Skolebestyrelsesmøde i Loudoun tiltrækker protester, vrede talere

Skolebestyrelsesmøde i Loudoun tiltrækker protester, vrede talere

Et af de sidste skolebestyrelsesmøder i et begivenhedsrigt kalenderår i Loudoun County, han.,så snesevis af forældre, beboere og elever dukke op for at duellere protester på parkeringspladsen - mens inde holdt mere end 100 mennesker lidenskabelige og vrede taler, hvor mange opfordrede til at træde tilbage af bestyrelsen og superintendent Scott A. Ziegler.

Loudoun, et distrikt i det nordlige Virginia med 81.000 indbyggere, har været plaget af kontroverser i det meste af et år, domineret af igangværende konflikter om politikker for transkønnede studerende og distriktets ligestillingsarbejde. Senest har topskoleembedsmænd været udsat for alvorlig kritik fra forældre på begge sider af den politiske gang for distriktets beslutning hen over sommeren om at overføre en gymnasieelev anklaget for seksuelle overgreb til et andet gymnasium i systemet, hvor eleven angiveligt har begået en andet seksuelt overgreb. En ungdomsdomsdommer fastholdt i denne uge anklagerne mod eleven i det første overfald, svarende til en skyldig dom, og den unge afventer retssag i den anden overfaldssag.

Tirsdag kritiserede mange forældre skolesystemets håndtering af de seksuelle overgreb og sagde, at de frygtede for deres børns sikkerhed. Bestyrelsesmedlemmer svarede ikke, fordi skolepolitikken ikke tillader en udveksling. I stedet får hver højttaler 60 sekunder til at dele deres synspunkter, før de afgiver ordet til en anden højttaler.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Det, der er smerteligt indlysende, er din manglende bekymring for børnene i dette samfund,' sagde Loudoun beboer Emily Emshwiller.

'Jeg beder med respekt om, at bestyrelsen træder tilbage - også dig, Scott Ziegler,' sagde Cheryl Onderchain, som sagde, at hendes børn er indskrevet på Broad Run High School, campus, hvor et af overgrebene angiveligt fandt sted.

I en sag, der er midt i en politisk ildstorm, finder dommeren, at teenager har begået seksuelle overgreb i Virginia skolebadeværelse

Kontroversen om skoledistriktets håndtering af anklagerne om seksuelle overgreb er blevet et varmt emne i de aftagende dage af Virginia-guvernørens race. Den republikanske kandidat Glenn Youngkin har krævet en undersøgelse af Loudoun County School Board.

De politiske bånd var tydelige tirsdag, hvor mange deltagere mødte op til bestyrelsesmødet i Youngkin-tøj. Parkeringspladsen var fyldt med flere skilte end folk, de fleste af dem læste 'Youngkin' eller 'McAuliffe', en henvisning til den demokratiske nominerede Terry McAuliffe.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Adskilt af et hav af disse plakater stod adskillige dusin demonstranter og moddemonstranter - nogle der for at advokere for LGBTQ-studerende, andre for at protestere mod transkønnedes rettigheder og skoledistriktets håndtering af anklagerne om seksuelle overgreb - en kold, blæsende eftermiddag før mødet.

De to lejre havde lidt interaktion. Det tætteste, de kom på et sammenstød, var, da et sæt forældre, medlemmer og tilhængere af pro-equity-gruppen 'Loudoun 4 All', spillede høj musik samtidig med, at de for det meste konservative forældre på tværs af vejen inviterede et lille barn til at rykke op. til en mikrofon og syng nationalsangen.

Inde i bygningen trådte talere ind i mødelokalet én efter én for at henvende sig til maskerede bestyrelsesmedlemmer, der sad bag et træbord på en hævet pojse. Bestyrelsens regler, der er vedtaget efter et særligt kaotisk møde i juni, endte med en arrestation, tillader ikke audiens under offentlige kommentarer. Retningslinjerne forpligter også til, at kun én taler ad gangen kan komme ind i lokalet for at henvende sig til bestyrelsen, og at kun 10 talere i alt kan sætte deres fod i bygningen samtidigt, efter at have gennemgået en ransagning af sikkerhedspersonale, der er stationeret uden for døren.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Scenen tirsdag - oprørte forældre, journalisters blinkende kameraer, maskerede vagter udstationeret i to hjørner af det for det meste tomme rum - var bizart, men velkendt for amtet, en kendsgerning nogle talere genkendte.

'Jeg kommer igen i Herrens navn,' sagde Loudoun beboer Rene Camp, en gentagne mødedeltager, som holdt et skilt op, hvor der stod: 'Skolebestyrelsen skal træde tilbage!'

'Så jeg er tilbage igen i en uge mere,' sagde beboer Tori Walden.

'Velkommen,' sagde beboer Michael Rivera, 'til Groundhog Day.'

Loudouns skolebestyrelse på ni medlemmer har båret hovedparten af ​​forældrenes utilfredshed i løbet af det seneste halvandet år. Fem medlemmer bliver målrettet i en tilbagekaldelsesindsats, angiveligt på grund af deres overtrædelser af love om åbne møder, og en har siden trukket sig.

Historien fortsætter under annoncen

Dette efterår har rasende forældre og beboere stillet op i hundredvis for at komme med klagepunkter mod bestyrelsen ved omstridte møder hver anden uge, som ofte har tiltrukket sig opmærksomhed fra konservative eksperter og Fox News. En håndfuld gange har forældre sunget bønner ved bestyrelsen.

En højrøstet og højrøstet gruppe af forældre, mange af dem konservative og kristne, er kede af forskellige årsager - fra maskemandater til påkrævet bias-træning for lærere til seksuelt eksplicitte LGBTQ-tekster i Loudoun-biblioteker, som de finder stødende.

Nogle forældre har grebet nyheder om overgrebene for at fordømme en politik, som Loudoun har vedtaget i løbet af sommeren, der tillader transkønnede studerende at deltage i fritidsaktiviteter og bruge faciliteter, herunder badeværelser, der matcher deres kønsidentitet. Loudoun ændrede sine retningslinjer for transkønnede studerende som svar på en statslov fra 2020, der krævede, at hvert distrikt i Virginia skulle opdatere skolereglerne for at beskytte transkønnede børn mod chikane.

Historien fortsætter under annoncen

Det 15-årige offer i den første sag om seksuelle overgreb har sagt, at hendes misbruger var 'kønsvæske', hvilket fik forældrenes tilbageslag mod den transkønnede badeværelsespolitik. Denne politik blev vedtaget omkring tre måneder efter overfaldet i maj, hvilket betyder, at den ikke var i kraft på det tidspunkt. Det andet overfald, der fandt sted i oktober, skete angiveligt i et klasseværelse.

Tirsdag morgen holdt hundredvis af elever på adskillige Loudoun-skoler 10 minutters vandring for at kræve, at amtet beskytter eleverne mod seksuelle overgreb. Et par timer senere, på bestyrelsesmødet, tog andre opkaldet.

'Det er moralsk forkert, hvad han gjorde, men en ny skole betyder bare flere nye ofre for ham,' sagde Madelyn Jimenez, en af ​​de eneste elevtalere tirsdag aften, som sagde, at hun gik i ottende klasse. 'Tingene skal ændres.'

Historien fortsætter under annoncen

Andre talere knyttede tirsdag overgrebene specifikt til badeværelsespolitikken og krævede ophævelse af retningslinjerne for transpersoner.

Loudoun skoleleder undskylder for distriktets håndtering af påståede overgreb, lover ændringer i disciplinære procedurer

Tidligere på måneden lovede Ziegler store reformer af Loudouns disciplinære procedurer for at forhindre en lignende hændelse. Fremover, sagde Ziegler, vil Loudoun sikre, at studerende involveret i større disciplinære overtrædelser 'vil have alternative placeringer' for at holde dem adskilt fra den generelle elevgruppe.

Efter omkring to timers offentlige kommentarer tirsdag, gik skolebestyrelsen videre med lidt fanfare til sin almindelige virksomhed, herunder overvejede en serviceservice på Cool Spring Elementary School og overvejede foreslåede renoveringer på Douglass High School.

Historien fortsætter under annoncen

Bestyrelsen stemte også enstemmigt for at føje afsnit IX-reformen til sin liste over lovgivningsmæssige prioriteter for 2022. Afsnit IX er den føderale lov, der guider, hvordan skoler håndterer seksuel chikane og overgreb. I kølvandet på afsløringerne af seksuelle overgreb havde Ziegler lovet skolebestyrelsen, at han ville lobbye for at ændre afsnit IX, dels for at gøre det lettere for skoledistrikter at adskille elever anklaget for seksuelle overgreb eller chikane fra resten af ​​elevgruppen.