Et afslørende blik på USAs mest kontroversielle charterskolesystem

Et afslørende blik på USAs mest kontroversielle charterskolesystem

Success Academy Charter Schools er både de højest ydende og mest kritiserede uddannelsesinstitutioner i New York, og sandsynligvis landet. De har haft nogle mediehits, såsom en video af en af ​​deres lærere, der river en elevs matematikopgave op på grund af en begrebsfejl.

Så jeg blev overrasket over at lære Success Academy, inklusive dets stridbare grundlægger, Eva Moskowitz, lod en af ​​landets mest vidende uddannelsesforfattere - en tidligere lærer - tilbringe et år på en af ​​sine skoler og kigge ind i hvert spændende hjørne.

Forfatteren er Robert Pondiscio, senior fellow ved Thomas B. Fordham Foundation. Jeg ved ikke, hvordan han gjorde det med et så eksplosivt emne, men hans resulterende bog er et genialt værk. Det er afslørende, bevægende og retfærdigt. Bogen forklarer, hvorfor Success Academys 45 skoler med 17.000 elever skal have ros for deres præstationsgevinster, og hvorfor dets metoder formentlig aldrig vil blive kopieret.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Problemet er ikke for meget pres på netværkets mest udsatte børn. De blomstrer i en energisk og usædvanligt sammenhængende uddannelseskultur. Det, der vil forhindre andre i at opnå Success Academys resultater, er, at få andre skoler - ikke engang de andre berømte chartre - ville turde stille så ubarmhjertige krav til forældrene.

Pondiscio roser Success Academy, ligesom jeg, for at lade ham se præcis, hvordan det steg så højt. Moskowitz, der engang var et hårdt medlem af New Yorks byråd, gør tingene på sin måde og er ligeglad med, hvem der ved det. Bogen, 'How The Other Half Learns: Equality, Excellence, and the Battle Over School Choice,' har mange smertefulde øjeblikke, der vil få Success Academy-kritikere til at tude i hånlig glæde, men de betyder ikke noget.

'De tusindvis af familier, der køber, hvad Success Academy sælger, bliver betjent meget godt,' skriver Pondiscio i bogen. 'Det, Eva Moskowitz ser ud til at have skabt, er noget hidtil uset inden for moderne uddannelse: en mekanisme for en kritisk masse af engagerede og investerede lavindkomstfamilier af farve til selv at vælge ind i skoler, hvor deres holdninger, værdier og ambitioner for deres børn gør dem kulturholdere og drivere, ikke afvigere.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Pondiscio tilbragte skoleåret 2016-2017 på Success Academy Bronx 1 Elementary School. Han deltog ikke i hvert møde eller sad i hver klasse. Men han så nok til at få mange læsere til at ryste sig.

Tøj var vigtigt. På den første skoledag beskrev Pondiscio 'en mor med en nakketatovering af Mickey Mouse, som matcher den på hendes røde T-shirt', som var 'utrolig med, at hendes barn er blevet afvist for at bære de forkerte farvede sokker .' En administrator fortalte senere det unge personale, at deres fokus på uniformer gav den rigtige stemning. Børn dukkede op i sorte sokker, da forældrene vidste, at den rigtige farve var navy. 'De forventer ikke, at du rent faktisk tjekker,' sagde supervisoren.

Familier modtog 'forældreinvesteringskort', der bedømte dem efter overholdelse af skolens politikker. Pondiscio bemærkede, at mange forældre var 'gift, beskæftiget, dybt religiøse eller åndelige, mange nylige immigranter.' De roste det, som kritikere af Success Academy mest fordømte, skolens strenghed. 'Sådan opdrager jeg mit barn derhjemme,' fortalte de skribenten.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Pondiscio forklarede, at mens mere end 90 procent af de amerikanske lærere brugte materialer, som de selv lavede eller fandt selv, havde Success Academy-lærerne et fast pensum. Det blev normalt undervist af 'en hastigt samlet stab af relativt fremmede - næsten alle unge, mange af dem med deres første job efter college,' sagde han, men det gav dem mere tid til at arbejde med deres undervisning.

Det var hårdt. I oktober 'flippede en ung lærer ud', sagde han. Hun 'gik tilbage til sit klasseværelse, greb sine ejendele og stormede ud. Hun kom aldrig tilbage.'

Forældre blev spurgt, når de ansøgte, om Success Academy var det rigtige for dem. Skoledagen startede tidligt. Forårsferien stemte ikke overens med traditionelle folkeskoler. Forældre skulle læse med deres barn hver aften. De måtte forlade arbejdet, når der var et problem. Forældre hørte, at kun 1 ud af 6 ansøgere havde en chance for optagelse. Pondiscio fandt, at det var tættere på 50 procent, fordi så mange familier, der havde vundet en plads i charterskolelotteriet, besluttede ikke at komme.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Til sidst, på trods af mange tvivl, besluttede han, at forældrene, der mente, det var besværet værd, havde ret. Han spurgte 'hvorfor farvede lavindkomstfamilier ikke skulle have mulighed for at sende deres børn i skole med børn af andre forældre, der er lige så engagerede, engagerede eller ambitiøse.'

Min kone og jeg havde med vores flotte grader og gode job den chance. Vi kan ikke komme i tanke om nogen god grund til, at mindre privilegerede forældre ikke også skulle gøre det. Det kan Pondiscio heller ikke.