Ruth Bader Ginsburg og sagen om den 13-årige pige blev gennemsøgt i skolen

Ruth Bader Ginsburg og sagen om den 13-årige pige blev gennemsøgt i skolen

Den afdøde højesteretsdommer Ruth Bader Ginsburg satte et dybt præg på uddannelsesverdenen, åbnede døre for kvinder, opretholdt adskillelsen af ​​kirke og stat, støttede skoledesegregation og indtog andre standpunkter for at udvide mulighederne.

Måske kom hendes mest kendte uddannelsesrelaterede sag i den flertalsudtalelse, hun skrev i 1966, som forhindrede Virginia Military Academy i at udelukke piger.

Staten Virginia argumenterede for retten på det tidspunkt, at kvinder ikke kunne håndtere hård militær træning, og den oprettede et separat program på Mary Baldwin College, som Ginsburg skrev i udtalelsen var en 'bleg' efterligning af VMI-programmet. Det overtrådte ligebeskyttelsesklausulen i det fjortende ændringsforslag, skrev hun.

Historien fortsætter under annoncen

Men en anden sag tjente til at understrege den medmenneskelighed, hvormed hun nærmede sig sine afgørelser, og hvorfor mange domstolsobservatører siger, at det er så vigtigt for Højesteret at inkludere en mangfoldig gruppe af dommere med forskellige erfaringer og synspunkter.

Sagen var Safford Unified School District v. Redding, hvori retten i 2009 afgjorde, at ransagningen af ​​en 13-årig pige på hendes skole i Arizona var forfatningsstridig. Dommer David Souter skrev udtalelsen for flertallet, som omfattede Ginsburg, som også skrev sin egen udtalelse og forklarede, hvorfor hun var enig med dele af flertallet, men tog afstand fra en anden.

Pigen, Savana Redding, gik i matematiktime på Safford Middle School, da assisterende rektor Kerry Wilson eskorterede hende til sit kontor og fortalte hende, at hun var blevet anklaget for at have uddelt smertestillende medicin – både receptpligtig og håndkøbsmedicin – til andre elever. Anklageren var en elev, der var blevet taget med noget af medicinen. Redding, som ikke havde nogen historie med disciplinære problemer på skolen, nægtede det.

Historien fortsætter under annoncen

Skolens embedsmænd gennemsøgte hendes ejendele, men fandt intet, og uden grund til at tro, at der var nogen piller på hende, bad hun hende tage sit ydre tøj af og lade dem se under hendes bh og underbukser for at fortsætte eftersøgningen. Hun overholdt; de fandt ingen piller.

Hendes mor sagsøgte skoledistriktet og hævdede, at hendes rettigheder i henhold til det fjerde ændringsforslag - som forbyder urimelig ransagning og beslaglæggelse af den føderale regering - var blevet krænket. Souter skrev flertallets 8-1-udtalelse og var enig i, at pigens ret til fjerde ændring var blevet krænket, men også at skolens embedsmænd var berettiget til kvalificeret immunitet, som embedsmændene havde hævdet, og ikke kunne holdes økonomisk ansvarlige. Spørgsmålet om skoledistriktets ansvar blev sendt tilbage til en lavere domstol.

Ginsburg var den eneste kvinde i domstolen med ni medlemmer på det tidspunkt, hvor der blev fremført mundtlige argumenter i sagen i april 2009. Under diskussionerne gjorde nogle af de mandlige dommere let på den ydmygelse, som pigen følte på grund af striberansagningen - selvom de havde amicus trusser og anden information om, hvor ødelæggende stribesøgninger kan være for unge.

Historien fortsætter under annoncen

Ginsburg var alene om at udtrykke stærk bekymring over effekten af ​​stribesøgningen. Hun skrev sin egen mening i sagen, hvor hun tilsluttede sig rettens flertalsafgørelse om, at stribesøgningen havde krænket teenagerens forfatningsmæssige rettigheder, men tog afstand fra dens konklusion om, at viceforstanderen havde begrænset immunitet.

I et interview, hun lavede med USA Today mellem det tidspunkt, hvor sagen blev behandlet for retten i april og offentliggørelsen af ​​afgørelsen i juni, fortalte hun journalisten Joan Biskupic, at hendes mandlige kolleger ved deres kommentarer under mundtlige argumenter havde vist, at de ikke forstod. hvordan en pige kunne blive påvirket af en stribesøgning.

'De har aldrig været en 13-årig pige,' sagde Ginsburg. »Det er en meget følsom alder for en pige. Jeg tror ikke, at mine kolleger, nogle af dem, helt forstod det.'

Biskupic skrev dette om diskussionen under argumenterne:

'Efter Redding blev ransaget, og intet blev fundet, blev hun sat i en stol uden for vicedirektørens kontor i over to timer, og hendes mor blev ikke ringet op,' bemærkede Ginsburg under mundtlige argumenter. 'Hvad var grunden til ... at sætte hende i den ydmygende situation?' En af Ginsburgs liberale kolleger, Clinton-udnævnte Stephen Breyer, så det lidt anderledes. Han sagde, at han havde svært ved at forstå pigens påstand om, at hendes rettigheder var blevet krænket. 'Jeg prøver at finde ud af, hvorfor det er en vigtig ting at f.eks. tage af undertøjet, hvilket børn gør, når de skifter til fitnesscenter,' sagde Breyer. 'Hvor slemt er det her?' Ginsburg svarede, at skolens embedsmænd havde bedt Redding om at 'ryste (hendes) bh ud, at ryste, ryste, strække toppen af ​​(hendes) bukser.'