte 'hadefulde løgne' til børn ved at undervise i slaveri og racisme, idet han sagde, at disse emner fornærmede landet og dets grundlæggere. Han var især hård med hensyn til New York Times' 1619-projekt, en samling af artikler og essays, der argumenterede for, at nationens sande grundlæggelsesår er 1619, det år, hvor slavebundne afrikanere blev bragt til kysten af ​​det, der ville blive USA.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Trump oprettede en kommission, som siden blev opløst, for at fremme et rosenrødt, mere 'patriotisk' syn på USA's historie.

Nu argumenterer konservative eksperter, lovgivere og andre, at skoler lærer eleverne at se race, hvor de aldrig ville på egen hånd og fremmer omvendt diskrimination i et forsøg på at optrevle forskellige racemæssige resultater.

I Florida, guvernør Ron DeSantis (R) opfordrede til $17 millioner til at finansiere læseplaner der udelukker 'usanktionerede fortællinger som kritisk raceteori.' I North Carolina, Lt. Gov. Mark Robinson (R) oprettet en taskforce at udrydde' indoktrinering i klasseværelset ” efter at staten har vedtaget nye samfundsvidenskabelige standarder, der fokuserer på marginaliserede grupper. Oppositionen filtrede ned til Moore County, hvor skolebestyrelsesmedlem Robert Levy forsøger at holde den nye læseplan op over bekymringer om, at kritisk raceteori vil infiltrere distriktets arbejde. En republikansk guvernørkandidat i Virginia udsendte et uddannelsesplan , og to af de syv punkter blev afsat til at bekæmpe kritisk raceteori.

Oklahoma House OK forbyder undervisning i kritisk raceteori

I Idaho var en kamp om dette spørgsmål så intens, at den holdt op med at vedtage en rutinemæssig budgetlov i to uger, mens kritikere hævdede, at eleverne blev undervist i kritisk raceteori i skolen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For at bevise deres påstande pegede tilhængere i Idaho på en skoleuddeling, der bad lærerne om at inkorporere 'kulturel mangfoldighed' i deres klasseværelser og en opgave, der bad børn om at lave 'Wanted: Dead or Alive' plakater med opdagelsesrejsende Christopher Columbus og Vasco da Gama.

'Disse opgaver er virkelig anvendelsen af ​​kritisk raceteori,' sagde Idahos statsrepræsentant Ron Nate (R), der førte modstand mod en lov om lærerfinansiering i Idaho House over dette spørgsmål. Han sagde under denne ansøgning, at opdagelsesrejsende skal ses som 'undertrykkere, kolonister' snarere end 'mennesker, der risikerede deres liv på at gå over oceanerne med deres drøm om at finde nye lande.'

Han og andre nægtede at godkende statsbudgettet for lærerlønninger, indtil lovgiveren satte fart på et lovforslag, der forbyder undervisning i kritisk raceteori i klasseværelser i Idaho . Et par dusin studerende, der var vrede over flytningen, protesterede ved State Capitol og fyldte galleriet for at se afstemningen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg føler virkelig, at de forsøger at tie en masse historie, der sætter USA i et dårligt lys,' sagde Selina Sanchez, en universitetsstuderende, der deltog i protesten. 'Jeg føler, at vi skal lære alle sider af historien.'

På nationalt plan indsamler en ny gruppe kaldet Parents Defending Education indsigelser fra forældre og har indgivet tre formelle klager til det føderale uddannelsesministeriums kontor for borgerlige rettigheder. Blandt deres bekymringer: et North Carolina-distrikt, der skabte et 'tilhørsforhold', hvor sorte medarbejdere kan støtte hinanden, og et skoledistrikt i Minnesota, der bad medarbejdere overveje, hvordan de kunne have næret racistiske overbevisninger.

På Manhattan havde den private Grace Church School altid set sig selv som racemæssigt progressiv. Så, i kølvandet på Floyds mord, hørte det fra alumner, der skrev på Instagram, og sagde, at de følte sig marginaliseret som studerende der. 'Det var et wake-up call, at vi ikke gjorde et så fremragende stykke arbejde, som vi troede, vi var,' sagde George Davison, den mangeårige skoleleder.

Skolen havde allerede revideret sin læseplan. Derefter var det vært for workshops om race og oprettede affinitetsgrupper, hvor elever af forskellige racer kunne diskutere deres oplevelser.

Mindst én lærer, Paul Rossi, gjorde indsigelse både internt og, da han ikke var tilfreds med svaret, offentligt, herunder i en stil i New York Post. Han sagde, at skolen kræver, at lærere behandler elever forskelligt baseret på race og afviser uenige stemmer.

'Min skole, som så mange andre, inducerer elever via skam og sofistik til primært at identificere sig med deres race, før deres individuelle identiteter er fuldt udformet,' skrev han. 'Den moralsk kompromitterede status som 'undertrykker' tildeles en gruppe studerende baseret på deres uforanderlige egenskaber. I mellemtiden dyrkes afhængighed, vrede og moralsk overlegenhed hos elever, der betragtes som 'undertrykte'.'

Davison svarede, at ingen skulle føle sig skyldig over omstændighederne omkring deres fødsel. Men han sagde, at eleverne må stå over for den systemiske racisme, der omgiver dem.

'Mange mennesker har, i en generation eller to, sagt: 'Nå, jeg er ikke racist, så jeg har gjort alt, hvad jeg har brug for at gøre,' sagde han. »Vi er nået til et punkt i vores kultur, hvor vi siger, at man ikke længere kan være raceneutral. Enten er du imod racisme og derfor antiracistisk eller støtter racisme.”

En heftig debat i Loudoun

Måske ingen steder er debatten om kritisk raceteori vokset så ophedet som i Loudoun County, et Northern Virginia-distrikt med 81.000 studerende, der er hjemsted for nogle af de mest velhavende postnumre i landet. Det udvikler sig også hurtigt: Hvide studerende udgjorde 63 procent af tilmeldingen i 2008-2009, men tegner sig nu for omkring 44 procent af elevmassen.

Skolesystemet påbegyndte ligestillingsarbejde, der startede for omkring to år siden, efter at et par højprofilerede rapporter konkluderede, at udbredt racisme var til fare for sorte og spansktalende elevers fremskridt gennem systemet. En af rapporterne kom efter en klage fra 2019 fra amtsafdelingen i NAACP over adgang til avancerede programmer.

Virginia AG's kontor konstaterer, at eliteskolen Loudoun STEM diskriminerer sorte, spansktalende elever

Loudoun's data fra 2011-2012 viste, at sorte studerende udgjorde 7 procent af tilmeldingen, men 20 procent af suspensionerne, mens spansktalende studerende udgjorde 15 procent af tilmeldingen, men 25 procent af suspensionerne. Skolesystemets forfattere 2019 rapport om racisme , som trak på interviews med flere hundrede studerende, lærere og medarbejdere, pegede på en udbredt følelse blandt de studerende af, at Loudouns disciplinsystem er stablet mod farvede børn.

Den samme anmeldelse viste også, at kun 57 procent af sorte studerende og 45 procent af spansktalende studerende typisk opnår et 'avanceret' - snarere end et 'standard' - gymnasieeksamen sammenlignet med 80 procent af hvide studerende.

Som svar brugte Loudoun næsten en halv million dollars på at beholde konsulentfirmaet Equity Collaborative , som hjalp distriktet med at udvikle en 22-siders ' Plan for at bekæmpe systemisk racisme .' Den opfordrede til læreruddannelser for at udvikle 'racefærdigheder' og 'racebevidsthed', opfordrede elever til at bære konfødereret flagudstyr og foreslog alternative former for disciplin til at erstatte suspensioner, som uforholdsmæssigt blev udleveret til farvede elever.

Modreaktionen begyndte engang sidste sommer, først ansporet af de penge, der blev brugt på konsulenterne, ifølge interviews med Loudoun-administratorer og forældre på begge sider af debatten. Opposition opbygget, drevet af intens dækning af konservative nyhedsmedier, da forældre og eksperter konkluderede, at distriktet underviste i kritisk raceteori. Nu sigter et politisk aktionsudvalg på at tilbagekalde det meste af Loudouns skolebestyrelse over spørgsmålet.

'Det er at lære børn at se andre børn gennem en strengt identitetsgruppelinse i modsætning til at se hinanden som individer med deres egne historier at fortælle, som ikke er afhængige af deres hudfarve eller deres etnicitet eller egentlig noget,' sagde Ian Prior, en White Loudoun forælder og tidligere Trump administration embedsmand, som er blevet en af ​​de mest fremtrædende kritikere af skolesystemet.

TIL populær video , mindre end to minutter, viste en lærer, der bad en elev om at fortolke et billede af to kvinder, hvoraf den ene ser hvid ud og den ene ser sort ud. Billedet er placeret ved siden af ​​et spørgsmål, der spørger: 'Hvad er race?'

'Det er bare to mennesker, der hygger,' siger eleven.

'Bare to personer,' gentager læreren. 'Der er ikke mere i dette billede?'

Eleven bliver ved med at give det samme svar, og læreren bliver mere og mere frustreret. Klippet slutter, når eleven spørger, om det er meningen, at han skal tale om kvindeløbene.

'I sidste ende, ville det ikke bare være et spørgsmål om at se på race i stedet for blot at anerkende dem som to normale mennesker?' spørger eleven.

Læreren svarer: 'Du kan ikke se på folket og ikke erkende, at der er raceforskelle.'

Loudoun talsmand Wayde Byard bekræftede, at videoen var autentisk, fra en engelsk klasse på college-niveau, der lærer eleverne at 'udforske litteratur ved at anvende en række forskellige litterære teorier.' Læreren forklarede, hvordan kritisk raceteori virker, sagde Byard, som en af ​​flere undersøgte teorier, herunder strukturalisme, dekonstruktionisme og feminisme.

Interim Superintendent Scott Ziegler tilføjede, at aktiearbejde og kritisk raceteori bruger lignende udtryk. 'Men det er bestemt ikke undervist som en akademisk udøvelse,' sagde han.

Men for mange i Loudoun tjener videoen - lagt på YouTube med mere end 200.000 visninger - som bevis på, at skolesystemet lærer eleverne at se på alt gennem racens linse.

Mindst én lærer talte for at fordømme deres nye faglige uddannelser som racistiske forsøg på indoktrinering. Monica Gill, en White Loudoun-underviser i samfundsvidenskab, skrev i Federalist at de 'implicitte bias'-træninger 'anklager vores samfund for systemisk racisme, der skulle forstyrres.' Hun nævnte en video, hun var nødt til at se, 'The Unequal Opportunity Race', der viste to hvide løbere køre jævnt fremad, mens sorte løbere snublede og faldt.

'Dette direkte antydede, at hvidt Amerika ikke bekymrer sig om de forhindringer, som vores sorte brødre og søstre står over for,' skrev hun. 'Vores ligestillingstræning er skyldig i netop det, den advarer mod' - racisme.

Forældre har delt sig i duellerende Facebook-grupper. En tilhænger af Loudouns egenkapitalarbejde foreslog for nylig på Facebook at infiltrere den modsatte forældregruppe og dele medlemmernes personlige oplysninger online. Der er ingen beviser for, at det rent faktisk skete, men det ansporede en sheriffs undersøgelse samt dødstrusler rettet mod pro-equity-gruppen.

En administrator af den antiracistiske Facebook-gruppe, som er White, sagde, at nogen truede med at brænde medlemmernes huse ned og kontaktede deres arbejdsgivere for at klage over dem. Efter en modstander havde lagt hendes adresse på Twitter, sagde hun, at hun begyndte at planlægge at flytte på tværs af landet.

'Jeg føler ikke, at min familie nogensinde vil være sikker her,' sagde hun og talte på betingelse af anonymitet, fordi hun frygter for sine børn, hvis hun bliver identificeret ved navn.

En sort mor, der også taler på betingelse af anonymitet af samme grund, sagde, at hun har set vedvarende racisme i de to årtier, siden hun flyttede til Loudoun County. Hun sagde, at amtsafsnittet i NAACP, som hun er medlem af, havde klaget over racistisk chikane i årevis, før skolen endelig foretog sin gennemgang i 2019.

Hun sagde, at i flere år, nogen har tabt Ku Klux Klan-flyveblade gemt i poser med fuglefrø uden for sorte, latinamerikanske, asiatiske og LGBTQ-hjem på helligdage herunder Martin Luther King Jr.s fødselsdag. En gang i skole fortalte et hvidt barn sin søn: 'Du kan ikke lege med os, fordi du er mørk', hvilket fik ham til at hulke.

I hendes søns tilfælde handlede rektor korrekt, sagde den sorte mor. Men der er 'tilfælde fra en masse andre sorte og brune forældre, hvor det ikke skete,' sagde hun og pegede på det veldokumenterede faktum, at Loudouns elever af farve. står over for uforholdsmæssigt høje discipliner . Derfor mener hun, at Loudouns aktiearbejde er afgørende.

'Jeg vidste, at der ville komme noget tilbageslag, fordi - lad os holde det reelt - der er nogle mennesker, der ikke tror på, at racisme eksisterer,' sagde hun. 'Men jeg kunne aldrig have forestillet mig, at modreaktionen ville være sådan her.'