Prins William lukker folkeskolen ned på grund af virusudbrud

Embedsmænd har lukket en folkeskole i Prince William County, efter at den blev stedet for et coronavirus-udbrud, hvilket tvang mere end 700 elever til at lære online i mindst en uge.

Lukningen markerer første gang, at det nordlige Virginia amts skolesystem, som tilmelder næsten 90.000, har lukket et campus ned i dette akademiske år. Det er også en af ​​de første sådanne lukninger i D.C.-området, selvom langt størstedelen af ​​regionens børn er tilbage i klasseværelserne dette efterår, nogle for første gang i 18 måneder.

De 735 elever på Bennett Elementary School i Manassas begyndte fjernundervisning tirsdag og vil fortsætte med at deltage i undervisningen online indtil i hvert fald fredag. Fritidsaktiviteter er aflyst i lukningens varighed, ifølge talskvinde for amtsskoler, Diana Gulotta.

Forældre og lærere: Hvordan håndterer dine børn skolen under pandemien?

Den midlertidige tilbagevenden til virtuel undervisning skyldes et udbrud, der så 36 tilfælde af coronavirus dukke op på skolen og sendte mere end 200 elever i karantæne, sagde Gulotta. Hun sagde, at sygdomsoverførsel tilsyneladende fandt sted både i og uden for skolen, selvom embedsmænd var usikre på det nøjagtige sammenbrud.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Gulotta sagde, at distriktet arbejder på at returnere eleverne til klasseværelserne så hurtigt som muligt, men afviste at give en endelig dato.

'Vi er håbefulde om at genoptage personlig læring næste mandag,' skrev Gulotta i en erklæring tirsdag den 18. oktober. 'Men vi vil fortsætte med at overvåge dataene for at sikre, at det er sikkert for studerende at vende tilbage.'

Lukningen kommer, da tempoet i pandemien i DC-området ser ud til at aftage. Den meget smitsomme deltavariant driver stadig infektioner, men det gennemsnitlige antal nye tilfælde om ugen er faldet for nylig i D.C., Maryland og Virginia.

Eric Toner, en seniorforsker ved Johns Hopkins Center for Sundhedssikkerhed, sagde, at det er ikke overraskende for et lokalt skolesystem at rapportere et sådant udbrud, selvom infektionsraten falder i regionen.

Historien fortsætter under annoncen

'Selv når COVID-19 aftager, og selv efter pandemien er officielt overstået, vil der stadig være isolerede udbrud,' skrev Toner i en e-mail. 'Alt det sagt, hvis dette viser sig at være det første af mange skolebaserede udbrud, så kan det underminere de fremskridt, vi i øjeblikket ser.'

Han tilføjede, at skolesystemer skal fortsætte med at følge afbødende strategier, såsom at bære maske.

Over hele Amerika er eleverne tilbage i skolen. Det virker - men det er mærkeligt.

Amter i regionen med højere vaccinationsrater oplever færre tilfælde og hospitalsindlæggelser, mens områder med lavere vaccinationsrater - inklusive Shenandoah-dalen - oplever et rekordstort antal mennesker indlagt med virussen. Omkring 70 procent af befolkningen i D.C., Maryland og Virginia er vaccineret, ifølge en datatracker fra Washington Post.

Historien fortsætter under annoncen

I Prince William County har omkring 68 procent af beboerne på 12 år og ældre modtaget mindst deres første dosis af en coronavirus-vaccine, ifølge amtets sundhedsdata . Ikke desto mindre oplever prins William stadig et 'højt' niveau af transmission, ifølge Virginia Health Department. I ugen op til 3. oktober rapporterede amtet, at 151 personer var testet positive for virussen, til en positivitet på 5,3 procent.

I Prins Williams skolesystem isolerede 37 ansatte og 183 elever tirsdag, fordi de testede positive for virussen. Yderligere ni ansatte og 1.066 studerende er i karantæne på grund af mulig viruseksponering.

I en besked til familier og ansatte fredag ​​skrev Prince William Schools Superintendent LaTanya McDade, at ingen anden skole i divisionen nærmer sig en sagsbelastning, der ville kræve lukning.

Historien fortsætter under annoncen

'Dette skridt bliver taget ud af en overflod af forsigtighed for at sikre sundhed og sikkerhed for alle elever og personale,' skrev McDade om beslutningen om at lukke Bennett Elementary.

Talsmænd for de andre fire store skolesystemer i det nordlige Virginia - dem i Alexandria, Arlington County, Loudoun County og Fairfax County - sagde, at de endnu ikke har været nødt til at lukke et campus for et virusudbrud i år.