Det hellige og det profane: Et tidligere medlem af D.C. charterskolebestyrelsen opfordrer til forandring

Det hellige og det profane: Et tidligere medlem af D.C. charterskolebestyrelsen opfordrer til forandring

Steve Bumbaugh er tidligere medlem af D.C. Public Charter School Board, efter at have tjent i det syv mand store frivillige panel fra 2015 til begyndelsen af ​​dette år. I løbet af den tid besøgte Bumbaugh adskillige charterskoler og deltog i mange bestyrelsesmøder, hvor spørgsmål om, hvorvidt skoler skulle autoriseres, sanktioneres eller lukkes, blev diskuteret.

Charterskoler er offentligt finansierede, men opererer uafhængigt af skolesystemerne i de områder, hvor de er placeret. I landets hovedstad registrerer chartre næsten lige så mange af byens skolebørn, som systemet gør. Tilhængere af chartre siger, at de giver familier et nødvendigt alternativ til skoler i traditionelle distrikter. Kritikere siger, at de i gennemsnit ikke giver bedre elevresultater end traditionelle distrikter og styrer offentlige penge væk fra distrikter, der uddanner de fleste skolebørn.

Bumbaugh er en stor tilhænger af charterskoler. I dette usædvanlige indlæg skriver han om sin oplevelse i charterbestyrelsen og kommer med anbefalinger til ændringer, som han sagde vil bringe en bedre repræsentation fra samfundet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Bumbaugh har arbejdet inden for uddannelsesområdet i flere årtier i forskellige roller. Han tog en bachelorgrad i økonomi og statskundskab ved Yale University og en MBA ved Stanford University Graduate School of Business.

Af Steve Bumbaugh

Lad os rejse tilbage til september 2017. Jeg var i det sydøstlige Washington, D.C., planlagt til at turnere en skole om en time. Jeg kan huske, at jeg besøgte det for 25 år siden, da det var en del af D.C. offentlige skolesystem. Den skole blev lukket i 2009 - en af ​​dusinvis lukket i de sidste 15 år - og nu indtager flere charterskoler campus.

På tidspunktet for dette besøg var jeg medlem af bestyrelsen for D.C. Public Charter School Board (PCSB), efter at have startet min embedsperiode i 2015 og fungeret indtil begyndelsen af ​​dette år. I den egenskab besøgte jeg snesevis af D.C.-baserede charterskoler. Nogle gange forlod jeg disse besøg bedrøvet, endda besejret.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Dette var en af ​​de gange.

I løbet af flere årtiers arbejde i krydsfeltet mellem uddannelse og fattigdom har jeg lært, at meget af en skoles karakter kan spånes gennem dens start-på-dagen-ritual. Så den dag i 2017 ankom jeg tidligt og satte mig i min bil, langt nok væk til, at ingen så ud til at bemærke mig, men nær nok til, at jeg kunne observere, hvad der kom og gik. Adskillige unge sorte kvinder ankom til skolen med deres børn, der ser ud til at være 5 eller 6 år gamle. De blev mødt af medarbejdere, og jeg observerede, at de havde, hvad der så ud til at være anspændte samtaler med kvinderne. Nogle af disse kvinder tog af sted med deres børn på slæb. Andre overgav deres børn til personalet og rejste.

Da jeg kom ind på skolen til mit planlagte besøg, blev jeg mødt af en af ​​grundlæggerne, en 30-årig mand med energi og charme. Han fik selskab af skolens bestyrelsesformand, en fremtrædende seniorpartner fra et af D.C.s blue-chip advokatfirmaer. De tog mig med på en rundtur i flere klasseværelser. Jeg bemærkede, at ledelsen af ​​skolen var helt hvid, ligesom mange af lærerne var det. Alle eleverne var afroamerikanere, de fleste fra familier, der kæmper økonomisk.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For det meste lignede skolen de fleste andre 'ingen undskyldninger' charterskoler i landets hovedstad, spredt ud over afroamerikanske kvarterer med lav indkomst og andre steder over hele landet.

Disse skoler starter med den overbevisning, at der ikke er nogen god grund til de enorme akademiske kløfter mellem privilegerede og fattige minoritetselever - og at streng disciplin, lydighed, ensartede undervisningsmetoder og andre politikker kunne udviske hullerne. Et kendetegn ved mange af disse skoler, og et tydeligt ved dette besøg på stedet, er linjer malet på ganggulvene. Eleverne forventes at gå på disse linjer, når de bevæger sig fra klasseværelse til klasseværelse. Enhver afvigelse vil sandsynligvis resultere i straf. De eneste andre steder, jeg havde set dette før, var ved kriminalforsorgen.

Jeg kom ind i et førskoleklasselokale, hvor eleverne var samlet i en halvcirkel på et tæppe. Som nysgerrige 4-årige overalt vendte eleverne hovedet for at granske os. Mange smilede bredt og nogle vinkede endda. Læreren snuppede til børnene og krævede deres opmærksomhed. Jeg blev forskrækket over hendes aggression. De var trods alt 4-årige børn, der engagerede sig i alderssvarende adfærd.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den aften ringede jeg til en medarbejder fra denne skole, som jeg har kendt i flere år. Jeg bad hende om at oversætte de scener, jeg var vidne til uden for skolen. Samtalen gik nogenlunde sådan her:

--“Disse lærde havde sandsynligvis uniformskrænkelser. Personalet bad sandsynligvis mødrene om at gå hjem for at få børnene til at skifte.'

--'Jeg lagde ikke mærke til, at de havde noget anderledes på end de andre børn.'

--'Nå, de kan have haft den forkerte farve sko. Eller måske havde de den rigtige farve skjorte, men den havde ikke skolens insignier på.'

--'De skal hjem for det?'

--'Medmindre de ønsker at tilbringe dagen i et adfærdsstøtterum.'

Historien fortsætter under annoncen

Utroligt, jeg pressede min ven for detaljer. Jeg opdagede, at børn helt ned til 3 år kunne tilbringe en hel dag i afsondrethed, væk fra deres klassekammerater, hvis de havde den forkerte farve på. Jeg er fortumlet. Er dette overhovedet lovligt?

Denne form for interaktion mellem elever og personale var ikke ualmindeligt på charterskoler uden undskyldninger, jeg besøgte gennem årene.

Af og til besøgte jeg skoler, der kombinerer akademisk stringens og venlighed med elevgrupper, der for det meste er sorte og lavindkomster. Men de skoler var undtagelsen. Jeg har set skoler, hvor børn bliver lært at spore lærerne med deres øjne, bevæge deres mund på en bestemt måde og deltage i andre ydmygende ritualer, der har ringe uddannelsesmæssig værdi.

Historien fortsætter under annoncen

Jeg besøgte en skole, der suspenderede 40 procent af sine 5-årige børn, der var blevet diagnosticeret med handicap. På nogle skoler, når børn er syge, blev deres forældre tvunget til at fremvise en lægeerklæring, fordi skolelederne troede, at forældrene løj. Men nogle af disse forældre var uforsikrede, og der var ikke - og er det stadig ikke - mange læger i deres nabolag. At få en lægeerklæring krævede, at de tog deres børn med på pakkede offentlige busser, så de kunne gå til offentlige sundhedsklinikker eller skadestuer.

Skoler, der stadig gør dette, fortæller disse forældre, at de ikke er tillid til dem. Og mens børn i disse skoler bliver undervist i beregningsmatematik og tekstanalyse, lærer de også, at de er medfødt profane.

---

Historien fortsætter under annoncen

Charterskoler opstod for en generation siden i Washington, D.C., da byen var fattig og i grebet af en årti lang mordepidemi. Jeg var en del af en gruppe på 20 personer, der var frustreret over manglen på fremskridt i byens længe urolige folkeskolesystem. Vi havde oprettet programmer til D.C. Public Schools-systemet, der dramatisk oversteg distriktets almindelige akademiske resultater, og vi ønskede at gøre disse programmer til egentlige skoler.

Vi talte om at skabe løsninger med forældre og elever, arbejde på at fastholde hver enkelt elev og opfordre til tålmodighed med at bygge den infrastruktur, hvorfra forbedrede akademiske resultater ville udspringe.

Men lidt af denne vision var attraktiv for en spirende kadre af finansiører og politiske beslutningstagere, som satte store satsninger på charterskoler. De underkastede sig en vision, der ikke var baseret på en fnug af beviser, om, at sorte og brune børn ville trives, hvis de blev undervist i 'karakter' og 'gris'. Måden at gøre dette på var tilsyneladende at skabe en samlebåndsmodel med instruktion med stive regler. Børn, der ikke kunne overholde disse regler, blev 'rådgivet' til at vende tilbage til traditionelle offentlige skoler. Nu er omkring en tredjedel af D.C. charterskoler i kategorien ingen undskyldninger, der tilmelder mindst halvdelen af ​​charterstuderende. (Nogle af disse skoler siger, at de ændrer sig, men jeg har ikke set reelle beviser for det.)

Nogle charterskoler med 'ingen undskyldninger' siger, at de ændrer sig. Er de? Kan de?

Husk, at dette var en tid, hvor sorte samfund blev hærget af en epidemi af crack-kokain og strafferetlige love, der sendte sorte i fængsel for langt længere straffe end hvide, der blev arresteret for at bruge stort set det samme stof. Hillary Clinton, dengang førstedame, advarede mod 'den slags børn, der kaldes super rovdyr, ingen samvittighed, ingen empati' - som mange af os anså for at betyde sorte børn med lav indkomst. I denne sammenhæng blev magtfulde mennesker, der ikke var bekendt med lavindkomstsamfund, let forført af planer om stramt at kontrollere børn, som ellers kunne vokse til farlige voksne.

Historien fortsætter under annoncen

D.C. Public Charter School Board blev oprettet i 1996, på et tidspunkt, hvor drabsraterne i distriktet var så høje, at byen blev døbt 'mordhovedstaden'. Det er ikke underligt, at D.C. Public Charter School Board hoppede med på 'ingen undskyldninger'-vognen.

Hvad har vi fået ud af dette system? Fra 2018-19 - de seneste data tilgængelige på charterskolebestyrelsens hjemmeside - blev kun 8,5 procent af sorte gymnasieelever (ca. 80 procent af elevpopulationen) i charterskoler anset for at være dygtige i matematik og 21 procent i engelsk sprog Kunst, ifølge score på den standardiserede PARCC-eksamen.

Der er nogle charterskoler, der gør et fantastisk arbejde, men selve systemet er ineffektivt. Langt de fleste af vores studerende er slet ikke klar til strabadserne ved college-kurser.

Efter utallige millioner af dollars i investeringer og oprettelsen af ​​snesevis af skoler - der var 128 i drift i år - er det tid for os at indrømme, at dette eksperiment ikke fungerer, som det burde.

Så hvad skal der gøres?

Distriktet skal gentænke sine charterskoler, og mere specifikt skal charterskoler integreres. 'Chocolate City' er blevet erstattet af en by, hvor hvide beboere med højere indkomst og et mere forskelligartet spektrum af sorte indbyggere findes i lige mange.

En af de få skalerbare politikker, der dramatisk forbedrede de akademiske resultater for sorte elever, var integrationen af ​​amerikanske offentlige skoler i 1970'erne og 80'erne. Performance Management Framework, der rangerer kvaliteten af ​​hver charterskole, bør sikre, at skolerne afspejler byens demografi, som den er i dag, især i betragtning af, at charterskoler ikke er begrænset af naboskabsgrænser, der gennemtvinger segregation i traditionelle offentlige skoler.

New York City tilbyder en replikerbar, juridisk model til at indføre et charterskolesystem, der forhindrer spredningen af ​​en bekymrende tendens i D.C's charterskoler: elitecharter, der i det væsentlige lukker sårbare sorte børn med lav indkomst ude. (Selvom byen også har nogle af de mest uhyggelige chartre uden undskyldninger.)

Hvad vi har nu, med nogle bemærkelsesværdige undtagelser, er et system, hvor familier med høje ressourcer trænger sig ind på en håndfuld eftertragtede skoler, der har umuligt lange ventelister, og elever fra fattige familier går på skoler eller charter uden undskyldninger, der kæmper for at forblive åbne. En skole, der betjener en elevgruppe, hvor 6-8 procent af eleverne opfylder definitionen af ​​'i risiko', bør ikke betragtes som topniveau, når 51 procent af eleverne (en statistik bekræftet af en charterbestyrelsesmedarbejder) i hele systemet er i fare.

På samme måde bør skoler ikke straffes eller subtilt tilskyndes til at flytte dårligt præsterende elever ud, når de betjener elevgrupper, der er overvældende udsatte.

'Separate and lige' bør ikke stå i en af ​​de mest liberale byer i USA.

Desuden skal kraften fordeles mere jævnt. Ved første øjekast er koncentrationen af ​​institutionel magt ikke tydelig i Public Charter School Board.

De fleste af bestyrelsesmedlemmerne, inklusive den nuværende administrerende direktør, er sorte eller latinoer. Et nærmere kig - og jeg medtager mig selv i denne observation - afslører, at vi ikke i høj grad ligner de fleste familier med børn, der går på D.C. offentlige charterskoler. Hele 80 procent af disse familier er afroamerikanere, der kvalificerer sig til gratis og reduceret frokost, hvilket ikke er det samme som i fare, men som generelt ses som en proxy for skolefattigdom.

De mennesker, der er i charterskolebestyrelsen, er højtuddannede fagfolk. Siden jeg begyndte at tjene i panelet – som har syv roterende frivillige, alle udpeget af D.C.-borgmesteren – har der været 10 siddende medlemmer, hvoraf halvdelen har gået på Yale, Stanford eller Harvard universiteter eller en kombination af de tre. Vi er velbevandrede i konturerne af institutionel magt og ved, hvordan vi opererer inden for dens sjældent artikulerede, men klart afgrænsede grænser. Vi er blevet belønnet for at afkode disse regler og overholde dem, og det er netop derfor, vi er udvalgt til disse eftertragtede roller. Vi yder dækning gennem optisk mangfoldighed.

Men hvis vi virkelig ønsker at omfavne retfærdighed, er det tid til at gentænke sammensætningen af ​​Public Charter School Board. D.C.-borgmester Muriel Bowser vil have en enestående mulighed for at omforme denne bestyrelse i løbet af det kommende år, da fem af dens syv medlemmer vil blive udmeldt.

Vi har brug for en bestyrelse med medlemmer, der afspejler de samfund, der betjenes af D.C. chartersektoren. Efterhånden som byer bevæger sig væk fra folkevalgte skolebestyrelser til borgmesterudnævnelser, er det afgørende, at de stemmer, der plejede at repræsentere lavindkomstsamfund, fortsat er til stede.

I distriktet er 80 procent af familierne, der deltager i chartre, berettiget til gratis og nedsat frokost, men charterskolebestyrelsen har ikke i sin 25-årige historie udpeget et enkelt bestyrelsesmedlem, der lever i fattigdom. Hvorfor ikke justere PCSB's konturer, så de afspejler de samfund, som disse skoler er placeret i, i stedet for uophørligt at bede fattige sorte om at vænne sig?

At fortsætte med at styre charterskoler uden input fra lavindkomstforældre berøver dem handlefriheden. Denne envejs strøm af magt er netop den fejl, denne bevægelse har begået på elevniveau. At involvere forældre i sektorens co-arkitektur ville signalere et evolutionært skridt fremad.

Endelig skal 'ingen undskyldninger' skoler forbydes direkte. Den centrale fiasko for uddannelsesreformbevægelsen er efterligningen af ​​kræftinstitutioner, etableret og ofte hyldet af meget ressourcestærke outsidere. Ideen om, at sorte og latino-studerende med lav indkomst skal kontrolleres stramt for at klare sig godt, er et levn fra Jim Crow.

---

Mine forældre var protestantiske præster, hvis doktrin bedst afspejledes i Jesu bjergprædiken. I deres teologi ser eliter skævt på de mest sårbare, selvom det er de mest sårbare - de fattige, de udstødte - der kan forløse en mangelfuld verden. Det er de fattige, der er hellige. Deres ufortjente lidelse er både uophørlig og forløsende. Denne omvending af, hvad der er virkelig helligt, og hvad der er ægte profant, er et vedvarende tema i religionen, fordi den menneskelige ånd er så tilbøjelig til at stå på magtens side; den mindste modstands vej. Uddannelsesreformverdenen er ikke anderledes i denne henseende.

Da jeg underviste på Eastern High School i begyndelsen af ​​1990'erne, forbød vi vores elever at bære T-shirts, der var populære blandt deres generation, og som havde bandeord og våbenbilleder. Da teenagere er teenagere, pressede de tilbage mod denne begrænsning og anklagede os for at krænke deres rettigheder.

Over frokosten en dag satte vi dresscoden på prøve. I mit afsluttende argument spurgte jeg den tiltalte, om han ville bære en fornærmende T-shirt til sin bedstemors hus eller i kirke. 'Nej' svarede han. Lidt teatralsk sprang jeg: 'Selvfølgelig ville du ikke! Din bedstemors hus og kirke er hellige rum.' Jeg trak snaren stramt over halsen af ​​hans argumentation og spurgte ham hvisken: 'Hvorfor er mit klasseværelse ikke et helligt rum?'

Dengang som nu eksisterer de hellige steder ikke i deres kvarterer. Hvor er boghandlerne og biograferne og kunststudierne? De er i de rigere kvarterer, hvor folk er hellige.

Denne hamstring af det hellige udtrykker sig i bemærkelsesværdige anfald af paradoks. I uddannelsesreformverdenen forventer de af os, der kan trække os tilbage til vores egne hellige steder, nogle gange at blive rost af den simple grund, at vi overhovedet lægger mærke til det profane.

Så selvom uddannelsesreformverdenen er fyldt med ledere, hvis egne børn er for hellige til at gå i de skoler, de fandt eller finansiere eller på anden måde støtte, forventes vi at ignorere modsigelsen, når vi udråber disse skoler til den brede offentlighed.

Dette skyldes, at der på et næsten cellulært niveau er en forståelse af, at nogle børn fortjener hellige rum, og andre med taknemmelighed bør tage imod, hvad det hellige giver dem.

I en æra, hvor Black Lives Matter-skiltene er allestedsnærværende, og en national samtale er i gang om, hvordan vi kan udrede vores historiske kastesystem, har PCSB en rolle at spille.

Vi kan skabe et system, der ser ethvert barn som helligt, uanset etnisk stribe eller socioøkonomisk status.

Og fordi effektive sociale bevægelser ikke ledes af udenforstående, må vi skabe et system, hvor familier, der går på disse skoler, fuldt ud deltager i magtens institutioner. Dette er den smukke, rodede kontrakt, som demokratiet kræver.