Skoler, fanget af pandemi og konfronteret med systemisk racisme, kastede test for optagelser

Skoler, fanget af pandemi og konfronteret med systemisk racisme, kastede test for optagelser

New York City annoncerede fredag ​​store ændringer i, hvordan tusindvis af elever tildeles mellemskoler, og erstatter et meritbaseret system, som ifølge kritikere forværrede adskillelsen, med et lotteri, der forventes at skabe mere mangfoldighed på de mest eftertragtede skoler.

Flytningen var drevet af coronavirus-pandemien, fordi test, der typisk bruges til indlæggelser, ikke blev administreret sidste forår. Selektive gymnasier i D.C., Boston og San Francisco har også droppet optagelsesprøver for det kommende akademiske år med henvisning til krisen. Selvom disse distrikter kunne genindføre gamle systemer, efter at pandemien er aftaget, har fortalere presset på for disse ændringer i årevis, og mange forventer, at de overlever pandemien.

'Disse ændringer vil forbedre retfærdighed og retfærdighed,' New Yorks borgmester Bill de Blasio sagde fredag , casting meddelelsen som et skridt mod egenkapital. 'Dette er helt klart en begyndelse.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Andre samfund har også søgt at diversificere deres skoler, en indsats, der blev drevet frem af opfordringer til raceretfærdighed efter drabet på George Floyd i Minneapolis i maj. Efter måneders følelsesladet debat annoncerede skoleembedsmænd i Fairfax County, Va., i denne uge, at de i stedet for en eksamen ville begynde at bruge en 'holistisk gennemgang' for at optage elever på den prestigefyldte magnetskole Thomas Jefferson High School for Science and Technology. Beslutningen er ikke relateret til coronavirus, sagde skolens embedsmænd.

Det sker efter år med ulmende bekymringer over manglen på sorte og spansktalende elever på skolen og mindst otte mislykkede forsøg i det seneste årti på at øge mangfoldigheden. Siden sommeren har en meget omstridt debat raset, hvor nogle hævder, at radikale ændringer er for længst påkrævet, og andre er bekymrede for, at udvandede standarder ville ødelægge det, der gjorde skolen exceptionel.

I D.C. sagde skolekansler Lewis D. Ferebee i et interview fredag, at på grund af pandemien ville skolesystemet opgive adgangsprøven til School Without Walls, byens mest selektive gymnasium. I stedet vil optagelsen blive fastsat ved karakterer og en samtale. Han kaldte dette 'den sikreste og mest retfærdige vej frem.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Der har været mindre drama i D.C. end i Fairfax County, men D.C.-eksamenen er blevet set som en barriere for at diversificere elevmassen på Walls, som tiltrækker få lavindkomststuderende. Embedsmænd sagde, at de ville se, hvordan ændringen påvirker tilmeldingen og overveje, om testen skal genindsættes for det følgende skoleår.

Fortalere for integration siger, at forskellige skoler giver flere elever adgang til ressourcer og gavner alle elever gennem eksponering for mennesker med forskellig baggrund. Som det er, bruger velhavende forældre deres indflydelse til at forsvare deres skoles behov og deres checkhæfter til at give ekstramateriale. Deres børn bringer til deres skoleoplevelse fordelene ved rejser, sommerlejr og vejledning. Skoler med høj fattigdom er derimod overladt til at betjene en koncentreret befolkning af elever med store behov.

Højesteret har udelukket skolesystemer fra at bruge elevernes race i skoleopgaver, men i de seneste år har nogle distrikter taget socioøkonomiske faktorer til sig som et alternativ, da de forsøger at diversificere skolerne. Century Foundation, en forskningsgruppe, der går ind for skoleintegration, tæller 171 skoledistrikter eller charterskoler, der overvejer familiers socioøkonomiske status, når de laver skoleopgaver, op fra 100 i 2016.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

New York City, der er hjemsted for landets største skolesystem, har længe været afhængig af familievalg i elevopgaver til mellem- og gymnasieskoler, hvor elever søger til skoler, de ønsker at gå på. Systemet har til dels til formål at fastholde rigere familier, som ellers kunne forlade byen eller sende deres børn til private skoler.

Omkring 200 af byens mellemskoler - 40 procent af det samlede antal - bruger 'skærme' eller akademiske og andre kriterier såsom tilstedeværelse eller disciplinregistrering til at bestemme optagelse. Det har gjort det muligt for de mest fordelagtige elever at gruppere sig i de mest selektive skoler, koncentrere hvide elever og øge segregationen. Men for det kommende akademiske år vil disse skærmbilleder blive elimineret, hvor eleverne rangerer deres valg, og opgaver foretaget ved lotteri til skoler, hvor efterspørgslen overstiger ledige pladser. Ændringen berører omkring 80.000 femteklasser.

'Disse ændringer vil forbedre retfærdighed og retfærdighed, men de vil også gøre processen enklere og mere retfærdig, især i betragtning af det, vi har at gøre med i år,' sagde de Blasio.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Han pegede på District 15 i Brooklyn som en succeshistorie. Sidste år eliminerede dette distrikt adgangskriterier for mellemskoler og gav dårligt stillede elever prioritet i lotteriet, et system, der blev vedtaget efter en samfundsdiskussion om, at byen opfordrer andre dele af byen til at begynde. I Distrikt 15 resulterede det nye system i, at højrisikoelever blev spredt meget mere jævnt på de 11 mellemskoler.

Hvad skete der, da Brooklyn forsøgte at integrere sine mellemskoler

For gymnasiet har New York et bydækkende valgsystem, hvor eleverne kan søge ind på skoler overalt i fem bydele. I årevis har omkring 250 gymnasier dog fået lov til at give fortrinsret til elever, der bor i nærheden, en ordning, der forværrer segregationen ved at lade skoler i velhavende kvarterer fylde op med lokale elever.

I henhold til regler, der blev annonceret fredag, vil disse geografiske præferencer blive elimineret i løbet af de næste to år - en permanent ændring.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men gymnasier kan fortsætte med at bruge adgangskriterier ved at bruge præ-pandemiske testresultater og karakterer. Og New York vil stadig afgøre optagelsen til otte specialiserede gymnasier, nogle af de mest elite i byen, gennem en test - en proces, der kræves af statslovgivningen.

Fortalere for integration sagde, at New Yorks ændringer var for længst påkrævet, efter at de har været diskuteret i årevis og anbefalede sidste år af et rådgivende udvalg.

»Det er åbenlyse ting. Jeg er glad for, at de er færdige. Det faktum, at det har krævet en global pandemi at implementere sund fornuft og retfærdige optagelsespolitikker, det er skuffende og trist,' sagde Matt Gonzales, direktøren for Integration and Innovation Initiative ved NYU Metro Center.

Historien fortsætter under annoncen

Brandon St. Luce, en senior på Edward R. Murrow High School i Brooklyn, sagde, at dette er et skridt i den rigtige retning, men at de Blasio også burde have fjernet adgangsskærme for gymnasier.

'Han er mere bange for hvide forældre, som er minoriteten af ​​forældre i skolesystemet, end at hjælpe flertallet af eleverne,' sagde St. Luce, som er meddirektør for politik for en gruppe kaldet Teens Take Charge.

Andre siger, at frygten for, at rigere familier vil opgive systemet, er reel.

'Det, vi gør, er at sænke barren for alle,' sagde Yiatin Chu, medpræsident for Parent Leaders for Accelerated Curriculum and Education, en gruppe, der støtter screening i optagelser. 'Borgmesteren kan lide at tale om retfærdighed og ekspertise. For mig er dette hverken retfærdighed eller ekspertise.'

Historien fortsætter under annoncen

Hun sagde, at ændringen vil reducere kvaliteten af ​​skolerne og samtidig tvinge nogle børn ind i et akademisk miljø, der er for avanceret for dem.Lærere på New Yorks selektive skoler, der er vant til at håndtere veludstyrede og motiverede børn, vil ikke være i stand til at håndtere en tilstrømning af mindre forberedte elever, sagde Chu, og vil ende med at reducere strengheden i deres klasser.

I mange samfund har pandemien gjort det praktisk talt umuligt at bruge test til at bestemme optagelse.

I Boston , hørte Skoleudvalget fra mere end 100 forældre og tidligere elever, før de stemte for at suspendere optagelsestesten for tre eliteskoler. Fortalere pegede på pandemien, men også på spørgsmål om systemisk racisme.

Historien fortsætter under annoncen

I San Francisco stemte skoleembedsmænd i efteråret for at begynde at bruge et lotteri til at optage elever på Lowell High School, en prestigefyldt og akademisk selektiv offentlig skole. Lowell bedømte tidligere ansøgere på deres karaktergennemsnit, testresultater og essays.

Ligesom selektive offentlige skoler over hele landet har Lowell historisk set tilmeldt lave procenter af sorte elever. Nogle hyldede skiftet som en chance for at reparere årtiers racemæssig uretfærdighed og udtrykte et håb om, at ændringen vil forblive efter pandemien.

'Jeg formoder, at bestyrelsen vil have en dybere samtale om, hvorvidt de ønsker at gå tilbage til, hvordan tingene er blevet gjort,' sagde Rachel Norton, et bestyrelsesmedlem i San Francisco Unified School District.

Men nogle forældre sagde, at ændringen ville ødelægge skolens uberørte akademiske omdømme.

'Lowell High School er en af ​​ædelstenene ved offentlig uddannelse,' skrev forældre i et andragende, hvor de argumenterede imod lotterisystemet og opfordrede skolens embedsmænd til at udforske alternativer. 'Vi opfordrer [skolens embedsmænd] til at gå forsigtigt frem, før der foretages ændringer.'

I det nordlige Virginia dannede rasende studerende, alumner og forældre en aktionsgruppe, Coalition for TJ, der var imod ændringer af Thomas Jeffersons optagelsessystem. Nogle af dets medlemmer sagsøgte Fairfax County Public Schools med påstand om forskelsbehandling af asiatiske amerikanske studerende og forsøgte at vende ændringerne.

De hævder, at det nye system vil placere ukvalificerede børn i et for strengt akademisk miljø, samtidig med at de fortjente børn fratages pladser hos Thomas Jefferson.

'Fairfax County School Board har fordoblet sin ulovlige race-baserede social engineering på TJ,' sagde Coalition for TJ i en erklæring torsdag. 'Vi vil fortsætte vores kampagne for moralsk mod for mangfoldighed, ekspertise og fortjeneste på USA's nr. 1 high school.'

Under den nye tilgang, vedtaget af Fairfax bestyrelse torsdag, vil systemet først identificere alle ottendeklasser, der opfylder visse akademiske kriterier, herunder karakterer og kurser.

Kvalificerede ottendeklasser vil blive inviteret til at færdiggøre et matematisk eller naturvidenskabeligt problemløsningsessay samt et 'Student Portrait Sheet.' Fairfax-medarbejdere vil gennemgå disse under hensyntagen til 'erfaringsfaktorer', herunder om eleverne har lav indkomst, har særlige behov eller kommer fra husstande, der ikke taler engelsk.

I sidste ende vil 550 mellemskoleelever hvert år modtage tilbud om at deltage i den prestigefyldte STEM-skole. I et forsøg på at sikre geografisk diversitet vil et vist antal pladser blive tildelt hver mellemskole i Fairfax County, som skal besættes af ottendeklasser på den skole, der opfylder kriterierne.

Bestyrelsen overvejede også, men afviste, et optagelseslotteri.

Utilfredshed med demografien i elevgruppen hos Thomas Jefferson har bygget op i årevis, især blandt sorte og latinamerikanske indbyggere i Fairfax County. Men det brød ud i offentligheden denne sommer midt i de landsdækkende protester over Floyd-drabet og systemisk racisme. Disse demonstrationer faldt sammen med Fairfax' offentliggørelse af data for Thomas Jeffersons klasse i 2024, som afslørede, at færre end 10 sorte studerende var blevet optaget.

'Jeg ved, at dette har været et følelsesmæssigt problem,' sagde Fairfax School Board næstformand Tamara Derenak Kaufax. 'Vær venlig at vide, at det ikke er vores ønske at ødelægge TJ.'

Perry Stein bidrog til denne rapport.