Et skoledistrikt fravalgte kortvarigt et gratis måltidsprogram med henvisning til et ønske om at vende tilbage til en præ-pandemisk 'normal'

Et skoledistrikt fravalgte kortvarigt et gratis måltidsprogram med henvisning til et ønske om at vende tilbage til en præ-pandemisk 'normal' rettelse

En tidligere version af artiklen havde en overskrift, der forkert tilskrev erklæringen om, at elever kunne 'blive forkælede' af et gratis frokostprogram til Waukesha, Wis., skolebestyrelsen. Artiklen gav også en forkert fremstilling af Karin Rajniceks bemærkninger. Artiklen er blevet rettet, og et citat, der kontekstualiserer Rajniceks kommentar, er tilføjet. Artiklen blev oprindeligt udgivet den 27. august. Den 30. august tilbagekaldte skolebestyrelsen sin beslutning og stemte for at bruge det føderale Seamless Summer Option-program gennem skoleåret 2021-2022.

Med to piger i folkeskolen og en mor, der er lærer, havde Dringenburg-husstanden i en Milwaukee-forstad været glad og begejstret for tilbage-til-skole-sæsonen - indtil i år, hvor bestyrelsen i Waukesha School District besluttede at fravælge en føderalt finansieret program, der ville give gratis måltider til alle studerende uanset familieindkomst.

Bestyrelsen stemte den 9. juni for at vende tilbage til det præ-pandemiske National School Lunch Program, som tilbyder gratis frokoster til nedsat pris til studerende, der ansøger og modtager føderale penge for dem. Waukesha var det eneste berettigede skoledistrikt i staten, der undgik finansieringen.

Selvom Dave Dringenburgs børn aldrig havde kvalificeret sig til det nationale skolefrokostprogram, sagde han, at beslutningen gjorde ham vred og skuffet, fordi embedsmænd 'synes at være ude af kontakt med samfundets behov.' Det førte også til en mulighed, sagde han, for at gå ind for forandring i en by, hvor demografi og holdninger ændrer sig hurtigt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Vi er fast besluttet på at gøre Waukesha så god, som den kan være, begyndende med noget så nemt som at give børn mad,' sagde han. 'Dette er en måde at ikke kun forbinde til andre forældre, men også til at indse, at forandring er mulig - det er bare et spørgsmål om at være sammen for at gøre det.'

Det Alliance for Education i Waukesha , omkring 900 forældre og lærere, der var forbundet via sociale medier, har presset distriktet til at skifte tilbage til de 'universelle' eller gratis-for-alle-måltider, efter at bestyrelsesmedlemmer afviste programmets potentiale til at skabe en 'afhængighed' til tjenesten - et stigma som nogle eksperter har modbevist. Deres indsats kommer midt i en coronavirus-pandemi med økonomiske konsekvenser, der skader familier over hele landet.

Fra coronavirus til race til økonomien er Wisconsin et mikrokosmos af de kræfter, der raser i Amerika

Ifølge data fra Wisconsin Department of Public Instruction kvalificerede 4.249 elever i Waukesha School District sig til gratis måltider til nedsat pris i 2018-2019 - 36 procent af elevmassen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alle skoledistrikter, der havde deltaget i det nationale skolefrokostprogram, var berettiget til Seamless Summer Option. Af Wisconsins kvalificerede 408 distrikter var Waukesha den eneste, der valgte at fravælge, ifølge statens Department of Public Instruction. Alle statens offentlige skoler vedtog det universelle måltidsprogram i marts 2020, de begyndende dage af pandemien.

Ligesom Dringenburg er Karen Fraley ikke afhængig af statsstøtte til at brødføde sine børn, men hendes families tidligere erfaringer med arbejdsløshed, sagde hun, gjorde hende opmærksom på vanskeligheder, som andre husstande kan stå over for.

'Det kommer af bare at bekymre sig om de andre medlemmer af vores samfund,' sagde Fraley, mor til to studerende i distriktet. 'Selvom det ikke er mit barn, der har brug for den mad, er det bare et spørgsmål om at sætte dig selv i en andens sted og forstå, at vi alle skal passe på hinanden.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Distriktet har virkelig nogle fantastiske programmer,' sagde hun, 'men bestyrelsen virker bestemt ude af kontakt med folk.'

I juni stemte bestyrelsen for at give afkald på det amerikanske landbrugsministeriums fødevare- og ernæringsservices udvidelse af Seamless Summer Option, et program til at give gratis måltider til alle studerende frem til 30. juni 2022, fordi pandemien forventedes at belaste nogle børns ernæring.

'Covid-19 folkesundhed og økonomiske krise har fremhævet den væsentlige rolle, som skolemåltider spiller for at afhjælpe børns sult,' sagde Alan Shannon, en talsmand for Food and Nutrition Service, i en e-mail til The Washington Post. Han fremhævede det universelle programs manglende anvendelse som en sejr for familier og for lokale myndigheder, der ellers ville få til opgave at behandle dem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

At give afkald på Seamless Summer Option, tilføjede Shannon, kunne betyde et tab af indtægter for Waukesha School District. Tilbagebetalingen for skoler, der opererer under det universelle måltidsprogram, er $4,32, sagde han, og det nationale skolefrokostprogram er $3,90 for gratis måltider og $3,59 for måltider til nedsat pris.

Waukesha-distriktet, som betjener 14.000 studerende, implementerede Seamless Summer Option sidste akademiske år, men dets skolebestyrelsesmedlemmer besluttede at vende tilbage til den gratis og reducerede pris-mulighed, nogle med henvisning til et ønske om at vende tilbage til præ-pandemiske operationer. Et dokument fra bestyrelsen skitserede en bekymring for programmets indvirkning på ansøgninger om det nationale skolefrokostprogram efter at det universelle tilbud udløber .

'Når vi vender tilbage til, hvad end du ønsker at tro på normale midler, har vi beslutninger at træffe,' sagde Joseph Como Jr., formand for skolebestyrelsen, ved juni møde . 'Jeg vil sige, at dette er en del af normalisering.'

Skal mit barn få en coronavirus-vaccine? Er det sikkert? Her er hvad du bør vide.

Karin Rajnicek, et skolebestyrelsesmedlem, modsatte sig programmet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Kan vi bare vende tilbage til: Hvis jeg har børn, skal jeg kunne forsørge dem, og hvis jeg ikke kan, er der hjælp til dem?' hun sagde. 'Det er virkelig nemt at blive suget ind og blive forkælet og så bare tænke, at det ikke er mit problem længere, det er alle andres problem at give mine børn mad.'

Darren Clark, assisterende superintendent for forretningsservice, sagde, at der kunne være en 'langsom afhængighed' af tjenesten.

Andre medlemmer bemærkede, at eleverne havde givet afkald på måltider finansieret af det nationale skolefrokostprogram i tidligere år. Jess Huinker, en executive assistent for distriktet, sagde, at hun havde bemærket, at nogle ikke spiste i skolen, fordi de enten ikke kvalificerede sig til gratis eller nedsatte priser, eller fordi deres forældre ikke indsendte ansøgninger.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi har set børn, der ikke spiser,' sagde hun.

Diskussionen understreger en årtier gammel debat inden for offentlig økonomi, sagde Ioana Marinescu, økonom ved University of Pennsylvania's School of Social Policy and Practice. Den betydning, folk tillægger 'arbejde og trække dig selv op i dine egne støvler,' sagde hun, giver næring til bekymringer, der ofte er overdrevne.

Ifølge Marinescu kræver Seamless Summer Option ikke noget tilbage fra studerende. Fordi deltagerne ikke behøver at bevise, at deres familier har lavere indkomster, sagde hun, er der ikke et incitament til at stole på disse programmer.

'Hvis der er noget, er det den modsatte effekt,' sagde hun. 'Den, der er baseret på betingelser, fordi den er påkrævet for at have lav indkomst, kan skabe de incitamenter, bestyrelsen taler om, men den universelle er mindre tilbøjelige til at skabe disincitamenter.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den indkomst, familier ikke bruger på skolefrokoster, sagde Marinescu, kan hældes i at finde bedre jobmuligheder og til forbedring af lokalsamfundet. Forskning af Jessie Handbury, en af ​​Marinescus kolleger i Pennsylvania, og Sarah Moshary, fra University of Chicago Booth School of Business, viser, at en af ​​disse programmers indirekte effekter er lavere dagligvareomkostninger.

Marinescu sagde, at flytning til et universelt program kan give yderligere fordele: at give et måltid til børn, hvis familier ikke kvalificerer sig, men som stadig ville have gavn af det, og dem, der afskrækkes fra at udfylde ansøgningen på grund af stigmatiseringen.

Chrissy Sebald, en fodboldtræner og plejeforælder, var overlykkelig sidste år over distriktets beslutning om at give et gratis måltid til alle elever. Det betød, at hendes plejebørn kunne undgå nogle akavede samtaler.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Børn kaldte dem ud for at få de forskellige måltider og spurgte dem: 'Hvorfor får du frokost hver dag?'', sagde hun. “Når det var gratis for alle, behøvede man aldrig at have den samtale, fordi alle havde adgang til det. Så jeg satte virkelig pris på, at det på en måde udlignede spillefeltet.”

Tilbageførsel, sagde hun, var uretfærdig - især for de familier, der lever løn-til-løn, men ikke kvalificerer sig til støtten.

På mødet i juni sagde skolebestyrelsens kasserer, Patrick McCaffery, at elever, der ikke havde råd til måltider, ville være i stand til at kvalificere sig under det traditionelle program.

'Vores administrative team har aldrig ladet en stor mængde børn falde mellem stolene, og det kommer ikke til at ske næste år,' sagde McCaffery.

Otte bestyrelsesmedlemmer svarede ikke på anmodninger om kommentarer fra The Post.

Efter to måneders opkald, andragender og stævner, Alliance for Education i Waukesha fejrede næste uges møde.

Alligevel beklagede Sebald, at det havde taget så mange kræfter fra forældrene at bringe det til virkelighed.

'Vi er alle håbefulde, men en del af mig er stadig ked af, at det kom til dette,' sagde hun.

Hjemme hos Dringenburg fyldte forældre og børn deres sidste feriedage ud ved at lave plakater til et stævne planlagt til fredag ​​foran distriktskontoret, en han sagde forhåbentlig ville give mere end blot gratis måltider til Waukeshas offentlige skoler.

'Vi forventer omkring 100 mennesker, ikke kun forældre og lærere, men også medlemmer af lokalsamfundet,' sagde han. 'Det viser bare den magt, bekymrede forældre kan have, når vi kommer sammen med et fast mål.'