Den virkelige historie om New Orleans og dets charterskoler

Den virkelige historie om New Orleans og dets charterskoler

Tilhængere af skolevalg elsker at tale om New Orleans, efter orkanen Katrina hærgede byen i 2005, og det offentlige skolesystem blev decimeret. En samling charterskoler åbnede for at erstatte det urolige traditionelle skoledistrikt, der tidligere havde eksisteret, og siden da er byen ofte peget på som en succes for skolevalg og statslige overtagelser af lokale skoler.

Hvorfor kaldes denne indsats en succes?

Standardiserede testresultater er steget fra før orkanen. Men er stigningen virkelig imponerende? 2018-resultaterne for Louisiana Educational Assessment Program-eksamenerne viste, at kun 26 procent i Orleans Parish-Recovery School District havde opnået 'mesterskab' eller derover, mindre end gennemsnittet på 34 procent i staten.

Historien fortsætter under annoncen

(Det er intet værd, at jeg ikke mener, at testresultater skal ses som væsentlige mål for præstation, men det gør fortalere for skolevalg, så det er derfor, de bliver citeret.)

Så hvad foregår der egentlig på skolerne i New Orleans? Sker de forbedringer, der foretages af de grunde, som charterskoletilhængere siger? Er det skolernes 'charterness' selv eller andre faktorer, der også taler til traditionelle folkeskoler?

Det er, hvad der diskuteres i dette indlæg af Carol Burris, en tidligere New York high school-rektor, som er administrerende direktør for Netværk for offentlig uddannelse , en nonprofit fortalergruppe.

Burris blev kåret til Årets Underviser 2010 af School Administrators Association of New York State, og i 2013 udnævnte National Association of Secondary School Principals hende til New York State High School Principal of the Year. Burris har skrevet om problemer med moderne skolereformer og skolevalg i årevis på denne blog. Hun har tidligere skrevet om problemer med charterskoler i Californien og en række andre stater.

Hvad og hvem giver næring til bevægelsen for at privatisere offentlig uddannelse - og hvorfor du bør bekymre dig

af Carol Burris

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

New Orleans, efter Katrina, er uden tvivl det mest citerede eksempel på succesen med statsovertagelser, chartre og valg.

Tidligere uddannelsessekretær Arne Duncan sagde engang, at orkanen Katrina var det 'bedste', der nogensinde er sket med uddannelse i byen (selvom han senere undskyldte). New York Times' meningsklummeskribent David Leonhardt roste for nylig byen i sit serie om New Orleans skolereform . Og Byfonden , ledet af Neerav Kingsland, den tidligere administrerende direktør for New Schools for New Orleans, bruger New Orleans som et værktøj til at åbne filantropiens kiste for sin porteføljetilgang til skolestyring - en, der ville erstatte 30 procent til 50 procent af den traditionelle offentlighed skoler med charterskoler i 40 byer.

Når datadiaserne går op til pitch og erstatter offentlige skoler med 'porteføljer' og charterskoler, ser du uundgåeligt forskning fra Education Research Alliance for New Orleans , ledet af Tulane University økonomiprofessor Doug Harris. Harris og hans team har studeret skolereformerne efter Katrina i New Orleans i årevis. Han og hans kollega Matthew Larsen offentliggjorde for nylig den seneste opdatering om NOLA-skoler i en policy brief med titlen, ' Hvilken effekt havde skolereformerne i New Orleans på elevernes præstationer, gymnasieeksamen og universitetsresultater?”

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Deres analyse viste, at testresultater, graduering af gymnasier og universitetsresultater alle blev forbedret for elever, der gik i skole i New Orleans efter Katrina. Det er rigtigt, at resultaterne er op. Det vigtige spørgsmål at stille erhvorforforbedringerne skete.

For at besvare det spørgsmål, lad os først undersøge, hvad rapportens forfatter, Doug Harris, har at sige. I sit interview med Det Nationale Uddannelsespolitiske Center , anerkendte Harris flere punkter, som fortalere for charterskoler og såkaldt porteføljereform stort set har ignoreret.

For det første, med hensyn til den ekstra finansiering (næsten $1.400 årligt pr. studerende), der strømmer ind i distriktet, bemærkede han: 'Det er vanskeligt at estimere finansieringens rolle eller egentlig nogen specifik faktor, da dette var en ændring på systemniveau, der involverede flere indbyrdes forbundne faktorer. ” Han tilføjede, at uden udgiftsstigningen, 'ville virkningerne næsten helt sikkert være mindre, men det er svært at sige med hvor meget.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For det andet forklarede han, at hans solrige syn på New Orleans' reformer ikke kan ekstrapoleres til andre distrikter, der måske ønsker at vedtage porteføljemodellen eller på anden måde udvide chartre. 'New Orleans,' sagde han, 'var unikt placeret for, at disse reformer kunne virke. Distriktet var ekstremt lavt præsterende, og stort set alle var enige om, at en eller anden form for større forandring var på sin plads. Det er nemmere at forbedre fra et så lavt udgangspunkt. … Jeg tror ikke, vi kan ekstrapolere New Orleans til det meste af landet. Det er mere som et best-case scenario.'

Bruce Baker er professor i uddannelse Rutgers University, hvis forskningsområder omfatter skolefinansiering og dens virkninger på uddannelsesresultater. Det Netværk for offentlig uddannelse (NPE) bad Baker om at gennemgå Harris' politiske brief. Du kan læse hele hans anmeldelse her .

Baker er uenig i antagelsen om, at porteføljecharterreformen var den overvejende årsag til forbedringer. Han identificerede to vigtige faktorer, der blev bagatelliseret af Harris og hans team: rollen som øget finansieringen delfra de strukturelle ændringer af skolestyring og de betydelige reduktioner i antallet af elever, der levede i ekstrem fattigdom, efter Katrina.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Øget finansierings rolle efter Katrina

Efter orkanen steg, som tidligere nævnt, udgifterne per elev i New Orleans dramatisk. I hans anmeldelse for NPE påpegede Baker også, at 'udgifter til undervisningspersonale blev holdt kunstigt lave på grund af tilstrømningen af ​​en relativt uerfaren lærerarbejdsstyrke og ændringer i pensioner og andre ydelser.'

'Det er sandsynligt, at disse udgiftsreduktioner ikke er holdbare over tid, hvilket betyder, at det samlede forbrug enten skal stige yderligere for at vedligeholde systemet, eller at andre udgifter skal reduceres væsentligt,' sagde han.

Med andre ord var der ikke kun en væsentlig stigning i udgifterne (de fleste af stigningerne gik til at støtte de høje administrations- og transportomkostninger ved det nye 'valgsystem'), distriktets personaleomkostninger efter stormen var også uholdbart lavere end før. I løbet af undersøgelsens år kunne bydelen derfor 'købe mere med mindre', hvilket ville have samme effekt som en yderligere bevillingsstigning.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Så betyder penge noget i uddannelse? Det gør du ved, og økonomer er blevet ret dygtige til at identificere dens virkning.

For eksempel fandt økonomerne C. Kirabo Jackson, Rucker Johnson og Claudia Persico ud af, at stigninger i skoleudgifter havde væsentlige effekter på langsigtede elevers resultater. I deres papir med titlen ' Effekterne af skoleudgifter på uddannelsesmæssige og økonomiske resultater: Beviser fra skolefinansieringsreformer ', fandt de ud af, at stigninger på 10 procent i udgifterne øger gradueringsprocenten for studerende fra lavindkomsthjem med 10 procent. A 2017 undersøgelse af Christopher Candelaria og Kenneth Shores fandt, at en stigning på 10 procent i udgifterne var forbundet med en stigning på mere end 5 procent i gradueringsprocenten i distrikter med høj fattigdom.

Ifølge Harris og Larsen var stigningen på 13 procent i udgifterne pr. elev i New Orleans forbundet med stigninger i gradueringen mellem 4 procent og 9 procent - helt på linje med, hvad andre har fundet i skoledistrikter i hele USA, inklusive dem, derhar ikkeoplevet statsovertagelser og 'porteføljereformer'.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Udover nationale undersøgelser, undersøgelser på statsniveau vedr Californien , Massachusetts og New York har også fundet forbedrede testresultater, gradueringsprocenter og universitetsstuderende på grund af øgede udgifter.

Baker har ret. Harris afvisning af virkningerne af de væsentlige stigninger i finansieringen på de forbedrede resultater, han fandt ved tilfældigt at henvise til dem som en del af 'behandlingen', er yderst problematisk.

Ændringer i elevpopulationen efter Katrina

Forskere tager også højde for demografiske skift i de elever, der betjenes af skolesystemer på grund af den væsentlige rolle, som husstandens rigdom spiller for elevernes succes. Harris og Larsen hævder demografisk stabilitet før og efter Katrina. Baker er uenig . Han skrev:

Historien fortsætter under annoncen
Når man overvejer gennemsnitlige andele af børn, der er kvalificerede til gratis frokost eller frokost til nedsat pris (under 185 % indkomsttærskel for fattigdom), eller andre mål for central tendens (midler, medianer) for byen som helhed, kan dette forekomme sandt. Men der har virkelig været væsentlige ændringer i fordelingen af ​​fattigdom på tværs af skoler og kvarterer og koncentrationen af ​​ekstrem fattigdom i New Orleans.

Med henvisning til arbejdet i en undersøgelse fra Brookings Institute fra 2015 bemærkede han, at 'andelen af ​​byens fattige indbyggere, der bor i kvarterer med ekstrem fattigdom, faldt fra 39 procent i 2000 til 30 procent i 2009-13 (de seneste tilgængelige data for små områder). Dette fald skete samtidig med, at den koncentrerede fattigdom steg dramatisk i mange store amerikanske byer, ansporet af den store recession og langsom bedring. Som et resultat, hvor New Orleans var nummer to blandt store amerikanske byer i koncentreret fattigdom før stormen, var det kun nummer 40 i 2009-13.'

Baker forklarer derefter, hvorfor et sådant fald i det mindste delvist kunne være ansvarlig for de forbedrede resultater.

Yderligere bekymringer

Som Baker påpegede, er der andre vigtige spørgsmål, der går ud over, hvad der let kan måles: bekymringer om retfærdighed, strukturelle ineffektiviteter, muligheder for spild og korruption og beskyttelse af rettighederne for byens dårligst stillede og sårbare studerende.

Baker er bestemt ikke den første til at overveje disse spørgsmål. Louisiana lærer og forsker Mercedes Schneider forklarede de dybe uligheder, der fortsat eksisterer i systemet, skrivning :

Det er 2018, og sorte offentlige skoleelever i New Orleans forsøger stadig at få det, hvide offentlige skoleelever ser ud til at komme forbi i hobetal: adgang til skoler, der anses for at være de foretrukne skoler af New Orleans-samfundet som helhed - med tre af de foretrukne skoler, der har kunnet unddrage sig indtil 2018, hvad der formodes at være en fair, åben ansøgningsproces.

Og i hendes seneste bog, ' Efter uddannelseskrigene , ' Andrea Gabor , Baruch College Bloomberg-professoren i erhvervsjournalistik, beskrev New Orleans's Recovery School District som et system med intens konkurrence, hvor charteroperatører 'håber at overgå markedet for testresultater og jagter et begrænset udbud af filantropiske dollars.'

'For børn er der det darwinistiske spil med musikalske stole - med de svageste børn udeladt, når musikken stopper og fejlende skoler lukker, eller når de blev rådet ud af skoler, der ikke kan eller vil håndtere deres problemer ,' hun skrev.

Spillet

For et par uger siden var jeg i et panel med Doug Harris og diskuterede charterskoler på en idéfestival kaldet Kent præsenterer . Harris fokuserede på resultaterne af sin undersøgelse uden at nævne de væsentlige stigninger i udgifterne pr. elev, som han fandt, eller den rolle, som stigningen kan have spillet i de forbedrede resultater og andre resultater. Den udeladelse tog jeg op under opfølgningen.

Et medlem af publikum var ret irriteret. »Jeg vil ikke høre om fattigdom eller flere penge. ... Fortæl mig, hvad jeg skal gøre ved børn, der ikke opfører sig, og uansvarlige lærere,' sagde han.

Jeg var ked af det, men ikke overrasket. I flere årtier har reformatorer fortalt de velhavende og velbeslåede, at de kan ordne det hele uden at få deres skatter op eller ændre de økonomiske uligheder, der bragte dem stor rigdom.

'Ingen af ​​disse strukturelle reformer koster offentlige dollars,' siger Kingslands Præsentation af byfonden læser. 'Byer kan øge effektiviteten og ligheden af ​​systemet inden for eksisterende budgetter - med filantropi, der understøtter overgangsomkostningerne.'

Men det er ikke, hvad Harris' undersøgelse viser. New Orleans gevinster kom med et stort prisskilt, og det var ikke en engangsudgift.

Diasset med søjlediagrammet, der viser det store spring i New Orleans' forbrug pr. elev, vil altid være det dias, der bekvemt bliver droppet.